Viernes, 26 de agosto de 2016

The peace treaty announced this week between the government of Colombia and the Revolutionary Armed Forces of Colombia, or FARC, marks more than the end of one war. It is a milestone for peace in the Americas and the world.

The 52-year war between the Colombian state and the FARC is the oldest and only armed conflict in the Western Hemisphere, and the last one held over from the Cold War. From Alaska to Tierra del Fuego, war — in the classic sense of a violent conflict over governance or territory fought by at least one national army — has disappeared.…  Seguir leyendo »

El fútbol es una señal, un nexo de relaciones complejo que no impide ver el espectáculo, a veces apasionante, de un partido, que es el fundamento del acontecimiento global pero que, al mismo tiempo, lo encubre y lo distorsiona. Un partido sólo deja aparecer algunas señales. El hecho de que muchísima gente no vea su complejidad se debe a que no posee los rudimentos necesarios para verla. Esto no tiene nada que ver con la capacidad intelectual del espectador, sino con sus circunstancias y con la perspectiva. Pero, sin duda, la imagen y el recuerdo que cada cual guarde del fútbol dependerán tanto de lo que vea como de lo que se le oculte.…  Seguir leyendo »

En el caso de fracasar el actual proceso de investidura, los plazos que señala la legislación conducen a que las elecciones deban celebrarse el día de Navidad. Y así es, indefectiblemente: con la actual legislación no hay otra salida. Se ha especulado con que el calendario de investidura no ha sido escogido al azar sino para presionar indebidamente a los partidos con el objetivo de alcanzar acuerdos y evitar unas terceras elecciones. Cierto o no, está más que justificado efectuar reformas legales que eviten tan inoportuno calendario, no tanto para solucionar este problema coyuntural navideño, sino porque en la actual legislación existe un vacío legal que debe colmarse.…  Seguir leyendo »

El difunto diplomático norteamericano George Ball alguna vez dijo que Israel necesitaba ser salvado de sus políticas suicidas “a pesar de sí mismo”. En un artículo de Foreign Affairs de 1977, exigió un esfuerzo imparcial por parte de Estados Unidos a favor de un acuerdo de paz árabe-israelí. Pero, si bien la postura realista de Ball sobre el conflicto palestino-israelí no es inusual entre los funcionarios del Departamento de Estado, sigue siendo un tabú para el establishment político de Estados Unidos, que desde hace mucho tiempo viene defendiendo un consenso casi sagrado sobre Israel. Hasta ahora.

Está claro que, hasta cierto punto, la postura de Ball sigue representando un clamor en el desierto.…  Seguir leyendo »

Una corriente de compasión recorre el planeta. El mundo llora por Italia, llora con Italia. Las dramáticas imágenes de la devastación sobrecogen y conmueven. La tragedia del terremoto provoca una movilización mundial para ayudar, de forma material y simbólica, a esa nación tan amada y a las víctimas de la catástrofe. Centenares de lugares simbólicos en todo el mundo se visten con la tricolor. Todos somos Italia, nos sentimos italianos. Los creyentes, además, rezamos.

Este afecto se siente, de modo particular, en nuestro país. Es proverbial la recíproca simpatía entre España e Italia. Un sentirse a gusto, con mutua cordialidad. Gozosa sensación de encontrarse cada uno, en la tierra del otro, como en casa.…  Seguir leyendo »

«Un contrato único para gobernarnos a todos… un contrato para el acuerdo, un contrato para la investidura». Al igual que el anillo único de Sauron, la propuesta estrella de Ciudadanos, el contrato único, se ha convertido en una de las piezas clave para que, tras casi 250 días, España vuelva a tener Gobierno, con la diferencia de que en la historia de J. R. R. Tolkien la solución estaba en su destrucción y, en nuestro caso, depende de su construcción jurídica (que esperemos no implique superar la trilogía de elecciones).

En este sentido, tras cinco días de negociación, y acordadas 50 medidas para el pacto de investidura, PP y Ciudadanos pospusieron para el jueves la discusión sobre la citada medida laboral.…  Seguir leyendo »

La hipótesis de la panspermia, que la vida llegó del espacio a bordo de un meteoro, nos retrotrae a cuestiones más amplias, si cabe, que la propia explicación del origen de la vida. Quienes no acaban de admitir la teoría de Oparin y demás materialistas de que la vida es una causal combinación fisicoquímica sucedida en una sopa primordial piensan otras maneras menos azarosas para el origen de la vida. ¿Acaso es posible que algo tan complejamente delicado como un cerebro humano salga de la mera casualidad? ¿Quién se cree que la novena sinfonía es el producto de un fortuito choque de partículas?…  Seguir leyendo »

No todo va tan mal. Casi un 20% de los más de 7.000 millones de seres humanos practican el turismo. Uno de cada cinco. A pesar de las convulsiones en varios puntos del planeta, el turismo no ha parado de crecer, y se prevé que dentro de una docena de años pase de los 1.200 millones actuales a cerca de 1.800. Las cifras son tan impresionantes que parecen increíbles. El volumen monetario es astronómico. Pero la Organización Mundial del Turismo es digna de crédito. A poco que el bolsillo lo permita, los genes del nomadismo que impulsaron a nuestros antepasados remotos a salir de África y esparcirse por todas partes imponen un deseo irrefrenable de ver mundo.…  Seguir leyendo »

