Domingo, 14 de agosto de 2016

In June 2011, the last time I was in Aleppo, I visited my grandmother’s home every day. I obsessively photographed the apartment where my father grew up and where I spent much of my youth. I snapped shots of her wooden doors and balcony, our family’s antiques arranged in the glass vitrine, her organized kitchen cabinets and my grandfather’s proud portrait in the dining room. I took only a few sentimental pieces with me when I left to go back to my home in America. I wish I had taken everything.

My grandmother’s apartment is on a tiny street tucked between parallel one-way boulevards, one traveling southeast toward the heart of old Aleppo, and the other running northwest to the city’s expansive outlying neighborhoods.…  Seguir leyendo »

Mi liberada:

He leído en el Times (su versión española mejora cada día) la noticia de un experimento sobre la amistad que supone una interesante lección de vida. El estudio se titula ¿Eres amigo de tus amigos? y entre sus objetivos está el de demostrar cómo la mala percepción de los lazos de amistad dificulta la capacidad de promover cambios de conducta. El estudio lo ha publicado la revista Plon One y en él ha participado Alex Pentland, que investiga en el MIT y es lo que antes se llamaba una eminencia, en Big Data y otros asuntos de la intimidad.…  Seguir leyendo »

España vive un momento crucial y a su vez delicado en su historia, el más importante en democracia desde la Transición. Nos toca a todos los españoles, y en particular a los líderes políticos, demostrar si aquella intensa y exitosa etapa, germen de nuestra democracia moderna, fue simplemente un oasis de coraje, sentido de Estado y capacidad de ceder y acordar, o si realmente abrimos por entonces una sólida etapa de grandes consensos, de estabilidad y de progreso que hoy perdura.

Desde aquellos años en los que se elaboró una Constitución para todos, o se sellaron los Pactos de la Moncloa; desde los años de modernización de España en los primeros gobiernos de Felipe González; desde la lucha por los valores constitucionales y contra el terrorismo de los constitucionalistas vascos, liderada por Nicolás Redondo y Mayor Oreja; desde entonces, los socialistas españoles, en el Gobierno o en la oposición, con más o menos escaños, con errores y aciertos, siempre han sido coprotagonistas de los momentos importantes de la democracia española.…  Seguir leyendo »

Durante siglos, la pintura fue esencial para crear y comunicar ideas. Era un instrumento de pedagogía social, más allá de la actual pulsión estética asociada al arte como subproducto de una cultura mercantilizada. Servía para construir las imágenes del mundo de forma que, mostrándolo desde diferentes ángulos, contribuía a dotarlo de sentido y a orientarnos por sus laberintos. Hoy el mundo se nos cae a pedazos sin que apenas reconozcamos en los artistas la virtud de hacerlo más hospitalario. Lo pensaba recorriendo la extraordinaria exposición con que el Museo del Prado celebra el quinto centenario de la muerte del Bosco; uno de esos artistas de los que asombra todo, desde los detalles de las naves fabulosas, mitad pájaros mitad peces, que sobrevuelan Las tentaciones de San Antonio de Lisboa, a la atmósfera gris del planeta en tinieblas, a medio hacer el tercer día de la creación, que descubrimos cuando se pliegan las hojas de ese tríptico mágico que llamamos El jardín de las delicias.…  Seguir leyendo »

Vuelvo a discrepar de Felipe González. Mariano Rajoy lleva camino de salirse con la suya -seguir en el poder por precaria que sea su situación- pero, a diferencia del expresidente, yo creo que sí se lo merece. No en el sentido de los méritos contraídos por el político, pero sí en el de que le estará bien empleado al ser humano.

Lo que se avecina será malo para España porque implicará mirar hacia atrás como la mujer de Lot mientras dure la legislatura; y no digamos para el PP, que seguirá teniendo bloqueada su renovación. Pero aún peor será para Rajoy que, en lugar de beneficiarse de un digno mutis por el foro, terminará su vida pública cocinado con la salsa de su egoísmo en la caldera del oprobio.…  Seguir leyendo »

En una entrevista televisiva y con motivo del primer aniversario de su elección, la alcaldesa de Barcelona responde, en tono resolutivo y un poco indignada, la pregunta a propósito de las diferencias entre su gestión en el Ayuntamiento y la de Maragall, argumentando que no se trata en absoluto de una competencia para determinar quién lo hace mejor. Ante esta manera de ver las cosas (o de simplificarlas) proclama con contundencia: «¡Feminicemos la política!». Las razones que da para esta divisa esencial es que la función y la actitud de las mujeres en los puestos de poder ofrecen un modelo diferente sobre cómo hacer política en tiempos de crisis y constituye una firme alternativa en épocas de descreimiento y desmovilización.…  Seguir leyendo »

Voy a relatarles tres escenas vividas personalmente por mí fuera de España. La primera me pasó en la antigua ciudad de Gerasa, joya de la Decápolis romana, sita en territorio de Jordania. En medio de sus valiosas ruinas, un guía local se interesó por nuestra procedencia: «Somos españoles», respondió la mayoría del grupo. Cinco o seis personas, sin embargo, alzando la voz, proclamaron ser de «Euskal Herria» y se quedaron tan panchos. ¡Atinada precisión para enriquecer la cultura de nuestro interlocutor árabe!

