Martes, 2 de agosto de 2016

Debo confesar que me sorprendió lo del Brexit y admitir que, como historiador que soy, debí habérmelo esperado. En mi descargo diré que también soy economista y que, como tal, supongo en el ser humano un grado relativamente alto de racionalidad y, siendo la separación del Reino Unido de la Unión Europea un acto de irracionalidad tan flagrante, y teniendo tan alto concepto de la inteligencia del pueblo inglés como he tenido hasta ahora, no me parecía posible que cometiera tamaña estupidez. Sin embargo, la Historia debía haberme prevenido. En primer lugar, porque esta ciencia muestra la enorme cantidad de disparates que han cometido los humanos individual y colectivamente desde que Heródoto empezó a escribir ‘para impedir que se borren las huellas del quehacer humano’; y en segundo lugar, porque éste no es el primer Brexit que registra la Historia.…  Seguir leyendo »

Que la elecciones presidenciales norteamericanas de 2016 son especiales, hasta el punto de poder calificarlas de anómalas, lo demuestra que uno de los dos candidatos finales es un millonario populista que se ha ganado el podio a base de insultar a todo el mundo, y el otro ha estado a punto de ser un profesor universitario socialista. Advierto que casi es más sorprendente lo del segundo, porque, mientras que a los millonarios se les permiten en aquel país todas las extravagancias, los socialistas no venden ni una escoba. El rabioso individualismo que reina en Estados Unidos hace creer a la inmensa mayoría de sus habitantes que el socialismo es contrario al espíritu norteamericano (del comunismo mejor no hablar).…  Seguir leyendo »

Fue el 8 de noviembre de 1994, tenía 26 años y había pasado el último año trabajando como voluntaria en la campaña de Kathleen Brown para gobernadora de California. Eran tiempos embriagadores para una mujer joven interesada en la política y la participación cívica. 1992 había sido el Año de la mujer y las mujeres de mi generación -conocida luego como generación X- pensábamos que las cosas tenían muy buena pinta… Pero no aquella noche.

Nuestra candidata perdió y me acuerdo de estar allí en una sala del Biltmore Hotel en Los Ángeles con mis amigas. Llorando. De hecho, aún me afecta pensar en ello, quizás porque recuerdo nuestra ilusión por ver a una mujer representarnos como gobernadora de nuestro gran estado.…  Seguir leyendo »

La última ocurrencia de la alcaldesa de Barcelona, Ada Colau,para evitar el ‘top manta’ ha sido colocar en pleno paseo de Joan de Borbó -esa calle a la que también le quiere cambiar el nombre- un ‘skatepark’. Una ocurrencia como tantas otras que demuestran que pasar del activismo reivindicativo y bien remunerado a gobernar no es tan sencillo, y que la toma de decisiones requiere valentía aunque en algunas ocasiones no se asemejen a aquello que antaño se ha defendido con tanto ahínco y se creía irrenunciable.

La aparición del fenómeno del ‘top manta’ fue algo habitual en las calles de las grandes ciudades europeas en época estival, y Barcelona tampoco fue una excepción.…  Seguir leyendo »

Cuentan las crónicas que el 24 de junio a las cuatro y media de la madrugada tuvieron que despertar por teléfono a los más destacados defensores del Brexit para comunicarles que habían ganado. La sorpresa del resultado produjo una cierta desorientación en Reino Unido que, ahora, el nuevo Gobierno de Theresa May intenta encauzar. Sus primeras declaraciones sugieren que pasarán unos meses antes de presentar la solicitud de salida de la Unión según el artículo 50 del Tratado. Ese tiempo servirá para hacer un cálculo de posibles costes y beneficios. Una cosa es decir quiero salir del club, otra muy distinta es cuantificar el resultado de una negociación incierta en las más diversas materias.…  Seguir leyendo »

Hoy se cumplen 40 años del accidente de tráfico que segó la vida de Evangelina Sobredo Galanes, nuestra hermana, cuando regresaba con sus músicos de dar un concierto en Vigo. La noticia del fallecimiento de Cecilia, que tal era su nombre artístico, y el de su batería Carlos de la Iglesia, en Colinas de Trasmonte (Zamora), conmocionó al mundo de la música. EL PAÍS, con apenas tres meses de vida, dio cuenta de ella, como el resto de la prensa nacional.

No es este el lugar para describir el tremendo vacío que su desaparición dejó en nuestra familia, pero sí queremos sus hermanos, en este aniversario, evocar su legado musical e intelectual.…  Seguir leyendo »

Según una encuesta de opinión de YouGov, realizada el día del referendo sobre la permanencia del Reino Unido en la Unión Europea, la migración era el problema más importante para los partidarios del “Brexit”, seguida de una preferencia general por la independencia misma. Pero quienes piensen que esos votantes son xenófobos no entienden la naturaleza del problema. Gracias a la Commonwealth, el Reino Unido es uno de los países de mentalidad más abierta del mundo. Es absurdo acusar de xenófobos a los británicos.

