Jueves, 21 de julio de 2016

The myth of Saudi support for terrorism

Last Friday, the infamous “28 pages” from the 2002 Congressional Joint Inquiry into the 9/11 attacks were declassified. For years, this final section of the report was kept from the public, which led some to believe that it contained evidence that the Saudi Arabian government was behind the attacks, either indirectly by financing al Qaeda or directly by providing support to the actual terrorists on the planes. Now that the pages have been released, the truth is out, and in the words of the 9/11 Commission: “[there is] no evidence that the Saudi government as an institution or senior Saudi officials individually funded [al Qaeda].”…  Seguir leyendo »

When the European Union referendum gamble came unstuck and provoked David Cameron's resignation there were three words at the heart of Theresa May's pitch to become his successor: "Brexit means Brexit".

She spelled it out plainly: "The campaign was fought, the vote was held and the public gave their verdict. There must be no attempts to remain inside the EU, no attempts to rejoin it through the back door and no second referendum."

In case ministers had missed the message, May repeated the Brexit means Brexit mantra to the drastically reshaped cabinet she assembled in Downing Street having become the new Prime Minister.…  Seguir leyendo »

El fin de las noches oscuras

Un tercio de la humanidad vive en lugares desde donde no es posible ver la Vía Láctea. Éste es el titular que ha saltado a la prensa hace unos días como conclusión de un amplio estudio sobre la contaminación lumínica que afecta a gran parte del planeta. El estudio, que lleva por título Nuevo atlas mundial del brillo artificial del cielo nocturno y que ha sido publicado en Science Advances por un equipo internacional de investigadores liderado por el italiano Fabio Falchi, está basado tanto en imágenes de alta resolución proporcionadas por satélites como en medidas precisas del brillo del cielo nocturno realizadas desde tierra.…  Seguir leyendo »

Hace cuatro años, sociedad y Gobierno nos propusimos construir un nuevo México, un México de leyes, construido sobre instituciones sólidas y transparentes, un México que respondiera a las necesidades y preocupaciones de los mexicanos en la modernidad. Con ese objetivo, durante los primeros años de mi administración, nos dimos a la tarea de impulsar e implementar una serie de reformas que derribaran las barreras que impedían a los mexicanos alcanzar su verdadero potencial. Sin duda, para lograr este noble propósito, también era necesario garantizar el Estado de derecho, la transparencia y la rendición de cuentas.

Hacerlo era impostergable. De acuerdo con los resultados del Índice de Percepción de la Corrupción 2014, publicado por Transparencia Internacional, México obtuvo una calificación de apenas 35, en una escala de 0 a 100; prácticamente, el mismo resultado que ha tenido en las últimas dos décadas.…  Seguir leyendo »

El 3 de julio de 1976 el rey Juan Carlos recibió en La Zarzuela al presidente de las Cortes, Torcuato Fernández-Miranda, que le llevó -según sus propias palabras- “lo que el Rey me ha pedido”: una terna de candidatos a presidente del Gobierno aprobada por el Consejo del Reino en la que se incluía a Adolfo Suárez. Fuera por ese precedente o fuera por la historia constitucional (que hasta había originado un verbo: borbonear), los siete padres de la Constitución consideraron conveniente que el Rey fuera el encargado de proponer al Congreso un candidato a la presidencia del Gobierno. Al regularlo así, se apartaron del modelo de monarquía parlamentaria imperante en aquellos años en el que los reyes de los Estados democráticos -con la muy matizada excepción del danés- ya no mantenían esa competencia; modelo que propuso en las Cortes Constituyentes sin ningún éxito Heribert Barrera, un republicano empedernido.…  Seguir leyendo »

Last Friday, a military faction in Turkey tried to topple President Recep Tayip Erdogan. The effort failed, but since then Erdogan has been leading his own coup, crushing the foundations of democracy and attempting to establish himself as the country's authoritative ruler.

Right now, it appears his coup is succeeding.

Erdogan's plan to use the military uprising as a pretense to cement his hold on power became clear when he declared the failed coup "a gift from God," as he landed at Ataturk Airport early Saturday morning. Within hours of his arrival in Istanbul, the President moved to take control of the country and remake it to his liking.…  Seguir leyendo »

Por la igualdad en la poesía

La RAE lo define con claridad: el feminismo es una ideología que defiende que las mujeres deben tener los mismos derechos que los hombres. Tal vez una forma adecuada para reflexionar sobre el significado simbólico de lo que representan el feminismo y el machismo, sea construyendo relatos alegóricos. En el siglo XIV, el Arcipreste de Hita hacía enfrentarse a don Carnal y a doña Cuaresma para explicar con humor los contrastes de la realidad de su época y las posiciones vitales respecto al goce y la devoción religiosa. Pero don Machista no es un hombre mundano amante de los placeres que disfruta de la compañía de don Tocino, doña Cecina, don Almuerzo, doña Merienda y don Amor.…  Seguir leyendo »

