Agosto de 2016 (Continuación)

Nixon went to China. Obama will not be going to Iran.

The 1972 visit of President Richard M. Nixon to the People’s Republic included meetings with both Chairman Mao Zedong, the communist revolutionary leader, and Premier Zhou Enlai, the pragmatic head of the government. Detente and normalization of relations followed.

By stark contrast, Ali Khamenei, the Islamic republic’s revolutionary leader, and Hassan Rouhani, the pragmatic president of the theocratic regime, will not deign even to share a bottle of pomegranate juice with Barack H. Obama, president of “satanic” America, their avowed “enemy.”

President Obama appears unperturbed, confident that detente and normalization of relations — not to mention a more stable Middle East — lie at the end of the road he began to pave with his 2015 Joint Comprehensive Plan of Action, a nuclear deal that garnered neither Congress’ endorsement nor the public’s approval.…  Seguir leyendo »

Vistas las actitudes mantenidas desde las elecciones del 26 de junio, resultaba impensable que el secretario general del PSOE, Pedro Sánchez, cambiara de actitud en su encuentro de ayer con Mariano Rajoy y decidiera, casi in extremis, optar por la abstención, aunque fuera únicamente de un puñado de diputados socialistas, y permitir la formación de gobierno. Pero es que Sánchez hace tiempo que se echó al monte y ha dado ejemplo de una falta absoluta de responsabilidad. Da la impresión de que solo piensa en sí mismo. Ni siquiera en su partido, al que ha destrozado por dentro y por fuera.…  Seguir leyendo »

A deadly plague haunts Venice, and it’s not the cholera to which Thomas Mann’s character Gustav von Aschenbach succumbed in the Nobel laureate’s 1912 novella “Death in Venice.” A rapacious tourist monoculture threatens Venice’s existence, decimating the historic city and turning the Queen of the Adriatic into a Disneyfied shopping mall.

Millions of tourists pour into Venice’s streets and canals each year, profoundly altering the population and the economy, as many native citizens are banished from the island city and those who remain have no choice but to serve in hotels, restaurants and shops selling glass souvenirs and carnival masks.

Tourism is tearing apart Venice’s social fabric, cohesion and civic culture, growing ever more predatory.…  Seguir leyendo »

The streets of France have been subdued this summer. Tourism is down. Public events have been canceled or curtailed. Red-bereted paratroopers patrol through crowded streets, assault rifles held at their sides.

The soldiers are unmistakably ready for trouble. Many wear armored gloves in the mid-summer heat, ready to grapple with any knife-wielding attacker. Body armor and webbing pouches are stuffed with ammunition-heavy magazines.

It’s now well over a month since the July 14 Bastille Day truck attack in Nice killed 86 people – and there is a clear sense of relief that Europe has been spared an attack on that scale since.…  Seguir leyendo »

The news of another strong and deadly earthquake in Italy on Wednesday morning sadly comes as no surprise to seismologists.

Likewise the rising death toll, which was 10 with the first reports, rising to 73 by early afternoon local time, as civil defense workers began to reach the smaller settlements in the worst affected areas.

Photographs of villages like Pescara del Tronto, one of the closest villages to the fault, show the odd semi-intact house sticking up like a bad tooth from piles of rubble.

Yet this was an earthquake of magnitude 6.2 — a strong event, but by no means a great one in global terms.…  Seguir leyendo »

So many critics of the Putin regime have died in mysterious circumstances that the apparent suicide of Alexander Shchetinin, a Russian journalist based in the Ukrainian capital Kiev, makes barely a ripple. Ukrainian police (not renowned for their investigative nous) have found no signs of foul play; Mr Shchetinin, who had declared the Russian leader his “personal foe”, was said to be depressed — and had complained that émigré critics of the Kremlin were being driven to despair.

But clearer clues of trouble abound. Right now, Russia is conducting its largest military exercise for decades, alarming our spies and analysts. It pursues a gruesome proxy war in Syria, exposing the helplessness of western diplomacy.…  Seguir leyendo »

Las elecciones autonómicas vascas que se van a celebrar el 25 de septiembre van a ser unos comicios devaluados. La razón aparente y la primera que viene a la mente es que pueden resultar un accidente más en el largo tiempo inaugurado por las elecciones españolas del 20 de diciembre del año pasado, y que no han producido aún un Gobierno, manteniéndose la amenaza de la repetición de las mismas casi un año después. Unas elecciones, las terceras españolas que, si se celebran, estarán ellas mismas muy devaluadas y que, además, devaluarán las inminentes vascas.

