Miércoles, 25 de mayo de 2016

For those who love clean sport, discovering the extent of Russia’s state-supported doping program has been a nightmare realized. Russian whistle-blowers have come forward with evidence of shadow laboratories, tampering by state intelligence officers and swapped samples at the Olympics. This is a violation of the very essence of sport and — only months from the Summer Games in Rio — an assault on the fundamental values of the Olympic movement.

The scandal first unfolded with a 2014 German TV investigation into organized doping in Russian athletics, based in part on testimony from two brave Russians, Vitaly Stepanov, a former Russian antidoping official, and his wife, Yulia, a middle-distance runner.…  Seguir leyendo »

España inviable

La cita electoral del próximo 26 de junio volverá a poner de manifiesto el colapso del sistema político de la Transición inacabada y nunca cerrada. Si la efímera legislatura tras las elecciones del 20-D ha concluido con un estrepitoso fracaso de todo el sistema político, nada hace suponer que sean cuales sean los resultados en el 26-J, y cuál el posible gobierno o coalición que salga de las mismas, vaya a cambiar las cosas o a regenerar el sistema. Bajo mi punto de vista, la cuestión principal ante la que estamos es saber si es viable el actual Estado y sistema de partidos, puesto que España como nación ha sido declarada entidad inexistente desde hace bastantes años por la casta política.…  Seguir leyendo »

En una escena de la miniserie Adams –que retrata la vida del segundo presidente de Estados Unidos–, el por entonces delegado del Congreso Americano en Francia responde en una cena de gala en palacio a un cortesano que le pregunta por sus gustos artísticos: “Mis ocupaciones me dejan poco tiempo para las bellas artes; debo estudiar política y el arte de la guerra, para que mis hijos puedan tener la libertad de estudiar matemáticas y filosofía, para que así sus hijos tengan el derecho a estudiar pintura, poesía y música”.

Asumiendo cierta generalización, la historia reciente de España se puede dividir en esta secuencia de abuelos, hijos y nietos.…  Seguir leyendo »

Se jugó el partido, ganó el mejor y, por fortuna, no hubo que lamentar incidentes violentos. Con razón se ha criticado la torpeza de la delegada gubernativa en Madrid, Concepción Dancausa, de intentar prohibir la bandera “estelada” en la final de la Copa del Rey. Una vez más se ha demostrado que la justicia en España no actúa de correa de transmisión del poder político. El juez Jesús Torres desautorizó una decisión arbitraria en base al pluralismo y al respeto a la discrepancia, a los derechos de los demás y a la libertad en general. Nuestro país no es esa cárcel que a los independentistas les gusta pintar, ni ese vertedero al que arrojan todas las cosas que no les gustan.…  Seguir leyendo »

Un big bang reformador

La persistencia de un Estado clientelar, con todas las distorsiones que alberga y con el alejamiento de la meritocracia que conlleva, deteriora la calidad democrática, perjudica la eficiencia económica y reduce la igualdad de oportunidades.

Un Estado clientelar dominado por pautas no meritocráticas es una suerte de equilibrio de baja calidad que la clase política no quiere superar, para no perder cotas de poder, y en el que la ciudadanía acaba por sentirse cómoda procurando beneficiarse de los frutos de tan retorcido árbol y adoptando sus códigos de conducta. Pasar de ese equilibrio a uno de mayor calidad, en el que los Gobiernos gestionen con transparencia los bienes públicos, sin proporcionar bienes privados a minorías, y en el que los ciudadanos adopten las conductas de una sociedad meritocrática y exijan rendición de cuentas a los políticos, no se consigue con un par de leyes y la introducción de alguna institución copiada, digamos, de un país escandinavo.…  Seguir leyendo »

Orgullo corporativo

Hace unas semanas pude ver, como muchas otras personas, un vídeo excepcional por su contenido. Con motivo de su 80 cumpleaños, Amancio Ortega recibió con gran emoción el espontáneo y entrañable aplauso de miles de los trabajadores de su empresa, que cantando y bailando felicitaban «al viejo patrón» con evidente sinceridad. Es algo tan excepcional e inusual que me hizo reflexionar sobre la implicación de los trabajadores en la empresa en la que trabajan. En lo que se llama orgullo corporativo.

Es conocido que, frente al modelo anglosajón, en el continental –en el que estamos– el empresario no tiene prestigio social ni reconocimiento de sus posibles méritos.…  Seguir leyendo »

Spain is different. Que todo un teatro oficial, el de la Zarzuela, monte un espectáculo, audaz, rompedor, para algunos «irreverente», puede ocurrir en bastantes países democráticos y, en ocasiones, hasta ser bueno. Quitar el polvo de antiguallas puede ser adecuado. Ahora bien, que la principal conclusión del montaje de dos zarzuelas chispeantes y venerables sea que la situación político-social actual es una inmensa porquería y que la caca mayor de ese gran montón de basura, la que impregna todo, sea, con diferencia, la que produce el partido del Gobierno es algo ya que no se daría en otros pagos, al menos en un teatro oficial y con gran boato.…  Seguir leyendo »

Adiós, PSOE, triste de ti

Pedro Sánchez será el enterrador del PSOE. Las encuestas, y los pálpitos que todo analista político tiene, auguran otra caída electoral de los socialistas el 26-J. Toda aquella estrategia de Zapatero para apartar de la vida política al PP, con el Pacto del Tinell y la resurrección del discurso de la Nueva Izquierda, solo ha conseguido a la larga el despiece del PSOE y la desafección de su votante tradicional. Los socialistas son ahora un puzle que no resistirá una legislatura más.

