Lunes, 8 de agosto de 2016

Las reformas pendientes en el empleo

Comienza, probablemente pronto, una nueva legislatura en nuestra democracia y la reforma del mercado de trabajo, el desempleo y nuestras relaciones laborales, siguen siendo uno de los ejes principales de propuestas electorales, enfrentamiento entre partidos políticos y objeto de debate sobre diagnósticos y soluciones. Nada nuevo bajo el sol desde el inicio de nuestro régimen democrático. Es lógico. Desde el mismo momento en que el desempleo en nuestro país se acerca o supera el 20% en los periodos de recesión económica, o la tasa de paro estructural triplica la de EEUU o la media de la UE, se observa fácilmente que existe un funcionamiento deficiente de nuestro mercado de trabajo, con una excesiva volatilidad en el empleo y con un trabajo enorme para crear empleo de calidad, estable y productivo.…  Seguir leyendo »

El Gobierno del Parlamento

No somos el primer país de Europa en tener una investidura de Gobierno difícil. Aunque aún no está clara cuál será nuestra fórmula final, Mariano Rajoy ha decidido intentar la “vía irlandesa”, la misma de su homólogo Enda Kenny, líder del partido conservador Fine Gael. Tras las nuevas elecciones del pasado mes de febrero, Kenny tuvo que negociar durante más de dos meses y someterse a cuatro sesiones de investidura para volver a ser elegido, esta vez en minoría, gracias a la abstención de su histórico rival, el Fianna Fáil. Una tónica de formación de Gobierno cada vez más frecuente en Europa: mayor fragmentación y volatilidad electoral que aboca a Parlamentos sin mayorías claras, con investiduras tortuosas y legislaturas complejas.…  Seguir leyendo »

Ciudad tomada

En su prodigioso y no poco cruel relato «Casa tomada» Julio Cortázar refiere las renuncias de un coitadiño que, a fuerza de replegarse sobre sí mismo, va abandonando pieza tras pieza todas las habitaciones de su vivienda –sin que se sepa muy claramente cuáles son las razones de tanta inhibición, de tanta retirada– hasta que termina en la calle y entregando las llaves. Si el genial escritor argentino hubiera conocido la España actual, no cabría duda de que en ella y no en otro país se inspiraba para concebir tan inquietante historia. Pero más que hablar de generalidades sobre el escapismo nacional y la indiferencia, tan española, acerca de los problemas colectivos, la conservación de tradiciones dignísimas en las que identificarnos o la respuesta serena a los innúmeros cantamañanas que pretenden apabullarnos con la importancia de sus reiterados descubrimientos del Mediterráneo, nos referiremos a un solo fenómeno: las recurrentes intentonas de grupúsculos políticos por prohibir la fiesta de la Toma de Granada –que se celebra el 2 de enero desde 1516– y que ellos consideran «racista», «xenófoba», «islamófoba», etc.…  Seguir leyendo »

Hay una imagen que se repite últimamente con demasiada frecuencia, en especial durante las vacaciones de verano: la familia sentada a la mesa en un restaurante y entre ellos, pero muy lejos de allí, un niño pequeño con la mirada perdida en un móvil o tableta que reproduce sin parar unos dibujos animados.

Ante todo he de confesar que me encanta la tecnología y me resulta fácil pasar el tiempo pegada a un móvil, a un iPad o a un ordenador. Por eso, cuando supe que iba a ser madre me prometí esforzarme en mantener a mi hija convenientemente alejada de una tecnología que no fuera adecuada a su edad.…  Seguir leyendo »

Hace más de seis meses que nuestros políticos intentan formar gobierno. En el momento de escribir estas líneas, nadie descarta unas terceras elecciones generales. Como sigamos así, batiremos todos los récords.

¿Son nuestros políticos más incompetentes, a la hora de pactar y formar coaliciones, que sus colegas europeos? Es posible, sin duda. Les falta práctica, porque el sistema electoral favorece la formación de mayorías sólidas. El talante peninsular, además, tiende a ver toda concesión como una humillación y todo pacto como un producto de pastelería. Lo que gustan son las resistencias numantinas y los principios insobornables, no el tira y afloja y el posibilismo inherentes al noble arte de la política.…  Seguir leyendo »

Nuestra sociedad está polarizada: esto no es ningún secreto. También las actitudes hacia el capitalismo se han hecho más extremas. Hace unas décadas, la caída del muro de Berlín y el ocaso de los regímenes comunistas inclinaron la balanza hacia el capitalismo, que parecía ser lo que los anglosajones llaman «el único juego en la ciudad», el único sistema económico capaz de satisfacer las expectativas de los ciudadanos.

La crisis iniciada en el 2008, la convicción de que aquellas expectativas no se iban a cumplir, la experiencia de una desigualdad creciente, los problemas de corrupción y otros desaguisados han renovado las críticas al capitalismo.…  Seguir leyendo »

El mismo tipo de descontento populista que dio impulso al Brexit en el Reino Unido está avanzando en toda Europa, lo que sugiere que las autoridades han perdido de vista el objetivo central del proyecto europeo: asegurar el bienestar de todos los europeos. Como lo expresara el primer Informe de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas en 1990: “Las personas son la verdadera riqueza de una nación”.

