Lunes, 1 de agosto de 2016

Un Gobierno de unidad nacional

El desparpajo con que la portavoz del Gobierno catalán, Neús Munté, criticó al Ejecutivo central por ‘amenazar a las instituciones catalanas recurriendo al Tribunal Constitucional’ es realmente sorprendente. Es más, advirtió urbi et orbi: ‘No nos moveremos de nuestro camino, que es profundamente democrático’.

Pues bien, ante semejante esperpento jurídico-político baste por el momento recordar dos cosas. Por una parte, que la democracia a que se refiere la portavoz es absolutamente ficticia, porque sin el cumplimiento de la ley democrática no hay democracia. Es más: la verdadera democracia en nuestros días no puede ser más que la democracia constitucional. En otras palabras, la democracia forzosamente tiene que estar sujeta a la Constitución.…  Seguir leyendo »

En España parece abrirse paso la idea de que la juventud es un valor en sí misma y supone singulares aptitudes para resolver los problemas. Se prefiere el experimento a la experiencia y se diría que avanzamos hacia una cierta efebocracia. Se da por cierto que el neologismo lo acuñó Ortega en 1927, mientras que pensadores como Mannheim y sobre todo Mentré añadieron el concepto de generación a los de clase, grupo político, adscripción religiosa o carácter étnico. La actividad política de los jóvenes se observó con atención comúnmente por su equipaje de solidez intelectual, no por la mera cronología. Personajes que habrían de protagonizar páginas relevantes brillaron con luz propia ya en su primera juventud.…  Seguir leyendo »

Gautier vio a España como «el país de la igualdad», Havelock Ellis habla de nuestro país como «la tierra del romanticismo» y el viajero Ford no deja de alabar la «altiva independencia» de su pueblo llano. En la lotería de los caracteres nacionales, los españoles no hemos salido del todo malparados: puestos a posar ante el mundo, quizá haya peores cosas que hacerlo como gentes apasionadas y libérrimas, si acaso un punto levantiscas. De hecho, en la celebración o en el vituperio, nuestra épica nacional –tan arrumbada estos días– y nuestra leyenda negra comparten no pocos ingredientes. Reconquista y conquista, inquisidores y liberales, guerrilleros y maquis: para bien y para mal, extranjeros y españoles hemos coincidido en juzgarnos como un país de individualidades exaltadas y celosas.…  Seguir leyendo »

Ahora que se habla tanto del papel constitucional de Felipe VI, hay quien ve en la decisión regia una salida a este bloqueo institucional provocado por vetos y personalismos, a esta imposibilidad de los dirigentes de los partidos de encontrar una solución a un Parlamento tan dividido.

No hablan de “borbonear”, sino de la creencia de que un jefe del Estado con mayor libertad en la designación del jefe del Gobierno, sin ataduras a mayorías parlamentarias, podría desbloquear la situación. No siempre es así, como enseña la Historia, ya que la gobernabilidad y la estabilidad del régimen recaen en el comportamiento responsable de las élites y en el desempeño correcto de sus funciones institucionales, como vio el sociólogo Juan Linz cuando estudio las democracias de entreguerras.…  Seguir leyendo »

Hay muchos libros que intentan explicar el laberinto de la transición española. Uno de ellos es el escrito por Tom Burns Marañón, londinense de 1948, estudiante de historia moderna en Oxford con Raymond Carr, y afincado en España desde 1974 como corresponsal de Reuters primero, de Newsweek y The Washington Post más tarde y del Financial Times por último. A medio camino entre Inglaterra y España, como sus apellidos denotan, combina en su análisis la proximidad con la distancia, lo que le permite decir algunas cosas positivas del periodo que contempla, hoy raramente admitidas por los propios españoles. No obstante, su tesis de fondo es crítica, tal y como resume con precisión el título del libro: De la fruta madura a la manzana podrida.…  Seguir leyendo »

Imagining 2030 Out of a desert

Imagining 2030 is a series in which PS21 writers describe the world as they see it in 14 years time.

In an unknown spot somewhere in the deserts of Arabia far away from any capital stood the tiny village of Ar-Rashid on a plateau surrounded by dunes. It was night and the village was covered in a type of darkness only found in remote places. The sky was vaguely lit up with all possible stars large and small. Seen from space, not even a minuscule light was visible to pinpoint the village in the grand, dark sea the desert formed.

