Lunes, 29 de agosto de 2016

Después de todo, de los males que le acechan, de las incertidumbres que se ciernen sobre él en el futuro inmediato y de la costosa reparación que le espera, el Partido Republicano ha tenido suerte de que Hillary Clinton sea la candidata demócrata. Ella no aglutina una fuerza centrípeta y enérgica con el nervio necesario para provocar un trasvase masivo de electores y un cambio de las bases de apoyo conservadoras. Trump desviará hacia Clinton votantes moderados, centristas, partidarios del statu quo y sobre todo los negros y latinos que le quedan al Partido Republicano, pero no producirá un realineamiento del electorado.…  Seguir leyendo »

Durante mucho tiempo, la integración europea fue objeto de un amplio consenso. Los italianos eran los mayores partidarios, hasta el punto de que, en el referéndum consultivo de 1989, el 88% aprobó dotar al Parlamento Europeo de un “poder constituyente”. Sin embargo, ese consenso se traducía en la irrelevancia. No se hablaba de Europa más que en términos retóricos o hagiográficos. Solo en los últimos años, los vínculos derivados de la pertenencia —sobre todo, el euro— y por la aparición de posturas críticas, expresadas, a menudo, en tonos demagógicos, por el centro-derecha agrupado en torno a Forza Italia y la Liga Norte, han hecho que la relación con la UE sea más importante.…  Seguir leyendo »

En estos años de crisis, con sonados casos de desgobierno y corrupción, hemos usado, de manera abusiva tal vez, las palabras “esperpento” y “esperpéntico” para describir el colapso político que vive España. Como se sabe, Valle-Inclán las introdujo en nuestro idioma con el significado de persona o hecho grotesco que producen hilaridad y sonrojo. En este tiempo se ha echado en falta incluso un nuevo Valle-Inclán que pintase con rasgos esperpénticos los acontecimientos de ahora. Si en lo literario tener una figura así sería un regalo incalculable, en lo político, como se verá, no lo sería en absoluto. En cualquier caso, el análisis político que utiliza argumentos sacados de la literatura constituye una variante del tópico clásico que sostiene que la naturaleza imita al arte: nos mostraría la imagen del país a través del espejo literario, deformante en este caso.…  Seguir leyendo »

I’ve just spent several days among a pretty diverse array of Scottish nationalists — people who, whether by formal partisan affiliation or simply by political sentiment, believe Scotland should detach itself from the United Kingdom. The question I pestered them with was this: Why does a substantial minority of Scots, indeed perhaps a majority, want independence from London but union with Europe? Why, in other words, does Scottish “nationalism” — the desire to secede from an English-speaking nation with which Scots have been conjoined for centuries — usually also include a desire to pool sovereignty with a top-heavy and undemocratic league of 28 nations?…  Seguir leyendo »

US Secretary of State John Kerry was in the Saudi city of Jeddah this week, with Yemen’s brutal civil war high on the agenda as he met officials from Britain, Saudi Arabia and the UAE.

Yemen’s warring parties are in the midst of a bloody stalemate: The Zaydi Shia-led Houthi rebels who along with military loyalists of former president Ali Abdullah Saleh have controlled Sana’a, the Yemeni capital, since their joint coup in September 2014; and Saudi-backed anti-Houthi forces ostensibly led by the President in exile Abd Rabbu Mansour Hadi, who are supported by the Saudis, most notably through a campaign of aerial bombardment in Houthi-controlled parts of the country.…  Seguir leyendo »

Sometimes a bathing suit is just a bathing suit. But not today. Europeans — Muslims, Christians, atheists and others — are fiercely debating the question of what women should be allowed to wear at the beach. It seems like a trivial matter, but it isn’t.

More than a dozen French cities, along with some towns in other European countries, have banned the so-called burkini, a bathing suit designed for Muslim women who want to cover more of their body than a bikini or a regular one-piece bathing suit does.

With that, French authorities, aiming to protect women’s freedoms, have missed their mark by a mile.…  Seguir leyendo »

In 1983, guerrilla fighters from the Revolutionary Armed Forces of Colombia murdered Alberto Uribe in a botched kidnapping attempt. Two decades later, Alberto Uribe’s son, Álvaro, would serve as Colombia’s president, from 2002-10, leading the government in a civil war against the rebel group he held responsible for his father’s death.

