Miércoles, 1 de junio de 2016

In July 2014, I went to Donetsk, a separatist-controlled region in eastern Ukraine, to cover the shooting down of Malaysia Airlines Flight 17. It was a dangerous place at the time. The Ukrainian military and the rebels were shelling each other, and temperamental men with Kalashnikovs who had been known to kidnap journalists were everywhere.

Like many foreign reporters, I was there to relay what was happening to the remains of the downed flight’s 298 passengers and crew members. Before I went to the crash site, I obtained accreditation from the separatists. This did not guarantee that I would be safe, but it was the only way to get past the armed checkpoints.…  Seguir leyendo »

Visiting Hiroshima last Friday, President Obama warned that overcoming the perils of global conflict and nuclear weapons will require a “moral revolution” sustained by “the radical and necessary notion that we are part of a single human family.” He omitted to mention that this notion has been the constitutional basis of Japan’s foreign policy since 1947. Future historians may conclude that Mr. Obama’s visit to Hiroshima provided a spectacle to help remilitarize the world’s wealthiest, most populous pacifist country.

Since Prime Minister Shinzo Abe’s election in 2012, the Obama administration has relied on Japan to help escalate America’s military presence in Asia.…  Seguir leyendo »

It’s the near future, and North Korea’s regime is on the brink of collapse. As rumors swirl of palace coups, forces on both sides of the world’s most militarized border are on heightened alert. The U.S. military faces a much bigger problem. Somewhere in the Pacific, a North Korean submarine is believed to be carrying nuclear warheads and the missiles to deliver them. And nobody knows where it is.

It sounds like the plot of a “Hunt for Red October”-style technothriller. But if Pyongyang’s technicians continue at their current pace, experts say it is becoming ever more likely.

One thing is certain: North Korea is plowing considerable resources into building its nuclear capability.…  Seguir leyendo »

Depresión democrática en España

El próximo 26 de junio, los españoles estamos llamados a las urnas por segunda vez en seis meses. Nunca en nuestra historia se habían repetido unas elecciones generales por la imposibilidad de los candidatos de obtener la confianza del Congreso. Mucho se ha escrito acerca de tan notorio y novedoso hecho. En párrafos firmados por autorizadas plumas, se ha destacado la incapacidad de los principales líderes políticos para llegar a un acuerdo que garantizase la gobernabilidad del país en unos momentos en que todavía está lejos de amainar la tormenta desatada por la corrupción, los desafíos separatistas y los coletazos de la brutal crisis económica vivida.…  Seguir leyendo »

Keiko Fujimori la piel del cordero

Dios ha puesto en la mujer el himen como sello de garantía. Si una mujer no es virgen, el hombre puede infectarse a través de ella.

Es difícil concentrar tantos prejuicios de género en una sola frase. Cuesta trabajo hilar todo ese oscurantismo en una única declaración. Pero el autor de esas palabras, el pastor evangélico Alberto Santana, hizo un verdadero esfuerzo para retroceder a la Edad Media. La ocasión lo ameritaba: se encontraba en un evento para manifestarle su apoyo a la candidata presidencial peruana Keiko Fujimori, con la presencia de ella misma.

El pastor Santana también nos ha iluminado sobre la homosexualidad, de la cual opina:

—Sí, se puede curar.…  Seguir leyendo »

Para infligir la pena de muerte o la tortura, es necesario utilizar instrumentos con los que se comercia y se obtienen pingües beneficios. Es preciso desarrollar una adecuada y contundente regulación comercial europea contra el negocio de la tortura y de la pena de muerte con participación de empresas comunitarias.

Las ejecuciones de pena de muerte aumentaron más de un 50% el año pasado, según un informe de Amnistía Internacional. La cifra más alta desde el último cuarto de siglo. Sólo durante el 2015 se arrebató la vida a, al menos, 1.634 personas, mientras más de 20.000 esperaban en corredores de la muerte.…  Seguir leyendo »

Un hombre pide ayuda en una céntrica calle de Madrid / SAMUEL SÁNCHEZ

Todos los indicadores muestran que el empleo que se está generando es de peor calidad que el que destruyó la crisis. El nuevo empleo es tan precario que en España y en toda Europa se ha generalizado una nueva categoría laboral: la de los “trabajadores pobres”, a imagen de los tristemente célebres working poor estadounidenses.

Esta nueva categoría de trabajadores es la consecuencia de las políticas aplicadas para salir de la crisis que han rescatado el término “estancamiento secular”, acuñado en 1938 tras la Gran Depresión. Un paradigma de reducción del desempleo sin reducir la pobreza. ¿Qué define a los trabajadores pobres?…  Seguir leyendo »

Empleo garantía de las pensiones

Cuando se han cumplido más de 50 años desde la aprobación de Ley de Bases de Seguridad Social de 1963, que instaura el modelo integrado de protección social que conocemos hoy, podemos decir que el sistema público de pensiones constituye el mejor instrumento de solidaridad entre españoles. No hay mejor elemento de cohesión entre personas, generaciones y territorios que el sistema público de pensiones. Un sistema que garantiza la igualdad de trato y la equidad, resida donde resida cada ciudadano.

