Viernes, 1 de julio de 2016

Retirarse de la Unión Europea

Entre los muchos asombros que ha provocado el Brexit acaso no sea el mayor la comprobación de que un país culto y civilizado tiene un primer ministro completamente insensato, capaz de subordinar a sus conveniencias de partido los deberes de gobernante. Al fin y al cabo esta clase de especímenes políticos proliferan por doquier, en un ambiente populista y referendario pletórico de extravagancias. Tampoco es pequeña la estupefacción que produce la falta de oportunidad que refleja el planteamiento de la consulta. Ni es desdeñable la irresponsabilidad de poner en solfa un mercado y un proyecto de unión política que lleva 60 años fraguándose y que está en la etapa final de realización.…  Seguir leyendo »

Existe un método para describir la evolución de nuestra situación política: analizar los términos que se ponen de moda. Ahora le toca el turno a plural. Aparece en boca de casi todos, a propósito y despropósito, a cuento y sin cuento, con ton y sin son. Hace tiempo que ha entrado en la jerga política de mano de los nacionalistas, pero es ahora cuando ha irrumpido con fuerza gracias a Podemos, todas las mareas y esos neoindependentistas que dicen no serlo pero a quienes no les importa parecerlo. Todos se agarran al cuello de la España plural, unos con la clara intención de estrangularla, otros con el sincero propósito de salvarla.…  Seguir leyendo »

Edgar Snow, el estadounidense que probablemente más contribuyó a ofrecer una imagen benevolente de Mao y su Revolución, dejó escrito en 1940 que los comunistas chinos eran entonces nacionalistas porque estaban en esa fase de la revolución, pero que su religión seguía siendo el comunismo y si la situación cambiaba adoptarían cualquier método necesario a fin de permanecer en la locomotora de la historia. Más de ocho décadas después, podríamos revalidar la actualidad de dicho diagnóstico.

Quienes ven en las reformas orientadas al mercado y en el fomento de la economía privada y mixta esperanzas de liberalismo están condenados a una desilusión final, que es lo que está ocurriendo ante los signos de rebrote del maoísmo, la concentración de poder, el culto a la personalidad o el agravamiento de la censura.…  Seguir leyendo »

Por qué sobra la Filosofía

Los profesores de la Universidad Complutense de Madrid se han enterado por los periódicos del plan que el rectorado de esa institución prepara para la reorganización de sus centros. Lo esperaban con interés, porque las universidades públicas están muy necesitadas de atención, como en general todo nuestro sistema educativo. La mala noticia es que, descontando la cansina muletilla retórica de la “calidad docente e investigadora”, el plan no contiene más que números. Los números son importantes. Las facultades superiores son también centros de gestión, y la gestión es en buena medida cosa de números. Pero en cuestión de números los supuestos beneficios del proyecto no están mínimamente cuantificados (no hay memoria económica, aunque se anuncia un ahorro que no llega al 1% del presupuesto de la universidad), sino ocultos por otra muletilla, la del “dinamismo y la flexibilidad”, inconcreta e insuficiente para justificar el destrozo académico que dichos números esconden.…  Seguir leyendo »

Clinton y Trump

Vivimos, ciertamente, una época intelectualmente fascinante en la que empezamos a absorber con toda naturalidad situaciones y acontecimientos que nos hubieran parecido inimaginables hace solo algunos meses. Las elecciones presidenciales americanas forman parte de este fenómeno en el que merece la pena profundizar.

Estamos viviendo cambios políticos, sociológicos, tecnológicos y científicos cuya intensidad y profundidad aún no somos capaces de reconocer y valorar. En el orden político la irrupción a escala mundial del llamado «populismo» –habrá que buscar un término mejor– debe entenderse como una clara y seria advertencia a los partidos clásicos para que se decidan a modernizar e innovar sus mensajes y a cambiar su liderazgo.…  Seguir leyendo »

Andamos desconcertados porque han fallado las dos grandes tendencias electorales que apuntaban las encuestas: la subida de la izquierda y el adelanto de Podemos al PSOE. Sin embargo, el discurso de estos últimos seis meses no debería resultar tan caduco si se tiene en cuenta que uno de los principales elementos que introdujo el 20-D, se ha mantenido el 26-J y apenas fue desmentido por ninguna encuesta durante este tiempo. Me refiero a que ninguno de los dos bloques (derecha con PP y Ciudadanos, izquierda con PSOE y Unidos Podemos) ha alcanzado la mayoría absoluta. La razón es por supuesto el significativo peso de los nacionalismos, entre los cuales 19 diputados (9 de ERC, 8 de DiL, 2 de Bildu) afirman que votarían “no” a cualquier candidato que no se comprometiera con unas medidas que suponen desmontar la Carta Magna sin respetar los trámites previstos para su reforma.…  Seguir leyendo »

