Jueves, 25 de agosto de 2016

El nuevo Gobierno que quizá pudiera formarse en los próximos días tendría que afrontar algunas tareas urgentes para que no se produzcan graves daños en nuestra economía. El punto de partida de tales tareas es la situación actual, caracterizada por un rápido crecimiento del PIB durante 2015, que ha alcanzado tasas reales de un 3,4% en ese año y de un 3,7% en su último trimestre, superando las de la mayoría de los países de la Unión Europea y a todos los que integran el Eurogrupo. Esos éxitos constituyen mérito indiscutible de todos los españoles pero también del Gobierno actual, que ha sabido aplicar la política económica adecuada.…  Seguir leyendo »

Nadie puede olvidar en Colombia algunos trágicos hechos, demasiado relacionados históricamente con la situación actual. Por ejemplo: durante largo tiempo, el partido Unión Patriótica (UP), inicialmente procedente de la fusión de varios grupos guerrilleros y auto­definido finalmente como socialdemócrata, negoció el fin de la lucha y la firma de la paz. Pero, una vez firmado el acuerdo, sus militantes empezaron a ser sistemáticamente exterminados. Entre 1987 y 1994 miles de miembros de la UP fueron asesinados incluyendo sus más destacados representantes, entre ellos numerosos diputados, senadores, concejales, alcaldes, e incluso dos candidatos presidenciales. En total, entre 3.500 y 5.000 de sus militantes fueron eliminados, sometidos a una caza implacable, perpetrada por grupos paramilitares, pero también por elementos del ejército y de los cuerpos de seguridad.…  Seguir leyendo »

The ostrich is as tall as the cars around it, and running at a fair pace in the fast lane of the Federal Highway, which links Kuala Lumpur’s city center to Petaling Jaya, its largest satellite town. As the video of the surreal incident — the result of a tame ostrich’s escaping from captivity — circulated on social media in June, what struck many observers was that the giant bird was able to run so freely along the busiest of the capital’s many traffic-clogged highways. An hour or two later and the adventurous ostrich would have been hemmed in by gridlocked traffic, just like the rest of us.…  Seguir leyendo »

Typically, the Olympics make Kenyans giddy. The Games are a chance for us to come together and celebrate something that we can really be proud of. Never mind that I am decidedly not a good long-distance runner. Or short-distance runner. As a Kenyan, I get to bask in the glorious legacy that our runners have built, winning marathon after marathon from London to Boston, and medaling in most of the Olympics in recent memory.

In Rio this year, Kenya secured 13 medals: six gold, six silver and one bronze, making us the 15th highest-ranking country. But the sweetness of victory was tainted by our national Olympic committee’s spectacular mismanagement, which highlighted the growing menace of corruption not just in our sports but in our country at large.…  Seguir leyendo »

El racismo y la xenofobia, impensables como lugar común hace una década, van camino de naturalizarse en Europa. Y los 21 millones de musulmanes de la Unión Europea, tanto de forma individual como colectiva, son la víctima propiciatoria más a mano. El auge de la islamofobia denota, por sí solo, que los fundamentos europeos de libertad, igualdad y solidaridad siempre fueron más bien retóricos, o lo que es lo mismo, que la crisis europea es, ante todo, una crisis de principios.

Las legislaciones inclusivas que en su día caracterizaron a la UE están siendo cuestionadas de forma alarmante por una serie de iniciativas políticas y legales que segregan a los musulmanes del resto del cuerpo social, y que a la postre acaban por discriminar al islam en tanto confesión.…  Seguir leyendo »

Ukrainians will be observing the 25th anniversary of their independence Wednesday with a mixture of pride and celebration. But as the crisis in the east of the country smolders — and perhaps deteriorates further — Ukrainians will also be marking the anniversary with a sense of deep uncertainty. The future path of the country is precarious, and its people may be forced to make some tough decisions.

Certainly, recent reports that at least $12.7 million was allegedly paid by the former pro-Russian ruling party to former Trump campaign chairman Paul Manafort were only the latest reminder of the demons Ukraine has yet to slay.…  Seguir leyendo »

España ha tomado la separación del Reino Unido y la Unión Europea con gran dramatismo. Las opiniones reflejadas en diversas encuestas y expresadas en tertulias de radio coinciden en pronosticar que el Brexit hará gran daño a la economía británica, que reducirá radicalmente la importancia de ese país en la política mundial y que también afectará el bienestar económico y peso político de la Unión. Incluso se han oído voces llamando a «castigar» al Reino Unido por el daño económico y el desprecio político hecho al proyecto europeo, animando a los españoles a boicotear los productos británicos y a evitar las visitas a la pérfida Albión.…  Seguir leyendo »

El debate público sobre el plebiscito que planteó Juan Manuel Santos tras el acuerdo de paz con las FARC, todavía pendiente de fecha, ha empezado a darse. En concreto, acerca de si el pacto alcanzado entre ambas las partes puede ser renegociado o no. Como es natural, el Gobierno y quienes lo apoyan señalan que eso es imposible. De otro lado, los partidarios del No sostienen lo contrario. Analicemos el asunto con serenidad.