Por ello, no tengo duda de que la decisión de Mariano Rajoy de revalorizar las pensiones, ha sido, junto a la decisión de no solicitar el rescate de la economía española, la más importante en términos sociales que se ha tomado en estos años.…  Seguir leyendo »

EL papel único jugado por Churchill durante la guerra y la particular fascinación que aún ejerce en nuestros días explican la relevancia que han vuelto a adquirir sus palabras sobre Europa ante el referéndum del próximo 23 de junio, en el que los británicos decidirán sobre su pertenencia a la Unión Europea.

Churchill fue la voz más potente que se alzó en favor de la unidad europea inmediatamente tras la Segunda Guerra Mundial. La necesidad de una reconciliación entre Francia y Alemania, que intuyó tempranamente, se convirtió a partir de su famoso discurso de Zúrich en 1946, cuando a muchos parecía una proposición escandalosa, en una firme apuesta personal.…  Seguir leyendo »

Tal y como están las cosas en nuestro país, es fácil que conozcamos de primera mano en qué consiste un proceso de selección para encontrar trabajo. Aunque esos procesos son muy diferentes según los sectores y el nivel profesional, todos -desde las oposiciones a la función pública hasta las entrevistas de trabajo más convencionales- exigen que el aspirante se prepare a conciencia y presente un currículum que muestre su valía para ocupar el puesto al que aspira porque sabe que quien contrata quiere al mejor, y también se ha preparado para el proceso de selección.

Unas elecciones son, de algún modo, un gran proceso de selección de los representantes políticos y de los gobernantes en los diversos estamentos del Estado.…  Seguir leyendo »

Los economistas y los responsables de la política económica (policymakers) no tienen muy buena reputación pública en los últimos años, aunque eso no les haya restado influencia. Las razones son el no haber sabido prever la crisis del 2008 (“Si son tan listos, cómo no vieron la crisis”, preguntó la reina de Inglaterra a los economistas de la prestigiosa London School Economics) y el apoyo que han dado a las políticas de austeridad y devaluación de salarios que han castigado duramente a los más débiles. De ahí la percepción de que la economía está reñida con la ética.

Algo de razón tienen.…  Seguir leyendo »

El papa Francisco no deja indiferente a nadie. La fuerza y la actualidad de su mensaje, de sus gestos y posicionamientos le convierten en un referente. Combina la habilidad de hablar para los católicos y para los que no lo son, los que se sienten cerca o quienes se sitúan lejos de la Iglesia. No es mediático por ser papa. Más bien lo es por su actuación como pontífice. El papa Bergoglio se mira el mundo desde la proximidad, desde una empatía profunda con los problemas y los anhelos de la gente. Esa comprensión le hace ser un papa del pueblo.…  Seguir leyendo »

En 2015, unos 5,9 millones de niños menores de cinco años, casi todos en países en desarrollo, murieron por causas fácilmente prevenibles o tratables. Y hasta 200 millones de niños y adolescentes no asisten a la escuela primaria o secundaria por causa de la pobreza, incluidos 110 millones hasta el nivel secundario inferior, según una estimación reciente. En ambos casos, se trata de un sufrimiento inmenso al que se podría poner fin con una modesta cantidad de financiación global.

En los países pobres mueren niños por causas (como el parto en condiciones inseguras, enfermedades vacunables, infecciones para las que hay tratamientos baratos como la malaria y deficiencias nutricionales) que han sido erradicadas casi por completo en los países ricos.…  Seguir leyendo »

No es ningún secreto que las economías emergentes se enfrentan a graves problemas, mismos que socavaron su crecimiento que alguna vez fue explosivo y debilitaron sus perspectivas de desarrollo. La posibilidad de que estas economías regresen a la senda que las conduzca a la convergencia con las economías avanzadas dependerá, en gran medida, de la forma en la que ellas aborden un entorno económico cada vez más complejo.

Por supuesto, la senda de desarrollo de estas economías nunca fue simple o llana. Sin embargo, dicha senda se mostró relativamente clara durante la mayor parte del período posterior a la Segunda Guerra Mundial, incluso hasta hace unos diez años atrás.…  Seguir leyendo »

A displaced Iraqi girl stands by a tent at a newly-opened camp in the government-held town of Amriyat al-Fallujah on 29 May 2016. Photo by Getty Images.

As the Iraqi security forces began their assault on ISIS-controlled Fallujah, the city’s remaining inhabitants were advised to flee. They will join the millions of Iraqis who have been displaced by conflict, adding to a crisis that merits much more attention than it is getting, both from Iraq’s politicians and the international community alike.

Overshadowed by the paranoia engendered by refugee flows, the plight of internally displaced persons (IDPs) – those who are displaced but remain within the state – receives little coverage. In Iraq, internal displacement is a chronic problem. Iraq has been in the top ten countries with the largest displaced populations every year since 2003.…  Seguir leyendo »

Iraqi people leave their homes in Fallujah town due to conflicts between ISIS and security forces on 30 May 2016. Photo by Getty Images.

As the Iraqi army backed by the US-led international coalition embarks on an offensive to liberate Fallujah from Islamic State of Iraq and Syria (ISIS), reports are starting to come out about the campaign’s military successes. The leader of ISIS in Fallujah has been reportedly killed by coalition airstrikes, while the town of Karma, north of Falluja city, has been cleared not just from ISIS fighters but also from its residents.

But ‘victory’ against ISIS in Iraq is not a simple case of eradicating the organization militarily. Examining the social and political dimensions of the anti-ISIS offensive reveals that ‘victory’ is likely to be short term as long as the drivers that led to the emergence of ISIS in Iraq in the first place continue to be reproduced.…  Seguir leyendo »