ES un tópico que hemos escuchado permanentemente en los seis meses que sucedieron a la convocatoria del 20-D y que llegó a incrustarse en el debate público como un axioma: «La ciudadanía está harta de la incapacidad de los políticos para llegar a un acuerdo de gobernabilidad». Lo oímos hasta la saciedad durante ese medio año y hoy, repentinamente, lo hemos dejado de oír por una razón que carece de misterio: porque la mitad de los electores y medios de comunicación afines al PSOE o a Podemos se han descolgado de esa cantinela, lo cual demuestra que el único acuerdo que de veras les interesaba, aunque disimulaban, era el de Podemos con el PSOE y no otro.…  Seguir leyendo »

El presidente turco Erdogan ha acusado al clérigo musulmán Fetula Gülen de ser el instigador del fallido golpe de Estado que tuvo lugar el pasado viernes en el país. En la acusación no han faltado los adjetivos condenatorios de Gulen, al que el presidente turco ha calificado de terrorista. Las autoridades turcas, como ya hicieron varias veces en el pasado, han reiterado su intención de solicitar de Washington la extradición del clérigo, que decidió establecerse en los Estados Unidos, en una localidad rural del Estado de Pennsylvania, en 1999. El secretario de Estado norteamericano, John Kerry, se ha mostrado al respecto extremadamente circunspecto, señalando que esperan del Gobierno de Ankara la información fehaciente sobre las actividades criminales de Gülen antes de proceder al estudio de la solicitud de extradición.…  Seguir leyendo »

Votar con los pies el drama de la emigración cubana

Seis balseros cubanos, entre ellos una mujer embarazada de seis meses, llegaron hace seis semanas a las costas de la Florida, a bordo de una rústica embarcación bautizada con el llamativo nombre de Obama el Tremendo. No fueron noticia, más que por el nombre chistoso de su embarcación. Un pequeño grupo, una gota en la imparable corriente migratoria de los últimos meses, sobre la que casi ningún analista parece dispuesto a hablar en serio ni a incluir en las cábalas que propicia la reciente “apertura” del régimen de Raúl Castro y su publicitado restablecimiento de relaciones con Estados Unidos. Este miércoles se ha cumplido, precisamente, un año de la reapertura de embajadas.…  Seguir leyendo »

Los británicos han decidido, por un escaso margen, salir de la Unión Europea (UE), lo que ha generado una gran incertidumbre. ¿Qué lecciones podemos sacar de este acontecimiento?

En primer lugar, el Brexit demuestra la primacía de la política y las emociones sobre el cálculo económico. Esto es así puesto que las consecuencias económicas del Brexit, a corto y medio plazo, serán perniciosas para la economía británica, que será menos abierta y con un retroceso potencial de su productividad. Sorprende que los partidarios del Brexit no mostraran un plan de lo que pasaría una vez fuera de la UE. El plan quedaba resumido en la frase de Nigel Farage de considerar el Brexit el “día de la independencia”.…  Seguir leyendo »

Los centros de internamiento para personas extranjeras (CIE) son una parte más del mecanismo cínico e indigno que caracteriza las políticas de extranjería de la Unión Europea y de sus estados miembros. Hasta hace poco, los CIE eran totalmente desconocidos para la mayoría de la ciudadanía. Desgraciadamente fue una muerte en el centro de Barcelona, la de Idrissa Diallo la noche de Reyes del 2012, el hecho que definitivamente puso la denuncia y movilizaciones contra los CIE en la agenda pública y mediática.

Además de potenciar el conocimiento por parte de la ciudadanía, la movilización social ha logrado que dos instituciones de gran peso en Catalunya, el Parlament y el Ayuntamiento de Barcelona, se hayan postulado por su cierre.…  Seguir leyendo »

Imaginen una situación en la que un familiar es llevado de urgencia al quirófano para corregir un fuerte desequilibrio orgánico. Después de varias horas de impaciente espera, el cirujano sale para informar a los familiares que la operación ha ido bien..., pero el paciente ha muerto. La culpa, según el médico, fue del paciente, incapaz de resistir los rigores quirúrgicos. Probablemente, después de unos momentos de desconcierto interrogándose sobre la salud mental del médico, le hubiesen lanzado por la ventana o llevado al juzgado de guardia.

Por suerte, esto no ocurre con los médicos. Pero si sucede con frecuencia con los responsables de la política económica.…  Seguir leyendo »

En ningún lugar hay tanta escasez de agua dulce como en el mundo árabe. La región alberga la mayoría de los estados y territorios más pobres del mundo en cuanto a recursos hídricos, entre ellos Arabia Saudita, Bahréin, Emiratos Árabes Unidos, Gaza, Jordania, Kuwait, Libia, Qatar y Yibuti. Esta carencia (agravada por la explosión poblacional, el agotamiento y la degradación de los ecosistemas naturales, y el descontento popular) arroja sombras sobre el futuro de estos países.

