Domingo, 31 de julio de 2016

En una conferencia sobre la responsabilidad del estudiante con la cultura, pronunciada en Múnich el 3 de mayo de 1954, se refería Romano Guardini al «nihilismo europeo». Eso es precisamente lo que estamos viviendo, nuestra enfermedad. Falta determinar si se trata de un trastorno transitorio o de una enfermedad letal.

La salida del Reino Unido de la Unión Europea es grave, pero mucho más como síntoma que como hecho en sí. Hay que distinguir siempre entre apariencia y realidad, y entre profundidad y superficie. La política, pese a su rotunda presencia en nuestras vidas, pertenece al orden de lo aparente y superficial.…  Seguir leyendo »

In its annual report released this spring, Freedom House, an American democracy advocacy organization, downgraded Israel’s freedom of the press ranking from “free” to “partly free.” To anyone following Israeli news media over the past year and a half, this was hardly surprising. Freedom House focused primarily on the “unchecked expansion” of paid content in editorial pages, as well as on the outsize influence of Israel Hayom (“Israel Today”), a free daily newspaper owned by the American casino magnate Sheldon Adelson and widely believed to promote the views of Prime Minister Benjamin Netanyahu.

Israel Hayom’s bias is well documented. A 2013 investigative report on Israeli television revealed drafts of several articles written by the paper’s journalists that had been systematically changed by the editor in chief to remove criticism of the prime minister.…  Seguir leyendo »

From America to Britain to the United Nations, women are taking to the center of the political stage. At this week's Democratic convention, Hillary Clinton was officially selected as the Democratic Party's presidential nominee, accepting the nomination with a striking video message that opened with a symbolic shattering of glass.

"When there are no ceilings, the sky's the limit. So let's keep going, until every one of the 161 million women and girls across America has the opportunity she deserves", Clinton said Thursday night.

But in Britain, Theresa May has already become the second woman to break through the glass ceiling, taking the helm after David Cameron stepped down and becoming Britain's second female prime minister.…  Seguir leyendo »

La banca europea ha vuelto a someterse a examen por parte de la Autoridad Bancaria Europea (EBA por sus siglas en inglés). En plena época de incertidumbres por doquier, una de las que más preocupan es precisamente la salud del sistema financiero y ante esta inquietud pretendían los stress test dar una respuesta clara. Sin embargo, han aportado más confusión y dudas al debate que certezas y esperanzas.

Quizá uno de los aspectos más relevantes es precisamente si estas pruebas han sido de verdad de estrés o más bien se ha tratado de un ejercicio de opinión contable sin apego a la realidad.…  Seguir leyendo »

Hace ya unos cuantos años que, en este magma o sopa espesa de alguna idea y mucho sentimiento en el que vivimos, el término unilateral ha venido para quedarse. De hecho, ha pasado a formar parte de dos acrónimos que han tenido buena parte de protagonismo en distintos momentos del llamado proceso. Primero fue la discusión sobre la DUI, por declaración unilateral de independencia y luego, es decir, ahora, es la RUI, por referéndum unilateral de independencia, con su variante RUV, por referéndum unilateral vinculante para evitar mentar la bicha de la independencia. Y a mí, pues qué quieren que les diga, lo que me choca desde hace meses es el empeño en ser unilaterales en un tema que no hace falta decir lo complejo y difícil que es, pero que desde luego no es unilateral.…  Seguir leyendo »

Cuentan que durante la República un caciquillo mallorquín, uno de tantos señores de pueblo con possessió incluida, acompañó a votar a su aparcero, que no sabía leer. Escogió la papeleta del partido que mejor se avenía con su ideología conservadora, en las antípodas de la del aparcero, y la metió en el sobre, que este depositó en la urna. A la salida del colegio electoral, el aparcero le preguntó: “Señor, ¿puede usted decirme a quién he votado?”. “Por supuesto que no”, le contestó el caciquillo. “¿Acaso no sabes que el voto es secreto?”.

La anécdota me ha recordado la respuesta que Francesc Homs dio a los periodistas al ser preguntado si entre los diez votos a favor de la Mesa del Congreso que no venían del Partido Popular, había algunos procedentes de su partido, que ya no es Convergència, claro está, sino Partit Demòcrata Català, cuyas siglas, PDC, según el punto de vista de bastantes de sus antiguos votantes y de la inmensa mayoría de sus exsocios de Unió, hoy pulverizados, pueden encabezar las palabras Perduts (Perdidos), Desnortats (Desnortados), Cabrejats (Cabreados).…  Seguir leyendo »

Catalunya en el espejo del brexit

Para el debate democrático fue una imagen terrible. Me refiero a la de Farage, líder del UKIP, desdiciéndose, al día siguiente de ganar el referéndum, de su promesa de que con el brexit se podría mejorar el sistema de salud gracias a recuperar los 350 millones de libras que el Reino Unido (RU) aporta cada semana a la UE. Farage argumentó que "nunca se fue tan claro", que esa cifra era "un error de cálculo". Los británicos se quedaron estupefactos. Y Farage tuvo que dimitir de la dirección de su partido. La promesa había sido clara y machaconamente repetida. Hasta con banderolas en los autobuses de Londres, acompañando la imagen de Boris Johnson.…  Seguir leyendo »

Los países en desarrollo se enfrentan a importantes obstáculos para lograr un crecimiento alto y sostenido, sobre muchos de los cuales no tienen control. Además de los vientos de cola que genera el lento crecimiento de las economías avanzadas y las inusuales condiciones monetarias y financieras posteriores a la crisis, están los efectos perturbadores de la tecnología digital, que inevitablemente afectarán la ventaja comparativa de las economías en desarrollo para las actividades manufactureras que requieren mucha mano de obra. Ya que es imposible que estas tendencias se reviertan, la única opción es adaptarse.