La segunda se desarrolló en Nueva York y fue muy breve. Saliendo de los grandes almacenes Macy’s, me topé con tres distinguidas señoras, casi ocultas por las llamativas bolsas de productos de marca en las que llevaban sus compras, que se lamentaban porque nadie en aquella metrópolis universal les hablase en catalán.…  Seguir leyendo »

Among the most enigmatic features of Jamaica, an island of only 2.8 million people, is its astonishing supremacy in running. Currently, the world’s fastest man and woman are both Jamaicans. Nineteen of the 26 fastest times ever recorded in 100 meter races were by Jamaicans. The list goes on.

Jamaica’s global dominance is broad and deep, both male and female, and started to emerge over half a century ago. At the 1952 Olympics in Helsinki, Jamaica was ranked 13th by the International Olympic Committee. By the 2008 Olympics in Beijing, it was first in sprints, with Usain Bolt winning three gold medals, and an unprecedented clean sweep of the women’s 100 meters.…  Seguir leyendo »

Hace tres años, Honduras tenía la tasa de homicidios más alta del mundo, mientras que la ciudad de San Pedro Sula tenía la más alta del país y el vecindario Rivera Hernández, donde 194 personas fueron asesinadas o apuñaladas a muerte en 2013, tenía la tasa de homicidios más alta de la ciudad. Decenas de miles de jóvenes hondureños viajaron a Estados Unidos para pedir asilo y alejarse así de la violencia de las pandillas de narcotraficantes.

Este verano regresé a Rivera Hernández para encontrarme con una reducción significativa de la violencia, en gran parte gracias a los programas instaurados por Estados Unidos, los cuales han ayudado a que los líderes de las comunidades combatan el crimen.…  Seguir leyendo »

Three years ago, Honduras had the highest homicide rate in the world. The city of San Pedro Sula had the highest homicide rate in the country. And the Rivera Hernández neighborhood, where 194 people were killed or hacked to death in 2013, had the highest homicide rate in the city. Tens of thousands of young Hondurans traveled to the United States to plead for asylum from the drug gangs’ violence.

This summer I returned to Rivera Hernández to find a remarkable reduction in violence, much of it thanks to programs funded by the United States that have helped community leaders tackle crime.…  Seguir leyendo »

Mercredi 10 août, le conseil des ministres a autorisé les voitures sans chauffeur à circuler sur la voie publique. L’essor des voitures autonomes – poussé par par entreprises comme Tesla, Google ou Volvo – est sans aucun doute l’avenir de l’industrie automobile mais il n’est pas sans poser un certain nombre de questions au secteur de l’assurance… La moindre n’étant pas sa mort, annoncée par nombre d’analystes – en langage geek, prononcer « ubérisation ».

Le milliardaire américain Warren Buffett, dont la holding, Berkshire Hathaway, détient l’assureur Geico, disait il y a peu lors d’un forum de dirigeants de l’automobile : « Notre activité assurance ne sera pas à la fête quand les voitures autonomes vont arriver, même si ce moment n’est pas pour tout de suite. …  Seguir leyendo »

France is the most visited country in the world. Yet, following the recent Islamic State-motivated attack in Nice, travel stocks dipped considerably. Was the drop a short-term fluke, or will sustained market falls become the new normal in countries targeted by terrorism?

The nature of terrorism is changing. What was once small groups planning “spectacular attacks” like 9/11 is becoming an anyone, anywhere phenomenon. We saw examples of this trend in Nice, and before that in Paris, Brussels, Dhaka, Bangladesh, Istanbul as well as other places that once seemed unlikely targets. Clearly, the response to terrorism can no longer be left only in the hands of police and Special Forces.…  Seguir leyendo »

A wide ocean of fresh concrete glistened outside the fencing arena in the Olympic Village. I was in Rio de Janeiro for the Olympic Test Games, three months before the 2016 Summer Olympic Games.

I am honored to be able travel to Rio de Janeiro — and all over the world — to represent my country and my sport. I feel that I truly am the product of the Olympic movement and that my experiences as a high-performance athlete have molded me into the best version of myself. When I fence with an opponent I feel connected to them without having to speak a common language because fencing is a language all its own.…  Seguir leyendo »