Jueves, 11 de agosto de 2016

The latest announcement that Turkish President Recep Erdogan is looking to Russian President Vladimir Putin for assistance will surely be a sign to NATO hopeful countries that Europe and America are distracted. The past few years have been difficult for the former Baltic States and their neighbors as the U.S. has grown increasingly more withdrawn from world affairs and Europe has struggled with its growing divisions. Amidst this vacuum of global leadership, Mr. Putin has stepped up.

Eastern European leaders are left to watch as Germany’s Angela Merkel struggles with serious domestic immigration issues and the next U.S. presidential hopefuls continue America’s preoccupation of looking inward.…  Seguir leyendo »

When Islamic terrorists killed a priest in France last month, it was front-page news. Yet when terrorists in Mogadishu, the capital of Somalia, killed more than a dozen civilians that same day, the story received much less prominent coverage. This was despite the amazing revelation that one of the Mogadishu suicide bombers was reportedly a former member of the country’s parliament — quite a news hook, as they say in journalism.

As a Somali who spent years reporting from Mogadishu and Nairobi, I understand such editorial decisions. For readers and listeners in developed countries, France is clearly a different world than Somalia.…  Seguir leyendo »

I was hanging out with some neighbors in the hallway recently. We live in one of the short turquoise buildings of a mixed commercial-residential complex in this northeastern city, supposedly a model of urban development.

We decided to make tea combining resources from our four apartments. We couldn’t scrounge up enough sugar. Someone had frozen pineapple and passion fruit peels. Someone boiled water.

Everyone brought their own cup, each with a different design. Mine, with a picture of a cow, was the ugliest. We sat on the floor of the hallway outdoors and in the shade of a tall mango tree.…  Seguir leyendo »

For millions of Syrian civilians trapped for five years by a relentless war, mere lifesaving aid, let alone refuge, is out of reach. But for the 75,000 displaced people caught on Jordan’s desert frontier with Syria, salvation is only yards away. Unlike many of their fellow citizens, they can be saved. So why have they been effectively abandoned?

They are assembled in a kind of buffer zone on an inhospitable strip of land, much of it within Jordanian territory, just north of the official Jordanian border. But that border is closed, which prevents aid from reaching these desperate refugees and at the same time prevents them from seeking safety.…  Seguir leyendo »

Las visiones catastrofistas y apocalípticas cada día más utilizadas por populistas, demagogos y extremistas de todos los pelajes para describir el presente y el futuro no resisten un análisis crítico, por superficial que sea. Politólogos, economistas y periodistas de prestigio como Peter Apps, fundador y director de PS21 (Proyecto para el Estudio del Siglo XXI), alimentan sin pretenderlo esa corriente.

Tras una reflexión bien documentada en Reuters, el 28 de julio, sobre los últimos atentados terroristas -no todos del Estado Islámico-, el ‘Brexit’, el ‘fenómeno Trump’, el golpe de Estado fallido en Turquía, las tensiones con China y Rusia, y el avance de partidos extremistas, de izquierda y de derecha, Apps concluía lo siguiente:

«Los próximos años serán de los más peligrosos de la historia humana reciente por el riesgo de colapso total del sistema y de conflicto entre las grandes potencias, nunca tan elevado.…  Seguir leyendo »

Antonio cierra su negocio. Ha hecho sus cuentas y después de mucho cavilar ha decidido bajar la persiana. Lleva trabajando desde los ocho años. Aunque su aspecto no delata su edad, ronda los sesenta. Tiene cuarenta años cotizados. Ha pensado que con dedicarse solo a la agricultura tiene más que suficiente. Cuidará sus más de dos mil olivos, las tierras de la familia y ‘prou’. Está cansado y, sobre todo, desincentivado viendo que la crisis no remonta. El pueblo no es lo que era, él ya no se siente joven y, antes de hacerse más viejo, quiere ver algo más de mundo.…  Seguir leyendo »

La sostenibilidad financiera de un sistema público de pensiones basado en el método de reparto no depende de la dotación de su fondo de reserva, ni siquiera de la existencia de un fondo semejante. La mayor parte de los sistemas de Seguridad Social europeos —incluyendo el alemán, el holandés y el austriaco— carece de fondos de reserva. ¿Debemos preocuparnos por la reducción de la “hucha de las pensiones” (desde los casi 67.000 millones que alcanzó en 2011 a los aproximadamente 25.000 que quedan hoy) y su posible vaciamiento en un par de años?