Álvaro Uribe’s merciless kill-or-capture campaign weakened the guerrillas, known as the FARC, enough to force negotiations. Talks began in 2012 under Mr. Uribe’s successor, President Juan Manuel Santos. Last week the Colombian government and the FARC announced a peace agreement to end what was one of the world’s longest armed conflicts.…  Seguir leyendo »

Cuando el siglo XX emprendía su atormentado viaje por la historia, España vivió en la atmósfera tensa de un golpe de conciencia. Los intelectuales formados en la tradición regeneracionista y alimentados por el ejemplo literario y crítico del grupo del 98, lanzaron el grito con el que el joven Ortega deslumbró a sus contemporáneos: «Dios mío, ¿qué es España?». Aquella promoción culta, aquella vanguardia de ciudadanos plenamente insertos en la lógica de su tiempo, animó un debate de altura sobre todos los aspectos de la grave interrogación del catedrático madrileño. La reforma política, la modernización económica, la apertura de la universidad a las corrientes científicas europeas, la meditación sobre el lugar de España en la historia y la exigencia de construir una empresa colectiva que permitiera a los españoles de hace cien años confiar en la pervivencia nacional.…  Seguir leyendo »

Salida de Teruel por la carretera N-234 en dirección a Zaragoza. Alcanzado el polígono Platea se reflejan, en la soleada mañana, los aviones del aeródromo de Caudé. Dios quiera que se consolide la actividad aeronáutica, así como los demás proyectos en ejecución.

Seguimos avanzando hacia Calamocha. Pasada Cella, aparece Villarquemado y, de pronto, una plantación de manzanos de unas 50 hectáreas. Plantación intensiva ‘en palmeta’ y en polígonos entoldados, para evitar riesgos. Entoldados, como los existentes en todo el Levante español y, especialmente, en Almería. Nunca los habitantes del lugar ni de la provincia de Teruel habíamos visto cosa igual. En el Jiloca se producía fruta en abundancia a partir de Calamocha hacia Calatayud.…  Seguir leyendo »

Escribió José-María Pemán hace ya medio siglo que los militares africanistas españoles, formados en la guerra de pobres que intermitentemente estallaba en Marruecos, carecían por lo general de visión estratégica y su táctica se agotaba en resistir, encerrados en pequeñas fortificaciones llamadas blocaos, hasta que el enemigo cedía en su empeño o bien aniquilaba a los resistentes. Según Pemán, esta táctica de resistir hasta el agotamiento del adversario marcó de tal manera a Francisco Franco, que este no hizo otra cosa que aplicarla durante su larga dictadura, dividiendo los problemas en dos clases: los que se resuelven solos y los que resuelve el tiempo.…  Seguir leyendo »

Frankie and Johnny es una canción popular norteamericana, una obra de teatro off-Broadway y un filme del recién fallecido Garry Marshall protagonizado por Al Pacino y Michelle Pfeiffer. La película termina con los protagonistas lavándose los dientes, él con un cepillo nuevo elegido entre los diversos envasados que ella tenía en su aseo. Es una producción de 1991, pero ya entonces era normal que la gente se lavara los dientes después de cada comida y que tuviera en casa cepillos nuevos de recambio. Cuando yo era niño, hace 60 años, todo ello habría sido una rareza.

Los primeros cepillos dentales son del siglo XVI, pero su uso no se popularizó hasta el XIX.…  Seguir leyendo »

“¿Puedo darte la mano?”, me dijo Valentín Lasarte en una sala de la prisión alavesa de Nanclares de la Oca. Era el 22 de junio de 2012 y yo había recorrido un camino arduo para llegar hasta allí, frente a frente con el asesino de mi hermano. Durante años lo había seguido de cerca: había ido a los juicios en los que declaraba como testigo y en los que, casualmente, sufría profundos episodios de amnesia; me había informado por vías oficiales y también por extraoficiales de sus permisos penitenciarios; y había leído estupefacta acerca de su supuesto “arrepentimiento”, que lo había llevado, según decía, a pedir perdón y a desvincularse de ETA. …  Seguir leyendo »

En muchos países, particularmente en Europa, la inmigración se presenta cada vez más como una cuestión de seguridad. Ante la presión del populismo alarmista, los políticos tradicionales han comenzado a pedir que se la restrinja más, y algunos países están ignorando abiertamente su obligación legal y su responsabilidad moral de dar protección a los refugiados que huyen de conflictos.