Lo que en el mundo árabe no escasean son desafíos para enfrentar. Muchos estados árabes son creaciones modernas inventadas por potencias coloniales en retirada, sin una identidad histórica que los aglutine, por lo que sus estructuras estatales suelen carecer de cimientos sólidos.…  Seguir leyendo »

El informe Chilcot finalmente se dio a conocer este mes, siete años después de que el gobierno británico lo encomendara para "identificar lecciones" de la participación del Reino Unido en la guerra de Irak. Pero con el foco frenético en los errores de criterio del ex primer ministro Tony Blair y el proceso de hacer entrar al Reino Unido en esa guerra junto con Estados Unidos, se corre el riesgo de que las verdaderas lecciones nunca se aprendan.

Para muchos críticos, el fracaso de la guerra de Irak demuestra que las políticas exteriores intervencionistas de Occidente son inútiles e inmorales. Pero las intervenciones nunca se deberían evaluar en base al éxito o fracaso de la última.…  Seguir leyendo »

A teenager. An axe and a knife. A hand-painted Islamic State flag found in a room. The first major attack committed in Isis’s name on home soil was not what Germans have been bracing themselves for. We feared there would be clandestine cell structures, months of elaborate planning, and then havoc, like in Paris and Brussels. So what happened near the Bavarian town of Würzburg on Monday night when a young refugee severely injured four people and was shot dead by police, is by no means the worst-case scenario. But in terms of political impact, it was huge.

The 17-year-old perpetrator – who was registered as an Afghan but might have been from Pakistan, it has been suggested – was not known to be violent.…  Seguir leyendo »

El voto por el Brexit desató un vendaval de comentarios sobre la política anti-establishment, el fracaso de los expertos, la abdicación de la izquierda, etcétera. Visto al lado de la campaña presidencial en Estados Unidos, muchos consideran el Brexit una llamada de atención.

En respuesta, el exsecretario del Tesoro de los EE. UU. y expresidente de Harvard Larry Summers propone un “nacionalismo responsable” para contrarrestar el lenguaje a menudo chauvinista, antiinmigrante y proteccionista del populismo de derecha. El autor promueve una respuesta “en la que se entienda que la primera responsabilidad de los países es buscar el bienestar económico de sus ciudadanos, pero de modo tal que su capacidad de perjudicar los intereses de los ciudadanos de otros países esté circunscrita”.…  Seguir leyendo »

Mejorar la eficiencia energética es una política de moda que promueven los gobiernos en todo el mundo. En los papeles, parece algo obvio: mejorar la eficiencia energética se vende como una medida que reduce costos, genera empleos y salva al planeta. Se gana por todos lados -y los medios suelen aportar su granito de arena al centrarse enteramente en todos los supuestos beneficios-. Pero la historia tiene otra cara -y es negativa.

Después de invertir 240 millones de libras (316 millones de dólares), el Reino Unido puso fin el año pasado al financiamiento oficial de su programa insignia de préstamos para la eficiencia energética, después de que un informe mordaz de la Oficina Nacional de Auditoría revelara que el programa no convencía a la gente de suscribirlo ni ofrecía medidas costo-efectivas de ahorro de energía para quienes sí lo hacían.…  Seguir leyendo »

Los países europeos vienen desde los años cincuenta debatiendo los costos y los beneficios de la integración regional. Pero no fue sino hasta el referendo por el “Brexit” en el Reino Unido que el debate comenzó a girar en torno de cuestiones centrales como la globalización, el libre comercio, la inmigración y sus efectos económicos.

La decisión de los votantes británicos de abandonar la UE fue un error, que cometieron engañados, sobre todo por el nuevo ministro de asuntos exteriores británico, Boris Johnson. Pero también sería un error que eurócratas y eurófilos no presten atención a las mentiras que animaron la campaña pro‑Brexit.…  Seguir leyendo »

Inmigrantes en una protesta contra Trump el Día del Trabajo en Los Ángeles. Credit Mark Ralston/Agence France-Presse — Getty Images

Cuando estaba creciendo en Los Ángeles a finales de los sesenta y principios de los setenta, una de mis posesiones más preciadas era el libro de texto de la historia de Estados Unidos de mi padre.

Mi padre solo terminó la primaria en Guatemala y luego, cuando llegó a Los Ángeles a los 21 años, obtuvo un título técnico en un centro de formación profesional. De ahí viene el libro de texto que todavía conservo: un tomo con tapas rojas sobre los peregrinos, los fundadores, el Destino Manifiesto, la Guerra Civil y el sufragio de las mujeres.

Cada elección estaba ilustrada con un mapa de los resultados del Colegio Electoral.…  Seguir leyendo »