Miércoles, 15 de junio de 2016

After a terrorist attack like the one in Florida on Sunday, one of the first questions people always ask is: Why? Why would someone take the lives of innocent civilians who are total strangers? That is a question to which I have long sought an answer. But my search has led me instead to another question: Is an answer even possible?

To try to figure out why terrorists do what they do, researchers at the think tank New America and I reviewed court records in more than 300 cases of people charged with jihadist terrorism in the United States since Sept.…  Seguir leyendo »

It wasn’t supposed to be like this. The original plan of Prime Minister David Cameron was to call a referendum on Britain’s membership in the European Union, renegotiate new terms with the powers that be in Brussels and then use the machinery of government to persuade people to vote to remain.

A source in Downing Street tells me that Mr. Cameron’s circle was expecting the Remain campaign to be comfortably ahead by now. Yet, little more than a week before the referendum, the polls show that the two camps are neck and neck. Although the Leave campaign — of which I am a founding member — is still the underdog, there is a real chance that Britain will vote for independence from the European Union on June 23.…  Seguir leyendo »

Cuando hace unos días me pidieron un título para mi intervención improvisé el que figura en el anuncio de mi comparecencia hoy ante ustedes, La transformación de la prensa en una España agitada, pensando en los importantes paralelismos que veo entre política y periodismo. Dos mundos que se enfrentan a graves problemas con un elemento en común: la sociedad española. Posteriormente, preparando ya la intervención, pensaba en las muchas obviedades que encierra la frase, pues si hay algo que esté fuera de toda duda es la transformación a la que se enfrenta la prensa, a la que nos enfrentamos los editores, resultando también evidente que vivimos en una España agitada.…  Seguir leyendo »

Sin duda Mary Shelley no hubiera votado a favor del Brexit el próximo dia 23: no hubo inglesa —nacida y fallecida en el corazón de Londres— más europea que ella. Viajó por todo el continente, conoció casi todas las lenguas, se interesó por todas las culturas y por las ideas más abiertas. Tenía un buen pedigrí intelectual, diríamos los hípicos, pues era hija del autor de Justicia política y de la autora de Vindicación de los derechos de la mujer. Fue primero amante y luego esposa del poeta Percy Bysshe Shelley (cuando se conocieron, ella tenía diecisiete años y él ventidós).…  Seguir leyendo »

El dicho inglés que encabeza estas líneas podría aplicarse a la política: “ganar las elecciones con los argumentos equivocados” y la victoria, en este caso, sería de los electores que consiguen ver elegido a su candidato. El control que los ciudadanos ejercen sobre los gobernantes en un sistema de democracia representativa se limita prácticamente al ejercicio del voto, con el que conceden o retiran su confianza a los políticos. Por eso es importante que el sufragio no esté contaminado por razones menos objetivas. El miedo tiene un componente irracional que tiende a alterar las decisiones del sujeto agente. En nuestra historia reciente tenemos ejemplos de resultados electorales influidos por el miedo, en 1996 cuando el PSOE ganó al PP (el doberman) contra todo pronóstico o en 2004 donde un atentado brutal, mal tratado por el Gobierno ante la opinión pública, desvió el sentido del voto.…  Seguir leyendo »

El sector financiero se encuentra en un momento transcendental. El impacto negativo del entorno económico sobre la banca, la expectativa de un período prolongado de bajos tipos de interés y el estancamiento del crédito hacen inevitable la búsqueda de procesos de transformación que permitan reducir los costes y aumentar los ingresos. Las cosas se complican si tenemos en cuenta dos factores adicionales: los problemas reputacionales que todavía pesan sobre la banca y la asimilación de las consecuencias del tsunami regulatorio.

Aceptando que todo lo anterior exige cambios profundos en el sector, quizá cabría imaginar escenarios continuistas en los que sobreviviesen los bancos más fuertes.…  Seguir leyendo »

Desde la celebración de las últimas elecciones, mientras los partidos políticos tratan de formar gobierno, más de 18 millones de familias españolas han continuado con su trabajo, silencioso e invisible. Siguen educando y cuidando a más de 8,3 millones de menores, dándoles la atención que necesitan para crecer como personas y ciudadanos útiles para la sociedad. También han continuado atendiendo a sus mayores –en España hay más de 8,5 millones de más de 65 años y más de medio millón de 90–, a quienes tanto debemos. Ellos pusieron los cimientos de nuestra sociedad y nos transmitieron los valores que nos caracterizan como país.…  Seguir leyendo »

Trabajar de juez tiene que ser un marrón de cuidado. Debido a ese legítimo afán por mantener la proporcionalidad y el celo procesal incluso en episodios que no lo merecen, la Justicia hace piruetas caprichosas. Más aún, caprichudas.

En su sentencia de 89 folios, el juez Alejandro María Benito ha autorizado la entrega de las 211 bolsas de sangre y plasma requisadas en 2006 durante la Operación Puerto para identificar a los deportistas que se escondían bajo la manta del doctor Eufemiano Fuentes. El magistrado contempla los argumentos aportados por la fiscalía y por la acusación particular, y asume de algún modo el clamor social personificado en atletas como Jesús España -el último europeo que batió a Mo Farah en competición oficial antes de que Alberto Salazar le convirtiera en Mo Farah 3.0- y que recientemente promovió una iniciativa en change.org a la que se sumaron miles de compañeros y aficionados.…  Seguir leyendo »

«La revolución cultural acabó como había comenzado, con un golpe de Estado contra una banda de cuatro. Pero eran golpes distintos: en 1966, un golpe político; en 1976, uno militar». Así resumen los sinólogos Roderick MacFarquhar y Michael Schoenhals en su libro La revolución cultural china (Crítica, 2009) la década ominosa que convulsionó a China, causó cientos de miles de muertos, decenas de millones de represaliados y colocó el país al borde de una guerra civil. Hoy, 50 años después, sigue siendo una mancha indeleble de la que ni el Gobierno ni quienes la sufrieron quieren hablar. De aquellos excesos ideológicos se deriva el ansia actual por acumular riquezas.…  Seguir leyendo »

¿Puede el Reino Unido reconciliarse con ser parte de Europa? A juzgar por los recientes titulares de los periódicos británicos relacionados con el referendo del 23 de junio para mantener o no la membresía en la Unión Europea, la respuesta parece ser un rotundo «no».

