Jueves, 28 de julio de 2016

Pokémon Go, una huida de lo real

Hace tiempo que lo virtual/digital va tomando posiciones, conquistando poco a poco, con más prisa que pausa, a lo real. Los ceros y unos del código binario que ordenan la lengua y el pensar de la computadora van ganando terreno a lo material, a lo factual, a aquello que se toca y está sometido a 'los nítidos contornos de lo creado' (Pedro Salinas dixit).

Somos guapísimos, valientes, imaginativos, amables, tiernos, solidarios en Facebook, en Twiter, en el Whatsapp. Inmediatamente nos felicitamos cumpleaños, nos deseamos lo mejor para siempre, con esa euforia de atrezzo propia de los borrachos invadidos por un ataque de falsa amistad en medio del bar.…  Seguir leyendo »

Cuando en el año 2009 dejé Juba para trasladarme a Jartum tras varios meses trabajando con Naciones Unidas en lo que iba a ser Sudán del Sur, me hubiera sido imposible imaginar que el sufrimiento inmenso de amigos, compañeros de trabajo y de los alrededor de 12 millones de personas que dejé atrás en las condiciones más vulnerables, no había ni mucho menos terminado, y que el estallido de una nueva guerra civil en 2013 aún provocaría 50.000 muertos y 2,3 millones de desplazados. El forzado acuerdo de paz de agosto de 2015 no logró calmar los ánimos y las fuerzas armadas del SPLA (Sudan People’s Liberation Army), del SPLA-IO (People’s Liberation Army-in Opposition) y las milicias étnicas han venido cometiendo ataques contra civiles (los soldados dinka del SPLA matando a población nuer, y viceversa), abusos sexuales, reclutando niños soldado y atacando bienes y personal de Naciones Unidas y ONG.…  Seguir leyendo »

Que nadie puede estar por encima de las leyes democráticas y de la justicia es algo que los ciudadanos de a pie conocen muy bien porque les afecta cada día y es un principio básico que no debería ponerse en duda. Sin embargo, los que gobiernan en Cataluña han pisoteado de nuevo esta máxima. Ayer la Constitución, el Estatuto de Cataluña, el reglamento del Parlament y los informes de sus letrados se convirtieron en papel mojado cuando la Presidenta, Carme Forcadell, permitió que se votasen las conclusiones de una comisión separatista cuyo desarrollo está anulado por el Tribunal Constitucional.

Lo permitió con una burda y cobarde estrategia que consiste en intentar derivar a los diputados una responsabilidad que solo corresponde a los miembros de la Mesa del Parlament y, concretamente, a su Presidenta.…  Seguir leyendo »

Sorprende mucho que, en los últimos meses, sobre todo fuera de Cataluña, se considere que el proceso secesionista haya perdido gravedad. No se sabe qué tipo de análisis permite llegar a la conclusión de que ahora mismo es posible sacar a los partidos soberanistas del limbo para que sean actores útiles en la formación de nuevas mayorías parlamentarias, como dejó caer Pedro Sánchez en una reunión a puerta cerrada del grupo socialista. El guante fue recogido poco después por el portavoz del PP, Rafael Hernando, que desveló el pacto “secreto” que se había producido para la elección de la nueva mesa del Congreso.…  Seguir leyendo »

Política grande

Es imposible no sentirse sobrecogido por el atentado que un asesino fanatizado cometió hace unos días en Niza. Ya sabemos que matar es muy fácil. Lo que estamos aprendiendo con dolor es que se puede hacer de muchas maneras, algunas de ellas nada sofisticadas. El espanto de los atentados yihadistas sustenta el sentimiento de inseguridad que abruma a los ciudadanos de los países occidentales. Ahora con especial intensidad en Francia y, tras los atentados de esta última semana, también en Alemania. Es en estos momentos cuando la existencia de Estados fuertes y de Gobiernos estables adquiere su mayor significado. Porque unos y otros nacieron, especialmente, para garantizar la seguridad y la libertad de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

«¡Y aún dicen que el pescado es caro!» es un famoso cuadro de Joaquín Sorolla en el que pinta uno de tantos accidentes que sufrían los marineros en sus faenas de pesca, que de alguna manera haría pensar que en el coste que tenía el pescado había una razón muy poderosa, porque los marineros se jugaban la vida en el mar.

