Jueves, 18 de agosto de 2016

Two years ago this month, the Islamic State attacked the Yazidis, a Kurdish religious minority who live around Sinjar Mountain in Iraq. The militants came down on unprotected villages like Byron’s wolf on the fold, slaughtering the men and taking away thousands of women and children to be sold as sex slaves.

Any Yazidis who could escape fled higher into the mountains without food, adequate clothing or even, in some cases, shoes. They remained trapped there for days, in harsh conditions and with little international support. Those who had originally promised to protect them, the pesh merga soldiers of Masoud Barzani’s political party in Iraqi Kurdistan, had melted away in their hour of need.…  Seguir leyendo »

The battle for Aleppo could be a turning point in Syria’s civil war — not simply because it may prove a decisive moment in the struggle between the government and the opposition, but because the leadership of the rebel forces is at stake.

Rebel groups have struggled to reorganize and recover from the heavy blows dealt them by the joint Russian and Iranian military surge that began last fall and has shifted the military momentum back toward the government. Yet the already powerful Qaeda franchise Jabhat al-Nusra (or Nusra Front) has now moved to ensure its indispensability and consolidate its influence over more moderate opposition militias.…  Seguir leyendo »

Aug. 22 is a holiday in Russia: It’s Flag Day. But it ranks low in the hierarchy of holidays. There will be no parade, like there is on Victory Day. Russians will not get a day off, like they do on May Day, Russia Day, International Women’s Day, Defenders of the Fatherland Day and a half-dozen other holidays. A visitor to the country would be unlikely to notice that this month Russia is marking the 25th anniversary of a historical milestone.

What happened a quarter-century ago? On Aug. 18, 1991, four top Soviet officials flew to Crimea, where President Mikhail S.…  Seguir leyendo »

En los últimos días ha habido un cierto debate sobre la presencia de los agentes sociales en la formación para el empleo. En su nivel más superficial, la discusión se ha centrado en si debíamos formar parte del llamado Órgano Colegiado de la convocatoria de ayudas autorizada en Consejo de Ministros. El argumento del Gobierno para expulsarnos de él es que no se puede ser juez y parte. Juez porque decidiríamos a quién se otorgan las ayudas y parte porque, al contar con centros de formación, podríamos solicitarlas. Sin embargo, si revisamos las funciones y composición de dicho Órgano comprobaremos que ese argumento es falso.…  Seguir leyendo »

El rechazo a la inmigración tuvo un papel relevante en el resultado del referéndum británico. Ganaron los xenófobos: ¿y ahora qué? ¿Qué va a ocurrir con la inmigración al Reino Unido en adelante?. La respuesta corta es “probablemente nada”. Vamos por partes: sólo una parte de la inmigración que recibe el RU es comunitaria y por tanto sólo a ellos les afectarían los cambios de la eventual salida de la Unión Europea. Hay que insistir en que es “eventual” porque en este momento ni siquiera está claro si va a producirse efectivamente o será paralizada desde las instituciones británicas.

Pero supongamos que efectivamente el RU dejase mañana de ser un Estado miembro de la UE.…  Seguir leyendo »

Antes de las elecciones presidenciales de 1992 en EE UU, George H. W. Bush era un adversario imbatible por sus éxitos en la guerra del Golfo y en el fin de la Guerra Fría. Entonces llegó Bill Clinton y puso el foco de su campaña en cómo conseguir un empleo decente o cubrir las facturas médicas. Ganó las elecciones e inmortalizó la frase: “The economy, stupid”.

La mayoría de los analistas políticos están perplejos con el presidente Mariano Rajoy por los resultados conseguidos el 26-J o por la manera de aceptar el encargo de Felipe VI para presentarse a la investidura.…  Seguir leyendo »

Hace algunas semanas, después de cuatro años de negociaciones intensas que han transformado a Colombia, el Gobierno del presidente Santos y la guerrilla de las FARC llegaron a un acuerdo de paz frente al cual, por una vez, no era exagerado echar mano del adjetivo “histórico”. Tiene un nombre portentoso —cese bilateral y definitivo del fuego y las hostilidades— que sin embargo no alcanza a describir su trascendencia. Al día siguiente de esa firma, por primera vez desde 1964, el país se despertó en una realidad cambiada: una realidad donde esta guerra, que ha dejado seis millones de víctimas entre muertos, heridos y desplazados, había terminado por fin.…  Seguir leyendo »

Mis cuatro felices años como embajador de España en Suecia me han convertido en privilegiado observador del buen funcionamiento de las estructuras democráticas de este histórico Reino. Por ello, me pude animar a escribir, en esta misma Tribuna, sobre las características que garantizan la viabilidad de este Estado de bienestar tan reputado. En otros medios comenté la evolución de la generosa política sueca en lo que tiene que ver con el refugio y el asilo, y las necesarias adaptaciones al excesivo flujo de inmigrantes.

