Sábado, 28 de mayo de 2016

The Sore Losers of Russia

Everyone loves to win. But in Russia, obsessing about victories past or present, military or artistic, is a national pastime.

At least, that’s the impression you get if you listen to Russia’s politicians and its state-run news media. That Russia’s leadership in arts, sports and fighting terrorism is not sufficiently recognized by the rest of the world is a daily staple, a very public kind of acute status anxiety.

Celebrating triumphs is preferable, of course. Russians do not like losing. In fact, their leaders make a show of being very sore losers indeed.

Take the Eurovision song contest. Despite being extremely kitsch, the event is taken seriously in Central and Eastern Europe — for reasons that often have little to do with music.…  Seguir leyendo »

Instituciones culturales del mundo entero celebran a lo largo de 2016 el XXIV centenario del nacimiento de Aristóteles.En los debates previstos participarán filósofos y eminentes científicos de disciplinas que van desde la cosmología a la biología. Y es que Aristóteles, conocido durante siglos como El filósofo, podría con justicia haber sido también denominado El científico:por erróneas que fueran a veces las respuestas dadas a sus propios interrogantes (la teoría geocéntrica o la tesis de la inmutabilidad de las especies, por ejemplo) la humanidad estará siempre agradecida a Aristóteles por haberlos planteado y por su actitud consistente en practicar las disciplinas científicas para, tras ello, extraer las implicaciones filosóficas de las mismas.…  Seguir leyendo »

Poshumano, demasiado poshumano

Una exposición en el Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona proclamaba hace meses “el futuro de nuestra especie” en términos de condición “poshumana”: desde los ciborgs y la nueva prostética, que transgreden los límites del cuerpo en busca de “capacidades aumentadas”, hasta el rediseño virtual del entorno, la experimentación genética y la bioingeniería, +Humanos mostraba variantes científicas y artísticas que aprovechan la tecnología para proponernos un territorio sin fronteras definidas, una zona cambiante, vinculada a decisiones sobre la “actualización” de nuestras posibilidades físicas y mentales.

La exposición tuvo muchísimo público: miles de curiosos asistimos, asombrados, al espectáculo del australiano Stelarc, que se implantó una oreja de laboratorio en su antebrazo, o a las singulares declaraciones de Neil Harbisson, un artista inglés aquejado de acromatopsia, que se ha conectado una antena en el cráneo para oír los colores que no puede ver.…  Seguir leyendo »

Pornografía y erotismo

La industria de la pornografía es hoy uno de los mayores negocios que existen. La pornografía consiste en la presentación de imágenes sexuales directas que invitan al consumo de sexo. Vivimos en una sociedad del deseo sin amor. La pornografía se ha convertido en un sucedáneo de ese deseo, un zoco de la sexualidad, un mercado persa donde se puede encontrar todo lo que uno imagine, una oferta sin límites y que consigue degradar al ser humano, rebajarlo, convertirlo en animal de consumo sexual.

La sexualidad debe estar dentro del campo de los sentimientos. Dicho de otro modo: la educación sexual no es otra cosa que la educación de la afectividad.…  Seguir leyendo »

A los zoófilos les mueve, creen ellos, la compasión. Es un valor y un sentimiento esencial. Rousseau dedicó páginas esenciales al tema, en parte para ponernos en guardia contra su deriva frecuente hacia la ponzoña de la autocompasión. ¡Qué mejor muestra que el voluptuoso dolorismo en que se revuelcan los animalistas! Como el piloto a punto de estrellarse, ya no ven la línea del horizonte, moral en su caso. Ciertamente, no hay moral sin compasión, pero la sola compasión nunca genera una ética. Exclusivamente regida por ella, la sociedad sería irracional, inviable y arbitraria. Es la razón la que funda la ética, sin demagogia, con dudas e incertidumbre.…  Seguir leyendo »

Pervivencia: Duración o permanencia con vida de una cosa, a pesar del paso del tiempo, de los problemas o de las dificultades.

Toda opinión es siempre una opinión, por más fundamentada que se exponga, con rigor o pretenciosidad, y por más que se rubrique acompañada de alguna acreditación académica. Dejó dicho Isaiah Berlin (1998) que «la inteligencia política consiste más en comprender que en saber». Las valoraciones, son eso mismo, juicios de valor que se ajustan a la escala de valores, intereses, preferencias, sentimientos y emociones del autor. Pero nada de esto resta legitimidad alguna al derecho a opinar y a tener una opinión propia, del mismo modo que tal ejercicio supone exponerse a la contradicción y a la contrariedad.…  Seguir leyendo »

Nadando entre tiburones

¿Qué puede ser más tóxico: un banco o una cajetilla de cigarrillos? ¿Son más letales los recortes o el tabaco? Son preguntas nada académicas, que jamás se harán nuestros intelectuales de oficio, pero que convendría empezaran a hacérselas; porque la diferencia entre el ser y el no ser, la esencia y la presencia, me temo que no figuran entre las preocupaciones de las entidades financieras que muy pronto pagarán sus salarios, sus charlas y el futuro de sus hijos, a costa de nuestra benevolencia.

No hay mejor periodista económico que el que está en nómina, libre de impuestos, ya me entienden, por eso la aparición del iluminador libro del holandés Joris Luyendijk empieza prácticamente con unas referencias oportunas sobre la relación entre el mundo financiero y los medios de comunicación.…  Seguir leyendo »

Hay empresas españolas en las que el presidente ejecutivo gana quinientas veces más que la media de los empleados. Hay muchas familias que tienen que pasar todo el año con lo que algunos directivos ganan en un día. Según los cuadros comparativos de Eurostat, España es hoy uno de los países más desiguales de Europa, sólo por detrás de Letonia, Lituania y Chipre. Como muestra la encuesta sobre condiciones de vida dada a conocer esta semana, los niveles de pobreza y de exclusión social son cada vez más altos.

