Agosto de 2016 (Continuación)

Hoy se cumplen 40 años del accidente de tráfico que segó la vida de Evangelina Sobredo Galanes, nuestra hermana, cuando regresaba con sus músicos de dar un concierto en Vigo. La noticia del fallecimiento de Cecilia, que tal era su nombre artístico, y el de su batería Carlos de la Iglesia, en Colinas de Trasmonte (Zamora), conmocionó al mundo de la música. EL PAÍS, con apenas tres meses de vida, dio cuenta de ella, como el resto de la prensa nacional.

No es este el lugar para describir el tremendo vacío que su desaparición dejó en nuestra familia, pero sí queremos sus hermanos, en este aniversario, evocar su legado musical e intelectual.…  Seguir leyendo »

Según una encuesta de opinión de YouGov, realizada el día del referendo sobre la permanencia del Reino Unido en la Unión Europea, la migración era el problema más importante para los partidarios del “Brexit”, seguida de una preferencia general por la independencia misma. Pero quienes piensen que esos votantes son xenófobos no entienden la naturaleza del problema. Gracias a la Commonwealth, el Reino Unido es uno de los países de mentalidad más abierta del mundo. Es absurdo acusar de xenófobos a los británicos.

En realidad, el resultado del referendo refleja una crítica legítima al diseño de la UE, que se basa en gran medida en fronteras abiertas al mundo y una combinación de libertad de movimiento y el llamado principio de inclusión a nivel interno.…  Seguir leyendo »

Suivant les données de la Bibliografia gramsciana, fondée par John M. Cammett, et de l’International Gramsci Society, il existe plus de 18 000 études consacrées au philosophe, homme politique et révolutionnaire italien, publiées dans une quarantaine de langues (2 500 en anglais, 600 en japonais). Preuve de la richesse de sa pensée, mais aussi de la difficulté à définir, sans trop de simplifications, «ce que Gramsci a vraiment dit». S’il est normal que son œuvre (dont il faut rappeler qu’elle a été pour une large part rédigée en prison, qu’elle a de ce fait un caractère «non systématique», et qu’il a fallu plusieurs décennies pour en présenter une édition scientifique), fasse l’objet d’une multitude d’interprétations, il apparaît plus paradoxal qu’après avoir constitué l’une des assises fondamentales du marxisme d’après Marx, elle soit, depuis le début des années 80, «annexée» par la pensée d’extrême droite.…  Seguir leyendo »

La reacción de los mercados a la conmoción del Brexit fue ligera en comparación con otros dos episodios recientes de volatilidad financiera global: el de mediados de 2015 (por los temores a un aterrizaje forzoso de China) y el de los primeros dos meses de este año (por la repetición de esos temores sobre China, y otras incertidumbres globales). El alcance de la conmoción fue regional en vez de global (los mercados más afectados fueron los del Reino Unido y Europa); y la volatilidad duró solamente una semana, mientras que los otros dos episodios serios de huida hacia activos seguros duraron unos dos meses y produjeron una fuerte corrección de las cotizaciones bursátiles en Estados Unidos y el mundo.…  Seguir leyendo »

Allies Against China Aggression Illustration by Greg Groesch/The Washington Times

As China builds toward its ambition of becoming the world’s military hegemon, it is important to pause and consider how its virulent reaction to the July 12 Permanent Court of Arbitration’s denial of its “historic” claims to the South China Sea previews how “Pax Sinica” will threaten democracies.

To thwart China’s military and anti-democratic ambitions, it is now critical that the United States lead its Asian allies in devising a South China Sea strategy that militarily secures its regions vital to the U.S. and its allies.

For decades Communist China has insisted that its claims to most of the South China Sea are based on its “historic” “nine-dash line” that it inherited from the previous Nationalist regime.…  Seguir leyendo »

There are at least three reasons why we should stop publicising the names of violent jihadists who commit acts of terror. The first is that by doing so – by publishing and republishing their faces, living or (especially) dead – they become globally recognised characters in the showbusiness side of this terrorist war, thus fulfilling one of their keenest desires. Consider how during the Bataclan siege in Paris the killers demanded that their hostages call news channels in the moments before the massacre. The radical Islamist who attacked the kosher supermarket the day of the Charlie Hebdo murders took time to phone one of those channels to demand that it correct the banner it was using to identify him.…  Seguir leyendo »

In its heyday, Communism claimed that capitalism had betrayed the worker. So what should we make of Moscow’s new battle cry, that democracy has betrayed the voter?

It’s a worldview that has become increasingly clear through the era of Russia’s president, Vladimir V. Putin, via a mosaic of public political statements, off-the-record conversations with academics and intelligence insights. Let’s call it “orderism.”