Cuando Sorolla pintó dicho cuadro prácticamente no había medicinas. Y hoy en día que tenemos muchas y muy buenas medicinas se ha originado una leyenda de que las medicinas son caras.

Todos sabemos que con el paso del tiempo el precio de las cosas se va actualizando.…  Seguir leyendo »

Conocí a Mercedes Formica y fui, por la gracia de Dios, ferviente admirador suyo. Mercedes tenía un talento inigualable, conoció bien el mundo, sus fondos oscuros y sus mañanas luminosas y a la especie humana en sus vicios, sus glorias y en sus procesos de inmortalización. Nadie puede negar el talento excepcional de Mercedes, que correspondía a una personalidad indiscutible, fina y bella, nada presuntuosa y, sobre todo, dotada de un capítulo de feminidad inextinguible.

En las breves ocasiones en que tuve para hablar con ella, me ganó la admiración y el fervor, que son las dos notas que siempre anoto en mi cuaderno cuando agradezco a Dios haber leído algún libro que tuviera la virtud de conmoverme.…  Seguir leyendo »

Cada vez quedan menos pretextos, si es que quedaba alguno, para no suspender la autonomía catalana. La medida, en todo caso, convertiría en legal lo que es real, puesto que la autonomía como tal lleva suspendida desde 2010, es decir, desde que el Gobierno de la Generalitat asumió como única directriz la ruptura del orden constitucional.

La espectral Comisión de Estudio del Proceso Constituyente es otra vuelta de tuerca en la melindrosa retórica del nacionalismo, que pretende hacer pasar por inofensivo y, lo que es peor, por moderno, lo que en verdad es un órgano consagrado al sectarismo. En la Comisión de Estudio está todo estudiado, del mismo modo que en el derecho a decidir está todo decidido.…  Seguir leyendo »

Ahora, cuando hace 80 años del comienzo de la Guerra Civil, tal vez es pertinente comentar una afirmación del informe hecho hace dos años por el relator especial de las Naciones Unidas, Pablo de Greiff, respecto de la política española sobre la promoción y la protección del derechos humanos: “Los legados de la Guerra Civil y de la dictadura continúan siendo objeto de diferencias más profundas de lo que podrían ser”. Desgraciadamente, esta es una gran verdad: hoy en España hay una memoria histórica dividida sobre cómo interpretar los años de la república, la Guerra Civil y el franquismo.

Después de más de 40 años de la muerte del general Franco, todavía hay discrepancias que dificultan un consenso político, e incluso historiográfico, sobre esta cuestión.…  Seguir leyendo »

Mañana es día grande para la banca europea: tras unas semanas de vértigo para sus cotizaciones, la Autoridad Bancaria (EBA) publicará los tests de estrés de las instituciones más importantes. Unos ejercicios de resistencia que siguen siendo hoy, tras seis años desde el inicio de la crisis del euro, más que importantes, y particularmente relevantes para la banca italiana y el principal banco alemán, el Deutsche Bank, que acumulan pérdidas bursátiles en el último año de más del 50%. En Italia, los 360.000 millones de euros de créditos de dudoso cobro (los llamados 'sofferenze') reflejan el impacto de un tejido económico que, lentamente, ha perdido competitividad y se ha esclerotizado: Italia ha sido, con la excepción de Grecia, el único país de la Eurozona en sufrir una triple recesión, acumulando en el periodo 2008-2015 una caída del PIB a una media anual de -1,0%, mucho peor que el -0,4% de España, y solo menos severa que la de Grecia (-3,7%).…  Seguir leyendo »

Tabla 3. Proyecciones Macroeconómicas América Latina, 2016-2018

Tema

En los últimos años la economía venezolana ha evidenciado el peor desempeño macroeconómico de América Latina y en 2016 las perspectivas son aún más desalentadoras en términos de crecimiento económico, inflación y escasez. Esto ubica a Venezuela con altas probabilidades de ser la economía con el peor desempeño macroeconómico del mundo.

