Viernes, 17 de junio de 2016

Contar hormigas, pesar elefantes

Una tormenta se cierne sobre Europa. El próximo jueves será un día histórico para el presente y el futuro de la Unión. El día en que los británicos decidirán si quieren seguir siendo parte de ella o, si como indican de momento las encuestas, quieren abandonarla.

Con los datos en la mano, es evidente que en términos socioeconómicos -es decir, de bienestar general para los ciudadanos- al Reino Unido le conviene seguir dentro del proyecto comunitario.

Numerosos estudios lo confirman, tomando como referencia los flujos comerciales entre ambas partes, las oportunidades para empresas o el impacto en la City de Londres como plaza financiera.…  Seguir leyendo »

Félix Ovejero describe, en el documental dirigido por Fran Jurado, Disidentes. El precio de la discrepancia en la Cataluña nacionalista (2016), los llamados años de plomo, cuando “hace 10 o 15 años la crítica al nacionalismo catalán estaba aislada e intimidada intelectualmente”. Sin embargo, prosigue, “ahora tenemos las razones de siempre, y de pronto a la gente ya no le cuesta discrepar porque al lado hay otro que ha dicho lo mismo antes”. En efecto, si bien el proceso soberanista, iniciado en 2012, ha quebrado la sociedad catalana y dañado la convivencia, la tensión sociopolítica ha servido para romper la espiral del silencio en la que muchos ciudadanos estaban instalados, algunos cómodamente, otros sin ser conscientes de ello.…  Seguir leyendo »

Brexit el valor de quedarse

Daniel Innerarity, con su habitual brillantez, ha saludado en estas mismas páginas la celebración del referéndum sobre la permanencia de Reino Unido en la UE. Innerarity aúna dos argumentos en su razonamiento; por una parte, las bondades de la posibilidad de salir de la UE y, por otra, los efectos positivos del referéndum porque activa una discusión sobre la UE que la politiza (frente a visiones tecnocráticas). Ambos argumentos son cuestionables, como también lo es la suma de los dos.

Sobre las bondades de la salida, comencemos por preguntar ¿por qué un Estado querría irse de la UE? Albert Hirschman explicó la motivación básica de la “salida” desde la perspectiva de un cálculo instrumental/racional.…  Seguir leyendo »

Defraudados con el bipartidismo, el voto de la indignación se gestó por fases. Lo ensayamos en las europeas de 2014, después en las andaluzas de 2015, en las municipales y autonómicas y, finalmente, en unas catalanas casi plebiscitarias. Su sentencia fue un Parlamento más fragmentado, más complejo, como España, y con los mismos votos a derecha e izquierda. Los mismos bloques desde el inicio de la democracia, pero más divididos.

¿Como será el voto de la frustración? No lo sabemos. No se fíe de las encuestas, no hay precedentes de una repetición electoral. Cambiar de voto lleva tiempo, porque necesitamos encontrar alternativas creíbles, pero sobre todo porque el voto siempre dice algo de nosotros y no nos gusta reconocer errores.…  Seguir leyendo »

El brexit desde el prisma de la Historia

El gobernante extranjero más importante en la historia española contemplaba por primera vez la belleza áspera de las costas acantiladas del noroeste leonés, esa muralla natural que protege el alma del potente mito de origen, Covadonga. Fue el 18 de septiembre de 1517. Al día siguiente el adolescente Karl von Habsburgo, por ascendencia varonil tan francés como alemán, nacido a pocas leguas de Bruselas, en el Flandes Borgoño, arribó a reclamar sus reinos españoles recién heredados de una manera muy irregular.

Su séquito de cortesanos flamencos lo dirigió directamente hacia Tordesillas, donde vivía su madre, la Reina Juana, soberana reinante de no haber sido por algunas excentricidades personales, que servían para tacharla de loca incapacitada.…  Seguir leyendo »

¿Cómo deberían los formuladores de políticas en los Estados del Golfo del Oriente Medio gestionar las grandes fuerzas de trabajo compuestas por expatriados en sus respectivos países? En Arabia Saudita, los extranjeros representan aproximadamente un tercio de la población. En Qatar y los Emiratos Árabes Unidos, nueve de cada diez residentes es un expatriado. ¿Deberían los gobiernos de estos países continuar realizando grandes inversiones en el desarrollo de fuerzas de trabajo locales con el objetivo de reducir la dependencia de los trabajadores extranjeros?

