Viernes, 12 de agosto de 2016

China watchers in the West have been fruitlessly searching for signs of democracy for more than 25 years. But there has not been a sustained democracy movement in China since the tragic end of protests in Tiananmen Square and elsewhere in 1989. Most outside observers agree that the People’s Republic remains what it has been since its founding in 1949: a one-party authoritarian regime.

Most Chinese citizens do not see it that way, however. In a nationwide survey in 2014, more than 4,000 urban Chinese were asked how democratic they perceived China to be at different points in time. The vast majority view the level of democracy as increasing steadily since the late 1970s.…  Seguir leyendo »

I first met Jacob Zuma, South Africa’s controversial president, in 2002 when he was serving as then-President Thabo Mbeki’s vice president. I was in South Africa at the behest of a number of South African outfitters and professional hunters to urge the government to reject a British-inspired laundry list of firearms regulations that would have crippled big-game hunting in South Africa. I was asked to see what I could do because I was known within the country as a pro-gun political activist and a personal friend of Zulu Prince Mangosuthu Buthelezi, then serving as the nation’s home minister.

It was an interesting trip.…  Seguir leyendo »

En su último libro, La guerra del mundo, el británico Niall Ferguson adopta como tema ‘la pregunta más interesante que cualquier historiador podría hacer sobre este pasado siglo: ¿cómo pudo una época que se caracterizó por tanto progreso económico y científico ser tan asombrosamente sedienta de sangre?’. Como es de imaginar, la explicación de Ferguson para este fenómeno es compleja y de gran alcance. Mi preocupación está más bien relacionada con una pregunta que muy pocas veces se presenta en nuestra prensa: ‘¿quién es el responsable de esas muertes, ellos (es decir, el llamado enemigo) o nosotros?’.

En vista de los acontecimientos de los últimos meses y años, muchos no dudarían en echar la culpa al auge del yihadismo.…  Seguir leyendo »

En la época franquista existían dos institutos en Sevilla: uno, el San Isidoro, escolarizaba a alumnos varones, mientras que el otro, el Murillo, se ocupaba del alumnado femenino. No resulta ocioso recordar ahora que el director de este centro, a la sazón profesor de Filosofía, eximía a las alumnas de cursar esta asignatura y les concedía el aprobado a todas. Sin duda, es contradictorio iniciar en la libertad a quienes están destinadas a un papel social pasivo y subalterno. Imaginamos que el ex ministro Wert, cuando empuñó la guadaña anti-filosófica, estaba movido más por la ofuscación utilitarista que por el ánimo segregador, pero el desenlace es el mismo: hacer más ineptas a las nuevas generaciones para la emancipación intelectual.…  Seguir leyendo »

Algunos líderes nacen con suerte, otros la buscan y otros, como Vladímir Putin, se encuentran con ella. El presidente ruso, un oportunista político como pocos, debe de estar buscando nuevas formas de aprovechar su racha reciente de buena suerte internacional.

En EE UU, algunos acusan al Estado ruso de apoyar a los piratas informáticos que robaron los correos electrónicos del Comité Nacional Demócrata y la campaña de Hillary Clinton. Ya se encargarán los expertos de confirmar o refutar la acusación, pero seguramente Putin está sonriendo al ver el temor de los estadounidenses a que el Kremlin conozca sus secretos y pueda utilizarlos para manipular la elección presidencial.…  Seguir leyendo »

Se dice con frecuencia que en Cuba no se ha producido un culto a la personalidad equivalente al de Stalin en la URSS, Mao en China o la dinastía gobernante en Corea del Norte porque en esa isla caribeña no hay estatuas ni monumentos consagrados a Fidel Castro. Lo cierto es que el culto fidelista no ha recurrido a la monumentalidad porque no la necesita o porque ha tenido tiempo para aprender lecciones de los estragos del stalinismo, el maoísmo y otras simbologías totalitarias.