La robótica ya ha hecho avances importantes en el ensamblado de productos electrónicos, y es probable que ahora sea el turno de los oficios de coser, que tradicionalmente han sido el primer punto de entrada de muchos países al sistema comercial mundial.…  Seguir leyendo »

Hace poco, el economista Barry Eichengreen de la Universidad de California en Berkeley dio una conferencia en Lisboa sobre la desigualdad, y en ella demostró una de las virtudes de ser un estudioso de la historia económica. Eichengreen disfruta tanto como yo de las complejidades de cada situación, y evita caer en la simplificación excesiva en la búsqueda de claridad conceptual. Esta actitud pone freno al impulso de tratar de explicar acerca del mundo más de lo que podemos saber con un único modelo sencillo.

En relación con la desigualdad, Eichengreen identificó seis procesos de alto nivel que operaron a lo largo de los últimos 250 años.…  Seguir leyendo »

Si Donald Trump llegara a ser presidente, Estados Unidos tendría un problema con varias dimensiones... y también lo tendría el mundo.

En primer lugar, el problema sería su incomprensible vulgaridad. Estados Unidos ha visto muchas cosas, pero no a un posible presidente discutir el tamaño de su pene durante un debate televisado.

El problema también sería su odio patológico hacia las mujeres. En una conversación con el arquitecto Philip Johnson en 1992 publicada en la revista New York, dijo que "hay que tratarlas como la mierda". Todavía las ve como criaturas desagradables que —según dijo de la periodista Megyn Kelly, de Fox News— "sangran por [sus] donde sea".…  Seguir leyendo »

La globalización desbocada ha destruido empleos, ha causado el estancamiento de los ingresos de la clase media y ha profundizado la desigualdad de ingresos. Frente a esto, los votantes ventilan su ira volcándose hacia políticos populistas. Si no damos un paso que nos distancie de manera radical de las políticas económicas liberales, el populismo será imparable.

Esta narrativa es simple y cada vez más popular. También es totalmente equivocada.

Precisamente porque el populismo –ya sea de izquierda (Hugo Chávez en Venezuela, Podemos en España) o de derecha (Donald Trump en Estados Unidos, el Frente Nacional en Francia)– es feo, amenazante y destructivo, su creciente fuerza exige una explicación matizada.…  Seguir leyendo »

Le romancier anglais George Orwell, en 1943. Photo Effigie. Leemage

Little Brother nous regarde… De son cimetière perdu dans la campagne anglaise, avec son regard ironique, une tasse de thé à la main, il nous regarde, lui, l’anti-Big Brother, l’ennemi fragile du colosse totalitaire, celui qui a dit dès 1948, comme dans le conte d’Andersen qu’il affectionnait, «le roi est nu». George Orwell nous contemple et il s’amuse. Il a connu le succès un peu avant sa mort, avec 1984, l’anticipation géniale qui décrivait l’URSS telle qu’elle était - un enfer masqué par la propagande - à l’époque où une bonne partie de l’intelligentsia occidentale y voyait l’esquisse d’un paradis sur Terre.…  Seguir leyendo »

Soldados vigilan en el Aeropuerto Internacional de Río de Janeiro mientras los atletas y visitantes llegan a unos días del inicio de los juegos olímpicos en Brasil. Leo Correa/Associated Press

Desde 21 de julio, la Policía Federal de Brasil ha detenido a 12 sospechosos de preparar atentados e intentar contactar el Estado Islámico. Fue la primera aplicación de la nueva ley antiterrorismo aprobada este año. Los supuestos terroristas se convirtieron en motivo de broma en las redes sociales: no tenían armas ni entrenamiento militar, no se conocían personalmente y hablaban por los servicios de mensajería móvil WhatsApp y Telegram. Sin embargo, masacres como las de Niza o Múnich fueron perpetradas por hombres con un perfil no muy distinto.

En pocos días, Brasil será la sede de las olimpiadas, ¿están preparadas las autoridades y la sociedad para la amenaza de ataques terroristas, como los que sucedieron en los juegos de Múnich en 1972 y de Atlanta en 1996?…  Seguir leyendo »

Besos históricos

El primer día de octubre de 1930, en una carta al pintor Gregorio Prieto, por entonces un amigo muy próximo a él, Vicente Aleixandre escribió lo siguiente: “Estoy seguro en que llegará una década de libertad, de máxima libertad. Nuestra generación no lo verá ya. Lo que hoy no está más que apenas tolerado, y mal, tan mal, será el día de mañana cosa corriente, formas distintas. El amor lo justificará como debe ser, como tiene que ser, porque como se habrá impuesto habrá hecho que la comprensión penetre hasta en las capas hoy más absolutamente impermeables. Será una obra de reparación que la humanidad se dará a sí misma y que hoy sólo se ve en las zonas más cultas”.…  Seguir leyendo »

El 22 de septiembre de 2002 una enorme marcha recorrió las calles de Londres. Unas 400.000 personas, provenientes del campo británico y de pequeños poblados rurales, convergieron sobre la capital para protestar contra distintas amenazas a su “modo de vida”. El detonador de esa multitudinaria protesta fue una ley por la cual se prohibió la cacería de zorros con perros. En ese deporte ancestral, jaurías de sabuesos, seguidos por tropeles de jinetes con chaquetas rojas, saltan vallas de piedra para perseguir —y matar— a un aterrado pero astuto zorro. Los bienintencionados legisladores, en Westminster, habían decidido salvar 20.000 zorros que cada año morían en las campiñas del Reino Unido.…  Seguir leyendo »