Viernes, 8 de julio de 2016

Treaties are made to turn a will into an obligation. But what happens when this will changes? British voters have just given one example — however ill-informed — by dismissing the idea that European Union treaties deliver value to their country. Discomforting as it may be, there’s reason to take a critical look at an even older accord that binds the nations of the West: the NATO treaty.

Signed 67 years ago, the treaty holds the promise that an attack on one of the organization’s member states will be regarded as an attack on all. This solidarity clause, Article 5, was written by politicians of another generation, one with harsher experiences in a much simpler world order.…  Seguir leyendo »

The Prime Minister, Shri Narendra Modi and the Leaders of African nations in the Family Photograph, at the inaugural ceremony of the 3rd India Africa Forum Summit 2015, in New Delhi on October 29, 2015.

In its relations with the African continent, the Indian state claims that historical and cultural commonalities between the two naturally engender unique and mutually-beneficial foreign relations. The main tenets of such solidarity are a shared colonial past, helped by the large Indian diaspora in Africa, and the history of the Non-Aligned Movement, of which India, and many African nations were members. This sentiment was also evident at the UN in 2010; India’s representative to the UN, Hardeep Singh Puri, remarked that ‘India’s own links with Africa go back a long way. They are anchored in a history of civilizational contact and friendship across the Indian Ocean.…  Seguir leyendo »

Cuando el mito es intocable

Los mitos, además de explicar la realidad y la pertenencia del ser humano a ella, reflejan la configuración de la sociedad, la política y los valores del momento, de la moralidad del momento. El soporte simbólico o material del mito puede cambiar pero su significado permanece inalterable por los siglos. El mito es atemporal, refleja pasiones siempre humanas, como el sentimiento, la venganza, la avaricia, el heroísmo, el dolor, la resignación, la fortaleza, el bien, el mal. Porque tienen una dimensión sagrada, no hay nada que pueda impedir que nos identifiquemos con los mitos de siempre aunque su manifestación sea actual.…  Seguir leyendo »

Juntos por una Europa flexible

Quien siguió de cerca la fase caliente de los debates percibió que el referéndum sobre la permanencia de Gran Bretaña en la Unión Europea no podía acabar bien. Qué enormidades se dijeron y escribieron sobre Europa y cuánta gente las creyó. Aun viéndolo venir, también yo me siento todavía profundamente conmocionado. El voto de los británicos a favor de la salida de la Unión Europea ha causado pesar, desconcierto y decepción en toda Europa. Es una grieta profunda, diría que histórica.

A pesar de todo ello, no debemos caer en un desánimo paralizante o una vorágine voluntarista. Antes al contrario, lo que tenemos que hacer ahora todos juntos es sacar las conclusiones correctas para la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

La OTAN va a celebrar su Cumbre de 2016 en Varsovia (8 y 9 de julio) para actualizar las medidas adoptadas desde la Cumbre de Gales en 2014 para mejorar la capacidad de disuasión frente a Rusia (flanco este) y proyectar estabilidad en su periferia (flanco sur). Para demostrar la solidaridad aliada a los países del centro y este de Europa, se van a desplegar batallones rotatorios, crear infraestructuras de mando y logísticas, preposicionar equipo y adiestrar fuerzas de respuesta rápida y unidades de alta disponibilidad. Por el contrario, la OTAN no ha podido concretar cómo piensa responder a la preocupación de los aliados del sur ante la acumulación de riesgos e inestabilidad en un arco de crisis que va desde el Golfo de Guinea hasta Oriente Medio.…  Seguir leyendo »

La llegada de Hillary Clinton, primera mujer en la presidencia de Estados Unidos, cambiará algunas cosas: quizá muchas cosas. La derrota de Donald Trump, un necio enloquecido según un senador del Capitolio que no nombraremos, será la derrota del extremismo en estado puro. España, una de las sociedades más vivas y solidarias de Europa, tiene dificultades a veces para generar nuevos proyectos.

Un síntoma: dos representantes de los españoles, Pablo Iglesias y Xavier Domènech, besándose en la boca, en el centro del Parlamento, haciendo pasar no poca vergüenza a millones de espectadores. El gesto, beso en la boca de Iglesias a Domènech, se repetirá unas semanas después.…  Seguir leyendo »

Amistad, capacidad de olvido y moderación son virtudes que deben adornar al político.

I. La amistad

Hay, en el inicio del capítulo VI de la serie televisiva John Adams, unos momentos excepcionales que ilustran bien sobre lo que deben ser las relaciones entre los miembros de la clase política. John Adams, presidente federalista de Estados Unidos, pasea en 1797 por las calles de Filadelfia del brazo de Thomas Jefferson, su vicepresidente, del partido republicano -los actuales demócratas-.

