Jueves, 23 de junio de 2016

Experts weigh in with their top three arguments on Britain’s so-called ‘Brexit’ vote: Why Britain should remain in the EU, why it should leave, and why America should care. The views expressed are their own.

Why it’s time for Brexit.

The vital issue at the heart of Brexit — whether Britain should exit the European Union — is simple. It’s not about money, trade, war, or immigration. It’s about democracy.

As long as Britain’s in the EU, it doesn’t govern itself. It doesn’t control its borders: The EU does that. It doesn’t make its own rules: The EU does that. Its laws can even be overturned by European judges.…  Seguir leyendo »

The World’s Disappearing Sand

Most Westerners facing criminal charges in Cambodia would be thanking their lucky stars at finding themselves safe in another country. But Alejandro Gonzalez-Davidson, who is half British and half Spanish, is pleading with the Phnom Penh government to allow him back to stand trial along with three Cambodian colleagues. They’ve been charged, essentially, with interfering with the harvesting of one of the 21st century’s most valuable resources: sand.

Believe it or not, we use more of this natural resource than any other except water and air. Sand is the thing modern cities are made of. Pretty much every apartment block, office tower and shopping mall from Beijing to Lagos, Nigeria, is made at least partly with concrete, which is basically just sand and gravel stuck together with cement.…  Seguir leyendo »

For Europe, Arab Lives Matter More Than Africans

The summer dying season is underway. It began in earnest late last month when, under a bright Mediterranean sun that cast the sea a sparkling blue, a fishing trawler teetered on its side before giving in to the panicked bodies on board, tipping them into the swell. The Italian Coast Guard caught the moment on camera. On the shore of another continent, the bodies of mostly women and children washed up on a Libyan beach, victims of one of three shipwrecks that killed at least 700 people in three days.

With the Balkans route largely shut down thanks to a deal between the European Union and Turkey that may violate international law, more people are embarking on more dangerous voyages from Libya or Egypt.…  Seguir leyendo »

Repensar Europa

En esa gran comedia de los Monty Python, La vida de Brian, el Frente Nacional de Liberación de Judea delibera sesudamente sobre cómo secuestrar a la mujer de Pilatos. Si el ‘imperialismo’ de Roma no se pliega a sus exigencias, le cortarán la cabeza. Un hecho cuya ‘total responsabilidad’, clama el líder, corresponderá sólo a Roma, pues, ‘¿qué es lo que han hecho los romanos por nosotros?’. De pronto, los pseudo-revolucionarios comienzan a enumerar, espontáneamente, los beneficios que Roma habría traído a Judea, desde acueductos y carreteras, hasta un mejor sistema de salud pública. O la paz, añade tímidamente uno de ellos.…  Seguir leyendo »

Algo más que vieja y nueva política

El próximo 26 de junio se miden no sólo ideologías nuevas y viejas, sino algo no menos significativo: generaciones disímiles. Una parte relevante de la población joven o próxima a la juventud medirá fuerzas con sus padres y abuelos. Así lo indican distintas encuestas, entre ellas las del CIS, que señalan que el 60% de potenciales votantes del PP y 55% del PSOE, son mayores de 55 años. En el caso de los mayores de 65 el voto al PP es fenómeno masivo. No es tema baladí, pues entraña un choque, donde jóvenes y menores de 54 años votarán mayoritariamente por los nuevos partidos, en tanto los mayores de 55 y 65 años lo harán masivamente por los partidos tradicionales, actores casi únicos del ya desaparecido sistema bipartidista.…  Seguir leyendo »

La CUP es responsable o, mejor, corresponsable de la degradación del Estado de Derecho en Cataluña, del menosprecio de las instituciones y de la normalización de un discurso decisionista que tiende a socavar derechos y libertades individuales de los ciudadanos y alimenta la impunidad de gobernantes que empobrecen la democracia al contraponerla con la ley. Olvidan que, como demuestran dictaduras de toda laya, sin democracia puede haber leyes, pero sin ley nunca puede haber democracia. No hay duda de que la CUP ha sido importante en la decadencia populista de la política catalana.

Sin embargo, la CUP no tiene la culpa del fracaso en la tramitación parlamentaria de los presupuestos de la Generalitat ni del fiasco del proceso soberanista en general, por mucho que los nacionalistas sistémicos —políticos y opinadores que en su día celebraron el acuerdo entre Junts pel Sí y la CUP para la investidura de Carles Puigdemont— pretendan ahora presentar a los nacionalistas antisistema como responsables de malbaratar una supuesta oportunidad histórica para Cataluña.…  Seguir leyendo »

Pase lo que pase, los europeos asistimos hoy a algo más que un referéndum sobre la pertenencia del Reino Unido a la Unión Europea. Nos asomaremos a nuestro particular Rubicón: uno de esos parteaguas históricos donde se juega no solo el devenir de un gran país, sino también el de un proyecto de integración sin precedentes. Por eso, suceda lo que suceda —y todo apunta a un resultado ajustado a la décima— nuestra apuesta solo puede ser una: más Europa. En las líneas que siguen quiero explicar por qué.

