Sábado, 18 de junio de 2016

When you are an apostate of Islam, fear and dread follow you. Despite remaining out of sight for days at a time, these feelings never quite leave, they simply remain silent until those quiet moments when I again hear their whispered warnings and hushed threats; imagining them prancing like demons around my lifeless body.

I left Islam. I converted to Christianity, and by doing so, I must be killed.

The Orlando shooter, Omar Seddique Mateen, a Muslim man born in America to Afghani parents had chosen the short path to paradise by committing an act of violent jihad in order to further the establishment of Allah’s kingdom on earth.…  Seguir leyendo »

This weekend, the Formula 1 European Grand Prix will run through the beautiful streets of Old Baku, in the heart of the Azerbaijani capital. The thought of a collision during the race fills me with dread.

The likes of Pharrell Williams, Chris Brown and Enrique Iglesias were slated to entertain race fans, helping to promote the ruling Aliyev family’s projection of my country as a happy, normal nation.

But Azerbaijan is a country that runs on corruption. Officials can be bought and sold, blind eyes can be turned and crimes can be overlooked if the price is right. The only thing you can’t buy is freedom of speech.…  Seguir leyendo »

El hombre y los dos infinitos

Vivimos en unos tiempos extraordinarios en los que la ciencia nos permite asomarnos abiertamente a los dos mayores abismos de la naturaleza: lo infinitamente grande y lo infinitamente pequeño. Gracias a grandes telescopios podemos estudiar la inmensidad del universo, y gracias a potentes microscopios y aceleradores de partículas podemos descender a las simas de lo infinitesimal y escrutar la estructura íntima de la materia. Pascal opinaba que el hombre está «infinitamente alejado para poder comprender los extremos… igualmente incapaz de ver la nada de la que ha sido sacado y el infinito por el que está engullido». Pero Pascal nos ofreció sus Pensamientos tan sólo unas décadas después de que Galileo inventase el telescopio y Janssen el microscopio.…  Seguir leyendo »

La eurozona no funciona. Pero Bruselas y sus instituciones se niegan a reconocerlo y actuar en consecuencia. En el centro, prima la desconfianza y el hastío. En el sur, el resentimiento y la decepción. Su atrincheramiento en el discurso políticamente correcto del “todo va bien” alimenta los populismos y pone en riesgo la democracia.

Sí, se ha evitado el desastre de una ruptura del euro, que hace apenas unos años parecía un peligro real, pero el recorrido ha dejado, desde 2008, seis millones más de personas en riesgo de pobreza y exclusión social en el conjunto de la eurozona. La recuperación iniciada en 2013, tras los años más intensos de la crisis, muestra unos niveles de crecimiento económico raquíticos, con un promedio entre 2013 y 2017 de 1,13% de crecimiento real, por debajo de los índices medios y anuales de los últimos 20 años.…  Seguir leyendo »

Ikea y el espíritu socialdemócrata

«La gente de Ikea no conduce coches ostentosos ni se hospeda en hoteles de lujo”, dijo Ingvar Kamprad, fundador de Ikea, en alguna ocasión. La frase podría haberla dicho Pablo Iglesias sobre la gente de Podemos. La decisión de utilizar el catálogo de Ikea como referente estético y de formato para el programa electoral de esta formación política no es casual, especialmente en el contexto de su reciente (y polémica) reivindicación del espíritu socialdemócrata. Merece la pena examinar con detalle esta apuesta por utilizar el estilo publicitario de la enseña sueca y, concretamente, el hogar (los hogares de los candidatos de la formación) como trasfondo de las propuestas programáticas y escenario de presentación de los candidatos.…  Seguir leyendo »

A boy from a rural village stricken by drought standing guard over his family’s water containers at a camp in Mumbai. Indranil Mukherjee/Agence France-Presse — Getty Images

When 2-year-old Rutuja playfully tipped over a bottle, spilling water onto the mud floor of the family’s shack, her mother, Nageshwari Rathore, let loose a screech, lunging forward as though to slap the toddler. Ms. Rathore stopped herself, sinking her head into her hands. “You finished it,” she whispered.