Adams hace partícipe a Jefferson de su preocupación por el estado de las relaciones con Francia y le pide que marche a este país para negociar con Talleyrand y evitar así una posible guerra.…  Seguir leyendo »

Hace dos semanas, el 23 de junio, se firmó una tregua bilateral entre el Gobierno de Colombia y las FARC, y todo indica que este acto fue el último paso para la firma definitiva de los Acuerdos de Paz, prevista para finales de julio. Si eso ocurre, se pondrá fin a uno de los conflictos armados más longevos de América Latina, si bien no significará aún la desaparición de fuerzas irregulares en el país, ya que permanecen activos nuevos grupos de paramilitares y la guerrilla del ELN. De todas formas, con estos acuerdos se daría por concluida una guerra de posiciones que ha durado medio siglo entre el Ejército y la mayor guerrilla del país, con más de 8.000 efectivos y con el control de muchos territorios del oeste y suroriente colombiano.…  Seguir leyendo »

Since videos of Southeast Asian recruits fighting under the black flag of ISIS emerged two years ago, the appeal of the terror group has been gradually growing in the region.

Several militant groups in Indonesia have already sworn fealty to ISIS, as did those behind the Jakarta bombing, while in Malaysia, "lone wolf" ISIS sympathizers have been active on social media. Several hundred Southeast Asians are now in Syria and Iraq, where they have formed Katibah Nusantara, which claims to represent Southeast Asians fighting for the ISIS cause.

An upsurge in ISIS-related activity in the southern Philippines has heightened concerns that the region could soon become a de facto "wilayat," or province of the "Islamic State."…  Seguir leyendo »

Tema

Es más que necesaria una revisión estratégica de la política transatlántica de España y de las relaciones con EEUU muy en particular.

Resumen

Difícilmente puede decirse que España haya otorgado la importancia debida a las relaciones con EEUU, la primera potencia del sistema internacional, que, además, es un importante socio comercial y de inversiones. Si uno observa los trabajos académicos predominantes sobre la política exterior española o los propios documentos estratégicos que la inspiran, la relación con EEUU puede situarse en el cuarto lugar de prioridades para la política exterior española, después de Europa, América Latina y el Mediterráneo. Probablemente sea el único país europeo donde esto suceda, pese a las importantes repercusiones que tiene para España a efectos de seguridad y relaciones económicas.…  Seguir leyendo »

La votación de Gran Bretaña a favor de salir de la Unión Europea ha puesto el papel del país en Europa en el limbo. Cada día que pasa se amplifica más el impasse entre el Reino Unido y la UE; y, hace que el futuro sea más incierto.

A los líderes de la UE les gustaría acelerar el proceso y han solicitado al Reino Unido que tome medidas inmediatamente para avanzar, tal como se indica en el artículo 50 del Tratado de Lisboa: la cláusula de retirada de un país miembro.

En el lado británico hay un desbarajuste; y, ahora, los británicos primero deben elegir a un nuevo líder, ya que su primer ministro, David Cameron, ha anunciado su renuncia.…  Seguir leyendo »

Como el entusiasta europeísta que soy, el resultado del referendo británico sobre su calidad de miembro de la Unión Europea me horrorizó. Casi con seguridad hará que abandonemos la UE. De todos modos, por años había albergado el temor de que la inmigración de gran escala al Reino Unido produjera una respuesta populista nociva.

Ahora las elites globales tienen que aprender de la crucial lección del “Brexit” y actuar en consecuencia. Contrariamente a las suposiciones simplistas, la globalización del capital, el comercio y los flujos migratorios no es “beneficiosa para todos”. Si no abordamos sus efectos adversos, puede que el Brexit no sea la última consecuencia, ni la peor.…  Seguir leyendo »

¿Qué papel deben jugar los referendos en una democracia? La relevancia de esta cuestión alcanzó su punto máximo después del referendo por el brexit, cuyo resultado fue un voto del 52 % contra el 48 % a favor de dejar la Unión Europea y puso fin abruptamente a la carrera política del primer ministro británico David Cameron.

Quienes se oponen al brexit han sugerido desde entonces que, como los referendos no están convalidados por la Constitución de Gran Bretaña y la decisión final está en manos del Parlamento, su resultado debe ser ignorado. ¿Tienen razón?

Independientemente de lo que pensemos sobre la salida de Gran Bretaña de la UE, podemos hacer dos preguntas adicionales: una general y otra relacionada específicamente con el brexit.…  Seguir leyendo »

Tema

A pocos meses para acabar su segundo mandato el presidente  de EEUU, Barack Obama, se hace un balance de las relaciones de EEUU hacia  Europa en los últimos ocho años.