Fidel Castro favoreció personalmente la reproducción masiva de bustos de José Martí, la construcción del enorme mausoleo al Che Guevara en Santa Clara y un exhaustivo ceremonial de efemérides revolucionarias que colmó el calendario cívico de los cubanos por 57 años.…  Seguir leyendo »

¿Existe una patología especial que haga reconocibles a los monstruos, a los asesinos? En su obra mundialmente célebre Si esto es un hombre, Primo Levi, sobreviviente de Auschwitz, advirtió: «Los monstruos existen, pero son demasiado pocos para ser verdaderamente peligrosos: los que son más peligrosos son los hombres corrientes». El miedo nunca ha dejado de ser desprestigiado, sobre todo desde las filas del extremismo político, de los que se quieren revolucionarios. Los ministros del Interior serían calificados, invariablemente y con desprecio, así como las fuerzas de seguridad, de «duros». En cada país, se les recuerda con frases llenas de conmiseración o desprecio diciendo: «Ya se sabe, fue ministro del Interior», como quien tuviera un pasado turbio de maltratador o de vecino conflictivo, aficionado a crear artificialmente problemas.…  Seguir leyendo »

Los nuevos partidos emergieron en nuestro país por el descrédito y la desconfianza generados por las formas con las que se venía gobernando nuestro país desde la Transición. Ofrecían un lenguaje más claro y contundente, un compromiso entre la palabra y la acción, coherencia y «sentido común». Anteponían -según se decía- los intereses de los ciudadanos a los de las organizaciones políticas. Sin embargo, en tan solo siete meses han demostrado el escaso valor de la palabra y del compromiso, sin desistir de la escenificación que aún conservan con deleite, y practicar el mayor tacticismo político.

La iniciativa de Rivera arrumbando la «abstención técnica», una medida de natural fallida, es una nueva manifestación del más absoluto descrédito.…  Seguir leyendo »

Hecho está. Rajoy, como siempre hasta el momento, se ha salido con la suya sin mover más que el índice hacia sí mismo: «Venid, venid, regaladme votos». Rivera baja de su taburete de Tancredo y va y se los regala. Legislatura desencallada. Gobierno monocolor con brillantina anticorrupción. El español que menos merece gobernar, el jefe de los corruptos, presidente del Gobierno. «Todo por la patria».

Se confirma así la teoría que contempla a C’s como un almacén provisional de votos de derechas descontentos con el PP. Un almacén con el techo de cristal, improvisado desde arriba, incapaz de emprender una travesía del desierto por falta de implantación territorial.…  Seguir leyendo »

Corea del Sur avanza en sus planes que lo convertirán en el anfitrión de un sistema avanzado de defensa antimisiles – conocido como “Terminal High Altitude Area Defense”, o THAAD – que implementará en colaboración con el ejército de Estados Unidos. La decisión del presidente surcoreano Park Geun-hye ha suscitado controversia; y, China y Rusia se oponen a la misma, y a su vez algunos comentaristas predicen el comienzo de una “Nueva Guerra Fría”.

Sin embargo, China y Rusia deberían agradecer la llegada del THAAD, porque alivia la necesidad que tiene Corea del Sur o Japón de buscar otras opciones de defensa, que podrían incluir el desarrollo de armas nucleares.…  Seguir leyendo »

Ocho años después de la crisis de 2008, gobiernos y bancos centrales (tras probar con infinidad de políticas y estrategias) no han logrado un estímulo de la demanda suficiente para producir un crecimiento sostenido e importante. En Japón, la denominada Abenomics prometía una inflación del 2% en 2015; pero el Banco de Japón prevé una cifra cercana a cero en 2016, con un crecimiento del PIB inferior a 1%. El crecimiento de la eurozona se redujo a la mitad en el segundo trimestre de 2016 y depende peligrosamente de la demanda externa de exportaciones. Incluso la recuperación de Estados Unidos parece incierta.…  Seguir leyendo »

Parece que hoy en día casi ninguna democracia occidental está a salvo del populismo de derecha. Pero aunque la retórica populista esté llegando a extremos de agitación, con serias consecuencias entre las que destaca la decisión del Reino Unido de abandonar la Unión Europea, lo cierto es que el nativismo que representa es un viejo azote de la política democrática.