En el caso de triunfar un voto contrario a la Unión, se abrirá, previsiblemente, una etapa de incertidumbre.…  Seguir leyendo »

El ISIS como chivo expiatorio

Luchar contra el llamado Estado Islámico (ISIS, en sus siglas en inglés), según la versión que circula en Occidente y en los Estados suníes del Golfo, está empezando a ser visto como algo “abiertamente sectario”, como escribió en el Financial Timesel comentarista sobre Siria, con base en Washington, Hassan Hassan. Los combates en Faluya y la previsible batalla para hacerse con Raqa, observó, “ofrecen al ISIS la oportunidad de presentarse como custodio de lo suní, especialmente en Irak, donde se ha establecido como el único grupo de militancia suní capaz de hacer frente a las tropas que apoyan a un Gobierno dominado por chiíes”.…  Seguir leyendo »

El fin de las certezas

Donald Trump cada vez más cerca de la Casa Blanca; Austria que se salva in extremis de tener un presidente que se enorgullece de lucir como símbolo el color aciano de los nazis; en Gran Bretaña el partido ultranacionalista inglés que propicia y quizá logre el Brexit y, mientras tanto, aquí en España, Podemos que se perfila como segunda fuerza política. ¿Cómo es posible que en países prósperos y cultos la gente caiga, o esté a punto de caer, en populismos y extremismos de uno u otro signo? ¿En qué momento y por qué nos hemos hecho sensibles a las demagogias?…  Seguir leyendo »

En los últimos días la opinión pública española parece estar crecientemente concienciada de la trascendencia que un hipotético Brexit tendría para nuestros intereses. Es una buena noticia, porque significa que interpretamos adecuadamente el interés nacional, ya que Gran Bretaña es, desde hace decenios, el principal socio de la economía española en el mundo.

Cinco escenarios lo explican. Los turistas británicos son recurrentemente los más numerosos y los que más aportan a los ingresos del sector en España; más o menos, un 20 por ciento del total de los visitantes y los ingresos proviene de allí. También es el Reino Unido el primer cliente de España en la exportación de servicios no turísticos, que representan un volumen casi equivalente a los turísticos.…  Seguir leyendo »

Brexit soy británico y europeo

Cuando pienso lo que Europa supone para mí como ciudadano británico, hijo de escocés y castellana, recuerdo mi niñez y lo comparo con la experiencia existencialista  que han supuesto las últimas semanas de campaña sobre el brexit.

Nací en Madrid en 1953 casi por accidente, ya que dos hermanos y una hermana,  mayores que yo, llegaron al mundo en Londres, donde ya vivían mis padres desde el final de la Segunda Guerra Mundial. Tal como lo definió Ortega y Gasset, el ser y las circunstancias hicieron que mi destino fuese multicultural, ya que mi madre me llevó a Londres, donde fui educado y seguí mi carrera de periodista y escritor entre visitas constantes a España.…  Seguir leyendo »

Existe actualmente siquiera una experiencia política en el punto donde podría decirse que el sistema político funciona de manera satisfactoria, con dos o tres fuerzas principales cada una de las cuales encarna una orientación clara, una visión opuesta a otra o a otras? Y, en primer lugar, ¿a qué factor debemos tal idea, la de la representación democrática en que se enfrentan dos o tres agentes políticos, cada uno con su enfoque de expectativas sociales y culturas conflictivas?

La respuesta en este caso es más bien clara: en primer lugar, se debe a la forma a partir de la que las sociedades industriales han concebido la manera de abordar el conflicto social estructural en cuyo seno se enfrentaban los amos del trabajo, por una parte y el movimiento obrero por otra.…  Seguir leyendo »

Cuando en 1818 Mary Shelley escribió ‘Frankenstein’, una genial alegoría sobre el miedo a lo desconocido y sobre los límites del poder humano, la primera revolución industrial estaba cambiándolo todo. Una transformación que fue percibida por algunos de sus contemporáneos como un enemigo que iba a destruir el trabajo y que incluso desafiaba el poder creador de Dios. Sin ir más lejos, podemos consultar en los manuales de historia lo que supusieron en su momento fenómenos como el ludismo: un movimiento encabezado por artesanos ingleses que en el siglo XIX protestaron contra las nuevas máquinas que destruían sus empleos. Los telares industriales o la máquina de hilar industrial amenazaban con reemplazarles por trabajadores menos cualificados y que cobraban salarios más bajos.…  Seguir leyendo »

Esta semana se celebra en Barcelona el Congreso de la Sociedad Española de la Cirugía de la Obesidad (SECO). El doctor Antonio Lacy, jefe del servicio de cirugía gastrointestinal del Clínic, ha tenido la amabilidad de invitarme a la sesión inaugural. Después de agradecérselo me he preguntado qué podía ofrecer un economista como yo a un congreso de esta naturaleza. Posiblemente aportar una mirada externa a la profesión sobre un problema que es una verdadera epidemia social y que, sin embargo, permanece oculto a los ojos de la sociedad.

