Miércoles, 24 de agosto de 2016

Toda España celebró hace unas semanas que el desempleo total bajara de los 4 millones de trabajadores y la tasa se colocara dos décimas por debajo del 20%, tasa ésta que había sido superada todos los años desde 2010. Sin embargo, la situación sigue siendo preocupante: el que uno de cada cuatro trabajadores en España siga sin encontrar empleo produce alarma e indignación. Máxime cuando en esa misma fecha el desempleo en la Unión Europea era del 8,6%, cifra que se considera alta, y con razón.

Que el paro en España alcance tasas que, poco más o menos, doblen la de la Unión no es, por desgracia, una novedad.…  Seguir leyendo »

«Nos hundiremos todas en un mar de luto”, dice Bernarda Alba cuando se suicida su hija menor. No sufre gran cosa por la muerte de Adela. Le preocupa lo que se van a poner. La casa de Bernarda Alba es una implacable alegoría sobre el estatus de la mujer española hace un siglo, cuando la preocupación social y cultural se centra en el cuerpo de ellas. Hay que salvaguardarlo de sus deseos naturales, del apetito de los hombres y de las habladurías de los demás.

Así era en España antes. Así es hoy para muchas mujeres musulmanas, aunque no para todas.…  Seguir leyendo »

Desde diciembre, en la política española sobra ruido y prima una sorprendente desconexión entre la gravedad de los problemas y el debate sobre la mejor opción para enfrentarse a ellos. La minimización del riesgo político, sea dentro de un espacio ideológico o dentro de la propia organización, prevalece sobre todo lo demás. La misma vocación de supervivencia que condujo al fracaso colectivo de la izquierda entre diciembre y junio explica el reciente giro de Ciudadanos, necesitado de retomar la iniciativa tras el retroceso electoral. En este contexto, se apela diariamente a la “responsabilidad” y se celebra como tal que Rivera haya contribuido a acabar con esta interinidad con vocación de permanencia.…  Seguir leyendo »

Cuando ya quedan pocos meses para que Barack Obama abandone la Casa Blanca es de rigor preguntarse, como viene siendo el rito habitual cuando llega el momento para que el presidente de los Estados Unidos cumpla con los tiempos constitucionales, cuál es el estado del mundo tras su gestión. Va en ello implícita la convicción de que lo que haga o deje de hacer el primer ejecutivo del país más poderoso del mundo ha tenido algo o mucho que ver con el cuadro de conjunto que arrojan las relaciones internacionales en el momento de su partida. Convicción al mismo tiempo necesitada de algún inmediato e imprescindible correctivo: por mucho que sea el poderío acumulado y claras las responsabilidades en que sus dirigentes puedan haber incurrido en la conformación contemporánea de la política, la seguridad o la economía mundiales, no son los Estados Unidos el único «deus ex machina» de los destinos de la humanidad.…  Seguir leyendo »

“El arte del descanso es una parte del arte de trabajar” (John Steinbech).

Veinte días es tiempo de sobra para leer muchas más noticias que la retina puede aguantar. En tres semanas el mundo se reúne e ilusiona en Río de Janeiro por unos Juegos Olímpicos; la tierra se desangra a causa de las guerras y del terrorismo más cruel, con imágenes como la ese niño, de nombre Omran Daqneesh, rescatado con vida de los escombros de un bombardeo en Siria; una aplicación virtual llamada Pokémon Go se convierte, de la noche a la mañana, en una fiebre de inmadurez con pérdida de aptitud para la reflexión; un comandante en el ocaso, de nombre Fidel Castro, cumple noventa años después de haber ejercido el poder por usucapión durante 44; el presidente Obama quiere cerrar la cárcel de Guantánamo para limpiar la horrible mancha que ensucia los valores democráticos norteamericanos; el líder político Leopoldo López continua preso por decisión de unos tribunales que, según todos los indicios, están sometidos únicamente al imperio del régimen chavista, que no al de la ley; y así, un largo etcétera.…  Seguir leyendo »

