Miércoles, 8 de junio de 2016

Building a nation is not an easy task. We know this because it is our life’s work.

We once fought together as brothers to win independence for South Sudan from the north. When our new country was born in 2011, we were full of hope. We believed we could move forward as one nation. Yet we then realized that what bonded our people in their quest for freedom was the struggle itself; what held us together in combat could not be so easily sustained in peace.

South Sudan descended into a conflict lasting over two years. By its end, tens of thousands of people had died and over a million and a half were displaced.…  Seguir leyendo »

The food courts in the basements of shopping malls and the ubiquitous “hawker centers,” covered markets where scores of stall-holders sell cooked food, are a mainstay of eating out in Singapore. At one of my regular lunch spots, I watch the cleaners diligently tidy away the trays. They scrape leftovers into bins and wipe the tables and floors with disinfectant.

They perform these unskilled, repetitive tasks with often surprising enthusiasm. What is striking is, first, that the workers are local Singaporeans, not the foreign-born recent immigrants one might otherwise expect to do such work in a wealthy country like Singapore. More important, they are frequently of, or even beyond, retirement age.…  Seguir leyendo »

En España se accede a la función publica, como, por ejemplo, a economista del Estado, o a policía nacional, o a juez o a letrado del Consejo de Estado, mediante el sistema de oposiciones, sistema que es también el que estuvo vigente en nuestro país, hasta 1983, para incorporarse a las cátedras universitarias. Así, mediante oposición, es como obtuvieron sus cátedras, por ejemplo, Ramón y Cajal y Jiménez Díaz, Joaquín Garrigues y Luis Jiménez de Asúa, o Américo Castro y Ortega y Gasset.

Todas las oposiciones para acceder a unas plazas siempre limitadas -oposiciones porque cada aspirante se enfrenta a otros candidatos, entrando en juego, de esta manera, el criterio de selección entre los más calificados- son públicas, con lo que la decisión del tribunal -designado de manera aleatoria- en la adjudicación de las vacantes está sometida al control crítico de los asistentes a las pruebas, y orales, lo que permite el conocimiento directo de los aspirantes por los miembros del tribunal.…  Seguir leyendo »

Tomé la decisión, que ahora lamento, de votar a Podemos creyendo en su mensaje de regeneración, transparencia y decencia. Creyendo que obligaría en el denostado bipartidismo a una reflexión autocrítica del PSOE; que aportaría una rejuvenecida viveza al Parlamento; y unos votos que decidirían una mayoría definitiva a la izquierda de progreso.

Ya digo, una esperanza irresponsable, visto lo sucedido. Pablo Iglesias ha conseguido lo contrario: que se reaviven las tendencias caciquiles de los barones socialistas; su aportación parlamentaria ha sido el postureo, los malos modos en la Cámara y la más banal retórica. Finalmente, lo imperdonable: ha ofrecido un balón de oxígeno a Rajoy y su derecha reaccionaria, que estaba en la UVI.…  Seguir leyendo »

El mito de la diferencia y la igualdad de género

De acuerdo con el informe de Naciones Unidas más reciente (de 2015), la representación de las mujeres en los parlamentos de todo el mundo es de un 22%. Mientras que sólo un 18% son ministras (la mayoría de ellas con carteras relacionadas con temas sociales) y un 19% del total de Tribunales Supremos están presididos por mujeres. Más de la mitad de las compañías que trabajan en el sector industrial y de la construcción no tienen ni una mujer en sus consejos de administración. ¿Por qué hombres y mujeres no están igualmente representados en las posiciones de liderazgo político y económico?…  Seguir leyendo »

Piensen lo que piensen, voten

La decisión de que Reino Unido permanezca o no en la UE puede estar en manos de neozelandeses, australianos y canadienses. Una de las numerosas peculiaridades del sistema electoral británico es que muchos ciudadanos de la Commonwealth que viven en Reino Unido tienen derecho a votar en el referéndum, mientras que los franceses e italianos que llevan 30 años viviendo aquí, no. No tiene ningún sentido, pero, como decía Benjamin Disraeli, en Inglaterra no gobierna la lógica, sino el Parlamento.