On a plateau, a few houses had been built of cheap bricks and covered with thin metal roofing.…  Seguir leyendo »

Illustration on the dangers in failing to identify Islamist terrorism as such by Alexander Hunter/The Washington Times

The president’s “strategy” to defeat ISIS has five major parts: 1) support an international coalition to degrade and destroy it, 2) pursue ISIS leadership and safe havens, 3) secure the homeland, 4) expand humanitarian support and 5) solve diplomatic conflicts that feed terrorism. The list drives much effort, but it’s not a strategy because it fails to attack the political and social objectives that motivate ISIS fighters. Arguing about whether or not it’s a strategy is meaningless because whatever it is, the CIA says it isn’t working.

One reason it’s failing is because the president and Hillary Clinton refuse to identify Islamist terrorists as the nation’s main enemy.…  Seguir leyendo »

Si la historia se repite (primero como tragedia, después como farsa), lo que viene a continuación es Boris Johnson, un político camaleónico que personifica a la perfección las contradicciones de nuestra era. Johnson es un tribuno del pueblo que creció con los privilegios del 1%; un hijo de inmigrantes que hizo campaña por el cierre de fronteras; un conservador que quiere trastocar el orden político; un erudito que se burla de los expertos; y un cosmopolita que como al pasar se refiere a los negros con términos despectivos. Nadie hizo más que Johnson por sepultar el futuro europeo de Gran Bretaña; pero su ultraflexibilidad puede terminar siendo su salvación.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, a los responsables de las políticas en Occidente les ha resultado difícil categorizar el sistema político ruso, y muchas veces se recurre a frases vagas como «democracia intolerante» o «autoritarismo».

En todo caso, el sistema ruso debería categorizarse como protofascista -más sosegado que los estados fascistas europeos durante los años 1920 y 1930, pero aun así con elementos clave de esos regímenes-. Ellos incluyen la estructura de la economía política de Rusia, la idealización del estado como fuente de autoridad moral y el estilo particular de Rusia en el terreno de las relaciones internacionales.

En La anatomía del fascismo, el historiador Robert O.…  Seguir leyendo »

En la conferencia COP21 llevada a cabo en París en diciembre pasado, los líderes mundiales asumieron un compromiso vinculante de fijar objetivos nacionales para la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero; esto incluye determinar valores de referencia para la eficiencia energética. Se acerca el momento de la verdad para la Comisión Europea: ¿fijará objetivos ambiciosos, pero alcanzables, que obliguen a las personas y a la industria a hacer cambios reales? ¿O cederá a las presiones políticas y fijará objetivos insignificantes que se alcanzarían de cualquier modo sin necesidad de esfuerzos adicionales?

Lo segundo es lo que ocurrió en 2014, cuando la dirigencia europea acordó mejorar la eficiencia energética un 27% antes de 2030, decisión que fue aplaudida como ejemplo de liderazgo del Consejo Europeo.…  Seguir leyendo »

El plan de reforma de la UCM presentado por Andradas ha suscitado una polémica concentrada en la cuestión de la Facultad de Filosofía. Este debate es decepcionante. Ha generado opiniones mal informadas y poco constructivas. Una de ellas es la reflejada en el artículo del Prof. Leyte del 23 de julio. Su argumentación defiende que la Filosofía ha sido puesta en peligro por sus propios defensores. La razón es porque ellos viven ensimismados y desconectados del mundo. Por el contexto, se sugiere que ese ensimismamiento condena a nuestra Facultad. Esta es una conclusión injusta y muestra carecer de la información pertinente.…  Seguir leyendo »

Il y a trois raisons au moins d’anonymiser les jihadistes passés à l’acte. La première est que donner leur nom, diffuser et rediffuser leur visage vivant, et surtout mort, faire d’eux les figurants mondialement célèbres de ce spectacle qu’est aussi, à l’âge du tout-puissant visible, la guerre terroriste, revient à exaucer ce qui aura été l’un de leurs désirs ultimes : les tueurs du Bataclan n’exigeaient-ils pas de leurs otages, quelques minutes avant le massacre, qu’ils appellent les chaînes d’information en continu ? L’islamiste de l’Hyper Cacher ne prit-il pas la peine d’exiger de l’une de ces chaînes qu’elle modifie, pour lui, son générique et son bandeau ?…  Seguir leyendo »

Los medios de comunicación, ¿oxígeno del terrorismo? Es lo que dijo a finales de julio un juez antiterrorista francés, que acusó a los periodistas de que, al informar sobre los atentados y las emociones suscitadas, contribuyen a la difusión del terror que buscan los yihadistas. Que incluso empujan a los individuos indecisos a actuar, por mimetismo o por exceso de imágenes. “Los medios multiplican el acto terrorista, como si se reprodujera millones de veces en cada hogar”, acusó un politólogo. ¿El periodista europeo se ha convertido en aliado del ISIS, queriendo o sin querer? He aquí tres mandamientos para protegernos.

