Jueves, 4 de agosto de 2016

Bloqueo institucional

Reconozco que es con una cierta fatiga -similar, imagino, a la de muchos lectores- con la que, una vez más, apunto unas reflexiones para intentar encontrar una explicación racional a la cada vez más absurda situación de bloqueo institucional que vivimos en España desde hace ocho meses, con amenazas de filibusterismos varios y de terceras elecciones inclusive. Porque más allá de las vicisitudes concretas del culebrón veraniego que nos están ofreciendo nuestros representantes, la realidad es que los partidos políticos españoles no consiguen ponerse de acuerdo para que se pueda formar Gobierno. Y no lo consiguen pese a la existencia de una seria amenaza de quiebra institucional y democrática en Cataluña por la vía del independentismo, a la posible reacción (aunque sea en diferido) de la Comisión Europea ante el incumplimiento del déficit o a la evidencia de la necesidad de grandes reformas estructurales para enfrentarnos al incierto futuro con garantías de éxito.…  Seguir leyendo »

Desde el 19 de julio y durante más de diez días, se venía dando por hecho que la Mesa del Congreso atendería la solicitud de los ocho diputados de CDC para constituir grupo parlamentario propio, a pesar de que su interpretación del requisito del “15% de los votos correspondientes a las circunscripciones en que hubieren presentado candidatura” que exige el artículo 23.1 del Reglamento del Congreso era absolutamente inverosímil (ponderar los porcentajes obtenidos en cada provincia olvidando el número absoluto de votos en cada una). Según su portavoz, Francesc Homs, los precedentes avalaban su interpretación flexible, como por ejemplo cuando se le permitió al PNV formar grupo propio a pesar de que en Navarra no obtenía el 15% de los votos.…  Seguir leyendo »

Las elecciones de diciembre fueron un pequeño chasco para Ciudadanos. Los cuarenta diputados obtenidos supieron a poco porque para poco, en principio, servían. Pero, tras la renuncia de Rajoy a presentarse a la investidura, se abrió un escenario que Ciudadanos supo rentabilizar al máximo. Interpretando correctamente el ánimo del tronco central de sus votantes, ató al PSOE al mástil del centro (un mástil al que Sánchez quiso con sabiduría dejarse atar) y logró acordar con los socialistas un documento de gobierno más que decente que compactaba la vida política española en el centro reformista (que es desde donde los países prosperan).…  Seguir leyendo »

Ha escrito con brillantez Ramón Vargas Machuca que lo que más necesita la política actual en Europa es inteligencia, es decir, adquirir la capacidad para leer correctamente el mundo actual globalizado y complejo y traducir después esa lectura en acciones correctoras. Porque resulta que la política ha perdido la habilidad para entender el mundo en el que vive, y por eso le tientan dos extremos sumamente antipolíticos: el de rendirse al gobierno mundial de los expertos (como diría Colomer), o el de dejarse llevar por el plano inclinado y seductor del populismo. Bueno, o no hacer nada.

Estoy muy lejos de atreverme a afrontar el reto exigente de esa nueva inteligencia política, pero propongo, como humilde aportación a sus meras condiciones de posibilidad, una reflexión sobre los sesgos cognitivos que tenemos introyectados como sociedad y que debemos intentar superar si queremos reflexionar con inteligencia.…  Seguir leyendo »

Jaroslaw Kaczynski, the leader of Poland’s Law and Justice party, in Warsaw on Feb. 5. (Marcin Wziontek/REX/Shutterstock via Associated Press)

Frans Timmermans is no pushover, as the Polish government is beginning to find out.

The soft-spoken but plain-speaking first vice president of the European Commission — the E.U.’s executive branch — is responsible for ensuring that each member state abides by the rule of law. He takes it very seriously.

The so-called Rule of Law Framework was introduced in 2014. As Timmermans constantly reminds his audiences, the European Union is built on a common set of values, enshrined in the E.U. Treaty. “These values include respect for the rule of law. . . . Making sure the rule of law is preserved is a collective responsibility of the E.U.…  Seguir leyendo »

A la noche de los hombres infames

Existen al menos tres motivos para dejar en el anonimato a los yihadistas que cometen un atentado.

El primero es que dar sus nombres, difundir una y otra vez sus rostros, en vida o una vez muertos, convertirles en protagonistas mundiales de este espectáculo en que se ha convertido la guerra terrorista, equivale a hacer realidad uno de sus últimos deseos: al fin y al cabo, los asesinos del Bataclan pidieron a sus rehenes, unos minutos antes de la matanza, que llamaran sin cesar a las cadenas de informativos, y el islamista del supermercado exigió a una de esas cadenas que modificara sus créditos y su cinta continua.…  Seguir leyendo »

The sweeping purges and mass arrests since last month’s failed military coup in Turkey have confirmed many of the worst fears about President Recep Tayyip Erdogan’s government. They are the most recent in a long history of abuses. Over the last few years, Mr. Erdogan has harshly repressed the Turkish press and civil society, supported extremist militant groups in Syria, broken off a promising peace process with his country’s Kurdish nationalists, and worked relentlessly to change his country’s Constitution so he can rule as a quasi-dictator.

