Martes, 16 de agosto de 2016

Autocracies and other despotisms are notoriously unfaithful to their obligations under international agreements. When the Soviet Union was still around, it set the standard by evading and cheating while falsely accusing its Western counterparts of doing the same. The Soviets’ successors are following its well-trodden path. Vladimir Putin’s renewed aggression in Ukraine is but one example. Less subtle (if that’s possible) and more immediate are Iran’s conduct, in respect to President Obama’s nuclear weapons deal with it, and Turkey‘s, in regard to its agreement with the European Union on the control of immigration.

When the Soviets made deals, their violations of them were constrained only by our military power and reflexive diplomatic pressures.…  Seguir leyendo »

Turkish President Recep Tayyip Erdogan’s recent meeting with Vladimir Putin in Moscow demonstrated clearly America’s deteriorating position in both Europe and the Middle East. Following Turkey’s failed military coup, Mr. Erdogan’s maneuverings, including mass arrests of his political opposition, are accelerating his acquisition of unchecked domestic power, thereby enabling him to reverse his country’s secular constitution and render it an Islamicist state.

The implications for Ankara’s membership in NATO and the West more broadly could hardly be clearer. And who was waiting to host Mr. Erdogan’s first postcoup meeting with a foreign leader but Mr. Putin in Moscow. Although Russian-Turkish history has been complicated, to say the least, often adversarial militarily and politically, Mr.…  Seguir leyendo »

The Summer Olympic Games in Rio de Janeiro have begun, and as much as I would like to sit back and watch every hour of them (I admit, I snuck a peek of the wondrous Kohei Uchimura competing for his gymnastics gold medal), I find myself engrossed in a different kind of spectatorship: I’m poring over spreadsheets, contracts and organizational charts.

Now that I have been elected governor of Tokyo, which will host the 2020 games, I am quickly preparing myself and my team for the grueling tests of management that lie ahead of us.

In particular, we must become world-class cost-control accountants, so that the games are a success not just for the athletes, but also for the citizens of Tokyo and all Japanese.…  Seguir leyendo »

Hegel remarks somewhere that all great world-historic facts and personages appear, so to speak, twice. He forgot to add: the first time as tragedy, the second time as farce.

— Karl Marx, 1852

We would all prefer a farce to a tragedy, so let us hope that Marx was right. But he has been wrong a few times in the past, so we must entertain the possibility that what awaits us is tragedy.

The “first time,” in this instance, was the 1930s, when the painfully slow recovery from a global financial crash led to political polarization, beggar-my neighbor trade wars, and the rise to power of anti-democratic, ultra-nationalist leaders in a number of countries.…  Seguir leyendo »

The run-up to the Sept. 4 election for Legislative Council is getting tense, and the governments of both Hong Kong and Beijing are watching with keen interest. For the first time, a crop of fresh-faced candidates who cut their political teeth during the pro-democracy Umbrella Movement in 2014 are hoping to bring to the lawmaking body their battle to emancipate Hong Kong from Beijing’s increasingly authoritarian control.

The activists, most of whom are in their 20s, no longer believe in the promises of the “one country, two systems” principle set out in the Basic Law, Hong Kong’s mini-constitution since Britain handed the territory back to China in 1997.…  Seguir leyendo »

This month, Apple previewed some changes to its next generation of iPhones and iPads with the promise that “all the things you love to do are more expressive, more dynamic and more fun than ever.” That especially includes emojis, those little icons that, according to one study, 92 percent of the online population now make part of their everyday communication.

One change in particular, though, is not delighting everyone. Apple’s new suite of operating systems appears to replace its pistol emoji, which was an image of a six-shooter, with a squirt gun.

Apple hasn’t said why it would be making this change, but this summer, along with Microsoft, the company lobbied Unicode, the nonprofit consortium that decides which emojis should exist, against adding a separate rifle.…  Seguir leyendo »

Cuando esta pasada primavera Roberta Jacobson llegaba a México para hacerse cargo de la embajada de EEUU, sus primeras palabras nada más bajar del avión y pisar tierra mexicana fueron: ‘Hay mucho por hacer juntos’. Cinco simples palabras que concentran toda una declaración de intenciones cuya verdadera fuerza radica precisamente en su final, en ese bellísimo juntos que encierra una potencia descomunal por lo mucho que expresa: unidad, confianza, suma, compromiso, responsabilidad.

En 40 años de convivencia democrática los españoles hemos sido capaces de llevar a nuestro país a las más altas cotas de progreso y desarrollo, y eso ha sido así, sencillamente, porque lo hemos hecho juntos, fundamentalmente, en todo aquello que exigía de una comunión social y política para canalizar la más legítima de las aspiraciones de toda nación: su anhelo de prosperar en libertad.…  Seguir leyendo »

Hace pocos días, los medios de comunicación informaban del desmantelamiento, por parte de la Guardia Civil, de una red de explotación sexual de niñas en nuestro país. La citada red explotaba a niñas españolas, y los tratantes y proxenetas compartían con ellas nacionalidad. En los medios suelen publicarse noticias sobre catástrofes en otros países señalando si hay algún español muerto, como si produjera un cierto alivio que no haya alguien de nuestra nacionalidad entre las decenas de víctimas de un terremoto, un tsunami o cualquier otra catástrofe.

Dándole la vuelta al argumento, la preocupación sobre este caso debiera ser enorme ya que todas las niñas explotadas son españolas.…  Seguir leyendo »

Este miércoles el comité de dirección del PP discutirá las condiciones de Ciudadanos para apoyar la investidura de Mariano Rajoy que Albert Rivera le trasladó al presidente en funciones en su entrevista del día 2.

