Domingo, 7 de agosto de 2016

A Ukrainian soldier, left, and two U.S. soldiers climb on an armored military vehicle as they attend joint military exercises at the Yavoriv training ground, near the western Ukrainian city of Lviv, on July 4. (Ivan Bobersyy/European Pressphoto Agency)

In November, while visiting the headquarters of the U.S. Army in Europe, I received a briefing on the performance of the Russian army in Ukraine. In a perfunctory tone, the young intelligence briefer recited the details of the July 2014 Battle of Zelenopillya, in which a single Russian artillery “fire strike” almost destroyed two Ukrainian mechanized battalions in a few minutes.

I couldn’t help imagining a U.S. armored battalion subjected to a similar fire strike. I realized then that Ukraine had become Russia’s means for showcasing what might happen if we ever fought a firepower-intensive battle against it. “You know, guys,” I mused in the moment, “this is the first time since the beginning of the Cold War that an American war-fighting function has been bested by a foreign military.”

In November, while visiting the headquarters of the U.S.…  Seguir leyendo »

Descubren que la verdad importa

Recordarás cuándo empezamos a hablar de la verdad. Era el año 2001 y yo estaba escribiendo mi primer diario sobre los diarios. Llevaba como armas seminales Los verdaderos pensadores de nuestro tiempo, de Guy Sorman, un libro casi remoto del que oí hablar por primera vez a Sergio Vila-Sanjuán, que ya desde joven había leído a los verdaderos; Verdad y mentiras en la literatura, de Stephen Vizinczey, el libro del incendio (ardí vivo con él y sería el que salvase del tópico) e Imposturas intelectuales, de Jean Bricmont y Alan Sokal, los únicos autores que han entendido sin cuento la verdad de la mentira.…  Seguir leyendo »

Hace tan solo unos días que ha saltado a la prensa la noticia de que la misión privada Moon Express, apadrinada por el acaudalado empresario Naveen Jain y otros grandes entusiastas del espacio, ha obtenido el permiso legal del Gobierno de Estados Unidos para aterrizar en la superficie de la Luna en el año 2017. El objeto de la misión es explorar y analizar in situ los recursos de materiales y de energía de nuestro satélite para su posible explotación en el futuro. Esta misión forma parte de una contienda por ganar un substancioso premio de 20 millones de dólares, el Google Lunar X Prize, que promueve la competitividad de empresas privadas para impulsar el estudio de la Luna y de sus valiosos recursos.…  Seguir leyendo »

Ser musulmán en Occidente en 2016 significa soportar que al menos tres grupos pongan en tela de juicio a diario la “compatibilidad” de nuestra fe con los valores modernos, pacíficos y democráticos: los racistas e intolerantes que no son musulmanes, los musulmanes fundamentalistas y, sobre todo en países como Francia, los laicistas histéricos. Aguantar estas críticas constantes puede llegar a ser verdaderamente descorazonador.

Pero desgraciadamente también significa, para colmo de males y cada vez con más frecuencia, oír cómo nos “defienden” personas e instituciones que se creen muy listas y constructivas cuando aseguran que no existe ninguna relación entre los salvajes actos violentos cometidos por unos monstruos en nombre del islam en todo el mundo y la religión islámica propiamente dicha.…  Seguir leyendo »

Por el buen camino

El 28 de julio asumió la presidencia de Perú Pedro Pablo Kuczynski. Es, desde la caída de la dictadura de Fujimori en el año 2000, el quinto mandatario —luego de Valentín Paniagua, Alejandro Toledo, Alan García y Ollanta Humala— que llega al poder por la vía democrática. Pesa sobre sus hombros la responsabilidad de impulsar una legalidad y un progreso que en estos dieciséis años han caracterizado la orientación del país. Este progreso hay que entenderlo de manera muy amplia, es decir, no sólo representado por el desarrollo económico que ha hecho de Perú una de las naciones latinoamericanas que ha crecido más y ha atraído más inversiones en este período, sino, también, por ser un país en el que se ha respetado la libertad de expresión y de crítica, y donde han funcionado la diversidad política, el pluralismo y la coexistencia en la diversidad.…  Seguir leyendo »