En cualquier caso, si tiene usted derecho a votar, sea joven o viejo, inglés, escocés, irlandés o jamaicano, por favor, inscríbase para hacerlo.…  Seguir leyendo »

Apátridas en Cataluña

María y Antonio llegaron a Barcelona en 1962. María, de 28 años, se había criado en el cuartel de la Guardia Civil de Osuna, en la provincia de Sevilla; su padre era miembro condecorado del Cuerpo. Antonio, de 31, creció en las calles de aquella Andalucía de los años cuarenta, en la que la pobreza sin horizonte te hacía de izquierdas. Él encontró trabajo en la Bosuga, una inmensa fábrica de estampaciones metálicas y repuestos de automóviles para Pegaso, situada en Montcada i Reixac, a las afueras de Barcelona. Allí alquilaron una casita baja de treinta metros cuadrados. Suficientes cuando no se tiene nada.…  Seguir leyendo »

La próxima reunión del Consejo del Atlántico Norte en sesión de jefes de Estado y de Gobierno se celebrará en Varsovia los días 8 y 9 de julio de 2016. En este tipo de reuniones, conocidas como cumbres, se han tomado habitualmente importantes decisiones para el futuro de la Alianza. Para cambiar impresiones sobre la cumbre, los días 30 y 31 de mayo el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, visitó Varsovia. Se entrevistó con el presidente polaco, Andrzej Duda, y posteriormente mantuvo conversaciones con el primer ministro y con los ministros de Asuntos Exteriores y Defensa. El secretario general manifestó que la cumbre «llega en un momento crítico, cuando nos enfrentamos a los retos más serios a la seguridad en una generación».…  Seguir leyendo »

Las primarias en California de este martes han marcado un punto de inflexión en la carrera por la Presidencia estadounidense, tanto desde un punto de vista simbólico como fáctico. Si bien Donald Trump ya tenía asegurada la nominación desde hace semanas en el bando republicano, la contienda particular entre Hillary Clinton y el representante del ala izquierda del Partido Demócrata, Bernie Sanders, aún estaba por decidirse.

Pues bien, esa contienda es la que ya tiene un final que encumbra a Clinton de facto, si bien todavía no de iure, pues ahí está la intención declarada de Sanders de llegar hasta la Convención Demócrata, a celebrar entre el 25 y el 28 de julio.…  Seguir leyendo »

Hay un patrón común en casi todas las guerras y tragedias originadas por el hombre. El ser humano tiende a pensar que lo peor no ocurrirá. Tendemos a dar por sentado que aquello de lo que disfrutamos permanecerá intocable. Nadie pensó que un asesinato en Sarajevo propulsaría la primera guerra mundial, por no hablar de que la segunda gran guerra se produciría 20 años después de la primera. La memoria es frágil. Una mirada a la actual era de populismo global nos debería producir cierto vértigo.

Hasta hace poco el 'establishment' del Partido Demócrata norteamericano respiraba tranquilo al pensar que sería Hillary Clinton su candidata.…  Seguir leyendo »

Reino Unido en la globalización-5

Tema

Este documento analiza la evolución de la presencia global de Reino Unido, su perfil de presencia en el mundo y su contribución a la presencia global de la Unión Europea.

Resumen

Una de las herramientas disponibles para analizar la presencia de un país en un mundo globalizado, y evaluar las consecuencias de un Brexit es el Índice Elcano de Presencia Global, que mide la proyección exterior de 90 países y de la Unión Europea (esto es la presencia agregada extra-europea de sus Estados miembros), así como la presencia de los Estados miembros dentro de la UE. Reino Unido ocupa el cuarto puesto en el ranking de 2015, siendo una economía de alto grado de proyección exterior, es el país que más contribuye a la presencia global de la UE, tanto en términos totales como en presencia económica y blanda.…  Seguir leyendo »

Cuando se seleccionó a Rio de Janeiro como sede de los Juegos Olímpicos de 2016, el virus Zika todavía no había llegado a Brasil. Hoy, después de que se han invertido miles de millones de dólares en su preparación, el estado de Rio de Janeiro es el que posee la segunda mayor cantidad de personas que se sospecha están infectadas con el virus. ¿Habría que posponer los Juegos Olímpicos de Verano de 2016 o realizarlos en otro lugar?