Desradicalizar a nuestros yihadistas

Vamik D. Volkan, médico psiquiatra y psicoanalista, director del centro de la Universidad de Virginia para el estudio de la mente y la interacción humana y miembro del centro de negociaciones internacionales fundado por Jimmy Carter, afirma en su libro 'Psicología de las sociedades en conflicto: diplomacia, relaciones internacionales y psicoanálisis' (traducido por el también psiquiatra y psicoanalista Josep Maria Sunyer) que cuando en los años 90 estudió la formación de los terroristas musulmanes halló que la técnica típica para crear un hombre suicida en el Oriente Próximo musulmán incluía dos pasos básicos: el primero, que los instructores encontrasen jóvenes cuya identidad personal ya estuviera trastornada; y el segundo, desarrollar un método de enseñanza con el que la identidad del grupo grande, religioso o étnico, penetrase en las fisuras de la persona dañada o que subyugase su identidad individual.…  Seguir leyendo »

In Syria, Starving Instead of Fasting

Every Ramadan, Hussein’s grandmother cooks him fatayer, a savory pastry stuffed with cheese or meat and baked in an oven. This year, she replaced the filling with grass and cooked the dish on a fire of burning plastic. “I promise you, it tasted better than it sounds,” Hussein told me last week, just after he broke his fast.

Hussein, whose name I have changed to protect his safety, lives in Madaya, a small town just outside Damascus. It’s one of a few rebel-held enclaves near the Syrian capital, and Hezbollah, the Lebanese militant group allied with Syria’s president, has besieged it for a year.…  Seguir leyendo »

El gran centro España encarrilada

Arrinconada la izquierda transformadora por largo tiempo, emerge el gran centro. El parto será doloroso. Sánchez y Rivera no han hecho otra cosa que esgrimir unos fórceps horripilantes del siglo XIX. Ficción. A pesar de las trifulcas, nacerá la España de Merkel. Un país de segunda, periférico, arregladillo, al que si le interesa cubrirá la resignación con una gruesa capa de orgullo patriótico. La España de Merkel empezará pronto a andar, y a crecer si mantiene las preceptivas desigualdades. Pese a las protestas de los perjudicados, que somos casi todos, es previsible que el gran centro tenga una mala salud de hierro.…  Seguir leyendo »

Palestinian children play in the Jabalia refugee camp in the Gaza Strip. Mohammed Saber/European Pressphoto Angency

Balloons emblazoned with an Olympic-style torch bobbed cheerfully in the sky above a swimming meet. For 12-year-old Adam Nairab and the other children on the beach, they provided inspiration. The balloons meant there was more to life than drones, explosions and the threat of sudden death.

Sports and art classes at the United Nations-sponsored school offered these Gaza kids a semblance of normalcy and an outlet for expression. For two summers, Adam loved going to summer camp. It was a rare chance to play and learn in a carefree environment.

But the balloons, swimming races and classes are yesterday’s opportunities, just out-of-reach memories.…  Seguir leyendo »

As the world works to resolve a major international refugee crisis, Australia just wants them to go away.

At the recent World Humanitarian Summit in Istanbul, U.N. Secretary-General Ban Ki-moon called on the international community to find new long-term solutions for refugees.

In Australia, however, political debate is more often about ways to stop refugees from reaching the country, especially in the lead up to that country's national election on July 2.

Amid a record number of displaced people around the world, including an estimated nine million people in Asia, restrictive asylum policies have implications for refugee protection across the region and the world.…  Seguir leyendo »

I was just in Istanbul on Monday morning, flying back from four days in Sarajevo. I'll be there again next Friday, passing through once more. I've been a tourist in Istanbul and a tour guide, too. I've gone there for work and for pleasure, for family and for fun, as a destination and a connection. I think it might be the greatest city in the world, and I have high standards: I'm a New Yorker. So Tuesday's attack on Ataturk International, which killed 41 and injured scores more, hit awfully close to home.

But so did our response.

Once more, there's far less outrage when the victims of terrorism are Muslim.…  Seguir leyendo »

The attack on Istanbul's main airport has underlined President Recep Tayyip Erdogan's increased weakness, a vulnerability that's a product of the actions of Turkey's allies and opponents alike. But it's partly Erdogan's own doing.

From the beginning of the Syrian uprising, Erdogan has used the conflict as an opportunity to crack down on the Kurdish Workers Party (PKK), a militant group that has been battling the Turkish state for decades and is listed by NATO, the U.S. and the EU as a terrorist organization.

The government stoked the fires of Kurdish grievances, and the PKK returned the favor in-kind -- ratcheting up its terror attacks on the Turkish state, mainly against security institutions like the police, which have increased in number and frequency over the past five years.…  Seguir leyendo »

Like millions around the world, I grieve in solidarity with Turkey. A place that played a key part in my personal religious journey is suffering again -- this time in Islam's holiest month. Turkey, home of the majestic Blue Mosque, and resting place of the great Muslim love poet Mevlana Rumi, is now under monthly terror attacks.