Pitágoras situó en el número 7 un cúmulo de increíbles cualidades que lo convertían en mágico. El 666 solo con ser mencionado en una oscura sala de cine te provoca un demoniaco escalofrío. El 10, a los que disfrutamos hace muchos años viendo jugar a Maradona, nos evoca nuestra infancia y esa mítica camiseta albiceleste. Incluso algún colega matemático todavía se empeña, para demostrar su memoria, en recitar la interminable lista de decimales del número pi. Los números han generado atracción desde que alguien, hace 37.000 años, grabase en un hueso los primeros ordinales. Nuestra particular lista de números mágicos podría completarse con el 3, por la Santísima Trinidad, o el 13, por la mala suerte, entre otros muchos.…  Seguir leyendo »

El independentismo (una parte) prendió ayer la mecha de una ‘mascletà’ para celebrar que Ada Colau haya anunciado que probablemente asistirá a diferencia del año pasado a los actos reivindicativos de la próxima Diada. Corrieron mensajes de WhatsApp de ida y vuelta entre perezosos teléfonos móviles de agosto repartidos por playas y montañas para festejar que la estrategia de seducción de los soberanistas hacia el flanco de los ‘comuns’ ha causado efecto y que el ansiado ‘ensanchamiento’ de la base social del independentismo está ya más cerca. ¿Por qué si no iba a asistir la alcaldesa de la capital de Catalunya a actos pensados para dar la bienvenida a una nueva república que los más optimistas ya tocan con los dedos si no es, precisamente, para sumarse al enjambre de manos prestas a echar una mano en el parto?…  Seguir leyendo »

Este mes se cumplen dos años desde que el Estado Islámico atacó a los yazidíes, una minoría religiosa kurda que vive en las faldas de la montaña de Sinyar en Irak. Los combatientes cayeron sobre ciudades desprotegidas como lobos sobre un redil, diría el poema de Byron, masacraron a los hombres y se llevaron a miles de mujeres y niños para venderlos como esclavos sexuales.

Los yazidíes que pudieron escapar huyeron a zonas más altas de las montañas sin comida, ropa adecuada para el clima o, en algunos casos, incluso sin zapatos. Quedaron atrapados allí durante días con poco respaldo de la comunidad internacional.…  Seguir leyendo »

Ejércitos de delegados de cuatros ciudades —dirigidos por una serie de magnates, banqueros, empresarios y funcionarios gubernamentales— luchan para halagar a los líderes del Comité Olímpico Internacional (COI) con la esperanza de que les otorguen el derecho de ser la sede de los juegos de verano de 2024. Los delegados representan a Los Ángeles, París, Roma y Budapest, y tienen reuniones con casi todos los que pueden influir en el resultado.

Sin embargo, estas ciudades buscan ganar un privilegio que durante las últimas tres décadas también ha sido visto como una maldición. Con pocas excepciones, los juegos le han costado miles de millones a las ciudades anfitrionas.…  Seguir leyendo »

Pensé en comenzar esta columna elogiando a la gente amigable y de mente abierta de Brasil, la belleza natural de nuestro paisaje y la delicia sin igual de las galletas Globo. Pero quizá el sarcasmo no sea la mejor respuesta para aquellos que me culpan por escribir solo cosas malas de mi país, arruinando la imagen de nuestra amada tierra de la samba y las caipirinhas.

La gente me dice que he criticado abiertamente nuestros problemas. Me reclaman que “la ropa sucia nunca debe lavarse en público” y que sería mejor decir solo cosas positivas de Brasil.

Después de escribir hace poco un artículo en el que criticaba muchos aspectos de la organización de las olimpiadas, me sentí abrumada por la indignación patriótica.…  Seguir leyendo »

Desde hace más de un año, los titulares en todo el mundo señalan la desaceleración de China. Pero si miramos más de cerca la dinámica regional interna de China, encontramos una historia distinta, menos relacionada con la desaceleración y más con un cambio de marcha.