Pero no es la única razón.…  Seguir leyendo »

Las noticias de la semana pasada sobre el acuerdo de paz alcanzado entre el Gobierno colombiano y las FARC después de 50 años de conflicto le ha mostrado al mundo que la paz y la reconciliación son posibles en estos tiempos turbulentos. Pero mientras las celebraciones en Bogotá y en todo el país se desarrollan, es momento de abordar las necesidades de cerca de siete millones de colombianos que fueron obligados a abandonar sus casas y su terreno, convirtiendo a Colombia en el segundo país con más número de desplazados internos después de Afganistán. Por esto es importante tener en cuenta que para el retorno de la población desplazada es necesario que la tierra sea segura.…  Seguir leyendo »

Pase lo que pase con la política española los próximos “decisivos” días, cualquier camino que se inicie, o cualquier bloqueo que prosiga, tienen que dar origen a una nueva forma de hacer política, que significa hacer de cualquier decisión que tenga trascendencia un ejemplo de política de Estado. En cierta manera, aunque no tenga los tintes dramáticos que el nombre designa, nos vamos a encontrar frente a un Estado de excepción.

Desde luego, ante Europa. España tiene un compromiso ineludible de reducir su déficit de manera muy considerable. No estamos en la situación griega, ni portuguesa, pero nos acercamos de manera muy peligrosa a que Europa nos saque una tarjeta amarilla que sea el preludio de una multa de la que este año nos hemos librado por la campana, y que empeoraría el déficit.…  Seguir leyendo »

Hace apenas medio año, Robert Kaplan publicaba un ensayo titulado El nuevo mapa medieval de Europa en el que analizaba el ascenso de fuerzas populistas que, entre otras cosas, eran contrarias a la integración europea y concluía alertando contra el riesgo de fragmentación en un continente que se había convertido en un “profundo problema” para Estados Unidos. El resultado del referéndum sobre el Brexit venía a confirmar pocos meses después la gravedad de este diagnóstico.

Sin embargo, el propio Kaplan, tan lúcido a la hora de describir los males europeos, no supo ver el surgimiento del brote populista que se estaba gestando en su propio país hasta que la evidencia se impuso de forma abrumadora.…  Seguir leyendo »

El llamado Pacto de Toledo, referido a las pensiones y el sistema de Seguridad Social posible para España, es uno de los últimos frutos del consenso constitucional. Su avatar se materializó a mediados de 1995 tras la aprobación en el Congreso de una propuesta de CiU (1994) para constituir una subcomisión dentro de la Comisión de Presupuestos del Congreso que analizara «los problemas estructurales del sistema de Seguridad Social y las reformas adecuadas». Se llamó Pacto de Toledo porque en esa ciudad se acordó el contenido definitivo de la propuesta trasladada luego al Congreso.

Las razones que condujeron al Pacto tienen que ver con la relevancia de las pensiones para la estabilidad política y social.…  Seguir leyendo »

Durante muchos años, nos acostumbramos a que la idea de un vehículo autónomo, capaz de llevarnos de un sitio a otro sin intervención humana, era algo reservado al ámbito de la ciencia-ficción, de los libros y películas sobre escenarios futuros, situados a muchas décadas de distancia.

Y sin embargo, basta con abrir los ojos para echar un vistazo a las noticias recientes: Uber lanza con Volvo un piloto este mismo mes en la ciudad de Pittsburgh, para que vehículos autónomos comiencen a recoger a sus usuarios, por ahora con dos ingenieros de la compañía en los asientos delanteros, uno preparado para tomar el mando del vehículo si fuera necesario (y para cumplir con la legislación de Pennsylvania, que aún lo considera obligatorio), y otro tomando notas de posibles incidencias.…  Seguir leyendo »

La cosa no tenía pies ni cabeza, y nada menos que en Francia, templo de la laicidad como doctrina de Estado y donde el imperio de la ley se supone que pesa mucho. Por eso es tan importante la decisión -por cierto, rápida y de aplicación inmediata- del Consejo de Estado anulando las absurdas ordenanzas municipales contra el llamado burkini. Un órgano esencial, creado por… Napoleón en 1899, ha restablecido el derecho y parado los pies a algunos municipios de extrema derecha.

Dejemos que las imágenes hablen por sí solas, como suele decirse. Hace muy pocos días podíamos ver una foto en la que hasta cuatro policías franceses, pertrechados como Robocop o casi, pesadamente armados, rodeaban en una playa de la Costa Azul a una mujer.…  Seguir leyendo »

Tras cuatro largos años de conversaciones en La Habana (Cuba), el presidente colombiano Juan Manuel Santos negoció un final al conflicto armado que sucesivos gobiernos libraron con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), la guerrilla más resistente de América latina. Se calcula que la guerra civil colombiana, que duró seis décadas, provocó la muerte de unas 220 000 personas y el desplazamiento de seis millones. Ponerle fin fue una notable hazaña diplomática, que hace a Santos merecedor del aplauso mundial. Debería ser, de lejos, el principal candidato al Premio Nobel de la Paz de este año.