The suicide bombings at Istanbul airport this week were only the latest.

Denouncing the terrorism that has befallen Turkey is not a sufficient response to the depth of the challenge the country now faces. Too often, our headlines and concerns are only about the spilling of blood and the lives lost.…  Seguir leyendo »

Marine Le Pen After Brexit, the People’s Spring Is Inevitable

Si hay algo que irrita al orgullo francés es que los británicos roben cámara. Pero ante un gran despliegue de valor, incluso al francés más orgulloso no le queda más que quitarse el sombrero y hacer una reverencia. La reciente decisión de los británicos fue una verdadera muestra de valor, el valor de un pueblo que apuesta todo por su libertad.

El brexit ganó, contra todas las predicciones. El Reino Unido decidió soltar las amarras de la Unión Europea y recuperar su independencia entre las naciones del mundo. Se había dicho que esta votación se definiría exclusivamente en el campo económico; sin embargo, los británicos fueron más perspicaces de lo que se creía y supieron entender qué estaba en juego en este referendo.…  Seguir leyendo »

When the Brexit vote was still months away, veteran Conservative Party politician Kenneth Clarke predicted that, should David Cameron lose the campaign for Britain to stay within the European Union, '[he] wouldn’t last 30 seconds.'

Clarke was slightly off; Cameron lasted a few hours. But what came next could hardly have been more spot on: Afterward, 'we’d be plunged into a Conservative leadership crisis,' he said, 'which is never a very edifying sight.'

The Brexit vote has opened a Pandora’s box of instability, and the United Kingdom is descending into political chaos. The jockeying for Cameron’s job is, in some ways, the least of it: the Scottish nationalists have made clear their intention to call a second referendum on Scottish independence; nearly four million people have signed a petition for a second referendum on EU membership; and the Labour Party is facing a spectacular internal rebellion against party leader Jeremy Corbyn.…  Seguir leyendo »

Among the many assessments of the fallout from last week’s Brexit referendum, one strong theme is the notion that without Britain, the Continent and its alliances would be left weaker and less able to face down an assertive Russia. The worst of these predictions assume that non-membership in the European Union precludes any security cooperation with it at all, which is unlikely even in the messiest of divorces. But the referendum has revealed another very real vulnerability, one that lies within the heart of the United Kingdom, and one that Russian President Vladimir Putin would only be too happy to exploit.…  Seguir leyendo »

Il y a peu de temps Robert Kagan, un intellectuel conservateur américain, croyait pouvoir affirmer dans le Washington Post que le fascisme était de retour aux Etats-Unis avec l’audience croissante du candidat Donald Trump, de son discours de haine, dépourvu de véritable contenu idéologique, de son mépris des valeurs démocratiques, de ses postures imprévisibles et de son machisme, du soutien qu’il apporte aux passions incontrôlables des masses.

Je crois qu’il a raison. Certes, les militants de Trump ne défilent pas au pas cadencé et en uniforme dans les rues des villes américaines. Ils s’abstiennent de lever le bras pour saluer leur chef politique; ils n’organisent pas encore des expéditions punitives contre leurs contradicteurs.…  Seguir leyendo »

Même si elle n’en est pas membre – et est bien loin de le devenir –, la Turquie joue un rôle non négligeable dans la crise actuelle de l’Union européenne (UE). Les Turcs, bien malgré eux, étaient très présents au Royaume-Uni lors des débats sur le référendum. Les partisans du vote pour le « Leave » ont agité frénéti­quement la menace à la sécurité nationale que représente l’adhésion « prochaine » de la Turquie à l’UE.

Le premier ministre britannique, David Cameron, avait beau affirmer qu’il ne pense pas que « cette adhésion pourrait se réaliser dans les trois décennies à venir », les organisateurs de la campagne du « Brexit » n’ont pas hésité à bombarder l’opinion britannique avec la menace que représenteraient 76 millions de Turcs bénéficiant de la libre circulation !…  Seguir leyendo »

Après le « Brexit », une chose est sûre : le statu quo n’est plus tenable et la relance politique de l’Union européenne (UE) est une nécessité. Les défis majeurs auxquels les Européens sont confrontés – terrorisme, crise migratoire, ou sur un autre registre montée des populismes et des extrémismes anti-européens – exposent les faiblesses de leur Union et mettent en jeu la leur capacité à être unis face à la succession des crises qu’ils doivent affronter. Or, cette unité ne va pas de soi aujourd’hui et bien au contraire, des tensions politiques très fortes menacent la cohésion et la stabilité de l’Union européenne.…  Seguir leyendo »