Pero no todo son malas noticias. Mientras en los niveles nacional e internacional, un discurso político corrosivo impide una acción efectiva, proliferan en el nivel municipal iniciativas progresistas y eficaces para la integración de los inmigrantes.

Alcaldes y administradores locales están creando infraestructuras sociales y físicas para facilitar la recepción de inmigrantes y refugiados en las comunidades locales.…  Seguir leyendo »

La mayoría de las personas está más preocupada por la deuda pública que por la tributación. “Pero la deuda llega a millones de millones”  dijo recientemente un amigo mío alzando su alarmada voz con respecto a la deuda nacional del Reino Unido. Exageró un poco: la deuda alcanza a £1,7 millones de millones ($ 2.2 millones de millones). Incluso hay una página web que muestra un reloj que indica el crecimiento de la deuda a un ritmo de £5.170,00  por segundo. Si bien la recaudación de impuestos es mucho menor, el gobierno del Reino Unido todavía recauda una suma considerable, £750 miles de millones en impuestos durante el último año fiscal.…  Seguir leyendo »

La seguridad de Europa se encuentra amenazada. Tan poco como pudimos imaginar hace unos pocos años, la preocupación por la seguridad de Europa se fija hoy en lo más alto de la agenda política.

Ya antes del conflicto de la Ucrania, se entreveía de nuevo una confrontación de bloque ya supuestamente superada desde hace mucho tiempo. No más como antagonismo entre comunismo y capitalismo, sino como disputa sobre el orden social correcto – sobre la libertad, la democracia, el Estado de derecho y derechos humanos – y como pelea de esferas de influencia.

Con la anexión contraria al derecho internacional de Crimea, Rusia ha puesto en tela de juicio a los principios elementales de la arquitectura de paz en Europa.…  Seguir leyendo »

Comencemos con el opositor. Es joven, acaba de terminar la carrera. Si es entonces cuando decide hacer oposiciones a secundaria, ya sabe que eso es todo lo que hará en la vida hasta que muera. Quizá no lo sepa, pero es así. Todas las vidas españolas son una trampa en la que uno entra joven y de la que ya no puede salir jamás. Aunque hay trampas buenas, por supuesto. Y a muchos la existencia de funcionario puede parecerles un sueño. Sea como sea, el joven se presenta a las oposiciones a enseñanza secundaria y suspende. Es lógico: sólo se aprueba al número exacto de personas que tendrán plaza.…  Seguir leyendo »

I paused for a second as I packed for a last-minute break on Egypt’s North Coast, known as Sahel in Arabic. Should I take my bikini? Or a one-piece? Or what?

I hadn’t been to the beach in Egypt for years and was unsure of what now passed for acceptable attire. The pendulum of social mores here has swung in a resolutely conservative direction over the past three decades, and perhaps its most visible impact has been the trend toward veils and an obsession with women’s “modesty.” As a young adult, I myself wore the hijab for nine years, covering everything except for my face and hands.…  Seguir leyendo »

On Jan. 2, 1492, Isabella of Castile and Ferdinand of Aragon — known as the Catholic Monarchs — occupied Granada, completing their conquest of Moorish Spain. Ever since, Spain has always had a government — and occasionally two, when Napoleon invaded in 1808, and during the 1936 to 1939 civil war that split it. But never during those more than five centuries was it ever without any. That is, until Dec. 20 last year, when elections failed to give any party the majority needed to form a government and all attempts at a coalition failed.

For those of us accustomed to more direct suffrage, it is not easy to understand how democratic representation works in Spain.…  Seguir leyendo »

If the age of shuttle diplomacy is really passing, nobody has told John Kerry. He recently became the most widely travelled US secretary of state in history, having flown more than 1.2m miles to visit 88 countries, some multiple times, and spent a total of 111 days up in the air.

He still has four months in office to try to beat the record set by his predecessor, Hillary Clinton, of visiting 112 countries (though she travelled fewer miles to do so). Last week he was in Geneva with his Russian counterpart, Sergei Lavrov, trying to hammer out the final details of an agreement on fighting Islamic State.…  Seguir leyendo »