Resumen

En 2014 y 2015 la economía venezolana evidenció el peor desempeño macroeconómico de América Latina, caracterizado por una importante contracción de su actividad económica, la más alta inflación del mundo y altos niveles de desabastecimiento. Las proyecciones para 2016 son aún más desalentadoras en términos de actividad económica, inflación y escasez, ubicando a Venezuela como la economía con el peor desempeño macroeconómico mundial.…  Seguir leyendo »

El 12 de diciembre de 2015, 195 Estados nacionales más la U, reunidos en la capital de Francia en la 21ª Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, aprobaron el Acuerdo de París. El documento, abierto a la firma desde el pasado mes de abril en la sede de Nueva York de las Naciones Unidas, propone una respuesta de carácter universal al cambio climático, al incluir de forma conjunta a las naciones desarrolladas, las emergentes y las que se encuentran en vías de desarrollo.

El Acuerdo es el marco de referencia obligado en el que situar la salida a la crisis del clima.…  Seguir leyendo »

Hoy día enfrentamos una dura realidad: el tratamiento y la prevención de las enfermedades infecciosas no han logrado avances de magnitud similar a la que tuvieron los primeros éxitos con las vacunas y las terapias antimicrobianas. En cierto sentido el mundo ha retrocedido, ya que microbios que alguna vez fue tratables se han tornado resistentes a las terapias disponibles y continúan surgiendo nuevas infecciones para las que no existen intervenciones eficaces.

La situación representa una amenaza grave e inminente para el mundo. Consideremos el impacto mundial de la crisis del ébola en África Oriental en 2014, o del brote de SARS en 2003, que llegó incluso a poner en peligro a economías ricas como las de Singapur y Canadá.…  Seguir leyendo »

Durante el nuevo milenio América Latina estuvo de pachanga. Minerales y gas, petróleo y soya, entre otros, alcanzaron precios históricos que desataron el populismo manirroto de los gobernantes y la algarabía de una sociedad entregada a la novedad del consumo. Ahora la música se ha apagado. Quienes ayer bailaban hoy yacen aturdidos por la resaca.

Pero hay distintos tipos de resaca. En Venezuela y Brasil, por ejemplo, se combinan la resaca económica y la política. Con acentos propios, ambos países asisten a la contracción de sus economías, la crisis de sus instituciones y el desprestigio de sus líderes. En Argentina, la alternancia de partido en el poder permite que la resaca sea esencialmente económica, mientras la administración Macri procura ordenar el manejo del país.…  Seguir leyendo »

Pendant la messe à Notre-Dame de Paris mercredi 27 juillet, en mémoire du père Jacques Hamel. © 2016 Aurélien Morissard/IP3

Avec le meurtre sauvage mardi dernier du père Jacques Hamel, 86 ans, sur l’autel de sa propre église de Saint-Etienne-du-Rouvray, en Normandie, les intégristes islamistes transgressent toutes les règles. Selon un courant politique qui gagne du terrain, le seuil de tolérance par rapport au «vivre ensemble» est sans doute dépassé. Dès lors, le risque que la France et, avec elle, l’Europe, basculent dans la guerre civile n’est pas juste un fantasme.

