Martes, 23 de agosto de 2016

The Rio 2016 organising committee in Brazil has given a flagrant two-finger salute to the Paralympics, due to begin in just over two weeks’ time. The Games will, sadly, be remembered for abject failure — save for the sensational performances of the athletes, no doubt, who will be forced to compete in adversity with venues closed and service levels slashed.

Parlous planning and a lack of understanding and interest in the Paralympics has resulted in pathetic 12 per cent ticket sales, lack of sponsors and a Games fighting for its life, with many nations unable to attend through the non-payment of travel grants.…  Seguir leyendo »

Last week the socialist government of Venezuela began seizing and destroying handguns, rifles and shotguns — continuing the late Hugo Chavez’s effort to solve the nation’s crime problem by disarming the nation. However, since Chavez imposed what he and his followers proudly called “21st- Century Socialism” on one of the wealthiest nations in South America, Venezuela has been in economic, political and social free fall. Disarming the country won’t work, but one can certainly understand current President Nicolas Maduro’s desire to disarm as many Venezuelans as possible. He and his cronies are increasingly worried that an angry and frustrated populace could turn his country into a revolutionary cauldron.…  Seguir leyendo »

Historically, the West has faced an existential threat from both the Persian and Russian empires. The Persian Empire was fueled by the expansionist dreams of Darius and Xerxes, foiled only by the heroism of the Greeks, led by men like Themistocles. In the 20th century, Russian imperial aspirations under the Soviet sword, attempted to conquer and intimidate Europe and endanger the existence of American civilization.

Today, the Persians have transformed their geopolitical imperative into a Shiite crusade to dominate the Shia crescent stretching from the Persian Gulf in the south to the Mediterranean in the northwest; the Russians launch invasions against their neighbors while engaging in adventurism in the Middle East.…  Seguir leyendo »

It has not only been a waste of money, it has done real harm. Some trillions of hard-earned taxpayer dollars have been spent to combat global warming over the last three decades. Has the expenditure of all of this money reduced global temperatures from where they would have otherwise been? No, at least not to a measurable degree. The major governments of the world have undertaken a public policy which to date has cost far more than any benefits. The rebuttal by the advocates of all of this government spending is to say it is nothing more than a down payment on what needs to be done and the benefits will accrue to future generations.…  Seguir leyendo »

In recent years, Australia has been condemned for deterring boat people. Brutal, callous, inhumane, racist, xenophobic — all these barbs have been hurled at Canberra for its treatment of refugees. The tough border-protection policies have included turning back boats, mandatory detention and refugee camps in neighboring islands of Nauru and, up until last week, Manus in Papua New Guinea. The measures are indeed severe and allegations of human rights abuse persist.

At first glance, this criticism is not surprising: That Australia, a nation of 23 million built by immigrants, is acting heartlessly toward those who want a better life would seem like the height of hypocrisy.…  Seguir leyendo »

«Hay momentos en la vida de todo hombre en los que asume un especial sentido de la responsabilidad. Yo creo haberla sabido asumir dignamente durante los casi cinco años que he sido presidente del Gobierno. Hoy, sin embargo, la responsabilidad que siento me parece infinitamente mayor. Hoy tengo la responsabilidad de explicarles, desde la confianza y la legitimidad con la que me invistieron como presidente constitucional, las razones por las que presento irrevocablemente mi dimisión como presidente del Gobierno y mi decisión de dejar la presidencia de UCD. No es una decisión fácil. Pero hay encrucijadas tanto en nuestra propia vida personal como en la historia de los pueblos, en los que uno debe preguntarse serena y objetivamente si presta un mejor servicio a la colectividad permaneciendo en su puesto o renunciando a él.…  Seguir leyendo »

La situación política en la que estamos se debe, en gran medida, a que hemos leído mal el momento presente. Nuestra democracia es corta en experiencias. Y es difícil cambiar una mentalidad que interpreta la victoria electoral como una ocupación partidista de las instituciones.

Que tras las elecciones del 20 de noviembre de 2015, y ante unos resultados que rompían el bipartidismo, se desembocase en unas nuevas elecciones entraba dentro de la normalidad democrática. En la Constitución se previó que después de dos meses de una investidura fallida se convocasen elecciones si nadie había sido capaz de ser investido presidente del Gobierno.…  Seguir leyendo »

Aunque el movimiento olímpico pretende en sus principios fundamentales separar política y deporte en los Juegos, los de Río, como manifestación deportiva global, se prestan a una lectura política. Nada nuevo, en realidad, bajo el sol: recuérdense los boicots de países en el marco de la Guerra Fría o la matanza de deportistas israelíes en Múnich 1972.

