Viernes, 24 de junio de 2016

I was born in 1973, the year Britain entered the European Economic Community. And like Britain, I have always been skeptical about the quasi-religious, ever-closer-union ideology that gripped so many proponents of the European Union, especially the anxious old men of my parents’ generation, who swore that the only alternative to unification was a relapse into nationalism.

And now this. Just as Europeans of my generation were being relieved of those anxious old men, another type stepped onstage: the angry old men.

These politicians — men and women, to be sure — are young enough not to have experienced world war, but they are old enough to idealize the pre-1989 era and a simpler, pre-globalization world.…  Seguir leyendo »

Eritrean citizens in Switzerland protesting a recent U.N. report that accused Eritrean leaders of committing crimes against humanity. Salvatore Di Nolfi/European Pressphoto Agency

On June 8, a special U.N. commission released a report accusing the leadership of Eritrea of crimes against humanity. It cites cases of arbitrary detention, enforced disappearance, torture, rape and extrajudicial killing. It claims that up to 400,000 Eritreans have been enslaved in a vast conscription program, forced to work in the army or the bureaucracy for next to nothing, often for a decade or more.

Isaias Afwerki, a former rebel hero, has ruled Eritrea since its independence in 1993. A constitution drafted in 1997 has yet to be implemented. National elections have never been held. Opposition political parties are illegal.…  Seguir leyendo »

On Thursday British voters willfully walked off a cliff when they decided to leave the European Union. The “Brexit” victory is a defeat for Britain, Europe and the global economy.

Tens of millions of Britons voted for isolation — to go it alone — rather than for cooperation. The European Union just lost a sixth of its economy, roughly akin to Florida and California seceding from the United States. The impact on the British economy could be catastrophic. Europe’s unified stance against a reemerging and aggressive Russia will be splintered.

Moreover, the vote doesn’t mean that debates over Britain’s relationship with Europe, or its place in the wider world, are suddenly resolved. …  Seguir leyendo »

Beaucoup ont misé sur une modération du régime après l’accession d’Hassan Rohani à la présidence en Iran, oubliant qu’un régime théocratique est par essence difficilement réformable. Mais en Occident on a voulu y croire. Les délégations politiques et économiques se sont succédé en Iran pour sonder le terrain avec, comme gage de bonne volonté, le désir de renouer des relations interrompues par les sanctions internationales. La société civile a pour sa part espéré en Iran le début de la fin de cette dérive totalitaire qui l’étouffe depuis plus de trois décennies.

Ces espoirs peinent à se concrétiser. La communauté internationale est plus que jamais perplexe face à l’instabilité politique qui règne en Iran.…  Seguir leyendo »

Ante las elecciones del 26-J

Tras la indignación, la resignada naturalidad: así parece que se ha asumido el fracaso en la formación de Gobierno después del 20-D. Quizá porque casi ninguno de los protagonistas apostó en su momento por ponerse a la tarea en serio: con perspectiva, la sensación es que, en efecto, durante los pasados cuatro meses casi todos los movimientos de los actores políticos iban dirigidos más a hacer campaña para lo que se ha calificado como una «segunda vuelta» que a cumplir con lo que era su obligación. Esto ha quedado corroborado por la fluidez con la que hemos pasado, sin apenas notarlo, de un periodo formal a otro, como si fuera parte de un continuum que nace de las elecciones europeas de finales de mayo de 2014, hasta la convocatoria formal del 26 de junio.…  Seguir leyendo »

El día después

El día después de las elecciones será cuando empiece la hora de la verdad. Por ahora, sabemos que ningún partido político podrá formar Gobierno por sí solo y que la única solución será que se impongan los pactos necesarios para evitar unas terceras elecciones que convertirían a España en un hazmerreír mundial.

A este respecto, George Bernard Shaw decía irónicamente que la democracia es el método que garantiza que no seremos gobernados mejor de lo que nos merecemos. Puede ser que, en general, tal afirmación sea cierta, pero dudo que sea así en el caso español actual. Quien está fallando en nuestra democracia no es el conjunto de los electores, sino una clase política -salvo excepciones- incapaz de acomodarse a la nueva realidad sociológica, en la cual será difícil, por no decir imposible, que se vuelvan a dar las mayorías absolutas.…  Seguir leyendo »

Seis meses después de las elecciones del 20D, nuestro país se encamina hacia una nueva cita electoral de la que no está nada claro que vaya a surgir un gobierno estable. Las incertidumbres siguen siendo las mismas que entonces, aunque la situación es más preocupante. Hemos perdido medio año en la tarea de consolidar la recuperación del crecimiento y del empleo. España no se merece ni puede permitirse la repetición del lamentable escenario que hemos vivido estos últimos meses. Hacemos de nuevo un llamamiento a que los líderes políticos pongan los intereses generales por encima de sus ambiciones particulares.