Asumirás que eres políticamente correcto.…  Seguir leyendo »

Zimbabwe’s Threadbare Theatre of Reform

Zimbabweans are slowly rediscovering the courage to speak out as Zimbabwe’s much-vaunted reform process is consumed by insincerity, slow-burn crisis, and infighting over the succession to 92-year-old President Robert Mugabe.

Complementing growing opposition activity, recent weeks have seen a rash of spirited and well organised protest campaigns, most notably #Tajamuka and #ThisFlag, and a widely observed “stay-away” from work, adding further pressure on a bankrupt government, whose efforts to pilot a much needed recovery look increasingly artificial due to political infighting within the ruling Zimbabwe African National Union-Patriotic Front (ZANU-PF).

A recent public attack on Mugabe and ZANU-PF from his former main allies in the leadership of the Zimbabwe National Liberation War Veterans Association (ZNLWVA), and the bellicose response from Mugabe and other government leaders, signal a further fragmentation and heightening of tensions.…  Seguir leyendo »

El reto común de PSOE y Podemos

En la pugna por el dominio electoral del espacio de la izquierda, Podemos y PSOE se enfrentan a distintos desafíos: la principal tarea pendiente para el partido de Iglesias es seguramente recomponer la transversalidad de su discurso, mientras que la del PSOE sigue siendo la de la credibilidad. Sin embargo, ambos partidos afrontan al mismo reto a la hora de definir un discurso territorial que les permita articular la diversidad de preferencias sobre el Estado de las autonomías entre los votantes de izquierda. La dificultad de esta tarea estriba en que dichas preferencias se han polarizado durante los últimos años. En consecuencia, el discurso territorial en la izquierda se ha convertido en un juego de suma cero, porque su atractivo en algunos territorios desemboca en la pérdida de votos en el resto.…  Seguir leyendo »

Nazi pour les nazis, ultragauche pour l’ultragauche et pourquoi pas centriste pour les centristes, Nietzsche, Friedrich de son prénom, aura tout entendu. Philosophe posterisé, remarquable par sa moustache et son œil méchant, ses relations troubles avec Lou Salomé et son amitié avec Paul Rée, ses migraines, ses maux de ventre, il aura été utilisé comme aucun autre par tous les extrêmes. C’est vrai que le centre l’a épargné, lui et sa pensée. Trop bouillonnante, trop explosive, trop violente, trop insaisissable, elle ne pouvait attirer que les extrêmes.

La première, sa sœur Elisabeth Förster-Nietzsche, va se livrer non pas à une réécriture, mais à un redécoupage de la pensée de son frère pour composer la Volonté de puissance parue en 1901, après la mort de celui-ci.…  Seguir leyendo »

The latest victim is a French priest, murdered in his church by killers shouting “Allahu akbar! ”Following such attacks, Muslim leaders assure us that, as Tariq Ramadan said after the Paris massacre, the murders are “a pure betrayal of our religion.” After the shootings in Brussels, the leading Sunni university, Al-Azhar, issued a statement saying:

«These heinous crimes violate the tolerant teachings of Islam.” Similar responses followed recent attacks in Orlando and Nice. We are told that the fanatical fringe groups who do these terrible things are at odds with the essential Muslim commitment to peace and love. I understand the reasons for such responses, but they oversimplify the relation of religion to intolerance and the violence it can lead to.»

Both Islam and Christianity claim to be revealed religions, holding that their teachings are truths that God himself has conveyed to us and wants everyone to accept.…  Seguir leyendo »

Why Pokémon Go is a game-changer for us all

As I flick little balls at a stag-beetle monster called a Pinsir, the fabric of reality does not seem as if it’s under imminent threat. The animated thing jumps and dodges around in front of the masonic hall, finally succumbing to an upward index finger swipe. I’m left with a few stats and a wobbly camera-view of the street. As I meander around my neighbourhood, it’s diverting to have a gameworld overlaid on the familiar grid, but there’s nothing to suggest that Pokémon Go is anything more than a fad, certainly not that it’s an early ripple of a technological wave that could transform human society.…  Seguir leyendo »