Martes, 9 de agosto de 2016

El resultado de las elecciones del 26 de junio supone una gran oportunidad para España. Si seguimos por el camino emprendido por el presidente del Gobierno y consolidamos la recuperación económica conseguiremos acabar con los estragos de la gran recesión que hemos sufrido durante demasiados años. Es, por lo tanto, una oportunidad para afrontar con valor, coraje y sensatez los desafíos a los que se enfrenta nuestro país, siendo uno de ellos, quizá el más importante y acuciante, el reto planteado por el nacionalismo catalán.

El nacionalismo es un viejo conocido en Europa y una degeneración ideológica del patriotismo altamente volátil, capaz de unir pueblos, sí, pero también de degradarlos.…  Seguir leyendo »

Una característica fundamental del populismo es el rechazo a la corrección política. De Donald Trump a Marine Le Pen o Nigel Farage, los líderes populistas utilizan un lenguaje que busca romper los tabúes, que dice las cosas “como son” y utiliza significantes vacíos como el “sentido común”. La incorrección política sirve al populista para justificar su retórica divisiva y polarizadora: Donald Trump nunca aceptaría que sus discursos son racistas, para él son solo políticamente incorrectos. Sus seguidores aprecian su autenticidad, su aparente valentía a la hora de decir lo que, según ellos, todos piensan pero no se atreven a decir. Creen que hay una dictadura del “buenismo” y el pensamiento bienintencionado que les impide decir lo que consideran verdad, y que pone en peligro sus libertades.…  Seguir leyendo »

En España, país de escasos consensos, hay uno muy claro: los problemas de la Eurozona se arreglan con la mutualización de la deuda. Tanto el Gobierno del PP, como el PSOE y Ciudadanos, e incluso Podemos están a favor de los Eurobonos. La mayoría de analistas y comentaristas coinciden. El aliciente es obvio. España tiene una deuda pública y exterior neta de cerca del 100% del PIB. Es comprensible que esté deseando emitir deuda pública conjuntamente con Alemania, que tiene una posición de acreedor neto del 50% del PIB.

La lógica a favor de mutualizar la deuda es aplastante. La media de la deuda de la zona euro estaría en un 90% del PIB, por debajo de la estadounidense, que en 2015 se quedó en un 104%.…  Seguir leyendo »

Uno. El triunfo del Brexit, en el referendo británico, nos coloca a los ciudadanos europeos ante una disyuntiva decisiva. O avanzamos hacia una unión más profunda —económica, social y política— capaz de afrontar los serios problemas que tenemos o el peligro de retroceder, e incluso diluir el proyecto inclusivo europeo, es cierto e inminente. La confluencia de grave crisis económica con mareas migratorias/refugiados, ambas mal resueltas, junto al proceso de globalización y la falta de un proyecto de como dirigirlo, y construir la Unión, ha conducido a la explosión de nacionalismos y “patriotismos” de diferente pelaje que, de no ponerles freno, pueden arrasar con todo.…  Seguir leyendo »

Es profunda la sensación de que una podre viscosa y verdusca rebosa las ollas de poder de los más importantes partidos políticos que han dirigido la España democrática. La abstracta sensación viene avalada por hechos concretos de latrocinio de lo público que se investigan judicialmente o que ya han sido objeto de condena penal y que culpan a miembros de esos partidos. Esto ha determinado que algunas de esas entidades anglosajonas que viven de observar aconteceres ajenos y valorarlos según su vara de medir, hablen de que la corrupción es sistémica en España o que periodistas, intelectuales y, en general, gentes que aquí son oídas, se afanen en la busca de expresiones que dramaticen e incluso hagan trágica, irremediable, la sensación de podredumbre, al mismo tiempo que atienden al trámite de hacer visible su pureza de espíritu mediante el alborotado decir de la repugnancia personal que les produce la situación.…  Seguir leyendo »

Primer día de competición en Río de Janeiro. En la prueba de ciclismo en ruta ‘Purito’ Rodríguez, nacido en Parets del Vallès, provincia de Barcelona, quedaba quinto y España lograba así su primer diploma olímpico en estos Juegos. En todo el mundo se recoge la noticia del resultado de la competición y, de acuerdo con lo que es habitual en la información gráfica sobre las clasificaciones deportivas, el nombre del participante viene acompañado de la bandera del país al que representa; en este caso, la española.

¿En todo el mundo? No, en la televisión pública de Cataluña al lado del nombre de Joaquim Rodríguez (‘Purito’) se pudo ver una bandera catalana.…  Seguir leyendo »

El periodo de interinidad que se abrió tras el 20-D y cuyo final no acaba de verse ha dado lugar a un tiempo confuso en el que las formaciones parlamentarias hablan de diálogo y negociación mientras practican –o tratan de hacerlo– la guerra de desgaste contra sus potenciales aliados. Las demás fuerzas no acaban de asimilar los resultados electorales del PP de Rajoy, y este se aprovecha del desconcierto que su irreductibilidad genera entre quienes anunciaron tras el 26 de junio su vocación opositora. El juego sin nombre del que todos somos partícipes dio comienzo hace casi ocho meses. Sus reglas no están claras precisamente porque, de tanto ocultar las intenciones propias, nadie sabe ya a lo que juega.…  Seguir leyendo »