El 2 de enero de 1492 Isabel de Castilla y Fernando de Aragón —también conocidos como los Reyes Católicos— ocuparon Granada y terminaron de conquistar España de manos de los árabes. Desde entonces, la península siempre tuvo un gobierno (y, a veces, dos: cuando el ejército de Napoleón la invadió en 1808, cuando una guerra civil la partió en 1936). Pero nunca, en cinco siglos, no tuvo ninguno. Hasta el 20 de diciembre del año pasado. Entonces, unas elecciones no dieron a ningún partido la mayoría suficiente para formar gobierno, y sus intentos de pactos fracasaron. Hubo que repetir las elecciones.…  Seguir leyendo »

Quince localidades francesas han prohibido el uso del traje de baño de cuerpo entero que usan algunas mujeres musulmanas conocido como burkini, por motivos de orden público y de seguridad. Según la ley de Cannes, “el atuendo de playa que exhiba de manera ostentosa una afiliación religiosa, en tanto que Francia y lugares de oración sigan siendo objetivo de ataques terroristas, es susceptible de constituir una amenaza al orden público”.

¿Cómo pueden unos pantalones, una blusa de manga larga y un velo hecho de tela para trajes de baño amenazar la seguridad pública?

Según el primer ministro de Francia, Manuel Valls, el traje es parte de la “la esclavización de las mujeres”.…  Seguir leyendo »

Parece que gran parte del progreso logrado por los países árabes de Medio Oriente y el norte de África en las últimas décadas se perdió por la agitación política y las guerras civiles que azotan la región. Este retroceso es especialmente visible en los sistemas de salud de Egipto, Jordania, Libia, Siria, Túnez y Yemen, que antes venían mejorando en forma sostenida.

Hasta 2010, estos países experimentaron un aumento de la expectativa de vida y una reducción de la carga de enfermedades infecciosas y la mortalidad materno‑infantil. Pero en la actualidad, los problemas a los que se enfrentan sus sistemas de salud agravan el trauma y la miseria provocados por los numerosos conflictos de la región.…  Seguir leyendo »

How important is a name to a terrorist group’s identity? When the militant organization Nusra Front announced recently that it was calling itself something else, analysts had good reason to be skeptical about whether the new label really did signal a genuine break from its parent organization al Qaeda. In fact, it probably doesn’t matter. Even if symbolic, the mere rebranding of Nusra could be enough to prolong Syria’s civil war.

The worst-case scenario is that the group, now known as Jabhat Fateh al-Sham (JFS ), or Front for the Conquest of the Levant, could embed itself within the Syrian rebel opposition and emulate the staying power that Hezbollah has demonstrated in neighboring Lebanon.…  Seguir leyendo »

Earlier this week, Russia’s Vladimir Putin reportedly told Egypt’s President Abdul Fattah Sisi that he would be willing to host direct talks between Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu and Palestinian President Mahmoud Abbas in Moscow.

Putin did speak to Netanyahu by phone Tuesday, and according to press reports, they did discuss the Israeli-Palestinian peace process.

Having pushed Russia into the middle of Syria’s civil war with great effect last September, is Vladimir Putin now making a serious bid to become a Middle East peacemaker too? If he’s serious — and this is far from certain — Washington should let him try.…  Seguir leyendo »

If you look at the headlines coming out of France, you might conclude that the country’s famous brand of «laicite,» or secularism, is now being defended by a theocracy that would give Iran a run for its money.

Pictures of a Muslim woman surrounded by armed police on a beach in Nice have rightly caused an outcry. The images show the condescending way law enforcement officers forced the women to undress, while her children watched.

France seems to have completely turned against Western liberal values — and there’s a danger that France no longer looks any different from Iran or any other theocratic state, where religious police patrol the streets, monitoring women in public places, and checking whether or not they are following the rules.…  Seguir leyendo »

Yesterday, the European Southern Observatory announced that astronomers have detected a planet the size of Earth orbiting our nearest star, Proxima Centauri. We discover hundreds of “exoplanets” every year, but this one is different: It orbits its star at just the right distance so that, in theory, it’s possible it could sustain life. This detection of a “goldilocks” planet so close to our own marks a significant achievement for exoplanet astronomy, the young field devoted to the search for and study of planets orbiting stars other than our sun.

The European Southern Observatory’s news release explains that Proxima Centauri, unlike the other two stars in its system, is a red dwarf, smaller and cooler than our sun.…  Seguir leyendo »

Even though President Barack Obama cautioned that the UK would be at the ‘back of the queue’ for a trade agreement with the US if the country chose to leave the EU, in the post-Brexit world a deal might be struck more swiftly. Various ideas for bringing the UK and US into a formal trade arrangement have been floated – ranging from a bilateral UK-US trade deal, or the UK joining NAFTA (the North American Free Trade Agreement between the US, Canada and Mexico), to the UK becoming a part of the TPP (the Trans-Pacific Partnership that the US is pursuing with 11 other countries along the Pacific Rim).…  Seguir leyendo »