Ninguna de las grandes reformas que necesita la sociedad española será posible sin el concurso de los principales partidos.…  Seguir leyendo »

La austeridad ha dejado importantes cicatrices en nuestra sociedad. En España sólo se ha recuperado uno de cada tres empleos perdidos durante la crisis, hay 2,6 millones de ocupados menos que a comienzos de 2008 y nuestra renta per capita es un 5% más baja. Los recortes fiscales han mermado además la capacidad redistributiva del Estado, incrementando significativamente las desigualdades. Y la inversión pública, imprescindible para la transformación estructural de la economía, se ha reducido en 25.000 millones de euros. Asistimos a una verdadera década perdida.

Terminar con las políticas de austeridad significa no sólo oponerse a los nuevos recortes de gasto e inversión pública ya prometidos por el Partido Popular.…  Seguir leyendo »

Los ajustes que vienen

La noche del 31 de diciembre de 2015 nos fuimos a dormir con un déficit público del 5% del PIB y una deuda pública del 100% del PIB. Estos datos son malos en si mismos, pero son peores aún si los comparamos con los de nuestros vecinos. Solo Grecia presentó datos de déficit peores que los nuestros. La eurozona exhibió un déficit de algo más del 2% del PIB y una deuda pública 10 puntos porcentuales de PIB menor que la nuestra.

También nos fuimos a la cama con un Parlamento fraccionado que ha sido incapaz de ponerse de acuerdo y nos ha abocado a unas nuevas elecciones generales.…  Seguir leyendo »

Un Senado territorial

Es importante que al referirnos a la reforma del Senado pasemos de las musas al teatro; dejemos los lugares comunes y debatamos sobre el concreto modelo de Senado que queremos. En este sentido, resulta interesante la tribuna publicada en este periódico hace unos días con el título Contra un Bundesrat español por Enric Martínez-Herrera y Félix Ovejero. Con el ánimo de intervenir en ese debate quiero sostener en estas líneas la posición contraria: la necesidad de mirar hacia el modelo alemán al abordar la reforma del Senado.

Y es que, tras analizar los problemas de funcionamiento del Estado autonómico y las dificultades de integración de las partes en el todo, considero que un Senado territorial al modo del Bundesrat —la segunda cámara en Alemania— puede coadyuvar a la solución de nuestros problemas territoriales.…  Seguir leyendo »

El Reino Unido se enfrenta a su más grave desafío desde la posguerra mundial; mayor incluso que el descenso a la segunda división del poder mundial marcado por la independencia de las colonias o la humillación de Suez, peor que el largo declive económico de los años setenta, que la pérdida de cohesión social que acompañó a la prosperidad del periodo Thatcher o que las tensiones centro-periferia traducidas en sectarismo (Ulster) y secesionismo (Escocia).

De hecho, casi todos los esfuerzos y logros alcanzados durante este tiempo para compensar o, al menos, disimular el impacto negativo de esos desarrollos se ponen ahora simultáneamente en riesgo: Londres pierde a partir de hoy influencia en las grandes ligas de la globalización con respecto a Washington, Pekín o Moscú, pero también frente a todos sus vecinos continentales.…  Seguir leyendo »

La ignorancia pública

Los sueños son el acuario de la noche. Víctor Hugo, diputado de la Asamblea francesa al proclamarse la II República, nunca abdicó de su imaginación ni enajenó su independencia. Cuando en noviembre de 1848 la Asamblea debatía recortes en instrucción pública, él alertaba del mayor peligro social: «La ignorancia que nos desborda, que nos invade por doquier». En 1849 pronunciaba un discurso sobre la destrucción de la miseria y en 1850 otro en defensa de la enseñanza pública, para atender la primera necesidad del hombre: la esperanza. Por aquellos años surgía en Estados Unidos el movimiento Know-Nothing, partidarios del no-saber encerrados en posiciones nacionalistas y retrógradas frente a la influencia de extraños socialmente abiertos como los irlandeses católicos.…  Seguir leyendo »

El voto que marcará la democracia

La democracia no es el fin de la Historia. Es un delicado sistema de pesos y contrapesos, de consentimientos y convenciones legales y legitimadas, fundado en salvaguardar las libertades individuales. Y de vez en cuando, según marque la ley o la vida política, las instituciones se renuevan a través del voto. Pero corren malos tiempos para este concepto de democracia.