The loss wrenched at the 25-year-old. That June morning she had stood in line in the scorching heat for over an hour to collect five liters of water. A government tanker rolls up once a day to the abandoned field where she now lives.

Located in Ghatkopar, a Mumbai suburb, the field functions as a relief camp for 350 families who have left their villages in rural Maharashtra because of a drought, the worst in 100 years.…  Seguir leyendo »

President Obama spoke last month in Hiroshima about charting a course to a future free of nuclear weapons. He discussed the “persistent effort” necessary to eliminate the threat of nuclear war.

To advance that goal, the president should reconsider the Defense Department’s effort to develop a new nuclear weapon called the Long-Range Standoff Weapon.

The Air Force is set next year to accelerate the development of this new nuclear cruise missile. It would carry an upgraded W-80 nuclear warhead and be able to penetrate the world’s most advanced air-defense systems.

We agree that a safe, reliable nuclear stockpile is needed. Our backgrounds, voting records and entire careers show that we understand and value the deterrent effect of our nuclear stockpile.…  Seguir leyendo »

Jo Cox was more than an MP doing her duty for her constituents. Her whole life was inspired by an idealism that is itself under attack.

I think I understood Jo Cox – and what she was all about – the minute I met and first talked to her. She was a young woman proud of her Yorkshire working-class upbringing, who had overcome class and gender barriers to get into Cambridge University. But she then found that Cambridge created barriers of its own – making her, as she said, all too conscious of how she spoke, which school she had gone to, and who her friends were.…  Seguir leyendo »

Defensa de los políticos

Napoleón, siempre narcisista, tras atreverse a corregir algunas afirmaciones de Goethe en su «Werther», le espetó al genio alemán en su encuentro de Erfurt: «El Destino es la política». Lo cierto es que la política está presente abrumadoramente en nuestras vidas; las decisiones de los políticos nos afectan desde la cuna a la sepultura. Pese a esa sostenida y a veces agotadora presencia –o por ella– una parte de la sociedad tiene una pobre consideración de la mal llamada clase política, debido a factores diversos entre los que resultan decisivos la visualización social de sus errores, en su verdadera dimensión o exagerados desde esa poderosa realidad que es la comunicación, y los aberrantes casos de corrupción.…  Seguir leyendo »

La preocupación mundial por el cambio climático es cada vez mayor. Los datos constatan el aumento de 0,75ºC en la temperatura media terrestre y la subida de 0,27 metros en el nivel del mar, cifras facilitadas por la NASA que nadie discute. Estos cambios se atribuyen al aumento de los gases de efecto invernadero; entre ellos, el mayor responsable es el CO2, que superó este mismo año la concentración de 400 partes por millón frente a las 300 de los niveles preindustriales.

En 2016 se van a emitir en el planeta unas 45.000 millones de toneladas de CO2, que se convertirán en 55.000…  Seguir leyendo »

La diputada británica laborista Jo Cox defendía la permanencia del Reino Unido en la Unión Europea. El jueves fue asesinada, presuntamente por Thomas Mair, un hombre con antecedentes por enfermedad mental, según ha contado a la prensa británica su hermano, Scott Mair. Jo Cox era una persona comprometida con la política, la cooperación y su familia. Creía en los derechos humanos y los defendía en su labor como diputada.

Jo Cox creía que Reino Unido debía permanecer en la Unión Europea. Un debate en torno al brexit completo de ideas que conviene analizar, no con el ánimo del reproche, sino con la intención constructiva de desenmascarar y someter a crítica los mensajes a los que están expuestos los británicos y europeos.…  Seguir leyendo »

Un debate o un fraude

Después de escuchar las homilías de los cuatro dirigentes que aspiran a repartirse el pastel, ¿hay alguien que pueda decir que ha cambiado su voto? A quienes no necesitaban exhibición televisiva alguna no les fue necesario el circo.