Así pues, no es de extrañar que se puedan extraer, junto a enseñanzas de autoayuda personal, lecciones de geopolítica de los Juegos recién acabados, como reflejo que son en bastante medida del poder (blando) en las relaciones internacionales. Asoman en torno a la competición algunos de los flagelos de nuestro mundo: la amenaza del terrorismo, epidemias, el nacionalismo fanático, el racismo, la corrupción, el machismo, el mercantilismo, la inquina entre vecinos, hasta el drama de los refugiados… La hazaña individual es capitalizada, a veces a pesar del propio héroe, por el dirigente político de turno, especialmente cuando es autocrático, de la misma forma que el fracaso puede acarrearle represalias a su regreso.…  Seguir leyendo »

En 2008, la reacción de todos los Gobiernos ante la crisis bancaria internacional fue unánime: “Esto no puede volver a suceder”. Las autoridades pensaron que la regulación bancaria había sido una de las principales causas de la crisis y que era necesario modificarla radicalmente. Para impulsar las reformas financieras se creó el Consejo de Estabilidad Financiera que ha coordinado el trabajo de cooperación económica internacional más importante de este siglo.

No solo impresiona el alcance geográfico y las miles de páginas de legislación aprobadas sino también la complejidad y minuciosidad de las mismas. Las reformas aprobadas no han dejado sin tocar ningún área de conducta de los bancos y otras entidades financieras: capital, liquidez, gobernanza, remuneraciones, obligaciones de información, sistemas de resolución, y un larguísimo etcétera.…  Seguir leyendo »

Esta no es una profesión fácil. No solo vivimos en los tiempos en los que el periodismo compite contra todas las formas de entretenimiento posibles, desde la televisión a las redes sociales, pasando por los dispositivos móviles. No solo hay que sobrevivir en un entorno de crisis económica y de crisis sistémica de la información, que está tan disponible y accesible que casi damos –erróneamente– por sentado que debe ser gratis.

No solo luchamos contra la inexorable decadencia del papel y el dudoso futuro de los modelos digitales, los bloqueadores de publicidad y la decreciente capacidad de atención de los consumidores, cada vez menos dispuestos y menos capaces de dedicar tiempo a informarse y a reflexionar sobre lo leído.…  Seguir leyendo »

Las biografías teatralizadas o llevadas al cine sobre santo Tomás Moro -Lord Canciller de Enrique VIII y por él martirizado- narran un episodio de sobra conocido: el intenso debate entre Moro su yerno Roper. Resume muy bien la actitud del hombre de leyes ante la necesidad de respetarlas, aunque beneficien al mismísimo Diablo, y advertir de los beneficios que se derivan de ese respeto, beneficios cuyos primeros destinatarios somos nosotros mismos.

Muy en resumen, Roper se indignaba ante los miramientos del Lord Canciller hacia Rich, uno de los personajes más detestables de la época de los Tudor y cuyo perjurio en el juicio seguido a Moro ayudó a condenarlo a muerte.…  Seguir leyendo »

La situación del mercado laboral en nuestro país evoluciona de forma positiva en sintonía con el comportamiento económico general, con incrementos interanuales del empleo y de la afiliación y un descenso del paro que confirman la tendencia iniciada en el 2013 de creación de empleo, que se mantendrá en los próximos trimestres según todas las proyecciones.

Sin embargo, pese al incuestionable proceso de reactivación económica y del empleo, dado que la tasa de paro sigue siendo elevada y existen determinados riesgos latentes, es necesario superar la situación de incertidumbre política y conseguir un entorno institucional que impulse la mejora de la economía y del mercado laboral, por lo que no se puede bajar la guardia y conviene adoptar nuevas medidas para la creación de empleo por parte de las empresas en términos de reducción de costes, flexibilización de las relaciones labores y mayor seguridad jurídica en la aplicación de la normativa vigente.…  Seguir leyendo »

Imaginons un instant. Nous sommes en 2026, les élèves de terminale du lycée de Shanghaï étudient le chapitre intitulé « L’effondrement de l’Europe » de leur manuel d’histoire contemporaine, dont voici un ­extrait :

« Inconscients de leur bonheur de vivre à l’abri d’un projet qui leur avait assuré pendant cinquante ans paix, démocratie, sécurité sociale et égalité des chances, les Européens se sont laissé gagner peu à peu par leurs vieux démons. La classe dirigeante a considéré la construction européenne comme un acquis. La preuve en fut l’indigence de beaucoup d’élus et de ministres, la médiocrité de l’exécutif européen, la bureaucratisation étouffante de la Commission.…  Seguir leyendo »

En el diario ‘El País’ del día 14, se aseguraba que los bienes sijenenses retenidos en Lérida y Barcelona eran reclamados por un juzgado de Huesca por ser el monasterio monumento nacional y sus bienes de venta ilegal. La magistrada Carmen Aznar abriría así una caja de Pandora y otras compraventas equiparables serían objeto de litigio retroactivo. Pero la historia del saqueo y expolio -ambos se han dado- del Real Monasterio de Santa María de Sijena, panteón regio de la Casa de Aragón, solo se comprende si se abarca en su integridad, desde agosto de 1936 hasta agosto de 2016, y no descoyuntada.…  Seguir leyendo »