Sábado, 23 de julio de 2016

A Coolant That Threatens to Heat Up the Climate

Gases found in air-conditioners, refrigerators and aerosols are among the biggest threats to our climate. Pound for pound, these hydrofluorocarbons, or HFCs, can be vastly more powerful for planetary warming than carbon dioxide. World leaders are in Vienna to discuss these pollutants and should agree on a plan to quickly replace them with safer alternatives.

HFCs are on track to contribute up to 10 percent of global greenhouse gas emissions by 2050. They have become widespread following the phaseout of another refrigerant and aerosol propellant, chlorofluorocarbons, under a 1987 climate treaty known as the Montreal Protocol. CFCs were rapidly depleting the planet’s ozone layer, which shields Earth from the sun’s dangerous ultraviolet radiation.…  Seguir leyendo »

Si “todos los hombres aspiran por naturaleza al saber”, como Aristóteles afirma al principio de su Metafísica, presumo que afortunadamente la Filosofía -extraña ciencia- sobrevivirá a su organización académica. Incluso habría que imaginar si fuera de esa organización no tendría mejor vida, si no tan prolífica (por lo mucho que se publica), sí más libre y acertada. Después de todo, la integración de la filosofía en facultades es bastante reciente, por más que hoy parezca su estado natural. De hecho, muchos de nuestra generación no se formaron en una “facultad de Filosofía” sino en una de “Filosofía y Letras” o incluso de “Filosofía, Psicología y Ciencias de la Educación”.…  Seguir leyendo »

Los jóvenes de mi generación que ingresábamos en las aulas del alma mater cumplíamos el servicio militar obligatorio entonces vigente en las llamadas Milicias Universitarias separados del resto de los reclutas. En un primer tiempo el “caballero aspirante” ascendía a sargento al cabo de tres meses de entrenamiento veraniego en alguno de los campamentos dispuestos para ello y el siguiente año, siempre en verano a fin de no interrumpir los estudios, a alférez provisional. Una vez graduado, con el diploma de médico o ingeniero en la mano, finalizaba los seis meses restantes de oficial en algún cuartel. Los que como yo no concluimos nuestra carrera llevábamos a cabo las prácticas como meros sargentos.…  Seguir leyendo »

Bajo qué fatal estrella tengo que haber nacido, me dije, para que me resulte imposible concebir un solo sentimiento de virtud que no sea inmediatamente seguido por un diluvio de males, y cómo es posible que esta ilustre providencia, cuya justicia me gozo en adorar, al castigarme por mis virtudes, me haya ofrecido al mismo tiempo la visión de quienes me aplastaban con sus vicios en la cúspide... (Justine, del marqués de Sade).

Pobre Justine, una chica virtuosa, guiada por los más altos valores y los más férreos principios; encarnación de la verdad, del compromiso, de la justicia, de alguna manera abnegada, piadosa, generosa, agradecida...…  Seguir leyendo »

Cuarenta años sin saber de Pertur

Eduardo Moreno Bergaretxe, Pertur, fue visto con vida por última vez el 23 de julio de 1976 en el País Vasco francés. Según un testigo ocular, aquella mañana, en San Juan de Luz, se subió a un automóvil con otros dos miembros de ETA político-militar, Francisco Mujika Garmendia, Pakito, y Miguel Ángel Apalategi, Apala. Ambos declararon que se habían encontrado con Pertur por casualidad y que este les había pedido que lo llevaran a un punto cercano a la frontera con España, donde tenía una misteriosa cita. Supuestamente lo dejaron allí. Nunca más se supo de él.

Una vez la familia Moreno Bergaretxe denunció su desaparición, y no antes, tres grupos terroristas de ultraderecha reivindicaron su asesinato.…  Seguir leyendo »

Señales de peligro en Turquía

El intento de golpe de Estado, o sublevación militar, ya que como en otras muchas ocasiones nada está claro, ha producido unas reacciones en Turquía, dirigidas por el presidente de la República, que hasta ha invocado a Dios para considerar beneficiosa la intentona militar para depurar el Ejército, que van mucho más lejos de lo que cabía esperar para castigar a unos soldados rebeldes y está alcanzando caracteres muy preocupantes.

Las masivas detenciones, no solo de uniformados, sino también de civiles, las visibles muestras de haber sufrido torturas, en las imágenes de la televisión, el disparatado anuncio del posible restablecimiento de la pena de muerte (precisamente abolida en 2004 para abrir la posibilidad de negociar el ingreso de Turquía en la Unión Europea) y las propias declaraciones de Erdogan, que por su virulencia y agresividad resultan imposibles de comprender en un hombre de Estado, revelan una deriva que desde un régimen autoritario empieza a dirigirse a un totalitarismo teocrático.…  Seguir leyendo »

La primera vez que hice un viaje en avión, acababa de cumplir 21 años. Otoño de 1968. En el aeropuerto de Orly, París, un tipo de cara arrugada, bajito, y de mirada aviesa, al que no vi sonreír nunca y al que llamaban Ramos, como podían haberle puesto funeraria, me entregó un sobre. Luego me dio la mano con discreción de amantes que se separan con la sensación de no volverse a ver, a menos que fuera imprescindible, se dio la vuelta y desapareció.

