Martes, 21 de junio de 2016

Campaigning to Make India’s Roads Safer-2

Nine years ago, Piyush Tewari was managing operations in India for a Los Angeles-based private equity firm when tragedy struck his family. While returning home from school in Delhi, Tewari’s cousin Shivam, 16, was hit by a speeding jeep. The driver abandoned the scene. Shivam, badly injured, managed to pull himself to the side of the road. He asked strangers for assistance. “Hundreds of people must have passed by him in the 30 minutes he was there,” said Tewari. “But no one helped. He bled to death in full public view on the side of the road.”

Tewari was so disturbed he left his job.…  Seguir leyendo »

Continuismo, reforma o ruptura

Creo que no exagero si afirmo que el 26-J puede cambiar la historia de nuestras vidas. Sería terrible no ser conscientes del momento decisivo que vivimos. La democracia y la elección de nuestros gobernantes es cosa muy seria y, como todo lo que es importante, conviene no equivocarse. El 26-J elegiremos en las urnas principalmente entre tres alternativas: continuismo, reforma o ruptura. Mírese por donde se mire, no hay más. Ésta es la realidad y no es muy sensato estar fuera de ella.

Evidentemente, el continuismo lo representa el Partido Popular de Rajoy. El debate a cuatro del lunes 13 no dejó lugar a dudas.…  Seguir leyendo »

"Dadnos a nosotros, vuestros niños, un buen presente. Nosotros, por nuestra parte, os daremos un buen futuro", proclamó un aplaudido Toukir Ahmed, nacido en Bangladés, de 16 años de edad, ante los emocionados representantes de todas las naciones. Era mayo de 2002 y se celebraba en Nueva York una sesión especial a favor de la infancia en la sede de la ONU. Hoy, catorce años más tarde, la emoción y los aplausos han desaparecido y hasta las ilusiones se han agotado: la única certeza que tenemos los humanos es la propia certeza de la incertidumbre.

Vivimos una nueva época que nos demanda con urgencia una revolución ética y un cambio de valores donde las personas tendrían que recuperar el centro del universo, la ciudadanía el protagonismo perdido y los dirigentes —y no otro es su destino ni debería ser su afán— recobrar el poder transformador de la política y la obligada y necesaria función social que corresponde a empresas e instituciones.…  Seguir leyendo »

Es probable que los votantes que se acerquen el próximo domingo a las urnas de la mano de la frustración y la incertidumbre se pregunten ¿qué hay de nuevo en la nueva política?, ¿qué es lo que queda después de que las expectativas de cambio se hayan esfumado? Ya sé que todo aquello que nos habían dicho sobre la regeneración institucional del país y la segunda transición se ha quedado suspendido en el aire, pero no todo ha sido en balde. De hecho, hay cosas que ya han cambiado y en las que va a ser muy difícil dar marcha atrás.…  Seguir leyendo »

La diferenciación de los jóvenes

Periodistas, políticos, grandes empresarios y banqueros recurren con frecuencia a sociólogos en busca de luz en un camino que, de pronto, se les ha hecho demasiado oscuro. En una sociedad tan cambiante y revuelta, proliferan las consultas a los institutos demoscópicos, con el fin de entender cómo hemos llegado hasta aquí y qué nos espera. En los últimos tiempos, en el repertorio de preguntas siempre hay una que no falta: ¿qué les pasa a los jóvenes?

Los jóvenes han emprendido un camino de diferenciación, adoptando preferencias políticas que pueden ser de izquierdas o de derechas, radicales o moderadas, pero que tienen todas ellas en común el distinguirse de lo que, en cada país, defienden sus mayores.…  Seguir leyendo »

Un referéndum irresponsable

La política es volátil. Nadie en su sano juicio hubiera podido predecir hace tres meses que los sondeos de opinión del referéndum sobre la Unión Europea y el Reino Unido –un país pragmático por excelencia– podrían predecir una victoria del Brexit. Pero, a apenas unos días del referéndum, los sondeos pronostican en el mejor de los casos un resultado próximo al empate.