Durante estos 15 días, el PSOE, al que gran parte del país mira en espera de una decisión de Estado, ha reiterado el no a la posible investidura del Rajoy, apoyándose en las líneas marcadas por el comité federal en su reunión de julio. Hay que recordar que las segundas elecciones fueron responsabilidad directa de Podemos, que con su voto negativo impidió la investidura de Pedro Sánchez.…  Seguir leyendo »

Tras votar dos veces seguidas en seis meses, parece bastante claro que la nueva fragmentación parlamentaria ha llegado para quedarse. Con ella se acabaron las mayorías fáciles. Pero aunque las negociaciones comienzan a abrirse para la investidura, la opción de forjar coaliciones o pactos de legislatura de largo alcance no parece la preferida por los partidos. La distancia ideológica se suma a la esperada pérdida de votos para quien ose convertirse en socio, cruzando la trinchera. Parece, pues, que nos adentremos en una suerte de era de las minorías, que no se evaporaría con una eventual repetición de las elecciones.

Con su advenimiento, el nuevo Congreso se convierte en un auténtico contrapeso del Ejecutivo.…  Seguir leyendo »

He visto a Fidel Castro retratado junto a Nicolás Maduro en el día de celebración de sus 90 años. Alguien citó en la prensa frases célebres suyas, y entre ellas, «la Historia me absolverá». Cuando supe al día siguiente que la justicia venezolana, vergonzosamente manipulada por el gobierno de Maduro, había condenado a Leopoldo López, su más destacado opositor, a catorce años de cárcel, me dije que la Historia, sin la menor duda, no podrá absolver a este venezolano demagogo y dictatorial, y pensé que si no absuelve al discípulo, tampoco debería absolver al precursor y maestro.

Estuve por primera vez cerca de Fidel en la Universidad de Princeton, en abril de 1959, cuando yo tenía 27 años y a él le faltaban meses para cumplir los 32.…  Seguir leyendo »

“Son las 00.30 o la 1.00 y Bill Clinton me pregunta a mí y a Dottie: ‘¿Qué sabes sobre el sistema chileno de pensiones?’”, cuenta Richard Lamm, que fue gobernador de Colorado por tres periodos. Era marzo de 1995, y Lamm y su esposa estaban pasando el fin de semana en el dormitorio Lincoln de la Casa Blanca.

Leí sobre esta sorprendente conversación de medianoche en un artículo en la revista Newsweek firmado por Jonathan Alter (13 de mayo de 1996), mientras esperaba en el aeropuerto internacional de Dulles un vuelo hacia Europa. El artículo también decía que temprano, la mañana siguiente, antes de que saliera a correr, el presidente Bill Clinton se las arregló para que un informe especial sobre esta reforma chilena, producido por su equipo, fuera deslizado por debajo de la puerta de Lamm.…  Seguir leyendo »

La contaminación del aire resta años de vida a la gente, causa un importante grado de sufrimiento y dolor (en adultos y niños por igual) y menoscaba la producción de alimentos, justo cuando necesitamos alimentar a más gente que nunca. No es sólo una cuestión económica: es una cuestión moral.

El aire puede estar contaminado fuera de las casas, y también dentro de ellas. Para las familias más pobres, el problema más grave suele ser el humo de la combustión de carbón o estiércol para cocinar. Conforme las economías se desarrollan y comienzan a electrificarse, motorizarse y urbanizarse, el problema mayor pasa a ser la contaminación externa.…  Seguir leyendo »

Todos los años en el mes de septiembre, muchos de los presidentes, primeros ministros y cancilleres del mundo viajan a la ciudad de Nueva York para pasar unos días. Llegan para dar inicio a la sesión anual de la Asamblea General de las Naciones Unidas, para pronunciar discursos que suelen recibir más atención en sus países que en el auditorio y -en lo que sería el equivalente diplomático de un programa de citas rápidas- para marcar en sus cronogramas la mayor cantidad de reuniones humanamente posibles.

También existe la tradición de designar una cuestión o problema específico que requiera una atención especial, y este año no será una excepción.…  Seguir leyendo »

Continuity is a defining feature of the Russian political and bureaucratic landscape. Many of the prominent politicians and officials have held senior positions since the mid-to-late 1990s with real reshuffles being comparatively rare, and Vladimir Putin writing publicly of his dislike of firing people.

But recently this apparent continuity has looked increasingly paradoxical, with considerable turnover in personnel, even at senior levels. In late June for instance, senior officers in the Baltic fleet were fired, and in July there were dismissals and appointments of regional personnel.

And now Putin has removed Sergei Ivanov, a member of his core St Petersburg team, from the position of Chief of the Presidential Administration.…  Seguir leyendo »

En un mundo interrelacionado y cada vez más pequeño, los datos de crecimiento económico en los países emergentes son buenas noticias para todos. El ‘brexit’ ha provocado una oleada de rebajas en las previsiones de crecimiento mundial. El Fondo Monetario Internacional ha rebajado su pronóstico en 0,1 puntos porcentuales y los analistas de Deutsche Bank, en 0,2 puntos. El país más afectado sería, obviamente, el Reino Unido, donde incluso los más optimistas hablan de una pérdida respecto a las estimaciones anteriores de hasta un punto de crecimiento en el próximo año. Por sus vínculos comerciales con el Reino Unido, la zona euro podría perder entre cuatro y cinco décimas de crecimiento en 2017.…  Seguir leyendo »