Los movimientos populistas tienden a centrarse en la acusación. El padre Charles Coughlin, un sacerdote católico de Detroit que en los años treinta promovió una agenda fascista para Estados Unidos, se había empeñado en individualizar y eliminar a los culpables de los problemas de la sociedad; hoy, los populistas de derecha se las han agarrado con el “establishment” y las “élites”.…  Seguir leyendo »

El laicismo necesita celebrar un concilio. Urge que suavice sus estrictas exigencias o de lo contrario no va a haber una liturgia más severa que la del estricto cumplimiento de los dogmas laicos. Lo vimos el pasado miércoles en Huesca, donde para que un alcalde pudiera quedar bien con sus socios de gobierno pese a ir a misa, se ha necesitado la intervención excul-patoria de la archivera, que tras la confesión del alcalde anunciando su intención de acudir a la misa por San Lorenzo absolvió al primer edil, imponiéndole como penitencia no ser alcalde durante los cuarenta minutos de misa y escenificarlo despojándose de su roja banda.…  Seguir leyendo »

El día en que me rebelé caminaba sola del colegio a casa, como otras veces. Tenía 13 años y me gustaba usar la falda del horrible uniforme único peruano por encima de las rodillas. Me encantaban mis piernas y hacía poco me las había depilado por primera vez. Era la Lima de los años noventa y yo atravesaba una calle cualquiera, esquivando los carros mal estacionados que brillaban bajo los precarios rayos de sol. Ni siquiera lo vi venir. Solo sentí como una ráfaga de incomodidad, un latigazo de vergüenza. Duró unos segundos. Como cada vez que sufría una “metida de mano” —toda una institución local del acoso perfectamente normalizada—, me quedé tiesa y murmurando un agónico grito.…  Seguir leyendo »

The constitution’s passage is a victory for the National Council for Peace and Order (NCPO) which has ruled Thailand since the May 2014 military coup. The 61% ‘yes’ vote exceeded the 57% approval of the previous constitution in 2007, and came despite the major opposition party, Pheu Thai, and the leader of the major establishment Democrat Party, Abhisit Vejjajiva, opposing the draft.

In the short term this outcome reduces uncertainty, as defeat would likely have led to imposition of a constitution with no claim to legitimacy. Opposition forces have accepted the referendum result while criticising the repressive conditions in which it was held.…  Seguir leyendo »

Desde 2012, más de 12 millones de inmigrantes y refugiados han llegado a Europa, Oriente Medio y África del Norte. La consecuencia ha sido una creciente crisis política y humanitaria, y un debate cada vez más acalorado sobre la forma de abordarla.

En Europa el debate está caracterizado por el desacuerdo y la división, ejemplificados por el reciente voto del Reino Unido para abandonar la Unión Europea, resultado que en gran medida se debió a temores exagerados a la inmigración. Los estados miembro de la UE no logran llegar a un acuerdo sobre cómo asegurar sus fronteras y mucho menos sobre qué hacer con los refugiados que ya han llegado, por lo que ha sido difícil alcanzar una respuesta unificada.…  Seguir leyendo »

Je ne passais pas un bon été, l’année où un sénateur jusqu’ici largement inconnu, nommé Barack Obama, monta sur scène pour prononcer le discours d’ouverture de la convention nationale démocrate. J’avais quitté l’université depuis quelques années et ne savais pas encore bien quoi faire de ma vie ; mes recherches d’emploi n’aboutissaient pas, et je vivais dans une chambre tellement étriquée que je parvenais à toucher ses deux murs opposés rien qu’en tendant les bras. Ce fut dans cette chambre, en cette soirée de juillet 2004, que j’ai regardé ce jeune homme noir s’avancer vers le podium, cet homme qui frappait dans ses mains et saluait la foule, en musique, sous les hourras de milliers de gens au-dessus desquels flottait le nom «Obama».…  Seguir leyendo »

Until the torch was lit and world records began falling in Brazil, the poor condition of the Olympic Village in Rio de Janeiro was a favorite theme of the news media. But Rio isn’t the only place with a housing problem at its Olympic sites.

Here in a suburb of Athens, a new Olympic Village has sprung up in the old hockey and baseball stadiums built for the 2004 Olympic Games. In and around these long-abandoned and crumbling stadiums, about 2,000 migrants, most of them from Afghanistan, endure the sweltering August heat in tents and makeshift huts.

On the old playing fields, the migrants get a few square feet of sleeping space to share among extended families.…  Seguir leyendo »