En el sobre había un pasaporte a nombre de alguien muy común, “José López”, o “Luis Fernández”, o algo así.…  Seguir leyendo »

Trump, sí o no

Los Rolling Stones pueden sentir simpatía por el diablo (Sympathy for te devil), pero no parecen sentirla por Donald Trump. Al menos no desde el pasado mes de mayo, cuando reclamaron formalmente al hoy flamante candidato republicano que dejara de usar sus canciones en la campaña.

Algo parecido ha ocurrido en la Convención Republicana. Trump presentó a su esposa Melania envuelta en luces y humo al ritmo de We are the champions. Inmediatamente después, la legendaria banda Queen protestó a través de un tuit desde su cuenta oficial: el uso de la famosa canción se había hecho sin su consentimiento.…  Seguir leyendo »

Entre todas las informaciones publicadas sobre la intentona de golpe militar contra el Gobierno de Erdogan, la cuestión de “si hubiera tenido éxito…” apenas ha sido objeto de análisis.

Por ejemplo, si el golpe hubiera triunfado, las importantes repercusiones políticas habrían representado un terremoto para Turquía, Oriente Medio y la estructura de seguridad occidental, en especial la OTAN. Incluso los opositores acérrimos de Erdogan, incluyendo los laicistas y los kurdos, se opusieron enérgicamente al golpe por temor a una desestabilización y a los disturbios que indudablemente habría provocado tanto en el propio país como en la región. El pueblo turco no conserva un recuerdo grato de las cuatro intervenciones militares que tuvieron lugar en la política turca en 1960, 1971, 1980 y 1997, que ocasionaron numerosas víctimas en el país y su tejido social.…  Seguir leyendo »

La ventana es un elemento arquitectónico de gran resonancia científica y filosófica. Su papel es permitir la relación entre el dentro y el fuera. Sin embargo, para regular tan importante tarea con continuidad y finura hace falta algún accesorio más como la contraventana, la cortina o la persiana. Persiana procede de Persia, una palabra perfecta para dar nombre a un interesante concepto, el efecto persiana: la facultad de ver sin ser visto. Me viene a la memoria la persiana enrollable que cubre un balcón desde donde uno puede sentarse tranquilamente a espiar el mundo o a reflexionar sobre él.

Basta pasearse un atardecer por cualquier pueblo del mundo para sentirse observado desde detrás de una cortina o de una persiana.…  Seguir leyendo »

Europa en movimiento

En el triste estado de cosas que quedó tras el referendo por el Brexit en el Reino Unido, parece que quienes hicieron campaña por seguir dentro de la UE han renunciado a luchar por el futuro de su país. Peor aún, parece que muchos han aceptado la premisa fundamental del bando opuesto: que en Gran Bretaña hay demasiados europeos.

Esto cambió para peor los términos del debate, y llevó a que se planteen un sinfín de hipótesis infundadas. Que aunque el RU imponga restricciones a la inmigración de nacionales de la UE, el acceso a los mercados no resultará tan afectado.…  Seguir leyendo »

Nunca un país fue tan viejo como cuando Cuba empezó a ponerse al día. El ritmo vertiginoso de los acontecimientos no hace más que confirmar nuestro cómico, antediluviano atraso. La fundación New 7 Wonders, que busca preservar monumentos a nivel mundial, acaba de elegir a La Habana como Ciudad Maravilla y, en sentido estricto, aunque sus habitantes se nieguen a creerlo, lo es.

Por otra parte, los vuelos directos de seis aerolíneas estadounidenses fueron aprobados recientemente, lo cual traerá, de modo inexorable y comprensible, una andanada cada vez mayor de extranjeros curiosos, con ánimos de remontarse a tiempos históricos ya clausurados y extintos.…  Seguir leyendo »

Internet peut-il créer un espace public mondial

L’Internet est photogénique. Il y a quelques jours à peine, durant les moments les plus incertains du coup d’Etat manqué en Turquie, le monde entier a pu voir le président turc, Recep Tayyip Erdogan, interviewé à la télévision, en liaison vidéo sur l’écran d’un téléphone portable !

L’appel qu’il a ainsi pu lancer à la population de son pays a-t-il été un élément de l’issue de l’événement ? Les analystes le diront peut-être. Mais assurément, c’est là un symptôme de plus que la matrice communicationnelle à laquelle s’adosse désormais le politique, dans sa généralité, n’est plus constituée par les médias traditionnels, devenus de simples relais locaux, mais par l’Internet, lieu mondialisé de la production des discours et des images.…  Seguir leyendo »

Confrontés à des actes d’une barbarie aussi ahurissante qu’écraser des adultes et des enfants avec un camion sur une distance de deux kilomètres, que de se démembrer à l’explosif au beau milieu d’une foule, la première question à se poser ne devrait-elle pas être : comment des êtres humains peuvent en arriver là ?

Peut-être est-il temps de prendre le mal à la racine. Et dire cela n’est pas faire de l’angélisme béat. Bien entendu il est indispensable de protéger nos concitoyens. Evidemment, il est nécessaire de se défendre lorsque des fous sanguinaires nous attaquent. Mais nous savons ce que produit la spirale de la violence : une escalade du pire.…  Seguir leyendo »