Orderism has started to challenge democracy in many parts of the world — Turkey, Poland, the Philippines. But Mr. Putin’s Russia believes it holds the copyright on this formula, and sees it as the sharp end of the wedge it is trying to drive among the nations of the West.…  Seguir leyendo »

A statue of Mustafa Kemal Ataturk, seen through a damaged window at Ankara police headquarters. Dimitar Dilkoff/Agence France-Presse — Getty Images

The Turkish military is known to be a stronghold of Kemalism, the secularist and nationalist ideology of the founder of Turkey, Mustafa Kemal Ataturk. So when the Islamic conservative Justice and Development Party, known as the A.K.P., came to power in 2002, many then feared that the military would stage a coup in the name of Kemalism.

Yet when a coup in Turkey did finally materialize, on July 15, it wasn’t Kemalists who were blamed, but the Gulenists, members of an Islamic fraternity led by the cleric Fethullah Gulen, who has lived in exile in the United States since 1999. President Recep Tayyip Erdogan, echoed by the Turkish military’s general staff, claimed that what they call the “Fethullah Gulen terrorist organization” was behind the failed ouster.…  Seguir leyendo »

Un Gobierno de unidad nacional

El desparpajo con que la portavoz del Gobierno catalán, Neús Munté, criticó al Ejecutivo central por ‘amenazar a las instituciones catalanas recurriendo al Tribunal Constitucional’ es realmente sorprendente. Es más, advirtió urbi et orbi: ‘No nos moveremos de nuestro camino, que es profundamente democrático’.

Pues bien, ante semejante esperpento jurídico-político baste por el momento recordar dos cosas. Por una parte, que la democracia a que se refiere la portavoz es absolutamente ficticia, porque sin el cumplimiento de la ley democrática no hay democracia. Es más: la verdadera democracia en nuestros días no puede ser más que la democracia constitucional. En otras palabras, la democracia forzosamente tiene que estar sujeta a la Constitución.…  Seguir leyendo »

En España parece abrirse paso la idea de que la juventud es un valor en sí misma y supone singulares aptitudes para resolver los problemas. Se prefiere el experimento a la experiencia y se diría que avanzamos hacia una cierta efebocracia. Se da por cierto que el neologismo lo acuñó Ortega en 1927, mientras que pensadores como Mannheim y sobre todo Mentré añadieron el concepto de generación a los de clase, grupo político, adscripción religiosa o carácter étnico. La actividad política de los jóvenes se observó con atención comúnmente por su equipaje de solidez intelectual, no por la mera cronología. Personajes que habrían de protagonizar páginas relevantes brillaron con luz propia ya en su primera juventud.…  Seguir leyendo »

Gautier vio a España como «el país de la igualdad», Havelock Ellis habla de nuestro país como «la tierra del romanticismo» y el viajero Ford no deja de alabar la «altiva independencia» de su pueblo llano. En la lotería de los caracteres nacionales, los españoles no hemos salido del todo malparados: puestos a posar ante el mundo, quizá haya peores cosas que hacerlo como gentes apasionadas y libérrimas, si acaso un punto levantiscas. De hecho, en la celebración o en el vituperio, nuestra épica nacional –tan arrumbada estos días– y nuestra leyenda negra comparten no pocos ingredientes. Reconquista y conquista, inquisidores y liberales, guerrilleros y maquis: para bien y para mal, extranjeros y españoles hemos coincidido en juzgarnos como un país de individualidades exaltadas y celosas.…  Seguir leyendo »

Ahora que se habla tanto del papel constitucional de Felipe VI, hay quien ve en la decisión regia una salida a este bloqueo institucional provocado por vetos y personalismos, a esta imposibilidad de los dirigentes de los partidos de encontrar una solución a un Parlamento tan dividido.

No hablan de “borbonear”, sino de la creencia de que un jefe del Estado con mayor libertad en la designación del jefe del Gobierno, sin ataduras a mayorías parlamentarias, podría desbloquear la situación. No siempre es así, como enseña la Historia, ya que la gobernabilidad y la estabilidad del régimen recaen en el comportamiento responsable de las élites y en el desempeño correcto de sus funciones institucionales, como vio el sociólogo Juan Linz cuando estudio las democracias de entreguerras.…  Seguir leyendo »

Hay muchos libros que intentan explicar el laberinto de la transición española. Uno de ellos es el escrito por Tom Burns Marañón, londinense de 1948, estudiante de historia moderna en Oxford con Raymond Carr, y afincado en España desde 1974 como corresponsal de Reuters primero, de Newsweek y The Washington Post más tarde y del Financial Times por último. A medio camino entre Inglaterra y España, como sus apellidos denotan, combina en su análisis la proximidad con la distancia, lo que le permite decir algunas cosas positivas del periodo que contempla, hoy raramente admitidas por los propios españoles. No obstante, su tesis de fondo es crítica, tal y como resume con precisión el título del libro: De la fruta madura a la manzana podrida.…  Seguir leyendo »

Imagining 2030 Out of a desert

Imagining 2030 is a series in which PS21 writers describe the world as they see it in 14 years time.

