Viernes, 27 de mayo de 2016

The charge of anti-Semitism has roiled the British Labour Party, once one of Israel’s staunchest supporters. Party members tended to think anti-Semitism was a disease of the right. Now, it’s become the reverse.

Both prominent figures and ordinary members have been suspended from membership and from posts on suspicion of this form of racism, as the leftist leader, Jeremy Corbyn, seeks to stamp out a theme that has had the governing Conservatives crowing with schadenfreude. Jewish supporters are deserting the party and members are forced to protest their aversion to one of the world's oldest prejudices.

The issue came to light after Ken Livingstone, a former mayor of London, stirred up a storm last month by suggesting that Hitler was a Zionist (for considering a plan to ship German Jews to Palestine).…  Seguir leyendo »

Things don't always go to plan. In the past week Japanese Prime Minister Shinzo Abe seems haunted by Murphy's Law -- if it can go wrong it will.

What was supposed to be a grand opportunity to strut on the international stage with world leaders gathered for the G7 Ise-Shima Summit and then make a pilgrimage with President Barack Obama to Hiroshima seems to be straying from the script.

On Friday, U.S. President Barack Obama will be the first incumbent president to visit the site of the first atomic bombing, and his arrival on Abe's watch was supposed to burnish the Japanese leader's credentials as a statesman.…  Seguir leyendo »

Iluminar el corazón de las tinieblas

Un gran periodista estadounidense, Walter Lippmann, afirmó que el periodismo consiste en sacar a la luz aspectos de la realidad que de otra forma permanecerían en la oscuridad. Esto es particularmente así en el periodismo de guerra. El reportero que nos muestra el bombardeo de un hospital en Alepo o los efectos de un ataque de Boko Haram a un poblado de Nigeria no lo hace para satisfacer una curiosidad malsana. Lo hace para hacer visible el corazón de las tinieblas y evitar que lo que allí sucede caiga en el olvido o quede impune. El periodista en tiempos de conflictos es un testigo de cargo de la civilización contra la barbarie.…  Seguir leyendo »

El referéndum sobre la independencia de Cataluña ha vuelto a emerger cuando parecía superado tras la Declaración del Parlamento catalán de 9 de noviembre de 2015. Con Podemos, Izquierda Unida y En Común Podem, el referéndum renace y lo asume Puigdemont en sus últimas declaraciones. Se entiende que Puigdemont vuelva a admitir el referéndum, pues sería una salida al estancamiento en que ya ha caído la operación independentista. Se entiende menos para qué lo propugnan Podemos y sus aliados.

El referéndum se ideó en Cataluña para intentar la ruptura con el Estado sin infringir el ordenamiento. Alguien descubrió el referéndum de Quebec y, sin apreciar las grandes diferencias constitucionales e históricas entre Canadá y España, se vio como la vía legal hacia la independencia.…  Seguir leyendo »

La melancolía de la novedad

La necesidad de una “nueva política” y lo inexorable de su triunfo son dos lugares comunes de los que nadie querría desprenderse hoy en España al hablar de cualquier asunto de interés general. O nos gobernarán partidos nuevos que nadie habría imaginado hace diez años —se piensa—, o lo seguirán haciendo los antiguos, pero a condición de renovarse de modo que su aspecto no recuerde nada al acostumbrado. Sin embargo, en la modernidad tardía el destino de lo nuevo es casi siempre un envejecimiento precoz, y la tan anhelada regeneración de la cosa pública no se librará, con toda seguridad, de la obsolescencia galopante que afecta a toda clase de bienes y palabras.…  Seguir leyendo »

Los bloques de derechos humanos que construyan a toda sociedad democrática deben ser las ideas, el respeto, la apreciación a las diferencias y el trato cortés con el que queremos que nos traten a nosotros. Sin embargo, actualmente, estos valores están bajo ataque con una intensidad mayor que en cualquier otro momento de las últimas décadas.

En Europa, –pese a que Austria parece haber evitado un potencial desastre en sus elecciones presidenciales– líderes como el húngaro Viktor Orbán y el polaco Jaroslaw Kaczyński hablan abiertamente de la construcción de una democracia “no liberal”: una que carece de los mecanismos de control y supervisión del poder ejecutivo, incluyendo la protección de los derechos humanos.…  Seguir leyendo »

Las dos Españas

Al menos desde el 98 ha sido moneda corriente en la vida política e intelectual española explicar los males nacionales con el recurso a una figura omnicomprensiva: poco pueden los españoles hacer para arreglar sus conflictivos destinos, se decía, porque no hay una sola España, sino dos, y cada una de ellas ha jurado odio eterno a la otra. Los noventaochocentistas, con todo, creyeron que la epidemia no tenía visos genéticos y se esforzaron en buscar soluciones más o menos bienintencionadas al problema, unos proponiendo cirujanos de hierro, otros sugiriendo que se cerrara con siete llaves el sepulcro del Cid, aquel otro clamando por la adopción del modelo finlandés para las tierras peninsulares.…  Seguir leyendo »

No andan muy desencaminados los euroescépticos cuando critican a la Unión Europea por su incapacidad de responder a las múltiples crisis que nos acechan. Y afirmar que no está tan mal o que puede seguir funcionando tal y como lo hace ahora no es tampoco una buena manera de defenderla. Si no reformamos la Unión Europea, desaparecerá.