Ha sido una campaña bronca, como esas cenas de Navidad donde uno de los hermanos se queja inocentemente de que falta sal y empieza una escalada de reproches vertiginosa, donde sale a relucir lo peor de cada familia, causándose a veces un daño emocional irreparable.…  Seguir leyendo »

Señalaba Karl Marx que la historia siempre se repite, la primera vez como tragedia y la segunda como farsa. Pues bien, en 2008 Rodríguez Zapatero ganó las elecciones con la propuesta de rebaja fiscal más elevada de la historia de España: los 400 euros. Eso costaba más de 6.000 millones de euros, y la recaudación ya empezaba a flaquear. En honor a la verdad, Zapatero empezó cumpliendo su promesa: un año y medio después, España estaba contra las cuerdas y el Gobierno socialista se vio obligado a congelar las pensiones y a recortar el sueldo de los funcionarios.

Mariano Rajoy, que nunca fue capaz de ganarle unas elecciones a Zapatero, está siguiendo ahora sus pasos.…  Seguir leyendo »

La abundancia de discusiones sobre el futuro del capitalismo sugiere que, más allá de los altibajos de la coyuntura, algo no va bien. Quizá pueda una frase del socialista inglés R. H. Tawney venirnos en ayuda: “Las ambiciones económicas –decía Tawney– son buenas sirvientas, pero malas señoras”. Buenas sirvientas lo son, desde luego: ¡cuánto les debemos! Vivimos rodeados de objetos –desde nuestros calcetines hasta la bombilla eléctrica, de nuestro portátil hasta el WhatsApp– que deben su existencia a que alguien ambicionó hacerse rico con ellos. Pero hemos concedido a ese deseo una importancia excesiva, hasta elevarlo a la categoría de virtud, adornándolo a menudo con el nombre de espíritu de empresa.…  Seguir leyendo »

Las recientes filtraciones de los documentos de la negociación del Acuerdo Transatlántico de Comercio e Inversiones (TTIP, por sus siglas en inglés), que EEUU y la Unión Europea (UE) pretenden finalizar antes de fin de año, han vuelto a poner de manifiesto la suspicacia que este genera en una parte importante de la opinión pública. Muchos medios han aceptado la tesis de los más críticos, sentenciando que lo filtrado demuestra que el TTIP se está negociando de espaldas a la ciudadanía y sin control democrático.

¿Cuánto hay de verdad en estas afirmaciones? En toda negociación, ya sea comercial o de otro tipo, no existe transparencia absoluta.…  Seguir leyendo »

Vivimos unos años de máximo encandilamiento con la tecnología. Esta luna de miel tiene mucho que ver con una nueva realidad ideológica y social que ha renunciado a los 'ismos' nacidos durante el siglo pasado a modo de religiones vicariantes ('marx-', 'comun-', 'fasc-', 'existencial-', etc.), pero que, a cambio, adora a nuevos becerros de oro. El consumo masivo, el mundo de pantalla, el maltrato de la naturaleza, el 'cientismo' y la obsolescencia programada conforman hoy el marco ideológico débil de nuestra sociedad hedonista y ensimismada en el presente.

Hasta hace poco parecía que abandonar las ideologías fuertes garantizaba la paz de la que Europa carecía desde tiempos inmemoriales.…  Seguir leyendo »

La exactitud de la información oficial sobre el PIB y las tasas de crecimiento de China ha sido tema de acalorada discusión durante mucho tiempo, y la detención en enero pasado de Wang Baoan, el director de la Oficina Nacional de Estadísticas del país, por cargos de corrupción intensificó las dudas sobre la probidad de la agencia. Sin embargo, de alguna manera, las estadísticas oficiales de inversión de la China se escaparon, en gran medida, de ser parte de dicha discusión.

De acuerdo con la Oficina Nacional de Estadísticas de China (ONE), la formación de capital fijo (el aumento neto en activos fijos) durante los últimos años, en promedio, se ha situado aproximadamente en el 46% del PIB.…  Seguir leyendo »

Ahmed has a thoughtful elegance to him and his black roll neck makes me think he should be playing trumpet in a basement jazz bar somewhere. He hates his teeth though, which are in poor condition after almost four years of living on the road, in railway stations and refugee camps.