Resumen

A pesar  de tener una perspectiva casi europea del poder de EEUU, a Barack Obama se le  ha tildado de ser un presidente menos europeo que sus antecesores. El reequilibrio hacia Asia de EEUU, las escuchas de la Agencia de Seguridad  Nacional (NSA, en sus siglas en inglés), la crisis de Ucrania y las negociaciones del TTIP son algunos  de los elementos clave en una relación  transatlántica de gran importancia estratégica para ambas partes y sin una  alternativa realista, pero también con futuro incierto.…  Seguir leyendo »

Aunque desafortunada, la decisión de los votantes británicos de abandonar la Unión Europea era esperable. Década tras década, sus políticos se han abstenido de defender la pertenencia a la UE, o al menos explicar al pueblo británico cómo funciona y por qué es necesaria.

En todo su mandato, David Cameron no mostró liderazgo ni voluntad para comprometerse realmente con la UE. Gran Bretaña siempre tuvo un pie afuera mientras su primer ministro no dejaba de lanzar críticas a los burócratas anónimos de Bruselas. Lamentablemente, su tardío intento de defender la pertenencia a la UE durante la campaña del Brexit no bastó para revertir los efectos de décadas de mentiras sobre la opinión pública británica.…  Seguir leyendo »

When I was growing up in Dhaka, Bangladesh, in the 1980s, I always wanted to live in a part of town called Gulshan. In my 7-year-old mind, it was the center of the universe. My family lived in an older (and not nearly as hip) part of Dhaka city, and they seemed to have no intention of ever moving from my paternal grandparent's home.

As the years went by, even as the rest of the city changed, Gulshan remained -- in my mind, at least -- the glamorous and unattainable part of town. Framed by its famous deep emerald Gulshan Lake, this was the part of Dhaka that always housed a big chunk of foreign embassies, the best restaurants and cafes, the most luxurious apartments and homes, and countless aid organization offices.…  Seguir leyendo »

It took seven years to produce but Sir John Chilcot's inquiry at least had clarity at the end about what happened when Tony Blair's New Labour Government joined George W. Bush in invading Iraq to topple Saddam Hussein.

In pronouncing that the UK chose to join an invasion before the peaceful options for coping with Hussein had been exhausted, that there was no imminent threat to Britain in March 2003 and that Blair presented arguments about the threat with a certainty that was not justified, Chilcot's language was direct. This was a report with a spine, not the whitewash some soldiers' families had feared.…  Seguir leyendo »

An aerial view of the Olympic beach volleyball arena on Copacabana Beach in June. Credit Rafael Fabres for The New York Times

Es oficial: los Juegos Olímpicos de Río son un desastre antinatural.

El 17 de junio, a menos de 50 días de la inauguración del evento, Río de Janeiro se declaró en “estado de calamidad pública”. Una crisis financiera les impide honrar su compromiso con los juegos olímpicos y paralímpicos, según dijo el gobernador.

La situación es tan severa, declaró, que podría ocasionar “el colapso total de la seguridad pública, el sistema de salud, la gestión educativa, el manejo de la movilidad y del ambiente”. Las autoridades ya tienen permiso para racionar los servicios públicos esenciales, y el gobierno federal podría otorgarle fondos de emergencia al estado.…  Seguir leyendo »

A ruling from The Hague next week on maritime disputes in the South China Sea is likely to exacerbate frictions between China and the U.S. Both would be better off respecting the central role of the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN).

Expecting an unfavorable decision by the Permanent Court of Arbitration on the Philippines’ challenge to its extensive maritime claims, China has intensified its long-held policy of divide-and-rule to prevent ASEAN from closing ranks behind the legal process.

At a meeting in Kunming last month, Beijing managed to force the ten members of ASEAN to recall a jointly agreed statement which expressed “serious concerns over recent and ongoing developments, which have eroded trust and confidence” in the South China Sea.…  Seguir leyendo »

Le 4 juin dernier, les chefs d’État et de gouvernement de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (Cedeao) étaient réunis à Dakar.

Signe des temps, l’ordre du jour de cette 49e conférence a réservé plus d’espace aux questions politiques qu’au débat sur le développement économique. En plus de l’examen de situations nationales dans des pays comme le Burkina Faso, le Mali ou la Guinée Bissau, l’organisation s’est surtout penchée sur des thèmes transnationaux comme la lutte contre le terrorisme ou les conflits liés aux activités pastorales, qui font désormais peser de nouvelles menaces sur la sécurité de l’Afrique de l’Ouest.…  Seguir leyendo »