Miércoles, 17 de agosto de 2016

What item of beachwear do you think would be incompatible with British values? As a serious proposition the question seems absurd, so you’d probably reply that those half-thongs worn by male members of an Essex-based reality show a couple of years back came pretty close.

In France yesterday the prime minister, Manuel Valls, who is for 364 days of the year a sensible man, declared that the burkini was un-French. This costume covers the body, legs and hair of a female swimmer — and M Valls deemed it an encroachment of religion into the secular world of the public beach. “The burkini is not a new range of swimwear, a fashion,” said Mr Valls.…  Seguir leyendo »

For decades, Israel has prided itself on its anti death-penalty stance. But in the past year, calls for the use of capital punishment have started to rise again, heightened by the trial of Elor Azaria, a sergeant in the Israel Defense Forces. Sergeant Azaria has been charged with manslaughter for killing Abdel Fattah al-Sharif, a Palestinian. Mr. Sharif had stabbed an Israeli soldier, and been shot and wounded by the soldier’s colleagues. In a video of the event, he can be seen lying supine and still for several minutes before Sergeant Azaria calmly points the gun at his head and fires.…  Seguir leyendo »

Ha vuelto a ocurrir. En nuestra ciudad, en lugares frecuentados por los que pasamos a diario y a plena luz del día. Ocurrió en febrero, en julio y, unas semanas más tarde, la historia se repite. Y es una historia que, cambiando los detalles, sucede en nuestro país en los últimos tiempos más de cincuenta veces cada año. Es la historia de mujeres que, sintiéndose amenazadas por sus exparejas, acuden a los Cuerpos y Fuerzas de Seguridad y esas amenazas se interpretan, tal y como recogen los medios de comunicación en el reciente caso sucedido en Zaragoza, «dentro del contexto de tiranteces de un proceso de divorcio».…  Seguir leyendo »

Aleppo is a microcosm of the Syrian conflict. It is also a microcosm of the failures of American policy in this war-torn country.

The country’s second largest city has come to define everything that is wrong with the Syrian war: Indiscriminate violence, a siege, starvation, rising extremism, and crippling regional and international rivalries. In the midst of this mess, Washington is a bystander — even a contributor — to the worsening situation.

On Thursday, Aleppo’s last remaining doctors wrote an open letter to President Barack Obama highlighting a similar message: «We have seen no effort on behalf of the United States to lift the siege or even use its influence to push the parties to protect civilians,» the doctors, 15 in total, wrote.…  Seguir leyendo »

Es hora ya de cuestionar el principio de que lo banal y lo alienante sean ingredientes constitutivos del espectáculo, como esos agentes bioquímicos casi escondidos en los alimentos más inocentemente cotidianos. Es cierto que, como escribe Alessandro Baricco, asistimos a una silenciosa invasión viral de la barbarie en forma de pensamiento débil, de inconsistencia plástica de los valores al haberse roto el contenedor de los principios y de una esclavitud frente al consumo creyéndonos sus amos, por la magnitud insospechada de las opciones electivas a nuestra disposición. Entre esa enajenación de las meninges sociales estaría el efecto letárgico del espectáculo y la industria del entretenimiento, con la que el capital nos envuelve en el fabuloso negocio del ocio produciendo ineluctablemente una seudocultura, una cultura-basura, al decir de Adorno.…  Seguir leyendo »

¿Por qué no hay ya un pacto sustantivo sobre la educación, si todos afirman que es necesario? Por varios motivos, entre los cuales destacaré cuatro. El primero y más aparente es la tremenda ideologización del debate, con discursos a veces guerracivilistas en los que unos parecen creerse en lucha contra el Santo Oficio y otros contra el demonio bolchevique, como han hecho recientemente PP e IU, en los dos extremos del arco parlamentario, desenterrando la guerra escolar. El segundo, en parte consecuencia del primero, es el vaciamiento del lenguaje, que permite blandir a la vez las exigencias más sectarias y la pretensión de que quien hace imposible un acuerdo es siempre el otro; un vaciamiento que alcanza más o menos a lo principal del vocabulario de la política educativa: libertad, equidad, calidad, inclusión, participación… y, por descontado, pacto, como cuando Rajoy, después de dos legislaturas del PP solo contra la LOE y otras dos igual de solo con la LOMCE cree hacer haber hecho algo grande con apenas algún gesto vacío y retórico al respecto dirigido a Ciudadanos, o cuando Garzón se descuelga en periodo electoral con la surrealista y oximorónica propuesta de un pacto por una educación republicana.…  Seguir leyendo »

A pesar de la toma de posición de Ciudadanos estos últimos días, casi nada ha cambiado no ya desde las elecciones de junio, sino desde las de diciembre, en relación con la posible investidura de Mariano Rajoy. Alguien podría decir que estoy olvidando el número de diputados que sacó el Partido Popular en las elecciones de junio. No, no lo estoy olvidando y no, no creo que eso signifique que haya cambiado algo a efectos de lo que sigue necesitando Rajoy para ser investido. Quizás las elecciones de junio dejaron de buen humor a Rajoy, pero el buen humor —o el malo— no tiene poder legislativo: Rajoy sigue necesitando que el PSOE se abstenga para poder satisfacer las condiciones legislativas exigidas para ser investido.…  Seguir leyendo »

No tengo la menor duda de que Pablo Iglesias se cree eso que ha declarado en alguna ocasión de que la diferencia entre derecha e izquierda es un juego de trileros. De la misma forma que también estoy convencido de que Íñigo Errejón es sincero cuando celebra alborozado —como si de la buena nueva teórica del siglo XXI se tratara— la categorización de los significantes vacíos.