El próximo 2 de septiembre hará un año de la aparición en una playa turca del cadáver del niño kurdo Aylan Kurdi en una playa turca. Aquella imagen sobrecogedora sacudió la opinión pública mundial y sigue siendo el símbolo de una crisis en la que ya han muerto en el Mediterráneo cerca de 7.000 personas. Hace un año no podíamos ni imaginar hasta qué punto los refugiados dejarían en evidencia cómo de frágil era nuestro proyecto europeo, ni cómo nos partiríamos en dos Europas: la de los gobiernos e instituciones que, incapaces tanto de solucionar la crisis siria como de asumir sus propios compromisos de reubicación de refugiados, ‘subcontratan’ a países terceros para contener el éxodo, o la de los municipios y organizaciones que exigen más y mejores instrumentos técnicos, legales y políticos para la acogida; la Europa de los que atizan el odio y la islamofobia, o la de los miles de voluntarios que ayudan a las personas que llegan.…  Seguir leyendo »

En muchos países, el debate político sigue dominado por las migraciones. Y con razón: es una cuestión que afecta a economías y sociedades de todo el mundo. Pero la opinión pública respecto de este tema crucial tiende a guiarse por las emociones más que por los hechos. Esto lleva a una falta de diálogo abierto y eficaz sobre los riesgos de las migraciones, o sus muchos beneficios.

Los líderes populistas, en particular, han sido prestos a manipular el debate sobre las migraciones apelando a cifras infladas y otras exageraciones groseras para atizar el temor popular. Esa retórica incendiaria perjudica directamente a los inmigrantes, incluso aquellos que llevan mucho tiempo viviendo en sus países nuevos.…  Seguir leyendo »

El referéndum para decidir la salida del Reino Unido de la Unión Europea (brexit) y las elecciones presidenciales en Estados Unidos han mostrado, entre otras cosas, que la falta de confianza pública en la integración global va en aumento. Esa desconfianza podría descarrilar los nuevos acuerdos comerciales que están en proceso de negociación e impedir que se inicien otros en el futuro.

El peligro implícito de este escenario no debería subestimarse. El aislacionismo y el proteccionismo, llevados al extremo, podrían poner en peligro el motor económico del comercio que ha traído paz y prosperidad al mundo durante décadas.

Como exministra de Comercio de Costa Rica, sé cuán difícil es para los países –desarrollados y en desarrollo por igual– diseñar políticas comerciales que beneficien a toda su población.…  Seguir leyendo »

Cualquiera que observe la carrera presidencial de Estados Unidos tiene que entender que las encuestas de opinión nacionales no ofrecen un panorama preciso de cómo puede resultar la elección. Gracias al Colegio Electoral de Estados Unidos, no es quién gana la mayor cantidad de votos a nivel nacional lo que importa al final de cuentas, sino quién gana en qué estados.

A cada estado se le asigna una determinada cantidad de votos en el Colegio Electoral, dependiendo del tamaño de su población. El candidato que traspasa el umbral de 270 votos electorales gana la presidencia.

En casi todos los estados, a un candidato que gana el 50,1% del voto popular se le asigna el 100% de sus votos electorales.…  Seguir leyendo »

When I last wrote about Ugandan domestic politics, the February 2016 presidential election was still six months away. The big news was that Amama Mbabazi – the former prime minister – was running. Mbabazi had been sacked by President Museveni the year before and was seeking to forge an opposition ticket from an ambiguous position, not quite in and not quite out of the ruling National Resistance Movement (NRM).

Mbabazi told me that his candidacy was “the biggest ever threat to Museveni’s leadership”. This seemed fanciful, and it was unclear whether a third figure on the normally polarised political scene would break open the competition.…  Seguir leyendo »

The woman had left her home at 3 a.m. to arrive early at a market in Caracas where diapers would be sold at a subsidized rate. She stood in line for six hours with her 4-month-old baby — you have to have the baby or a birth certificate with you to buy the diapers — until members of the National Guard started shooting tear gas toward the line. She didn’t know what was happening, but ran away to protect her son, she told us.

When she returned after the tear gas dispersed, it was too late. She did not make it into the market to buy the two packages of diapers that were allowed per person.…  Seguir leyendo »

On Monday, Japanese Emperor Akihito delivered a rare televised address to the nation about his declining health and the burden of his duties. In doing so, he has launched a much-needed discussion about the role of the country’s royal family — and perhaps about Japan’s future.

According to Japanese law, Akihito, 82, must serve as emperor for life. Yet his speech has invited speculation that he might wish to abdicate the throne. And while Akihito did not state his intentions explicitly, meaning his words will remain open to interpretation, Prime Minister Shinzo Abe and other political leaders stressed the need to take the emperor’s address seriously.…  Seguir leyendo »

There have been few moments in my life as memorable as competing in the 1984 Olympic Games in Los Angeles. The chance to represent my country was a distinct honor, as was being part of the community of the Olympics — an event with the rare power to unite the world in the common spirit of competition and athletic excellence.

The attention, hopes and energies of the global community uniquely fall into sync during the 17 days every two years when the best athletes in the world gather to compete. It’s what makes the Olympic Games so special to so many.…  Seguir leyendo »