From Washington’s point of view, Turkey has become as much of a headache as an ally.…  Seguir leyendo »

Durante mucho tiempo se ha pensado que la Humanidad viene progresando desde que, hará unos 70.000 años, apareció el homo sapiens. Si el progreso equivaliera a conocer y manejar cada vez mejor la Naturaleza, podríamos estar de acuerdo, pero el progreso es algo más, y tiene que ver con la Justicia, es decir, los derechos y la equidad social, y desde luego no crece linealmente. La aparición en el siglo XX de los totalitarismos (fascismo y comunismo) muestra que el progreso continuo no existe.

Sería necio negar que la ciencia y la tecnología han producido avances sin cuento, pero eso no quiere decir que, por ejemplo, las llamadas nuevas tecnologías nos vayan a hacer vivir mejor.…  Seguir leyendo »

There has been no clearer example of the capacity of politicians for wilful self-deception than the recent rapprochement with Iran. Last August, Philip Hammond, then the foreign secretary, defended the West’s willingness to ditch sanctions and embrace the world’s largest sponsor of terror: “Iran is too large a player, too important a player in this region, to simply leave in isolation.”

The logic of that position is that no large nation, however grotesque its behaviour, should ever be ostracised. And when it comes to grotesque behaviour, Iran is a world leader.

This week it emerged that a 19-year-old secondary school pupil, Hassan Afshar, was hanged on July 18.…  Seguir leyendo »

«Por sus hechos los conoceréis», aseguran los siempre sabios Evangelios. Y a ese enigmático personaje de la actual política española, prototipo de una forma de actuar basada en la no actuación, que es Mariano Rajoy, es preciso comprenderlo por los hechos, aunque los hechos no lo sean o precisamente por eso.

Comprendo que al lector le resulte confuso este primer párrafo, pero es que nada hay que sea más confuso que este hombre.

Pero intentemos aproximarnos a él. Tengo para mí que el concepto del poder que tiene Mariano Rajoy es decimonónico, por no decir que predemocrático -y ello sin que pretenda acusar al presidente en funciones de fascista o de dictador o de otra cosa parecida-.…  Seguir leyendo »

Margot Wallström, la ministra de Exteriores sueca, señaló hace unas semanas que la causa del terrorismo era la pobreza. Ha hecho una dilatada carrera política y entró en el Parlamento a los 25 años. También ha sido votada como la mujer más popular en Suecia, pero no es una experta en terrorismo. Expertos como A.B. Kruger, de Princeton, nos dicen que esto, sencillamente, no es cierto. Ojalá Wallström tuviera razón. Significaría que si no hubiera paro ni hambre no habría terrorismo. Pero si nos fijamos en los 70 países más pobres del mundo no observamos en ellos una considerable dimensión terrorista.…  Seguir leyendo »

La política en las economías occidentales avanzadas está sumidas en una reestructuración política nunca vista desde la década de 1930. La Gran Deflación que asola ambos lados del Atlántico está reactivando fuerzas políticas latentes desde fines de la Segunda Guerra Mundial. La pasión vuelve a la política, pero no como muchos de nosotros esperábamos que lo hiciera.

La derecha se ha visto animada por un fervor contestatario que hasta hace poco era exclusivo de la izquierda. En Estados Unidos, Donald Trump, el candidato a presidente republicano está reprendiendo a su oponente demócrata Hillary Clinton —de manera bastante creíble— por sus estrechos vínculos con Wall Street, su deseo de invadir territorios extranjeros y su disposición para abrazar acuerdos comerciales que han socavado el nivel de vida de millones de trabajadores.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, escribí un comentario preguntando por qué los votantes en el Reino Unido estaban a favor de abandonar la Unión Europea, desafiando el peso abrumador de la opinión de los expertos que advertían sobre los enormes costos económicos del Brexit. Observé que muchos votantes en el Reino Unido y en otras partes están furiosos con los expertos económicos. Dicen que los expertos no supieron prever la crisis financiera de 2008, antepusieron la eficiencia en su consejo sobre políticas y asumieron ciegamente que los perdedores por culpa de sus prescripciones políticas podían ser compensados de alguna manera no especificada. Expuse que los expertos deberían ser más humildes y prestar más atención a las cuestiones distributivas.…  Seguir leyendo »

Cuando sabemos que a algún amigo le ha sucedido una catástrofe, sentimos empatía y un poco de vértigo al mismo tiempo. Nos preguntamos si nos podría pasar lo mismo: ¿Es la catástrofe producto de alguna característica peculiar del amigo que por fortuna no compartimos? O ¿somos igualmente vulnerables? De serlo, ¿podemos evitar una suerte similar?