La extraordinariamente elevada proporción de mano de obra extranjera dentro de los países del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) se considera a menudo problemática, ya que, según la percepción de algunos, amenaza a las culturas locales y a las identidades nacionales, mantiene los salarios en niveles bajos, e impide el desarrollo capacidades y talentos locales.…  Seguir leyendo »

America’s relationship with Iran poses a classic geopolitical dilemma. Iran is an important regional power that pursues adversarial policies with its neighbors and represses its people at home. Yet the United States can only address key issues affecting U.S. interests if it engages Tehran wherever possible. As it did vis-à-vis the Soviet Union during the Cold War, the United States needs to pursue policies designed to preclude regional hegemony and to create a balance of power in the region, while also expressing support for human rights and engaging Iran diplomatically.

If the chaos in the Middle East is to be calmed, the United States will have to work not just with traditional partners but also with competitors.…  Seguir leyendo »

Mr. Modi, Dont Patent Cow Urine

The ruling Bharatiya Janata Party is famously obsessed with the cow, which is venerated in Hindu cosmology. Most Indian states have now banned cow slaughter. The government of Punjab wants to tax alcohol to pay for shelters for stray cattle. Last year, after a Muslim man in Uttar Pradesh was lynched by a mob for eating beef, a cabinet minister from the B.J.P. demanded to know who else was “involved in the crime” — meaning the beef eating, not the man’s killing.

It should probably come as no surprise, then, that the B.J.P. is also touting the medicinal virtues of consuming cow urine.…  Seguir leyendo »

In the final days of June 1914, a telegram arrives in a remote garrison town on the border of the Austro-Hungarian Empire. On it is a single sentence in capital letters: “Heir to the throne rumored assassinated in Sarajevo.”

In a moment of disbelief and anxiety, one of the officers begins speaking Hungarian to his compatriots. The others can’t understand a word, but they suspect that the Hungarian is probably not unhappy with the news that Archduke Franz Ferdinand, whom Hungarians see as partial to the empire’s Slavs, cannot now become the next emperor.

Another officer, a Slovene, who has long questioned the loyalty of Hungarians, insists that the conversation be in their common language, German.…  Seguir leyendo »

En las elecciones generales de 1992, John Major -primer ministro por herencia- quiso revitalizar una campaña electoral desfalleciente y recurrió a un gesto inmemorial en la política británica: subirse a una tarima improvisada y, megáfono en mano, pedir el voto a las buenas gentes que caminaban por Cheltenham. En un hombre más reputado por su grisura que por sus arrebatos pasionales, el arranque recibió no poca alabanza. Y tal vez incluso contribuyera a la victoria electoral que en último término cosechó.

Ocurre, sin embargo, que el propio Major, como tantos políticos británicos durante generaciones, también había tenido que comenzar su carrera encaramado a una soapbox (caja improvisada como tribuna) en pose de predicador.…  Seguir leyendo »

Aunque siempre me ha gustado viajar, hay algunos países a los que casi seguro que nunca iré. Por ejemplo, Corea del Norte: esa mezcla de tiranía, miseria y atraso sitúa al viajero occidental en una incómoda posición de superioridad moral. Pero que no vaya a viajar físicamente a ese país no quiere decir que no pueda visitarlo a través de la literatura. Sospecho que ahí reside la principal diferencia entre las guías turísticas y los libros de viajes. Las guías son una promesa de acción y los libros de viajes un propósito de omisión: mientras las primeras nos hablan de viajes que queremos hacer, los segundos nos hablan de los viajes que hemos decidido ahorrarnos porque otros se han ofrecido a hacerlos por nosotros.…  Seguir leyendo »

El Consejo Europeo decidió hace ya cuatro meses adoptar varias iniciativas en relación con la situación política generada por la decisión de Gran Bretaña de celebrar un referéndum sobre su permanencia o no en la Unión Europea. Dado que la UE ha sido incapaz en los últimos años de hacer frente a la provocación, estas negociaciones de última hora han tratado de acomodar, todavía más, a los británicos en la Unión. Desde revisiones en materia financiera -en el sentido de no discriminar a la City desde la eurozona-, competitividad y mercado interior hasta la soberanía para dar un mayor papel a los parlamentos nacionales y la inmigración, para limitar el acceso a prestaciones sociales.…  Seguir leyendo »

Tras los acuerdos logrados en el Consejo Europeo de 18 y 19 febrero de 2016 para el encaje del Reino Unido en la UE, interesa reflexionar sobre los escenarios internacionales que se abrirían en caso de retirada, sin prescindir de algunos efectos especiales para España (con referencia a Gibraltar).