Sin duda, pero no porque esa evolución anticipe la bancarrota de las pensiones públicas, sino porque pone de relieve una realidad sobre la que muchos expertos vienen advirtiendo hace años: el gasto en pensiones contributivas está sometido a una benéfica fuerza demográfica (la creciente longevidad) que lo empuja al alza casi mecánicamente y de forma estructural, con consecuencias importantes sobre el volumen del gasto social y su distribución entre las generaciones.…  Seguir leyendo »

Temo ignorar lo esencial de mi país. ¿Por qué deslumbrarme sin esclarecerme? ¡Por favor! Prefiero que no se me haga ningún caso. Sobre todo cuando me refiero a España. Si los fanáticos se afrontan la razón les brinda argumentos.

España no se asemeja a «una unidad de destino en lo universal». Como anunció poéticamente el hijo. Más parece una adición de elementos singulares. Somos tan únicos que no conseguimos parecernos a nosotros mismos.

¿Puedo referirme a mis propias querencias? La pasión es una experiencia desmesurada. ¿Únicamente cuando provoca conceptos inesperados?

Me encantaría la «opción Iglesias/Salas». Por Carmen/Margarita. En realidad ser superdotada/o ¿es la mayor injusticia?…  Seguir leyendo »

Fue hace una semana. El diputado de Junts pel Sí en el Parlamento de Cataluña Eduardo Reyes, un hombre con aspecto de emborracharse en los bautizos y ufanarse de vestirse por los pies, se plantó frente al atril, se arremangó su camisa de camarero de Lloret y evacuó su pensamiento político: “A mí me da vergüenza sentir las cosas que siento aquí. Ustedes [dirigiéndose a los diputados de Ciudadanos y del PP] están aquí para servir al pueblo. Ustedes están aquí como yo: para atender. Yo cada día estoy en la calle, hablando con la gente y escuchando sus problemas”.

La vergüenza se leía en los rostros de sus compañeros de bancada, aunque, bien es verdad, se trataba de una vergüenza del todo ajena; literalmente, además: el nacionalismo catalán nunca ha considerado de los suyos a gentola (gentuza) como Reyes, que ahora volvía a la carga y, ay, con síntomas evidentes de empezar a gustarse: “¿De qué van ustedes por la vida?…  Seguir leyendo »

«No apoyaremos la investidura de Rajoy. No nos abstendremos. Y no estamos en condiciones de presentar una candidatura alternativa”. Si de verdad se desea evitar unas terceras elecciones, esta es una imposible trinidad. Dada la aritmética político-parlamentaria, es necesario cambiar al menos un no por un sí como condición necesaria para impedirlas.

La dirección del PSOE y de su comité federal se ha situado en un negativismo peligroso. Esta actitud les impide identificar y transmitir a sus votantes y a la ciudadanía cuáles son sus propuestas. El resultado será que caerá sobre sus espaldas la responsabilidad del bloqueo político.

Ciudadanos, otra formación de centro sobre la que recae también la presión para facilitar la investidura, ha manejado mejor la situación.…  Seguir leyendo »

Es difícil tener certezas en un país en la batidora, donde los análisis de la mañana quedan momificados a la tarde. A pesar de ello es claro que estamos ante otro caso de presión por parte de la élite económica, que reconquistó el poder político en Brasil aunque sea de forma transitoria. No hay acuerdo sobre si abordar como un golpe el golpe que sacó a la presidenta Dilma Roussef de su puesto, temporalmente por ahora.

La estricta legalidad, en cuanto a los pasos procesales a dar, parece cubierta. Sin embargo, tan cierto es esto como que no hay caso. El motivo formal esgrimido -cambios en las partidas de gasto y retrasos en los pagos desde el Estado- tiene un peso minúsculo.…  Seguir leyendo »

Según la leyenda olímpica, ser anfitrión de los Juegos constituye un gran beneficio económico para la ciudad y el país elegidos. En realidad, resulta más frecuente que los Juegos sean un despilfarro, algo que Río de Janeiro está descubriendo.