Todos los escenarios que se le pueden plantear a Pedro Sánchez son negativos. Lo primero es descartar que gane las elecciones o que sea el partido más votado.…  Seguir leyendo »

Cultura, comunicación, educación y progreso

La esgrima política que culminará el 26-J solo servirá para definir el peso relativo de las tres fuerzas que, por acción o por omisión, deben sustentar al próximo Gobierno central. El juego está entre PP, PSOE y C ‘s. Este verano sabremos si hay Gobierno de coalición con mayoría parlamentaria estable o Gobierno en minoría con apoyo externo.Con una actitud que tiene un punto de autodestructiva, el PSOE ya ha descartado todo escenario alternativo basado en un acuerdo con Podemos. De hecho, lo más destacado en la actual fase de la larguísima campaña electoral que comenzó el pasado otoño son hechos y declaraciones que permiten vislumbrar el tipo de gobernación que se abrirá paso a partir del 26-J.…  Seguir leyendo »

On Monday afternoon, Austrian officials announced that voters had chosen Alexander Van der Bellen, a former leader of the Green Party, as president, narrowly defeating Norbert Hofer of the far-right Freedom Party in one of Europe’s most closely watched elections in years.

It was a close call for Austria; Mr. Hofer would have been Europe’s first far-right head of state since World War II. But for the Freedom Party, there is victory in defeat: Not only did Mr. Hofer make it to the second round of voting, easily outpolling candidates from the center right and center left, but the result was down to the wire — he was ahead on Sunday night, before absentee votes were counted.…  Seguir leyendo »

The Zika virus exploded out of Brazilian slums at 21st-century speeds, and raced north into Central America and the Caribbean in a matter of months. A full-blown outbreak in the United States looks imminent.

This statistically small virus is part of a global insurgency that adapts rapidly to developments of human progress. It exploits cultural dynamics: rapid over-urbanization, a changing climate and increased levels of travel and economic activity among countries.

This narrative could just as easily describe the growth of international terrorism. And the same sort of well-crafted U.S. government-led strategy that was designed to combat transnational terrorism is needed to blunt this deadly mosquito-transmitted illness.…  Seguir leyendo »

In the year that he openly led the Afghan Taliban Movement, Akhtar Mohammad Mansour, who was killed by a U.S drone strike Saturday, proved to be a consummate political actor.

After seizing power in a rapidly summoned conclave, he proceeded to consolidate his hold over the movement, deflect attempts by the pro-Taliban clergy (ulema) to question his authority, co-opt or eliminate dissidents, renew the Taliban’s war strategy and defy all efforts to maneuver the Taliban into peace negotiations.

To achieve all of this, Mansour drew on a rich repertoire of stratagems.

These ranged from doling out money and jobs in the Taliban shadow government to sweet-talking disaffected cadres, bribing clerics to give favorable pronouncements and playing for time whenever a problematic issue presented itself.…  Seguir leyendo »

A unos casi 100 kilómetros al norte de la Plaza Tahrir en El Cairo -el epicentro del levantamiento egipcio de 2011- hay una escuela secundaria a la que los estudiantes llaman «la prisión». El edificio, una caja deformada de concreto abarrotada de aulas desvencijadas, muestra las cicatrices que han dejado el paso del tiempo y la negligencia. Un maestro en el adormilado pueblo Nile Delta bromea morbosamente y dice que hace las veces de morgue. «Nunca vimos una revolución aquí», dijo hace unos meses, sin revelar su nombre por miedo a perder su trabajo. «Mucha de la esperanza que teníamos hoy está muerta… la aniquilaron».…  Seguir leyendo »

El crecimiento económico de China se ha venido desacelerando durante seis años -mucho más de lo esperado-. Ansiosos por frenar la caída, funcionarios del gobierno y economistas chinos han buscado, desesperadamente, una explicación clara que apuntase a una respuesta efectiva en materia de políticas. Y, el pasado mes de noviembre, oficialmente le echaron la culpa a deficiencias del lado de la oferta a largo plazo, de las que prometieron ocuparse con reformas estructurales de amplio alcance.

Sin embargo, si bien se debería aplaudir a las autoridades chinas por su compromiso con la implementación de reformas estructurales dolorosas -y extremadamente necesarias-, el foco en el lado de la oferta ignora en gran medida el presente.…  Seguir leyendo »

Caían casi las 6 de la tarde cuando llegamos a la casa de una importante líder local en un lugar remoto del departamento de Guaviare. Nos sentamos a hablar de la paz, el posconflicto y lo que es para ella la realidad de estos asuntos; ella fue muy clara. “Aquí estamos en contra del proceso de paz. Se va la guerrilla y llegan (otros) a robar y matar”. Sigue, “Es que hemos sido muy maltratados por el Estado”. En otra parte, en Putumayo, algunos líderes han expresado lo mismo, que sin la guerrilla no solo habrá problemas de robo y violencia, sino que llegarán el Estado y las Fuerzas Militares, lo cual les da miedo.…  Seguir leyendo »

Peu importe le résultat définitif de l’élection présidentielle, l’Autriche a opéré un tournant historique d’une ampleur inimaginable. Pour mesurer le changement, il suffit de rappeler quelques chiffres : entre 1945 et 1983, le parti social-démocrate (SPÖ) et le parti conservateur (ÖVP) réunissaient entre 91 % et 95 % des voix. La décrue commence en 1986, l’année de l’élection controversée de Kurt Waldheim (ÖVP) et de l’entrée en scène de Jörg Haider comme nouveau patron du Parti libéral d’Autriche (FPÖ). La part des deux partis que l’on accusait d’avoir installé une « dictature bipartite » basée sur le clientélisme diminue régulièrement : de 84 % en 1986, elle descend à 75 %, 62 % et 60 %, pour finir à 50 % en 2013.…  Seguir leyendo »