¿Hay alguien en España, derechista y con patrimonio, incluso con la senyera puesta a secar en el aseo de la criada en espera de otra oportunidad, que no vote a Mariano Rajoy? Estuvo sublime. Mintió a quien quiso creerle, no pronunció una verdad que pudiera ser avalada ni por notario amigo, tiene un partido donde la gama de estafadores al Estado es quizá superior a los tiempos de mi paisano Posada Herrera, y no le hace ascos a emular a otro paisano suyo del Ferrol.…  Seguir leyendo »

El 27 de junio el país tendrá los mismos problemas de paro, empleo precario, bajos salarios, escasa productividad, especulación inmobiliaria, desahucios, educación y sanidad recortadas, pobreza y desigualdad crecientes, inseguridad, corrupción política, inestabilidad institucional y un conflicto constitucional entre Catalunya y España. No hemos salido de la crisis si la medimos por sufrimientos de las personas en lugar de indicadores macroeconómicos.

¿Pueden las elecciones abrir nuevas perspectivas? Depende de los resultados y por eso una activa participación electoral es esencial. Parece evidente que más de la misma política de estos últimos años producirá resultados semejantes. Pero para que existan nuevas políticas que dinamicen las empresas, mejoren la vida de la gente y regeneren la democracia son necesarios nuevos actores políticos.…  Seguir leyendo »

Ya están aquí. Ya han llegado. Los escucho por la noche. Puedo sentirlos rondando mi piel durante el día. El verano les invita. Son los mosquitos y otros insectos que nos visitan. A estos traviesos seres y a sus parientes dedicaré este artículo, así que tomamos el champú, el cepillo y las diferentes pomadas y cremas (pre y pospicada) y adentrémonos en este mundo de milímetros, de patas peludas articuladas y chupadas inesperadas.

Dice la leyenda popular que las casas farmacéuticas tiran desde aviones millones de piojos sobre los colegios para generar una industria de productos preventivos y erradicadores muy beneficiosa.…  Seguir leyendo »

Son varias las virtudes de un gobernante o aspirante a serlo que deberían ser valoradas, aunque me temo que las tenemos bastante poco en cuenta al decidir nuestro voto. Entre ellas están la empatía, la capacidad de comunicar, la eficacia, la solidez de sus ideas, su honestidad, etcétera. Pero quiero tratar de una de las que a mi criterio tienen más importancia y que me agradaría que algunos lectores aplicasen en su decisión dentro de una semana. Me refiero a la credibilidad. ¿Es acaso una locura pedir que un candidato sea creíble? ¿Es algo utópico o un imposible?

Cierto es que la clase política (es un estamento, sin duda) adolece de ciertos defectos comunes, como todos los sectores o gremios.…  Seguir leyendo »

Jeudi prochain, le Royaume-Uni votera par référendum pour ou contre la sortie de l’Union européenne. Quel que soit le résultat du scrutin, le visage de l’Europe en sera profondément modifié. Si Londres choisit de demeurer au sein de l’Union, il bénéficiera d’une situation très particulière, avec un statut spécifique et une influence accrue. Londres aura à la fois moins d’obligations que les autres Etats membres et plus de poids. C’est son objectif depuis toujours : recevoir sans donner, modifier les règles à son avantage ou bien en être dispensé. La diplomatie britannique est la meilleure du monde et la faiblesse des continentaux face à l’Angleterre est infinie.…  Seguir leyendo »

Une image de «The Singularity», le documentaire de Doug Wolens, qui interroge le transhumanisme.

Dans son dernier ouvrage paru chez Plon, La Révolution tranhumaniste, le philosophe Luc Ferry entend nous montrer «comment la technologie et l’ubérisation du monde vont bouleverser nos vies». On croit comprendre qu’il s’agirait d’une fatalité d’avenir, vis-à-vis de laquelle il nous serait difficile, voire impossible, de résister. Il est vrai que sous l’effet d’Internet, des progrès de l’informatique et de la robotisation, les machines se font aujourd’hui beaucoup plus efficaces que les êtres humains dans un nombre croissant de secteurs. L’intelligence artificielle a même furieusement tendance à s’emballer à gogo, avant même que nous en ayons encore pensé toutes les conséquences.…  Seguir leyendo »