In an unknown spot somewhere in the deserts of Arabia far away from any capital stood the tiny village of Ar-Rashid on a plateau surrounded by dunes. It was night and the village was covered in a type of darkness only found in remote places. The sky was vaguely lit up with all possible stars large and small. Seen from space, not even a minuscule light was visible to pinpoint the village in the grand, dark sea the desert formed.

On a plateau, a few houses had been built of cheap bricks and covered with thin metal roofing.…  Seguir leyendo »

Illustration on the dangers in failing to identify Islamist terrorism as such by Alexander Hunter/The Washington Times

The president’s “strategy” to defeat ISIS has five major parts: 1) support an international coalition to degrade and destroy it, 2) pursue ISIS leadership and safe havens, 3) secure the homeland, 4) expand humanitarian support and 5) solve diplomatic conflicts that feed terrorism. The list drives much effort, but it’s not a strategy because it fails to attack the political and social objectives that motivate ISIS fighters. Arguing about whether or not it’s a strategy is meaningless because whatever it is, the CIA says it isn’t working.

One reason it’s failing is because the president and Hillary Clinton refuse to identify Islamist terrorists as the nation’s main enemy.…  Seguir leyendo »

Si la historia se repite (primero como tragedia, después como farsa), lo que viene a continuación es Boris Johnson, un político camaleónico que personifica a la perfección las contradicciones de nuestra era. Johnson es un tribuno del pueblo que creció con los privilegios del 1%; un hijo de inmigrantes que hizo campaña por el cierre de fronteras; un conservador que quiere trastocar el orden político; un erudito que se burla de los expertos; y un cosmopolita que como al pasar se refiere a los negros con términos despectivos. Nadie hizo más que Johnson por sepultar el futuro europeo de Gran Bretaña; pero su ultraflexibilidad puede terminar siendo su salvación.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, a los responsables de las políticas en Occidente les ha resultado difícil categorizar el sistema político ruso, y muchas veces se recurre a frases vagas como «democracia intolerante» o «autoritarismo».

En todo caso, el sistema ruso debería categorizarse como protofascista -más sosegado que los estados fascistas europeos durante los años 1920 y 1930, pero aun así con elementos clave de esos regímenes-. Ellos incluyen la estructura de la economía política de Rusia, la idealización del estado como fuente de autoridad moral y el estilo particular de Rusia en el terreno de las relaciones internacionales.

En La anatomía del fascismo, el historiador Robert O.…  Seguir leyendo »

En la conferencia COP21 llevada a cabo en París en diciembre pasado, los líderes mundiales asumieron un compromiso vinculante de fijar objetivos nacionales para la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero; esto incluye determinar valores de referencia para la eficiencia energética. Se acerca el momento de la verdad para la Comisión Europea: ¿fijará objetivos ambiciosos, pero alcanzables, que obliguen a las personas y a la industria a hacer cambios reales? ¿O cederá a las presiones políticas y fijará objetivos insignificantes que se alcanzarían de cualquier modo sin necesidad de esfuerzos adicionales?

Lo segundo es lo que ocurrió en 2014, cuando la dirigencia europea acordó mejorar la eficiencia energética un 27% antes de 2030, decisión que fue aplaudida como ejemplo de liderazgo del Consejo Europeo.…  Seguir leyendo »

El plan de reforma de la UCM presentado por Andradas ha suscitado una polémica concentrada en la cuestión de la Facultad de Filosofía. Este debate es decepcionante. Ha generado opiniones mal informadas y poco constructivas. Una de ellas es la reflejada en el artículo del Prof. Leyte del 23 de julio. Su argumentación defiende que la Filosofía ha sido puesta en peligro por sus propios defensores. La razón es porque ellos viven ensimismados y desconectados del mundo. Por el contexto, se sugiere que ese ensimismamiento condena a nuestra Facultad. Esta es una conclusión injusta y muestra carecer de la información pertinente.…  Seguir leyendo »

Il y a trois raisons au moins d’anonymiser les jihadistes passés à l’acte. La première est que donner leur nom, diffuser et rediffuser leur visage vivant, et surtout mort, faire d’eux les figurants mondialement célèbres de ce spectacle qu’est aussi, à l’âge du tout-puissant visible, la guerre terroriste, revient à exaucer ce qui aura été l’un de leurs désirs ultimes : les tueurs du Bataclan n’exigeaient-ils pas de leurs otages, quelques minutes avant le massacre, qu’ils appellent les chaînes d’information en continu ? L’islamiste de l’Hyper Cacher ne prit-il pas la peine d’exiger de l’une de ces chaînes qu’elle modifie, pour lui, son générique et son bandeau ?…  Seguir leyendo »