Probablemente resulte fácil estar de acuerdo en que los rasgos que sirvieron durante largo tiempo para definir izquierda y derecha han ido variando, conforme variaba la propia sociedad (con ello tiene que ver precisamente la crisis de la socialdemocracia: con sus dificultades para mantener intactos sus viejos ideales redistributivos en los nuevos escenarios), aunque siempre quepa hablar de la permanencia de ciertos principios o anhelos generales, vinculados fundamentalmente con el desarrollo y cumplimiento de los principios ilustrados clásicos.…  Seguir leyendo »

Con motivo de la llamada «Primavera árabe», causaron sorpresa y cierta incomodidad algunas manifestaciones de la jerarquía eclesiástica y de cristianos relevantes de Oriente, primero mostrando sus reservas ante los cambios que se promovían desde Europa y Estados Unidos, más tarde claramente negativos. En más de una ocasión esas personalidades no han dejado de expresar un indisimulado apoyo a los regímenes autoritarios o claramente tiránicos y corruptos que se veían desafiados por las revueltas. Un ejemplo ciertamente llamativo lo protagonizó el arzobispo de Alepo, monseñor Jean-Clément Jeanbart, cuando en octubre pasado mostró su satisfacción por el apoyo ruso a las tropas gubernamentales sirias, llegando a decir que esa intervención devolvía la esperanza a los cristianos sirios.…  Seguir leyendo »

La propuesta que hizo Albert Rivera para limitar los mandatos es buena, pero no debe circunscribirse solo a los representantes de la soberanía. Es un espíritu general que debe animar a las instituciones, sí, y también a los partidos políticos, que son canales de transmisión de las demandas populares, constitucionalizados, y que viven del presupuesto público. Toda organización política que viva del dinero de todos y que aspire al poder, como es Ciudadanos, debe someterse al mismo espíritu que predica. Es una cuestión de coherencia, de eficacia en la creación de ese espíritu regenerador, y un viejo tema de la historia política y del pensamiento occidental.…  Seguir leyendo »

Las seis condiciones de Ciudadanos para la negociación de la investidura de >Mariano Rajoy, que hoy estudiará la dirección del PP, pueden aceptarse de diversas formas y con consecuencias distintas.

La separación (provisional) de cargos públicos imputados por corrupción suscita riesgos relevantes en relación con el posible uso político de la instrucción penal. Su configuración concreta puede ser muy diversa en su alcance y en la forma de acordar la separación. Todas estas variables inciden sobre la forma legal de su eventual regulación, que planteará sin duda problemas de constitucionalidad en relación con los derechos de acceso a cargo público y de presunción de inocencia, más intensos cuanto más automático sea el mecanismo.…  Seguir leyendo »

Los políticos y filántropos suelen hablar de ideas abstractas y elevadas, como la sostenibilidad y la transformación a través del diálogo. Así que debemos aplaudir a Bill Gates y al primer ministro indio Narendra Modi por ocuparse de un tema mucho más mundano, pero fundamental: los retretes.

La Fundación Bill & Melinda Gates desea transformar la propia tecnología de los retretes para que no dependan de grandes infraestructuras, como sistemas cloacales y plantas de tratamiento de agua. En 2011, la Fundación Gates lanzó su Desafío para la reinvención del retrete, que otorga subsidios a investigadores que «estén usando enfoques innovadores —basados en procesos de ingeniería fundamentales— para la gestión segura y sostenible de los excrementos humanos».…  Seguir leyendo »

Je viens d’une région très conservatrice des Etats-Unis, un endroit où des poches de chrétiens détenteurs d’armes à feu souffrent de paranoïa agressive envers tout ce qui provient d’Hollywood ou du gouvernement fédéral. Traditionnellement isolés, les habitants du Montana valorisent le dur labeur, l’autodétermination et supportent mal de se sentir insultés par ces progressistes des grandes villes avec leurs belles idées.

Même dans le meilleur des cas, les gens de chez moi n’auraient sans doute jamais voté pour Obama. Mais ce dernier n’arrangea guère son cas lorsqu’il fut enregistré, à son insu, avant l’élection présidentielle de 2008, en train de disserter sur l’Amérique rurale qui, grande oubliée de la nouvelle économie globale, se raccrochait soi-disant à ses flingues et à sa Bible, à son antipathie chronique envers tout ce qui venait d’ailleurs, et noyait sa frustration dans le refus de l’immigration et du libre-échange.…  Seguir leyendo »