A punto de cesar en este destino, pues en breve el esperado nuevo Gobierno nombrará a mi sucesor, no querría dejar en el tintero uno de los sucesos políticos que más admiré, y que recuerdo en el título de estas reflexiones.…  Seguir leyendo »

EL pacto PP-Ciudadanos se ha vuelto problemático, al exigir Rivera que Rajoy acepte sin reservas sus condiciones y fije una fecha de la investidura. A lo que Rajoy ha respondido que sólo está dispuesto a iniciar negociaciones. Ultimátum del uno, por desplante del otro. Hoy se verán de nuevo. Rivera espera que Rajoy dé una respuesta más positiva. De no hacerlo, volverán a su postura inicial: no en la primera votación y abstención en la segunda. Resultado: la investidura al agua. Pero incluso si llegaran a un compromiso, seguirían faltando seis escaños para la investidura, que Sánchez se niega a prestar por más presiones que le llegan.…  Seguir leyendo »

Hablar de incendios forestales en España desde la responsabilidad y con la mirada puesta en el conocimiento científico obliga a aceptar el reto de comunicar mensajes no muy populares y desmentir continuamente el largo listado de lugares comunes y falsedades que abundan sobre este tema. Uno de los más recientes y manidos es la relación entre los incendios provocados y la última reforma de la Ley de Montes. Digámoslo alto y claro: no hay ninguna relación.

Los incendios forestales, el fuego, siempre han estado aquí. Los fuegos naturales, los provocados por el rayo, y los provocados por el hombre durante el intenso y largo proceso de humanización del paisaje.…  Seguir leyendo »

Decía Henri Poincaré, en su libro ‘La ciencia y la hipótesis’, que «la experiencia es la única fuente de la verdad: solo ella puede enseñarnos algo nuevo; solo ella puede darnos la certeza». La observación del mundo y la generalización de lo observado en forma de teoría permite construir el edificio del conocimiento. Y también recordaba este físico, matemático y filósofo francés de finales del siglo XIX que «se hace la ciencia con hechos como una casa de piedras, pero una acumulación de hechos no es una ciencia, lo mismo que un montón de piedras no es una casa».

La tarea de experimentar está asociada a la de observar y a la de formular explicaciones que permitan la previsión de acontecimientos.…  Seguir leyendo »

En el año 2009 estuve alojado unos días en el apartamento de un amigo en Cabo Negro, Tetuán, Marruecos. Un lugar confortable con vistas privilegiadas al Mediterráneo y con dos grandes piscinas comunitarias. Allí presencié una discusión entre dos bañistas mujeres que querían acceder a la piscina con pantalón y camisa impermeables y un pañuelo en la cabeza y el resto de bañistas, que protestaban airadamente, sobre todo mujeres.

No había ninguna mujer ni ningún hombre extranjeros, todas y todos eran marroquís. Recuerdo bien lo que una mujer, quizá la que más enfado mostraba, espetó a las dos bañistas trajeadas: «Todos somos musulmanes.…  Seguir leyendo »

¿Cómo son los seguidores que Estado Islámico (EI) ha sido capaz de atraer y movilizar dentro del territorio español? ¿Cuándo, dónde y cómo se radicalizaron en la ideología que es propia de esa organización yihadista? ¿Qué tipo de motivaciones individuales son las que les han llevado a la participación en actividades terroristas? ¿Cuáles son sus patrones de implicación yihadista en favor de EI tanto dentro como fuera de nuestro país? Este informe responde a esas preguntas.

¿Cuál es el perfil sociológico más frecuente entre los detenidos en España por actividades relacionadas con Estado Islámico

Los detenidos puestos a disposición judicial en España desde 2013 por actividades relacionadas con Estado Islámico (EI) se caracterizan ante todo por ser hombres jóvenes, casados y con hijos, tanto españoles como marroquíes, en su mayoría con estudios secundarios y cuya tasa de desempleo es similar a la de la población española en su conjunto.…  Seguir leyendo »

En la teoría del juego, el «precio de la anarquía» describe cómo la conducta egoísta de los individuos dentro de un sistema mayor tiende a reducir la eficiencia de ese sistema. Es un fenómeno ubicuo al que casi todos nos enfrentamos, en cierta forma, de manera regular.