Ha cruzado el Atlántico esa idea de que sin justicia social ni distribución de la riqueza, sin “empoderamiento” del pueblo a través de un sistema asambleario de decisiones de las políticas públicas, sin arrebatar el poder a los “privilegiados”, no hay verdadera democracia.…  Seguir leyendo »

El ocaso de cuatro décadas de bipartidismo, el final de la influencia nacionalista en la formación de gobierno, el malestar social derivado de la crisis económica y la corrupción, el profundo desapego generacional de quienes consideran que están pagando las consecuencias de abusos ajenos y la radicalización ideológica configuran una ecuación que habría podido imaginar Octavio Paz en su El laberinto de la soledad.

Siguiendo el consejo “no hagas nunca pronósticos y menos sobre el futuro”, se antoja difícil un vaticinio sobre el resultado electoral, pero sí parece claro que el próximo gobierno tendrá que dar respuesta cumplida a asuntos de mayor cuantía, como el malaise catalán, la regeneración política y la sostenibilidad del Estado de bienestar.…  Seguir leyendo »

A Vietnam y China les une la ideología pero les distancia la desconfianza estratégica. Ambos países están gobernados por partidos comunistas y aplican similares políticas de reforma y apertura. Esta circunstancia facilita que tanto las dinámicas de cooperación como las incertidumbres predominen en el orden bilateral. La reciente visita oficial del presidente Obama a Vietnam (Clinton lo hizo en el 2000 y Bush en el 2006) se explica y enmarca en este contexto. En julio del año pasado, el presidente estadounidense recibió en la Casa Blanca al secretario de los comunistas vietnamitas, Nguyen Phu Trong, considerado equidistante con Washington y Beijing, con quien no rechaza la posibilidad de un compromiso en el asunto que más incordia su entendimiento, las controversias en el Mar de China meridional.…  Seguir leyendo »

La visita de Barack Obama a Hiroshima ha tenido lugar en el epílogo de su mandato y ha estado cargada de un gran simbolismo, por ser el primer presidente de Estados Unidos en acudir a la ciudad y por su visión de la proliferación nuclear. Sus palabras en Hiroshima conectan con el gran discurso del presidente en Praga, pronunciado tan solo unos meses después de llegar a la Casa Blanca.

En la República Checa, se refirió a la amenaza nuclear como la más inmediata y extrema para la seguridad global y se comprometió a disminuir el papel de las armas nucleares en la estrategia de seguridad nacional.…  Seguir leyendo »

Todos los días mueren niños por enfermedades y condiciones tratables como la diarrea y la neumonía, la mayoría de ellos en el mundo en desarrollo. No puede ser más evidente la necesidad de desarrollar soluciones más innovadoras y eficaces en lugares donde los recursos son limitados.

Piénsese en la neumonía, que cada año representa un 15% de las muertes de niños menores de cinco años (cerca de un millón). Un elemento clave del tratamiento de los niños hospitalizados con neumonía grave son los sistemas de presión positiva continua de las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés) de burbuja, en que un compresor envía oxígeno al paciente, asegurando la continuidad del flujo de aire durante el proceso de tratamiento.…  Seguir leyendo »

Ira ? Ira pas ? La Commission renouvellera-t-elle l’autorisation d’utilisation du glyphosate, la substance active du plus connu des herbicides, le Roundup ? Maintenant qu’il est clair que les Etats n’arriveront pas à dégager une majorité qualifiée sur le sujet, la Commission peut décider seule.

Depuis que le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC), a classé le glyphosate parmi les substances « probablement cancérogènes », et même si toutes les autres évaluations, française, allemande, européenne, internationale, concluent que la substance n’est « probablement pas cancérogène », tout est bloqué. Le mal est fait, les mots sont dits. L’ombre du CIRC est trop grande.…  Seguir leyendo »

Terrorisme, mot à mues

«Essayer de définir le terrorisme, c’est le meilleur moyen de se fâcher avec tout le monde», prévient le criminologue Alain Bauer. Si les tueries à Charlie Hebdo, au Bataclan ou encore le 11 Septembre ont été immédiatement qualifiés d’attentats terroristes, d’autres événements tragiques font l’objet d’hésitations sémantiques.

La députée travailliste anti-Brexit Jo Cox est-elle la victime d’un terrorisme d’extrême droite ou de l’acte d’un déséquilibré, certes néonazi ? Et que s’est-il passé à Orlando ? Un attentat terroriste islamique ou un crime de masse homophobe ? Les mêmes tergiversations ont entouré la fusillade à l’église noire de Charleston en 2015 avant que ne soit retenu le «crime raciste».…  Seguir leyendo »