Para empezar, recordemos que el Gobierno y las FARC, para zanjar las diferencias sobre la refrendación, convinieron acoger como fórmula de convergencia la decisión que profiriera la Corte Constitucional de Colombia sobre el proyecto de ley estatutaria relacionado con el plebiscito.…  Seguir leyendo »

El tiempo transcurrido desde las elecciones generales del pasado 20 de diciembre y los bloqueos para formar gobierno están alimentando alguno de los viejos fantasmas que dominaron en el pasado la vida política española. Uno de ellos es la idea de España como un país ingobernable, necesitado de liderazgos fuertes y soluciones extraparlamentarias ad hoc. Otro es la percepción de que la clase política española está movida sólo por intereses particulares –ya sean personales o de partido–, y es incapaz de atender al interés general.

Pero bien mirado, no somos raros. Cuando nos comparamos con otros países europeos salimos bien parados.…  Seguir leyendo »

China siguió con lógica atención el proceso que desembocó en la consulta sobre la permanencia del Reino Unido en la Unión Europea. Cabe señalar que está solo por detrás de Alemania en el ‘ranking’ de países europeos con mayor volumen comercial con China. Aún así, las exportaciones al Reino Unido suponen un 3% de las exportaciones totales chinas, una cifra no muy elevada. Dos variables sobresalen en la importancia tradicional que China otorga a las relaciones bilaterales. De una parte, el papel de la City en la internacionalización del yuan; de otra, su significación en el ámbito de los juegos de influencia en el seno de la UE.…  Seguir leyendo »

Cuando visité el campo de refugiados Zaatari en Jordania a principios de este año, conocí niños que me contaron qué significa para ellos la educación. Para los jóvenes sirios que fueron obligados a abandonar sus hogares y perdieron todo, la educación va más allá de un título o las notas en los exámenes, encarna su esperanza para el futuro.

Niños como los de Zaatari y millones más en todo el mundo son fundamentales en el trabajo de la Comisión Internacional sobre la Financiación de las Oportunidades para la Educación Mundial, a la que me sumé el pasado septiembre. Esta comisión está dedicada al cuarto Objetivo de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, que busca, para 2030, “Garantizar una educación inclusiva, equitativa y de calidad y promover oportunidades de aprendizaje durante toda la vida para todos”.…  Seguir leyendo »

La población mundial está creciendo en tamaño… y en edad. Las personas de más edad están cada vez más cerca de superar en número a las de menos: en 2050, habrá casi tres veces más personas mayores de 65 años que niños menores de cuatro. Muchos temen que la carga sobre presupuestos públicos, sistemas médicos y economías será insostenible. Pero hay algo que podemos hacer para aliviarla: mejorar la salud de los mayores.

Al envejecer, nuestros cuerpos experimentan complejos cambios que, entre otras cosas, van debilitando la capacidad de responder a las infecciones y adquirir inmunidad (es la llamada inmunosenescencia). Por eso las enfermedades en personas mayores tienden a ser más graves y afectar más en términos de calidad de vida, discapacidad y mortalidad que esas mismas enfermedades en pacientes más jóvenes.…  Seguir leyendo »

Por mucho tiempo, los deportes de élite y el dopaje han estado interrelacionados. Pero el concluyente informe de la Agencia Mundial Antidopaje (WADA) sobre el extendido programa de dopaje con apoyo del estado en Rusia, publicado poco antes de los Juegos Olímpicos de Rio de Janeiro este año, llevó el tema al primer plano de la atención pública. Deberíamos aprovechar la oportunidad para redoblar los esfuerzos por poner fin a esta práctica profundamente dañina, y salvar con ello a los deportes de élite.

Para lograr un nivel deportivo de élite se requiere una enorme cantidad de trabajo, dedicación y concentración. Por definición, son pocos los que lo logran, pero quienes lo hacen disfrutan de grandes recompensas personales y financieras.…  Seguir leyendo »

It really is a tough time being a liberation party of government in southern Africa at present.

The African National Congress (ANC) has just lost control of major cities in South Africa in the country’s municipal elections, registering its worst electoral performance since the end of apartheid in 1994. A vicious power struggle over succession to 92-year-old President Robert Mugabe is heating up in Zimbabwe. Renewed armed violence in Mozambique between old civil war foes has seen thousands flee to neighboring Malawi. And in Angola, José Eduardo dos Santos, the world’s second-longest-serving president, has signalled that he will step down in 2018.…  Seguir leyendo »

Certains choix politiques du gouvernement AKP (Parti de la justice et du développement) au pouvoir depuis 2002 à Ankara, et plus encore depuis 2010, préoccupent l’Alliance Atlantique (OTAN) et mettent en doute la fiabilité et la loyauté de la Turquie.

Certains cercles, notamment néoconservateurs américains, vont jusqu’à envisager l’exclusion du pays, comme l’a relayé le secrétaire d’Etat John Kerry lui-même. Or, malgré la pertinence des interrogations de ses alliés, la Turquie reste un membre précieux pour l’OTAN.

Longtemps docile, Ankara a commencé à se désolidariser de l’OTAN en 2010 en rejetant l’opposition au programme nucléaire iranien. Avec le Brésil, la Turquie a aussi osé proposer un plan de gestion de la crise, resté inacceptable aux yeux de l’OTAN, et elle a préféré s’abstenir lors du vote des sanctions contre l’Iran.…  Seguir leyendo »