Según la Oficina Nacional de Estadísticas de China, la provincia de Shanxi, rica en recursos, ha sufrido una desaceleración económica, pero las provincias Chongqing y Guizhou en el sudoeste han experimentado un vibrante crecimiento. Hebei y otras tres provincias del noreste están sintiendo los efectos de la recesión, pero las economías con industrias pesadas de Tianjin, Shandong y Jiangsu experimentan un boom.…  Seguir leyendo »

Este mes, hice una recorrida de dos semanas por el Pacífico, con seis paradas, de las que la primera fue una visita a la 25.ª División de Infantería del Ejército de los Estados Unidos en Hawaii. Fue un buen modo de comenzar la gira; un recordatorio de que el Ejército de los Estados Unidos es un componente crucial de la seguridad en el Pacífico.

La 25.ª División de Infantería, que en sus primeros años se ganó el apodo de “relámpago del trópico”, cumplirá 75 años en unas semanas. Los hombres y las mujeres estacionados allí (y todos los soldados de Estados Unidos en la región de Asia y el Pacífico) han estado trabajando durante buena parte del siglo pasado para garantizar la estabilidad regional.…  Seguir leyendo »

Decir que la eurozona no ha tenido un buen desempeño desde la crisis del año 2008 es una expresión eufemística que se queda corta. Los países miembros de la eurozona han tenido un mal desempeño en comparación con el de los países de la Unión Europea que no forman parte de la eurozona, y uno aún peor que el de Estados Unidos, país que fue el epicentro de dicha crisis.

Los países de la eurozona con el peor desempeño se encuentran sumidos en una depresión o en una recesión profunda; en muchos sentidos, la economía en dichos países – piense, por ejemplo, en lo que ocurre en Grecia – se encuentra en peor situación de la que sufrieron las economías durante la Gran Depresión de la década de 1930.…  Seguir leyendo »

More than a month has passed since the July 15 coup attempt in Turkey. Most people here are glad we averted a major attack on our democracy, which could have initiated not only a brutal military regime but maybe even a civil war. Many people outside Turkey, on the other hand, seem more worried about the failed coup’s aftermath than the bloody putsch itself, which left more than 250 people dead.

What really seems to worry people, especially in the West, is the purge that President Recep Tayyip Erdogan and his government began after the mutiny. The numbers are staggering: 80,000 civil servants have been suspended from their jobs, more than 2,000 of them judges or prosecutors.…  Seguir leyendo »

Fifteen towns in France have issued bans on the full-body swimsuit worn by some Muslim women and nicknamed the “burkini,” citing public order and security concerns. According to the ordinance in Cannes, “Beach attire that ostentatiously displays a religious affiliation, while France and places of worship are the target of terrorist acts, is likely to create risks to public order.”

How do pants, a long-sleeve shirt and a head covering made of swimsuit material threaten public safety?

According to France’s prime minister, Manuel Valls, the suit is part of “the enslavement of women.” In a newspaper interview, the mayor of Cannes, David Lisnard, said: “The burkini is the uniform of extremist Islamism, not of the Muslim religion.”

These explanations may seem ludicrous, but Mr.…  Seguir leyendo »

Los objetos de deseo tienen precio. Sólo cosas malas, como los desechos tóxicos, tienen un precio negativo equivalente a la tarifa que cobre cualquiera que esté dispuesto a hacerlos desaparecer. ¿Significa esto que las tasas de interés negativas representan una nueva visión del dinero: que se ha convertido en algo “malo”?

En las economías de mercado, el dinero es la medida del valor de los bienes y servicios. Y la tasa de interés es el precio de tal indicador, del dinero mismo. Cuando el precio es cero, no hay gran diferencia si el dinero se guarda debajo del colchón o se presta, porque poseer efectivo o pedirlo un préstamo no tiene costo alguno.…  Seguir leyendo »