En Estados Unidos, el aspirante a la nominación del Partido Demócrata para la presidencia Bernie Sanders ha basado parte de su campaña, con gran éxito, en la denuncia de los sueldos millonarios de los directivos de las grandes empresas.…  Seguir leyendo »

Evocar lo máximo con lo mínimo

El lenguaje científico y el lenguaje poético comparten una misma aspiración: evocar lo máximo con lo mínimo. Cuanto menor es la comprensión en relación a lo comprendido, mayor es también la emoción mental y el gozo intelectual que provocan. He aquí el sentido más noble del verbo reducir: prescindir de lo superfluo, separar el ruido de la información, destilar la esencia, liberar los matices… De aquí se infiere también un vicio difícilmente evitable en ciencia y en poesía: darle un bocado a la esencia, pelar con una monda demasiado gruesa, es decir, simplificar sacrificando parte de la complejidad que es propia de la comprensión.…  Seguir leyendo »

Adolescentes, porno e internet

Antes, es decir, antes de la explosión de internet, el adolescente debía ingeniárselas como podía para realizar incursiones en el oscuro y fascinante mundo de la pornografía. En el cine no lo dejaban entrar y tampoco osaba comprar el ‘Playboy’, el ‘Lib’, el ‘Clima’, el ‘Private’ o alguna revista por el estilo (el quiosquero no se la hubiera vendido y quizá hubiera alertado a la familia). Por supuesto, los padres controlaban la televisión, especialmente cuando programaban alguna película de dos rombos.

A modo de consuelo, al adolescente le quedaban las fotos del ‘Interviú’ que hojeaba en el barbero haciéndose el desganado.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Procedimientos de infracción abiertos a los Estados de la UE-15, 1986-2010

Tema

Este análisis examina los datos relativos a la aplicación del Derecho de la UE por parte de los Estados miembros en el período 1986-2010. Aunque existe una variación importante entre ellos al implementar los miles de directivas, reglamentos, decisiones y artículos de los Tratados que forman parte del acervo legislativo comunitario, España consigue un desempeño medio, sobre todo al compararse con los otros cuatro países de gran tamaño. Por otro lado, no existe suficiente evidencia empírica de que el incumplimiento ocasional de España y de otros Estados al aplicar internamente las normas jurídicas europeas suponga un problema grave para el proceso de integración.…  Seguir leyendo »

In Germany, a big question is back on the table: What is German — and how German do you have to be to belong to Germany? With the arrival in 2015 of 1.1 million refugees and migrants, it’s an important issue. But rather than having a reasoned debate, the extremists have already taken control. For a disturbing number of Germans, the answer is culture, including religion.

That’s the message coming out of the Alternative for Germany, an upstart right-wing party that has drawn double-digit support in recent state-level elections. At a convention earlier this month, the party adopted the sentence “Islam does not belong to Germany” into its official platform.…  Seguir leyendo »

Referendums can throw up some odd bedfellows. But there is nothing odd about the company descending on London today to present the radical case for keeping Britain in the EU.

We may come from different backgrounds, political organisations and nations. John McDonnell, the UK’s shadow chancellor, the Green MP Caroline Lucas and I may harbour different perspectives on the EU. But, as our joint declaration affirms, we stand united in our belief that a democratic, prosperous Britain can only be won in the context of a pan-European struggle to democratise the EU.

The case for Britain quitting rests on three arguments: sovereignty, the regulatory over-reach of Brussels, and the strain that unchecked migration from poorer EU countries places on public services like health and education.…  Seguir leyendo »

Des combattants du Hezbollah lors de la cérémonie funéraire du commandant Ali Fayyad, à Ansar, Sud-Liban, le 2 mars. PHOTO Mohammed Zaatari. AP

Il y a trois ans, en mai 2013, une première unité du Hezbollah libanais débarquait officiellement en territoire syrien. Aux côtés des forces de Bachar al-Assad, ses combattants participaient à la grande bataille d’AlQusayr, près de Homs (dans l’ouest du pays), permettant à l’armée régulière de reprendre la région en un temps record et mettant fin à une guerre d’usure de plusieurs mois dans laquelle les troupes de Bachar al-Assad s’étaient empêtrées sans résultat probant.

Au Liban, l’opinion s’était rapidement divisée. D’une part, la coalition du 14 Mars, pro-occidentale, pro-saoudienne et anti-Assad, avait fait connaître son mécontentement haut et fort. Par le choix d’intervenir directement dans le conflit voisin, le Hezbollah ne se contentait pas d’apporter son aide à un dictateur bourreau de son peuple, mais mettait en péril la sécurité même de son pays d’origine.…  Seguir leyendo »

A photograph from 1945 shows some of the devastation in Hiroshima, Japan, after the atomic bomb blast. (Stanley Troutman / AP)

President Obama laid a wreath at the Hiroshima Peace Memorial on Friday. It was a historic visit, the first of a sitting U.S. president to either Hiroshima or Nagasaki since the end of the Pacific War in 1945.

In both Japan and the United States, an emotional controversy had simmered over whether Obama would — or should — apologize for the atomic bombings. For many Americans, his presence alone in Hiroshima symbolized an unwarranted and offensive apology for those unprecedented attacks.

But the atonement debate was beside the point, yet another way for Americans to avert their gaze from the suffering of the people of Hiroshima and Nagasaki.…  Seguir leyendo »