Tres importantes factores condujeron al acuerdo de paz: la mejora operativa de las fuerzas armadas colombianas, que les permitió diezmar las filas de las FARC; el trabajo diplomático previo de Santos para arreglar las pasadas desavenencias de Colombia con el eje formado por sus vecinos Venezuela, Ecuador y Bolivia, que durante mucho tiempo dieron a las FARC apoyo logístico y político; y la nueva política cubana de reacercamiento a los Estados Unidos, que Santos supo poner al servicio de sus propios esfuerzos de pacificación.…  Seguir leyendo »

I cried a tear for «El Divo de Juarez,» Juan Gabriel, when I heard Sunday night that he had died in California at 66. His influence on generations of artists helped to propel Latin music across continents. His life and generosity helped to open our eyes to the injustice of poverty and the acceptance of art, regardless of sexuality.

He was the voice of many, and he helped me to realize that music and language are a part of what make us who we are.

He helped me to appreciate my own cultural heritage — to learn more about myself. It was a song of Gabriel’s that did it.…  Seguir leyendo »

Después de todo, de los males que le acechan, de las incertidumbres que se ciernen sobre él en el futuro inmediato y de la costosa reparación que le espera, el Partido Republicano ha tenido suerte de que Hillary Clinton sea la candidata demócrata. Ella no aglutina una fuerza centrípeta y enérgica con el nervio necesario para provocar un trasvase masivo de electores y un cambio de las bases de apoyo conservadoras. Trump desviará hacia Clinton votantes moderados, centristas, partidarios del statu quo y sobre todo los negros y latinos que le quedan al Partido Republicano, pero no producirá un realineamiento del electorado.…  Seguir leyendo »

Durante mucho tiempo, la integración europea fue objeto de un amplio consenso. Los italianos eran los mayores partidarios, hasta el punto de que, en el referéndum consultivo de 1989, el 88% aprobó dotar al Parlamento Europeo de un “poder constituyente”. Sin embargo, ese consenso se traducía en la irrelevancia. No se hablaba de Europa más que en términos retóricos o hagiográficos. Solo en los últimos años, los vínculos derivados de la pertenencia —sobre todo, el euro— y por la aparición de posturas críticas, expresadas, a menudo, en tonos demagógicos, por el centro-derecha agrupado en torno a Forza Italia y la Liga Norte, han hecho que la relación con la UE sea más importante.…  Seguir leyendo »

En estos años de crisis, con sonados casos de desgobierno y corrupción, hemos usado, de manera abusiva tal vez, las palabras “esperpento” y “esperpéntico” para describir el colapso político que vive España. Como se sabe, Valle-Inclán las introdujo en nuestro idioma con el significado de persona o hecho grotesco que producen hilaridad y sonrojo. En este tiempo se ha echado en falta incluso un nuevo Valle-Inclán que pintase con rasgos esperpénticos los acontecimientos de ahora. Si en lo literario tener una figura así sería un regalo incalculable, en lo político, como se verá, no lo sería en absoluto. En cualquier caso, el análisis político que utiliza argumentos sacados de la literatura constituye una variante del tópico clásico que sostiene que la naturaleza imita al arte: nos mostraría la imagen del país a través del espejo literario, deformante en este caso.…  Seguir leyendo »

I’ve just spent several days among a pretty diverse array of Scottish nationalists — people who, whether by formal partisan affiliation or simply by political sentiment, believe Scotland should detach itself from the United Kingdom. The question I pestered them with was this: Why does a substantial minority of Scots, indeed perhaps a majority, want independence from London but union with Europe? Why, in other words, does Scottish “nationalism” — the desire to secede from an English-speaking nation with which Scots have been conjoined for centuries — usually also include a desire to pool sovereignty with a top-heavy and undemocratic league of 28 nations?…  Seguir leyendo »

US Secretary of State John Kerry was in the Saudi city of Jeddah this week, with Yemen’s brutal civil war high on the agenda as he met officials from Britain, Saudi Arabia and the UAE.

Yemen’s warring parties are in the midst of a bloody stalemate: The Zaydi Shia-led Houthi rebels who along with military loyalists of former president Ali Abdullah Saleh have controlled Sana’a, the Yemeni capital, since their joint coup in September 2014; and Saudi-backed anti-Houthi forces ostensibly led by the President in exile Abd Rabbu Mansour Hadi, who are supported by the Saudis, most notably through a campaign of aerial bombardment in Houthi-controlled parts of the country.…  Seguir leyendo »