Quienes están a favor de abandonar la UE han basado su campaña en el miedo a la inmigración fuera de control y a un torrente de supuestos peligros —que llegarían por barco o por bomba— para la forma de vida británica. Sus oponentes, que desean que el RU continúe siendo parte de Europa, destacan otro temor: la pérdida de empleos que dependen del comercio europeo.…  Seguir leyendo »

Situada al medio entre Angola y Sudáfrica, Namibia sufrió muchísimo durante la larga lucha contra el apartheid. No obstante, desde que logró su independencia de Sudáfrica en el año 1990, este país de 2,4 millones de personas ha logrado enormes avances, especialmente durante el último par de años.

Una razón de gran peso para el éxito de Namibia ha sido el enfoque adoptado por el gobierno en cuanto a la educación. Si bien las personas en los países avanzados consideran la educación primaria y secundaria gratuita como algo normal y corriente, en muchos países pobres, la educación secundaria, e incluso las escuelas primarias, requieren del pago de una matrícula.…  Seguir leyendo »

Argentina volvió a cambiar de dirección política en un zigzag centenario que va de izquierda a derecha y viceversa. Aunque este ritual obsesivo es traumático, lo más sorprendente es que el lenguaje casi nunca cambia: los poderes son corruptos, sácalos del gobierno.

Esto es válido para todo el espectro político. Cuando un titular es acusado de corrupción, lo sacan los votantes o un golpe de Estado. A menudo son citados en los tribunales pero los procesos judiciales no llegan a ninguna parte en manos de investigadores políticamente cautelosos o los jueces. Con el tiempo, los reformadores también son acusados de corrupción y el ciclo se repite.…  Seguir leyendo »

Une fois le sentiment d’horreur passé, chacun est resté sous le coup d’une espèce de sidération incrédule devant l’irruption d’un autre monde dans le nôtre. On savait qu’il existait, ce monde, mais cantonné dans des pays lointains voués comme par nature à la guerre, Syrie, Irak, Pakistan, Afghanistan… En le voyant sévir dans nos rues et nos métros, nous avons soudain réalisé que nulle frontière ne nous séparait de lui.

Ceux qui ont ouvert le feu étaient nos semblables, nos frères et nos voisins, concitoyens formés dans les mêmes écoles et qui, hier encore, dansaient, draguaient et buvaient des bières avec nous.…  Seguir leyendo »

« Cela n’a rien à voir avec la religion. » Cette déclaration du père d’Omar Mateen, Mir Seddique, a été reprise en boucle. Elle ressemble à celle de l’imam d’Orlando, qui s’est rendu très vite sur les lieux de la tuerie. Lui aussi a déclaré que ce massacre n’avait rien à voir avec l’islam.

Le père d’Omar Mateen est un Afghan, impliqué politiquement : il soutenait les talibans et critiquait le Pakistan. Il aurait même essayé de se présenter à une élection présidentielle à Kaboul. Quand il déclare que son fils a agi par homophobie, cherche-t-il à donner au crime des circonstances atténuantes ?…  Seguir leyendo »

L’organisation Etat islamique (EI) subit des attaques qui remettront en question son existence dans les années à venir. Mais le malaise de ceux qui se sont engagés à ses côtés demeure autant du côté syro-irakien qu’européen, voire américain. Le trait commun qui relie les pays du Nord et ceux du Sud (Etats arabo-musulmans) est l’apparition d’un nouvel imaginaire chez de nombreuses couches de jeunes.

Ces dernières sont caractérisées par un sentiment commun : le désarroi plus connu sous l’expression « pas d’avenir ». Ce sentiment d’absence d’avenir trouve son point culminant dans la volonté d’en découdre (l’extrémisme islamiste), ou dans celle de fuir (les migrants vers l’Europe), ou encore dans celle de se rendre en Syrie et en Irak (les jeunes Européens en partance pour le djihad).…  Seguir leyendo »

En regard des commentaires sur de nombreuses chaînes d’information, il est clair que nous ne comprenons toujours pas le fonctionnement du djihadisme contemporain, à Orlando (Floride, Etats-Unis) comme à Magnanville (Yvelines).

C’est une galaxie, fondée sur un fonctionnement en réseau et la revendication d’actes commis par des individus immergés dans un environnement radicalisé. Cela rend particulièrement oiseux l’éternel débat sur le fameux « loup solitaire ».

La question ne se pose pas dans les termes répétés par certains : seul ou en commando, commandité directement par l’organisation Etat islamique (EI) ou pas, déjà surveillé par le FBI ou non…

Chaîne de responsabilités

L’EI se livre depuis plusieurs années (comme d’autres mouvances salafistes djihadistes, et plus généralement radicales) à un intense travail de propagande et de communication d’influence qui vise à faire basculer des personnes susceptibles de se jeter dans la violence.…  Seguir leyendo »