Se trata de una decisión difícil, y los hechos aún no están del todo claros. Por esta razón, el mes pasado fui uno de los 223 científicos, especialistas en bioética y expertos en salud pública firmantes de la carta abierta a Margaret Chan, Directora General de la Organización Mundial de la Salud, en que pedimos convocar un grupo independiente que asesore a la OMS y al Comité Olímpico Internacional en un proceso transparente que pueda aportar la evidencia necesaria para evaluar si compensa alterar un gran evento deportivo internacional en aras de la protección de la salud pública.…  Seguir leyendo »

La iniciativa de Francia para organizar una conferencia internacional y relanzar las conversaciones directas entre israelíes y palestinos, con miras a alcanzar la escurridiza «solución de dos estados», es producto de una resistente fantasía. Después de décadas de fracasos en las negociaciones, es hora de que comencemos a pensar como adultos.

Ni la sociedad israelí ni la palestina están preparadas para llegar a un acuerdo; por el contrario, en Israel el creciente nacionalismo se ha convertido en un obstáculo fundamental para cualquier negociación. Mientras el primer ministro Benjamín Netanyahu intente satisfacer a los elementos ultranacionalistas, no hay posibilidades de que logre producir las propuestas de paz buscadas por sus predecesores, Ehud Barak y Ehud Ólmert.…  Seguir leyendo »

Por lo que muestran los cambios de gobierno en Argentina y Brasil, las correcciones políticas a mitad de mandato en Chile y otros acontecimientos de la región, la política latinoamericana está dando un giro a la derecha. Pero más que un caso de “atracción” hacia las políticas económicas de la derecha, este complejo fenómeno es ante todo reflejo de un “rechazo”, relacionado con el crecimiento anémico y la mala provisión de servicios públicos, especialmente servicios sociales.

Podemos ver en este cambio una variante del floreciente idilio de los países avanzados de Occidente con los movimientos antisistema. Esto implica que los gobiernos de la región están obligados a mostrar resultados a sus ciudadanos, ya que de lo contrario, este giro no será sino una estación en un camino incierto (políticamente más complicado y económicamente más inmanejable) hacia un destino de mayor inestabilidad.…  Seguir leyendo »

¿Estamos viendo un nuevo amanecer del fascismo? Mucha gente empieza a pensar que sí. Se ha comparado a Donald Trump con un fascista. También a Vladimir Putin y a una variedad de demagogos y charlatanes de derecha. La reciente ola de bravata autoritaria ha llegado hasta las Filipinas, cuyo presidente electo, Rodrigo "el castigador" Duterte, ha prometido arrojar a los criminales sospechosos a la Bahía de Manila.

El problema con términos como "fascismo" o "nazi" es que tanta gente ignorante los ha utilizado con tanta frecuencia, en tantas situaciones, que hace mucho tiempo que han perdido todo significado real. Son pocos los que saben de primera mano qué significó realmente el fascismo.…  Seguir leyendo »

Punto muerto prolongado entre India y Pakistán

El subcontinente ha vivido hostilidades, particiones, matanzas colectivas e incluso genocidios; para alcanzar una paz duradera, el conflicto centenario entre India y Pakistán debe ser abordado. Pero el fallo de los líderes de la región a la hora de aprender de los errores del pasado continúa amenazando con serias implicaciones para su futuro. Esto se hizo evidente en las celebraciones de India y Pakistán por el Día de la Defensa, el 6 de septiembre de 2015. Ese día, en 1965, ambos países entraron en guerra. Las celebraciones del año pasado alcanzaron un nuevo máximo de patrioterismo y cada Estado declaró su victoria sobre el otro.…  Seguir leyendo »

For all its pretences toward the primacy of sovereignty, the Russian leadership is rarely shy about venting its views on the foreign policies and geopolitical orientations of other states. Yet on the question of Britain’s membership of the European Union, the Kremlin has been relatively silent.

Overt efforts to swing the UK one way or another are few and far between. An assessment by former NATO official Ben Nimmo of stories in the sanctioned parts of Russian media has found a small numerical bias in favour stories promoting the advantages of Britain leaving the EU, but overall, the evidence is slim.…  Seguir leyendo »