La situación política que soporta España es consecuencia de un proceso de infantilización de la sociedad actual, en el que todos tenemos algo que ver, cuando no alta responsabilidad. Resulta complejo diagnosticar con exactitud las causas de esta regresión en nuestra madurez. Son varios y distintos los factores que intervienen para llegar hasta aquí. Tampoco el mal es exclusivo nuestro: lo padece el Occidente desarrollado en general, aunque una de sus mayores expresiones es el callejón sin salida por el que transita ahora mismo la gobernabilidad de este país.

Una de las causas de ese proceso de trivialización y puerilización, en la que coinciden analistas y sociólogos, es la excesiva protección de unos ciudadanos que se han acostumbrado a que se les facilite la vida sin apenas exigirles nada a cambio.…  Seguir leyendo »

El candado de Plutón

Cuando Rajoy dijo el miércoles que la apertura de un «canal de comunicación permanente» con Rivera suponía «el primer paso de una larga caminata» hacia su investidura, me acordé de lo que nos contó el día que nos invitó a almorzar a la Moncloa en 2012. Me acompañaban Casimiro García-Abadillo y el topo del marianismo que ya horadaba las galerías subterráneas que harían desfallecer al periódico que fundamos. La conversación fue banal y aburrida pero incluyó dos bengalas que iluminaron la estancia con el esplendor de los fuegos fatuos: la primera fue un minúsculo pósit amarillo en el que el presidente resumía su plan de acción para toda la legislatura; la segunda, la revelación de que todos los días se acostaba a las once haciendo el sudoku.…  Seguir leyendo »

Sólo tenía 31 años. Había nacido en Túnez, pero hacía diez años que vivía en Francia. Había trabajado de repartidor y estaba en paro. Se había casado, tenía tres hijos, pero se había separado. Parece que a Mohamed Lahouaiej Bouhlel, el asesino de Niza, los problemas se le acumulaban. Psíquicos, legales y sociales. En su barrio, si era conocido, lo era por su conducta violenta; lo habían detenido en alguna ocasión, de hecho, por maltratar a su mujer. Le gustaba jugar, bebía más de la cuenta. En la prensa más o menos sensacionalista se publicó que consumía drogas y comía cerdo, que es una forma de hacer ver al lector que no se comportaba como un buen musulmán.…  Seguir leyendo »

En memoria de José Ramón Recalde

A raíz del sádico asesinato del capellán de la iglesia de Saint Etienne du Rouvray en Normandía, Jacques Hamel, a manos de terroristas del ISIS y la todavía muy reciente masacre cometida con un camión desbocado por la Promenade des Anglais en Niza, por un individuo de la misma tendencia, la vida política francesa se ha visto lógicamente alterada. Pero el impacto sobre el estado de ánimo de la sociedad gala ha dado lugar a reacciones especialmente preocupantes para la salud democrática de la República.

El siempre visceral y excesivo expresidente Nicolas Sarkozy, acaba de afirmar que ante los ataques terroristas es preciso «adaptar» el Estado de derecho a las nuevas circunstancias.…  Seguir leyendo »

Portrait de Simone Weil (1909-1943) réalisé après 1936.

Comme une société secrète connue d’un petit cercle d’initiés, les adorateurs de Simone Weil se dénomment les «weiliens». «Ah vous êtes weilien !» dit-on en chuchotant dans cette famille disparate qui unit idéalistes révolutionnaires, serviteurs de Dieu ou philosophes épris d’éthique. Quelques anciens vont même jusqu’à l’appeler «Simone», familiarité qui agace la nouvelle génération, signe d’un accaparement déplacé. Car Simone Weil, morte d’épuisement à 34 ans à Londres en 1943, jeune philosophe, normalienne, passée par le travail en usine, la guerre d’Espagne et l’interrogation mystique, est devenue au lendemain de sa mort un mythe, objet de cultes et de diverses récupérations.…  Seguir leyendo »