Hay que poner de relieve la ausencia en el seno de las Instituciones de informes públicos sobre las consecuencias exteriores y de seguridad al Brexit. La prudencia es necesaria, pero la excesiva neutralidad y alejamiento del debate puede ser perjudicial al dejar todo el espacio y la estrategia a los partidarios de la retirada.…  Seguir leyendo »

El feminismo necesita evolucionar

Que Hillary Clinton haya conseguido la nominación demócrata no solo ha puesto a una mujer en el camino a la Casa Blanca: ha puesto a una madre ahí. Eso es crucial. A lo largo de los últimos cincuenta años, las solteras sin hijos han superado grandes obstáculos y hoy ganan el 96 por ciento de lo que ganan los hombres. A las madres, por otro lado, no les va tan bien: las casadas con hijos ganan 76 centavos por cada dólar que gana un hombre.

Para mí, la mera supervivencia profesional de Clinton es tan motivadora como cualquier otro de sus logros.…  Seguir leyendo »

Tres años atrás, Estados Unidos y la Unión Europea iniciaban conversaciones con vistas a concluir la Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión (TTIP, por sus siglas en inglés) declarando que “un lleno de gasolina” les llegaría para alcanzar la meta. Hoy, sin embargo, con el depósito en reserva, la creciente oposición de sus respectivas opiniones públicas hace peligrar la consecución de este objetivo.

Los obstáculos surgidos en las negociaciones del TTIP no son exclusivos de este acuerdo. Reflejan una tendencia más amplia; una deriva que nos interpela a repensar el enfoque general de los acuerdos de libre comercio. Es un secreto a voces que la oposición a este tipo de acuerdos va en aumento.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, Austria evitó por muy poco la elección de un presidente del xenófobo Partido de la Libertad. Por cierto, el Partido de la Libertad hoy cuestiona el resultado. Dada la naturaleza preocupante del desafío populista, y sus implicaciones para la política europea y el manejo de la crisis de refugiados, es importante diagnosticar lo que afecta a Austria, para que la cura no termine siendo peor que la enfermedad.

Austria alguna vez fue elogiada como el vecino más exitoso de Alemania, uno de los países de más rápido crecimiento de Europa. Pero su economía ha venido a los tumbos desde 2012.…  Seguir leyendo »

La última vez que la atmósfera contuvo tanto dióxido de carbono como hoy fue hace unos tres millones de años. En esa época, el nivel del mar era entre diez y treinta metros superior al actual. Los científicos llevan mucho tiempo tratando de reproducir esas grandes fluctuaciones del nivel marino mediante modelos climáticos, sin lograrlo. Pero ahora por primera vez, un modelo de gran calidad de la relación entre el clima y el hielo de la Antártida pudo simular esas oscilaciones. Es ciencia de la mejor, pero trae noticias devastadoras.

El nuevo modelo muestra que solo el derretimiento del hielo antártico puede provocar a fines de este siglo hasta un metro de aumento del nivel global del mar, mucho más que estimaciones previas.…  Seguir leyendo »

Las décadas de arduo crecimiento junto con la crisis financiera del año 2008 han provocado un cambio sísmico en el pensamiento económico en gran parte del mundo. Se habla de desplazar recursos desde el ámbito de la inversión hacia el del consumo, de la industria pesada hacia los “servicios”, y del sector privado al sector público. Sin embargo, lo que me llama la atención es que estos argumentos se centran sólo en la mejora de la mezcla de los productos dentro de una economía, sin prestar atención a la mano de obra.

Esto es obvio en el caso de China, ahora la mayor economía del mundo según algunas mediciones.…  Seguir leyendo »

L’attaque de Boko Haram le 3 juin 2016 contre la ville nigérienne de Bosso, au bord du lac Tchad, a confirmé la résilience du mouvement insurrectionnel et mis au jour les fragilités du dispositif militaire nigérien. Les autorités nigériennes ont officiellement confirmé la perte de vingt-six militaires. Mais l’attaque de Bosso permet aussi de remobiliser les forces régionales qui affirment vouloir porter un coup décisif à Boko Haram.

Une opération majeure de la Force multinationale mixte (FMM), retardée depuis plusieurs mois, est annoncée comme imminente. Cependant, pour réduire durablement le phénomène Boko Haram, le Niger et ses partenaires dans la sous-région et au-delà devraient se garder de certaines confusions dangereuses quant aux cibles à choisir et aux moyens à employer.…  Seguir leyendo »

Luchando las guerras digitales del futuro

Imagine un mundo en el cual un predicador extremista sentado en el desierto de Siria pueda predicar su odio a cinco millones de potenciales reclutas de manera simultánea. A través de la realidad virtual, los potenciales yihadistas podrían sentir el viento y la sequedad del purificante desierto en su piel, con la retórica de la gloria en este mundo o el siguiente.

Considere un tiempo donde no haya dinero en efectivo y las inversiones merodeen a través de las fronteras, sin poder rastrearse, financiando células terroristas en cualquier lugar. Las fuerzas malévolas podrían piratear su casa desde su ordenador e incluso televisor.…  Seguir leyendo »