No se es más proeuropeo por defender a la UE en su estado actual. De hecho, estoy cansado de que se asocie el combate de los proeuropeos a la defensa de un proyecto que hace tiempo que ha dejado de funcionar. Es más, la historia de la UE no es la de una consecución de éxitos, como algunos cuentan.…  Seguir leyendo »

Gemido

Me siento delante del ordenador en una cafetería de mi barrio. He cogido la costumbre de cada vez que tengo que leer un nuevo guión, me siento en una mesa al fondo de este local, donde no suele haber nadie: el grueso de la clientela, formado por mujeres dando de mamar a sus bebés, jóvenes actores de la escuela de interpretación de al lado y jubilados leyendo el periódico, ocupa invariablemente las mesas de delante y la terraza. Aquí al fondo, se está tranquilo. Pido un café ristretto y me lo tomo de un trago. Abro el pdf que me acaba de llegar.…  Seguir leyendo »

Optimismo rebelde

Las prácticas extractivas no dejan de provocar asombro e indignación, “enojo democrático” –en afortunada expresión de Enrique Krauze– en una sociedad atónita ante la codicia de quienes, ayudados de circunstancias inquietantes, “convierten el dinero púbico en botín privado”. Cuando se acaba la impunidad, “si te gusta la magia, no preguntes el truco”, arrancan su defensa negando la evidencia.

El último capítulo toma razón en un alto baranda que, administrador de nuestros impuestos, y amparándose en la confianza de su distraída vigilante, se dedicaba a cobrar una rápida comisión, adjudicaciones de suelo mediante.

La proliferación de casos confinaría este nuevo atropello en la abultada nómina penal que copa la actualidad, si no fuera porque sus efectos son perversos sobre la moral colectiva y porque la generación a la que pertenezco no ha hecho la transición que trajo la democracia para que unos desaprensivos descalcen los cimientos del sistema.…  Seguir leyendo »

Todo empieza por la educación

Son muchos los desafíos de una sociedad que deberá ser crecientemente más dinámica, competitiva, responsable y justa. El mayor de todos es lograr una universidad que ofrezca a todos la oportunidad de construir su proyecto de vida. Hagamos memoria. Si vemos el estado del país y de las universidades dos décadas atrás, es evidente que nuestra situación es considerablemente mejor a la de entonces. Nuestra renta per cápita ha aumentado el 27% en términos reales. Hemos acogido a más de cinco millones de inmigrantes, que han contribuido a nuestro desarrollo y diversidad. El número de ocupados ha aumentado el 45%, es decir, hoy tienen empleo 5,6 millones de personas más.…  Seguir leyendo »

The late socialist leader Hugo Chávez should be turning over in his grave as the poor are suffering the most from Venezuela’s economic collapse. His successor, President Nicolás Maduro, is attempting to cling to power by railing against a recall referendum, a provision that Chávez himself included in the constitution.

The humanitarian disaster caused by Maduro’s policies, compounded by the economic impact of a sharp drop in global oil prices, explains why even some longtime Chavistas are demanding a referendum to oust the president. Misguided policies have undermined national production of basic goods and undercut imports. Hospitals are running out of catheters, sheets, and working x-ray machines.…  Seguir leyendo »

The bloody end of Sri Lanka’s long civil war with the Liberation Tigers of Tamil Eelam has been marked across the country this month in very different ways, highlighting both the tentative progress made over the past year and the profound divisions still be overcome seven years into peacetime.

Across the north and east, Tamils held public events to remember the victims killed during the final weeks of the government offensive in May 2009. While officially sanctioned on a much wider scale than last year, these commemorations often took place under the watchful, often intimidating, eyes of the military or police.…  Seguir leyendo »

Casi la mitad de la población mundial -unos 3.500 millones de personas- vive cerca de la costa. En tanto el cambio climático exacerba los efectos de las tormentas, las inundaciones y la erosión, la vida y la subsistencia de cientos de millones de esas personas están en riesgo. En verdad, la última edición del Informe de Evaluación de Riesgo Global del Foro Económico Mundial ve la imposibilidad de adaptarse a los efectos del cambio climático como el riesgo más importante, en términos de impacto, para las sociedades y las economías de todo el mundo.

Más allá de poner vidas en peligro, las tormentas más frecuentes y más fuertes podrían costar muchos miles de millones de dólares, debido a los daños a la infraestructura y a los ingresos perdidos provenientes de la agricultura, la pesca y el turismo.…  Seguir leyendo »

Este mes se cumplieron cien años de la firma del Acuerdo Sykes-Picot, el pacto secreto entre Gran Bretaña y Francia que inició una década de ajustes a las fronteras de Oriente Próximo tras la caída del Imperio Otomano. La mayoría de los comentaristas han hecho una evaluación negativa del aniversario, insinuando que el acuerdo es en gran medida responsable de la frecuencia y persistencia de los conflictos regionales.

Pero esa interpretación roza la caricatura. Mark Sykes y François Georges-Picot trataron de diseñar un plan que permitiera a Gran Bretaña y Francia eludir una rivalidad desastrosa en Oriente Próximo, y lo hicieron bastante bien: su creación evitó que la región se interpusiera entre las dos potencias europeas, y logró sobrevivir por un siglo.…  Seguir leyendo »

The UK’s energy market is deeply integrated with that of its European neighbours, so the forthcoming referendum on its membership of the EU has major implications for energy and climate policy. In our new research paper, we examined five models of post-Brexit UK-EU relations, ranging from the ‘Norway’ and ‘Swiss’ models to free trade agreements such as Canada has negotiated, membership of the Energy Community and finally a ‘no deal’ option. Our conclusion is that while each option involves trade-offs for energy and climate policy, remaining inside the EU offers the best balance for Britain’s interests. We see three areas where this is particularly important: market integration, energy and climate diplomacy, and the costs and disruption caused by leaving.…  Seguir leyendo »