En realidad, el resultado del referendo refleja una crítica legítima al diseño de la UE, que se basa en gran medida en fronteras abiertas al mundo y una combinación de libertad de movimiento y el llamado principio de inclusión a nivel interno.…  Seguir leyendo »

Suivant les données de la Bibliografia gramsciana, fondée par John M. Cammett, et de l’International Gramsci Society, il existe plus de 18 000 études consacrées au philosophe, homme politique et révolutionnaire italien, publiées dans une quarantaine de langues (2 500 en anglais, 600 en japonais). Preuve de la richesse de sa pensée, mais aussi de la difficulté à définir, sans trop de simplifications, «ce que Gramsci a vraiment dit». S’il est normal que son œuvre (dont il faut rappeler qu’elle a été pour une large part rédigée en prison, qu’elle a de ce fait un caractère «non systématique», et qu’il a fallu plusieurs décennies pour en présenter une édition scientifique), fasse l’objet d’une multitude d’interprétations, il apparaît plus paradoxal qu’après avoir constitué l’une des assises fondamentales du marxisme d’après Marx, elle soit, depuis le début des années 80, «annexée» par la pensée d’extrême droite.…  Seguir leyendo »

La reacción de los mercados a la conmoción del Brexit fue ligera en comparación con otros dos episodios recientes de volatilidad financiera global: el de mediados de 2015 (por los temores a un aterrizaje forzoso de China) y el de los primeros dos meses de este año (por la repetición de esos temores sobre China, y otras incertidumbres globales). El alcance de la conmoción fue regional en vez de global (los mercados más afectados fueron los del Reino Unido y Europa); y la volatilidad duró solamente una semana, mientras que los otros dos episodios serios de huida hacia activos seguros duraron unos dos meses y produjeron una fuerte corrección de las cotizaciones bursátiles en Estados Unidos y el mundo.…  Seguir leyendo »

As China builds toward its ambition of becoming the world’s military hegemon, it is important to pause and consider how its virulent reaction to the July 12 Permanent Court of Arbitration’s denial of its “historic” claims to the South China Sea previews how “Pax Sinica” will threaten democracies.

To thwart China’s military and anti-democratic ambitions, it is now critical that the United States lead its Asian allies in devising a South China Sea strategy that militarily secures its regions vital to the U.S. and its allies.

For decades Communist China has insisted that its claims to most of the South China Sea are based on its “historic” “nine-dash line” that it inherited from the previous Nationalist regime.…  Seguir leyendo »

There are at least three reasons why we should stop publicising the names of violent jihadists who commit acts of terror. The first is that by doing so – by publishing and republishing their faces, living or (especially) dead – they become globally recognised characters in the showbusiness side of this terrorist war, thus fulfilling one of their keenest desires. Consider how during the Bataclan siege in Paris the killers demanded that their hostages call news channels in the moments before the massacre. The radical Islamist who attacked the kosher supermarket the day of the Charlie Hebdo murders took time to phone one of those channels to demand that it correct the banner it was using to identify him.…  Seguir leyendo »

In its heyday, Communism claimed that capitalism had betrayed the worker. So what should we make of Moscow’s new battle cry, that democracy has betrayed the voter?

It’s a worldview that has become increasingly clear through the era of Russia’s president, Vladimir V. Putin, via a mosaic of public political statements, off-the-record conversations with academics and intelligence insights. Let’s call it “orderism.”

Orderism has started to challenge democracy in many parts of the world — Turkey, Poland, the Philippines. But Mr. Putin’s Russia believes it holds the copyright on this formula, and sees it as the sharp end of the wedge it is trying to drive among the nations of the West.…  Seguir leyendo »

The Turkish military is known to be a stronghold of Kemalism, the secularist and nationalist ideology of the founder of Turkey, Mustafa Kemal Ataturk. So when the Islamic conservative Justice and Development Party, known as the A.K.P., came to power in 2002, many then feared that the military would stage a coup in the name of Kemalism.

Yet when a coup in Turkey did finally materialize, on July 15, it wasn’t Kemalists who were blamed, but the Gulenists, members of an Islamic fraternity led by the cleric Fethullah Gulen, who has lived in exile in the United States since 1999. President Recep Tayyip Erdogan, echoed by the Turkish military’s general staff, claimed that what they call the “Fethullah Gulen terrorist organization” was behind the failed ouster.…  Seguir leyendo »