Por ejemplo, si usted es un urbanista a cargo de la gestión del tránsito, existen dos maneras en las que puede ocuparse de los flujos de tránsito de su ciudad. Por lo general, una estrategia centralizada y vertical -que abarque a todo el sistema, identifique cuellos de botella y haga cambios para eliminarlos- será más eficiente que simplemente dejar que los conductores individuales tomen sus propias decisiones sobre la marcha, con la presunción de que estas elecciones, además, conducirán a un resultado aceptable.…  Seguir leyendo »

Los datos pueden salvar vidas. Sin ellos, no sabríamos que fumar causa cáncer de pulmón y enfermedades coronarias, que usar casco reduce la mortalidad en los accidentes de motocicleta y que mejorar la educación de las mujeres aumenta la probabilidad de supervivencia de sus hijos (son sólo algunos ejemplos). Dada la importancia de contar con datos fiables, su recolección debe ser una alta prioridad.

Un área particular donde faltan datos adecuados es la salud de los adolescentes. Las personas de entre diez y 24 años de edad reciben mucha menos atención que otros grupos etarios, una omisión frecuente en las políticas sociales y sanitarias internacionales (tal como destaca la nueva comisión de The Lancet sobre el tema).…  Seguir leyendo »

A closely contested and unpredictable election saw Zambia’s incumbent President Edgar Lungu of the Patriotic Front (PF) emerge victorious – but with just 50.35 per cent of the vote, protesters clashing with the police in the streets, and support mostly concentrated in the north and east of the country, much needs to be done to unite a politically divided nation.

Lungu is now charged with creating that unity while also steering Zambia from its current economic downturn; this will require political will and careful control of government spending.

China’s economic downturn and the subsequent fall in copper prices greatly impacted Zambia, where copper accounts for over three-quarters of export earnings and 16 per cent of GDP.…  Seguir leyendo »

One year ago, the main warring parties in South Sudan – the government and Sudan People’s Liberation Movement/Army-In Opposition (SPLM/A-IO) signed a peace agreement designed to end South Sudan’s nearly two-year civil war. The government only signed under concerted pressure from regional and international powers; yet despite Juba’s reservations, the agreement stopped the worst of the fighting.

By mid-2016, peace implementation halted and fighting erupted between the government and rebel forces brought into Juba under a contentious post-agreement security deal. Following the brief fighting, the First Vice President and SPLM/A-IO leader, Dr. Riek Machar, left Juba and remained in the bush, waging a limited guerrilla conflict, for over a month.…  Seguir leyendo »

Les affaires liées au « burkini », à Marseille, à Cannes, en Corse puis au Touquet, relancent le débat sur la tenue islamique, entre burqa et hidjab. Une fois de plus, le droit à pratiquer librement sa religion est invoqué face aux exigences de la laïcité. Pour le juge administratif statuant sur l’arrêté interdisant le port du burkini à Cannes, « le port d’une tenue vestimentaire distinctive, autre que celle d’une tenue habituelle de bain, peut être interprété comme n’étant pas, dans ce contexte [après l’attentat de Nice], qu’un simple signe de religiosité ». Mais de quoi donc une telle tenue est-elle le signe, et pourquoi suscite-t-elle une telle hostilité dans l’opinion alors que d’autres marqueurs de l’islam, telle la pratique du ramadan, sont vus de manière plutôt favorable ?…  Seguir leyendo »

Je viens d’une région très conservatrice des Etats-Unis, un endroit où des poches de chrétiens détenteurs d’armes à feu souffrent de paranoïa agressive envers tout ce qui provient d’Hollywood ou du gouvernement fédéral. Traditionnellement isolés, les habitants du Montana valorisent le dur labeur, l’autodétermination et supportent mal de se sentir insultés par ces progressistes des grandes villes avec leurs belles idées.

Même dans le meilleur des cas, les gens de chez moi n’auraient sans doute jamais voté pour Obama. Mais ce dernier n’arrangea guère son cas lorsqu’il fut enregistré, à son insu, avant l’élection présidentielle de 2008, en train de disserter sur l’Amérique rurale qui, grande oubliée de la nouvelle économie globale, se raccrochait soi-disant à ses flingues et à sa Bible, à son antipathie chronique envers tout ce qui venait d’ailleurs, et noyait sa frustration dans le refus de l’immigration et du libre-échange.…  Seguir leyendo »

En été, l’équivalent de la conversation de bistrot glisse plus naturellement sur les amours de vacances, les tests de personnalité ou les deux à la fois, mais l’actualité internationale peut, cette année encore, le conduire à dériver sur les questions géopolitiques. Prodiguons donc à l’estivant désireux de briller en terrasse en buvant un pastis quelques conseils inspirés des débats publics des derniers mois. Ces «brèves géopolitiques de comptoir» n’ont pas été patiemment recueillies à l’écoute des piliers de bar qui refont le monde autour d’un ballon de rouge. Elles proviennent de responsables politiques de premier plan, d’experts patentés, de brillants journalistes, d’éditorialistes à la plume habile, d’écrivains et de philosophes respectés.…  Seguir leyendo »