En primer lugar, consideremos la forma en que se asignan los Juegos a una ciudad. El Comité Olímpico internacional (COI), un monopolio global no regulado, lleva adelante una subasta bianual donde las ciudades del mundo compiten entre sí para demostrar su idoneidad. Los ejecutivos de las empresas —frecuentemente, del sector de la construcción— que se beneficiarían con la preparación de los Juegos suelen liderar el proceso de licitación de las ciudades candidatas.…  Seguir leyendo »

El denominado Estado Islámico (ISIS) sigue planteando un grave desafío no sólo a Medio Oriente, sino al mundo entero. Los esfuerzos de una coalición liderada por Estados Unidos debilitaron a la milicia, pero destruirla demostró ser difícil, y el grupo sigue alentando atentados en lugares remotos, de Bruselas a Bangladesh.

Para comprender cómo derrotar a ISIS de una vez por todas, primero debemos entender su estrategia. No nos equivoquemos: aun si los atentados internacionales relacionados con ISIS parecen aleatorios, la cruzada global del grupo tiene una lógica estratégica.

ISIS está luchando por su supervivencia. No tiene dinero ni personal para librar nada parecido a una guerra tradicional contra la coalición liderada por Estados Unidos y sus aliados locales (al menos, no por mucho tiempo).…  Seguir leyendo »

¿Quién es el dueño de Internet? La respuesta es nadie y todos. Internet es una red de redes. Cada una de las redes separadas pertenece a diferentes compañías y organizaciones, y todas dependen de servidores físicos en diferentes países con diversas leyes y regulaciones. Pero sin algunas reglas y normas comunes, esas redes no se pueden asociar de manera efectiva. La fragmentación -es decir, el fin de Internet- es una amenaza real.

Algunas estimaciones calculan el aporte económico de Internet al PIB global en unos 4,2 billones de dólares en 2016. Una red fragmentada le resultaría muy costosa al mundo, pero ése es uno de los futuros posibles que describió el mes pasado el informe de la Comisión Global de Gobernancia de Internet, presidida por el ex primer ministro sueco Carl Bildt.…  Seguir leyendo »

Signs of growing anger at the restrained denunciation of Pennsylvania-based Muslim cleric Fethullah Gulen – whose followers are thought to have played a key role in the attempted coup – are being vocalised more and more, but this criticism only shows part of the true picture.

It is true that prominent liberal Turkish intellectual Soli Ozel spoke for many when he criticised EU politicians and Western media for failing to recognise the “invaluable democratic resistance shown by all political parties in a parliament bombed by war planes”, as well as demonstrating “a lack of sensitivity, empathy and solidarity that cannot be easily digested” by not sending anyone from an EU institution to offer solidarity with the Turkish parliament.…  Seguir leyendo »

Le résultat du référendum britannique et la succession d’attaques terroristes meurtrières alimentent un sentiment d’anxiété sans précédent en Europe. Si nous voulons contrecarrer la dérive populiste qui essaye de profiter de la situation pour mettre en avant les arguments antieuropéens, nous devons offrir des réponses efficaces aux préoccupations croissantes de nos citoyens, en commençant par la sécurité. L’une des réponses les plus pertinentes – à vrai dire assez peu présente dans le débat public – est celle qu’on peut donner sur le plan de la défense.

Si la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne (UE) nous prive d’un Etat membre doté de capacités militaires remarquables, il n’en reste pas moins qu’elle ouvre de nouvelles perspectives pour la défense commune.…  Seguir leyendo »

Le soir du 15 juillet, la Turquie a connu la plus grande catastrophe de son histoire récente : le pire acte terroriste perpétré sur son sol. Le peuple, qui pensait que l’ère des interventions militaires était définitivement close, a pris son courage à deux mains et s’est dressé contre la rébellion pour sauvegarder la démocratie. J’ai moi-même condamné dans les termes les plus fermes la tentative de coup d’Etat.

Malheureusement, vingt minutes à peine après le soulèvement, et alors que les têtes du coup de force n’étaient pas encore identifiées, [le président turc] Recep Tayyip Erdogan m’a désigné comme le responsable.…  Seguir leyendo »

J’ai du mal à me faire à l’idée que les années Obama touchent à leur fin en Amérique et dans le monde. Elles sont passées si vite. En partie, parce que la droite dure américaine – raciste – n’a rien épargné huit ans durant pour nous persuader qu’il n’y avait pas de présidence Obama ; que nous n’allions pas tarder à nous réveiller de cette aberration, et qu’on verrait alors le retour du vrai gouvernement et de la vraie Amérique – celle où le président ne saurait être que blanc -, avec les éternelles assurances politiques et la même distribution des rôles, imperturbablement.…  Seguir leyendo »