Al contrario que otras enfermedades como el cáncer o las degenerativas, la obesidad no atrae la atención de la sociedad.…  Seguir leyendo »

Se está produciendo una guerra fría en un lugar muy caliente. Un componente clave de la competencia sectaria entre el Islam shiita y el sunita en Medio Oriente es geopolítico: el enfrentamiento de Irán a Arabia Saudita y sus aliados del Golfo en una lucha por el dominio regional.

Como en la Guerra Fría original entre la Unión Soviética y Estados Unidos, el conflicto no implica una confrontación militar directa entre los rivales principales (al menos todavía). El combate se da en el terreno diplomático, ideológico y económico (sobre todo en el mercado del petróleo) y mediante guerras por intermediarios, como los conflictos en Siria y Yemen.…  Seguir leyendo »

Ataques terroristas. Tensiones por minorías religiosas y étnicas. Apoyo creciente a partidos políticos extremistas. Una brecha cada vez mayor entre Norte y Sur. Una poderosa Canciller alemana. Una Rusia agresiva que busca ampliar su influencia territorial. El Reino Unido enmarañado en guerras distantes, cuestionándose si se debería desvincular de la Europa continental. Un orden político joven, nacido de una serie de devastadoras guerras internacionales, en peligro de implosión.

Es larga la lista de problemas a los que se enfrenta hoy Europa, pero no le faltan precedentes. De hecho, en muchos aspectos la situación actual se parece notablemente a las que enfrentó la Alemania de Otto von Bismarck.…  Seguir leyendo »

Hasta hace muy poco, los europeos apenas prestaban atención al referendo británico sobre la pertenencia a la Unión Europea. Ahora que la posibilidad de un “Brexit” se volvió real, están cada vez más interesados en sus derivaciones. Pero en vez de analizar seriamente los riesgos, muchos se comportan como miembros de una gran familia que está a punto de perder a un pariente rico, y se dividen mentalmente la herencia cuando todavía no se leyó el testamento.

Es lo que sucede en Italia, donde muchos esperan que la salida del Reino Unido sea una bendición inesperada; imaginan al primer ministro Matteo Renzi, decidido defensor de la UE, a la cabeza de un movimiento en pos de una Europa más integrada, con centro en una Italia próspera.…  Seguir leyendo »

No creo que los extranjeros hagan un aporte positivo cuando pronuncian opiniones fuertes sobre cómo los ciudadanos de un país, o los de una unidad mayor como la Unión Europea, deberían decidir frente a una opción política importante. Nuestras percepciones, basadas en la experiencia internacional, a veces pueden resultar útiles; pero no debería existir ninguna confusión respecto de la asimetría de los roles.

Esto es particularmente válido en lo que concierne al referendo británico sobre si seguir formando parte de la UE o no. A escasos días de la votación, el resultado es demasiado reñido, y parece haber suficientes votantes indecisos como para inclinar la balanza hacia un lado o hacia el otro.…  Seguir leyendo »

La vieja idea de reestructurar el estado del bienestar con un ingreso básico universal incondicional últimamente ha despertado interés en todo el espectro político. Desde la izquierda se la considera como un antídoto simple y potencialmente integral para la pobreza. Desde la derecha se la percibe como una forma de demoler complejas burocracias de asistencia social y reconocer simultáneamente la necesidad de ciertas transferencias sociales de una manera que no debilite significativamente los incentivos. También brinda cierta garantía ante el temido futuro en que los robots puedan reemplazar a los trabajadores en muchos sectores. Pero, ¿puede realmente llegar a funcionar?

Hasta el momento, la pregunta ha sido considerada principalmente en países avanzados y los números no parecen prometedores.…  Seguir leyendo »

Si uno le pide a Google que encuentre el texto del Informe sobre la Estabilidad Financiera Mundial del Fondo Monetario Internacional para abril de 2006, el buscador convenientemente pregunta si uno, en realidad, no está buscando la versión de abril de 2016. Estoy seguro de que el FMI nunca intentaría manipular un motor de búsqueda, pero imagino que los responsables de los asuntos públicos del Fondo están felices si la menor cantidad de gente posible puede acceder a la versión de 2006 (1). No fue una de las publicaciones más clarividentes del FMI.

El informe, publicado justo cuando empezaban a surgir las primeras dudas sobre el mercado de hipotecas de alto riesgo en Estados Unidos, presentaba una visión alentadora del presente y del futuro.…  Seguir leyendo »