La misma lógica se aplica a los países. El fin de semana del 16 y 17 de julio, a los venezolanos se les brindó la oportunidad de cruzar la frontera con Colombia por hasta 12 horas. Fue un evento que hizo recordar la caída del Muro de Berlín.…  Seguir leyendo »

Si alguna vez pierde usted fe en el poder de la esperanza, por no mencionar la importancia de no rendirse jamás, piense en la historia de Mohammed Kosha, refugiado sirio de 16 años de edad que vive en el Líbano y ha superado para sobresalir en sus estudios obstáculos que la mayoría de nosotros apenas podemos imaginar. Los líderes mundiales deberían tomar nota.

Hace cuatro años, Mohammed y su familia escaparon de su hogar en Darya, un suburbio de Damasco, huyendo de los incesantes bombardeos de las fuerzas armadas sirias. Ya había perdido un año de educación primaria e ir a la escuela era sencillamente demasiado peligroso.…  Seguir leyendo »

A retreat from globalization is a clear and present danger to the world economy. As Britain’s vote to leave the EU and the appeal of Donald Trump show, too many people are rebelling against the free flow of goods, capital and people because they have not benefited from them. The G20 can stop the rot at its summit in Hangzhou, China, in September by pledging vigorous efforts to share the fruits of globalization more equitably.

A ‘Hangzhou Charter’ for fair growth and responsible capitalism would give the G20 a much-needed sense of purpose. The code would be voluntary, but the OECD could be charged with reviewing compliance and applying peer pressure to those who fall short of agreed benchmarks in the following five areas.…  Seguir leyendo »

Every Olympics seems to bring with it a doping scandal, and the Rio games are no different. Well before Friday’s opening ceremonies, state-sponsored doping in Russia, widespread doping on the Chinese swim team, and questions about a Rio drug-testing lab have renewed worries about whether a “clean” Olympics will ever be possible.

It might be tempting to throw up one’s hands and see these revelations as nothing more than the latest in a series of sordid stories about athletes seeking an edge. After all, pro sports from cycling to baseball are rife with similar tales of performance-enhancing substances. But the recent Olympic doping scandals are symptomatic of something more significant: the return of semi-rogue countries determined to bypass international norms and conventions in a systematic way not seen since the cold war.…  Seguir leyendo »

Réformer l’islam est nécessaire, abstraction faite du terrorisme qui frappe ­notre pays. En principe, cette ­réforme incombe aux religieux, qui doivent être doublement érudits : versés dans les sciences religieuses classiques et dans les sciences contemporaines. Cette réforme religieuse ne part pas de rien. Elle s’inscrit dans une tradition qui remonte au Prophète.

Ce qui est valable pour la ­réforme de l’interprétation de l’islam est valable, raison de plus, pour l’institution religieuse ­représentative. Le culte doit être représenté par un consistoire constitué de religieux français avec des conseillers dans différents domaines. Actuellement, la représentation du culte musulman de France est marquée par des considérations liées indirectement aux pays d’origine et constituée d’acteurs associatifs et non pas de religieux.…  Seguir leyendo »

The Obama administration wants to reduce the violence and suffering in Syria and, at the same time, quash jihadist groups there. This is why the White House is now pushing a plan for the United States to cooperate with the Russian military in Syria, sharing intelligence and coordinating airstrikes against the Islamic State and the Qaeda-affiliated Nusra Front. In return, Russia would force the government of Syria’s president, Bashar al-Assad, to stop using barrel bombs and air attacks in areas in which neither extremist group is present.

Wiping out terrorist groups in Syria is an important goal and, after years of death and destruction, any agreement among the country’s warring parties or their patrons may seem welcome.…  Seguir leyendo »

Portion of a Qing scroll on battling 19th Century piracy in the South China Sea (Wikipedia)

On 12th July 2016, the International Tribunal for the Law of the Sea at The Hague ruled that Chinese claims to territorial rights in the South China Sea have no legal basis, after a case was brought to the Permanent Court of Arbitration in 2013 by the Philippines. The tension in the South China Sea is at a fever pitch, with China vowing that it “will take all necessary measures to protect its territorial sovereignty and maritime rights and interests,”[i] countered by the U.S. sending an aircraft carrier and fighter jets to the region. This ruling certainly does not mark the end of the South China Sea dispute.…  Seguir leyendo »