La mejor manera de invertir en el capital humano de un país o región es a través de la equidad social. En su magistral La idea de la justicia, Amartya Sen concluye que para alcanzar una verdadera equidad social no se requiere un trato igualitario para todos, sino más bien un trato no igualitario que favorezca a los pobres y a los desfavorecidos.…  Seguir leyendo »

Hace quince años escribí un pequeño libro titulado El malestar en la globalización, este libro describía la creciente oposición en el mundo en desarrollo a las reformas globalizadoras. Era algo muy misterioso: a las personas en los países en desarrollo se les había dicho que la globalización aumentaría el bienestar general. Si ese era el caso, ¿por qué tantas personas se tornaron hostiles a la globalización?

En la actualidad, a dichos opositores a la globalización en los mercados emergentes y los países en desarrollo se les han unido decenas de millones de personas en los países avanzados. Las encuestas de opinión, incluyendo un cuidadoso estudio realizado por Stanley Greenberg y sus asociados para el Instituto Roosevelt, muestran que el comercio es una de las principales fuentes de malestar para un gran porcentaje de estadounidenses.…  Seguir leyendo »

Las comunidades vulnerables enfrentan el embate del cambio climático -desde los crecientes niveles de los océanos y episodios climáticos extremos hasta sequías e inundaciones prolongadas y severas-. Según el Banco Mundial, sin medidas de mitigación efectivas, el cambio climático podría arrojar a más de 100 millones de personas a la pobreza para 2030.

Para ayudar a las comunidades más vulnerables a volverse más resistentes a los efectos del cambio climático, las instituciones financieras deberían respaldar a las pequeñas y medianas empresas. En las economías emergentes, las PYME representan hasta el 45% del empleo y hasta el 33% del PIB -y esos números son significativamente mayores cuando se incluyen las PYME informales-.…  Seguir leyendo »

Le Brexit est un événement capital dans l’histoire de l’Europe, et après lui le récit dominant sera non plus celui de l’intégration mais celui de la désintégration. Cela ne veut pas dire que l’UE va s’effondrer, ni même qu’un nouveau pays va s’en détacher. Mais les politiciens centristes qui dirigent la quasi-totalité des Etats membres sont à présent sur la défensive face aux populistes qui leur sont hostiles, à eux et à l’Union européenne (UE).

Cela va affaiblir les « fédéralistes » qui souhaitent aller vers une intégration croissante. La Commission européenne présidée par Jean-Claude Juncker a tendance à réagir aux crises en pressant les Etats membres d’accepter des solutions « européennes » impliquant l’attribution de pouvoirs supplémentaires aux institutions de l’UE.…  Seguir leyendo »

Les Obama et leurs filles, Sasha et Malia, lors de la retransmission de la finale de la Coupe du monde féminine de football entre les Etats-Unis et le Japon, à la Maison Blanche, le 17 juillet 2011. Photo Pete Souza. The White House.

En se lançant dans la course à la présidence, Barack Obama ne se doutait pas que l’économie s’effondrerait avant la fin du scrutin, ou que, victorieux dans sa campagne contre John McCain, il arriverait au pouvoir en pleine saignée de l’emploi, avec 800 000 nouveaux chômeurs par mois. Depuis l’arrivée de ce jeune et dynamique sénateur métis de l’Illinois dans le paysage politique, ses admirateurs l’avaient investi de pouvoirs divins. Tous les espoirs reposaient sur lui. Le soir de son élection, lorsqu’il apparut sur la scène du Millennium Park de Chicago, il était inutile d’être américain pour ressentir la magie du moment, une confirmation des principes démocratiques ayant permis, dans un pays où l’esclavage avait autrefois prospéré, à un homme noir de devenir son chef.…  Seguir leyendo »

Prachanda in Kathmandu, March 2008. Brian Sokol for The New York Times

Ten summers ago in Nepal, the Maoist leader Pushpa Kamal Dahal emerged from hiding just as the decade-long insurgency he had directed was pushing the country’s monarchy to its knees. The rebel chief was picked up by a government helicopter, then whisked to the prime minister’s residence in Kathmandu to begin official peace talks.

By that time, after more than 20 years in hiding, he had become a legend, widely known by his nom de guerre, Prachanda, meaning “the fierce one.” Few knew what he looked like. India’s restive Communist circles came to extol and emulate his tactical prowess. He had started the civil war, which took more than 16,000 lives, with two rifles from among those dropped by the C.I.A.…  Seguir leyendo »

Concern for the health of the poor is one of the critical issues in development. Poverty cannot be defined solely in terms of low or no income. Lack of access to health services, safe water, adequate nutrition and education are also essential components of poverty. Poverty and health are closely linked. Poverty is one of the most influential factors in ill health, and ill health can lead to poverty.

Poverty drains family savings. In addition, poor people are more exposed to several risks (poor sanitation, unhealthy food, violence, drug abuse and natural disasters) and less prepared to cope with them.

More than 1.5 billion people in the world — most of them children — live in extreme poverty, and 80 percent of them live in developing countries.…  Seguir leyendo »

Lawyer Wang Yu shown in Beijing last year. (Mark Schiefelbein/Associated Press)

While Chinese media giants have made news by acquiring significant Hollywood assets over the past few months, the Chinese Communist Party has been busily producing its own video content, though the stiffness of the acting and repetitive dialogue would no doubt make any seasoned director shudder. From finance professionals forced to “apologize” for their attempts at accurate reporting on the country’s economic slowdown to the chilling “confession” this week of human rights lawyer Wang Yu, the Communist Party is clearly trying to cover up the bitter truth of its brutal rule — and, at the same time, assuage its unease and fear — by broadcasting a series of preposterous confessions on state media platforms.…  Seguir leyendo »