Après Paris (Charlie Hebdo, Hyper Cacher, stade de France, Bataclan), Nice, Munich, Berlin, personne ne peut vraiment exclure qu’une bande d’allumés descende demain à Molenbeek en Belgique ou dans les quartiers arabes à Paris, à Lyon ou à Marseille et sème la terreur.…  Seguir leyendo »

Quatre jours après la tentative du coup d’Etat, le 19 juillet, la statue de Mustafa Kemal vue à travers la vitre endommagée du quartier général de la police, à Ankara. Photo Dimitar Dilkoff. AFP

L’échec de la tentative de coup d’Etat perpétrée par un groupe de militaires putschistes ce 15 juillet en Turquie invite à comprendre pourquoi, depuis la seconde moitié du XXe siècle, les militaires recourent de façon si régulière aux coups d’Etat pour s’imposer sur les gouvernements civils. En effet, depuis les premières élections concurrentielles turques de 1950, l’armée intervient de multiples façons dans le jeu politique : coups d’Etat, gouvernance parallèle, financement d’associations et d’organisations politiques, etc. Comment expliquer cette banalité de la présence militaire dans un système partisan concurrentiel ?

L’armée turque est parfois considérée comme une institution extérieure au jeu politique, protectrice d’un système incapable de gérer des situations de crise et comme la gardienne des valeurs kémalistes, en particulier l’occidentalisation et la laïcité.…  Seguir leyendo »

Istanbul’s towering Palace of Justice opened in 2011, a gleaming 19-story behemoth and the largest courthouse in Europe.

For more than a week, Emine has camped there with only a handbag in tow, hoping to catch a glimpse of her 22-year-old son, a low-level military conscript, who was detained in the aftermath of Turkey’s coup attempt on July 15. The morning after he rode in a military vehicle outside Istanbul's Ataturk airport, he texted her: “I think they’re taking me.”

She hasn’t heard from him since.

“He’s a child, he didn’t do anything,” Emine said, asking for her last name to be withheld.…  Seguir leyendo »

Illustration on the ill advised attacks on the rest of the world by Axis powers by Alexander Hunter/The Washington Times

Seventy-five years ago, the world blew up in just six months.

World War II ostensibly started two years earlier, when Germany invaded Poland. In truth, after the rapid German defeat of Poland in September 1939, the conflict was mostly confined to Western Europe for nearly the next two years. By the summer of 1940, only Britain had survived Hitler’s European victories.

The dormant European war only went global on June 22, 1941, when Germany suddenly surprise-attacked the Soviet Union, its former partner.

America and Asia were still not directly involved in the 1941 expansion of the war until the Japanese attacked Pearl Harbor and British Malaya on Dec.…  Seguir leyendo »

Hezbollah members carry the coffin of top Hezbollah commander Mustafa Badreddine, who was killed in an attack in Syria, during his funeral in Beirut's southern suburbs on May 13. (Aziz Taher/Reuters)

The military situation in Syria has turned against the U.S.-supported opposition over the past year, due mainly to Russian intervention. Now, the failed coup in Turkey and subsequent crackdown there stand to reduce the capabilities of a key U.S. ally. Without some rebalancing now in favor of the opposition to Syrian dictator Bashar al-Assad, the prospects for a satisfactory negotiated political transition are dim.

In a dissenting internal memo last month, 51 State Department diplomats advocated attacks on Syrian government forces to end their aggression against the country’s civilian population, alter the military balance and bring about a negotiated political solution.…  Seguir leyendo »

Turkey’s president, Recep Tayyip Erdogan, has declared a three-month state of emergency. Adem Altan/Agence France-Presse — Getty Images

Military coups have been an integral part of politics through most of the modern history of Greece and Turkey, shaping them domestically and determining relations between them. If war is diplomacy by other means, in these two neighbors and NATO allies, military coups were politics by other means. The recent attempt by military forces to overthrow Turkey’s elected government underlines the different course the two countries have taken in the past few decades. What follows may lead them even further apart.

Turkey’s president, Recep Tayyip Erdogan, appears determined to use the failed coup as an opportunity to wipe out opposition from every quarter, ordering a sweeping purge of the military, the judiciary, the police, academia, the civil service and some journalists.…  Seguir leyendo »