Like many of the 57,000 refugees in Greece, Ahmed is waiting to have a future.

We are in Northern Greece in Alexanderia at one of the many refugee sites run by the Greek government and supported by the UNHCR. After the borders with Macedonia closed in March and the EU instated its one-for-one deal with Turkey only two months later, the options for Syrian refugees have become extremely limited.…  Seguir leyendo »

We don't yet know for sure if the murder of British MP Jo Cox had anything to do with the referendum campaign on British membership of the European Union, which is due to finish this week, with the polls currently too close to call.

But even before her death, there were already widespread complaints about the nature of the campaign: that it has not focused on the real issues, has not presented voters with the facts, and has become a series of negative and hysterical claims and counter-claims, leaving voters bewildered and ignorant.

Those arguing for Britain to stay in the EU have focused, pretty unremittingly, on the economy, and the potential risk to British voters of an exit (a "Brexit").…  Seguir leyendo »

Namibians queue to vote at a polling station in Windhoek, Namibia Friday Nov. 27, 2009. Namibia's longtime ruling party may see its grip on this desert nation weakened in elections that began Friday, with a challenge from a new breakaway party hoping to attract voters dissatisfied with corruption and leadership scandals. (AP Photo/Dirk Heinrich)

En 1990, dans le berceau de son indépendance de l’Afrique du Sud, la Namibie avait alors beaucoup d’atouts enviables: 2,5 millions d’habitants pour une surface 825 000 km2, pas de dettes, des diamants, de l’uranium, du cuivre, des poissons, de la viande, des infrastructures routières excellentes, de l’électricité, des institutions bien établies pour fonctionner comme un Etat de droit, des paysages grandioses, etc.

Mais quelques ombres étaient au tableau: un chômage entre 25-50%, et surtout des promesses faites par la Swapo, parti actuel au pouvoir, à la Chine dont l’aide avait été très modeste à l’époque (1960-1965), une «dette idéologique» à son égard qui plombe maintenant le pays.…  Seguir leyendo »

Le Royaume-Uni a toujours eu un statut à part en Europe. L’attitude constante des Britanniques est d’être présents dans le jeu européen pour éviter un face-à-face franco-allemand. Le modèle libéral anglo-saxon est différent du modèle économico-social rhénan. Toute l’histoire de la participation du Royaume-Uni à la construction européenne est marquée par cette volonté de libéraliser l’espace économique et de ne pas laisser la dominante franco-allemande, plus sociale, dominer.

Les Britanniques ont su imposer progressivement une construction européenne à la carte. Ils bénéficient « d’opting out » qui sont des dispenses de participation : l’espace Schengen, l’espace de liberté, de sécurité et de justice, la charte des droits fondamentaux et surtout la zone euro.…  Seguir leyendo »

Intégrer les personnes réfugiées par l’emploi ou l’activité, afin qu’elles puissent participer à la création de valeurs dans nos économies ? Soit. Mais… qu’elles ne nous prennent pas nos emplois ou nos activités ! L’idée, qui semble d’abord de bon sens, tourne vite à l’imbroglio, dans un contexte économique, social et politique très tendu. Et nos responsables quels qu’ils soient, de manquer soudainement de courage, pour reprendre à leur compte des thèses pourtant étayées par de solides rapports, celui du Fonds monétaire international notamment et faire œuvre de pédagogie.

Rappelons d’abord que l’économie et le marché du travail ne sont pas des « jeux à somme nulle », ou des « jeux au nombre de places limité ».…  Seguir leyendo »

La possibilité d’un Brexit se dessinant chaque jour un peu plus, on peut déjà tirer des enseignements du référendum britannique du 23 juin. Quel qu’en soit le résultat, le succès de la campagne en faveur du « Leave » doit conduire les pro-Européens à s’interroger sur ce rejet et ne pas reproduire les erreurs du passé. La réaction au Brexit ou à une victoire étriquée du « Remain » ne saurait passer par davantage d’intégration, mais par une remise en question sur le mode de fonctionnement de l’Europe.

Première leçon, le camp du Brexit surfe avec brio sur la vague de contestation d’élites qui ne sont plus considérées comme représentatives.…  Seguir leyendo »