Sábado, 3 de septiembre de 2016

Mucho antes de ser presidente, Hugo Chávez también organizó concursos de belleza.

Cuando era soldado solía desarrollar actividades culturales entre las que se destacaban las elecciones de misses. Sobre una tarima, micrófono en mano, Chávez también fungía como animador, guiando el concurso, motivando al público, leyendo el veredicto final. Ya su vocación de showman latía debajo de su uniforme. Según sus propias palabras, en estos improvisados certámenes, siempre copiaba los procedimientos que había visto en la televisión. Esa fue su gran escuela.

Años después, en 1992, cuando intentó tomar el poder mediante un golpe de Estado, el espectáculo mediático le envió otra señal.…  Seguir leyendo »

The global financial crisis demanded a radical overhaul of our economic thinking. Assumptions and policies that for years underpinned mainstream economics have been challenged. But glaring gaps remain. One major oversight has been the failure to measure the staggering contribution of unpaid work to total economic activity.

Food prepared for family goes unrecorded, because it’s a non-market service. Domestic work provided by family members goes unpaid because it is untraded. Raising children goes unaccounted for. Caring for sick and ageing loved ones – which can be exhaustive, long-term and constrain employability – doesn’t count as a contribution to societal welfare and the economy.…  Seguir leyendo »

President Obama should not let slide his last summit meeting with Chinese Communist Party and People’s Liberation Army (PLA) leader Xi Jinping, who needs to hear that he is pitching Asia toward war and that the United States will finish what he starts.

Of course, China hopes to avoid such complaints during the September 4-5 G-20 Summit in Hangzhou, China. But as China appears ready to increase its aggressive pressures against its neighbors there is little time to set clear red lines and to prepare for conflict so as to better deter it.

Following the July 12 ruling by the Permanent Council for Arbitration in The Hague that China’s expansive Nine-Dash-Line, and specifically its newly reclaimed island military base on Mischief Reef, are both illegal under the Law of the Sea Treaty, it is now necessary for the United States to declare that China’s actions in the South China Sea are a threat to peace in Asia.…  Seguir leyendo »

Yo he entendido la historia reciente de mi país no a través de ninguna teoría, sino a través de las historias familiares. Cuando uno tiene una familia numerosa, la ficción es casi innecesaria: en una familia grande, todas las cosas han ocurrido alguna vez. Esas historias me permiten reflexionar sobre lo que ha pasado y sobre lo que pasa en Colombia, para luego tomar una decisión que es política, pero también vital, porque no está dictada por la ideología, sino por la imaginación: trato de pensar de qué manera podríamos vivir mejor, sin matarnos tanto, con menos sufrimiento, con más tranquilidad.…  Seguir leyendo »

Titulaba su crónica un periodista de este diario sobre un festival de música reciente: «Radiohead o el triunfo de la generación en la que nadie confió”. La crónica desgranaba cómo el grupo británico había aunado en el concierto su música extraordinaria y personal y la conexión con el público. Ajeno a digresiones sociológicas, el periodista había dejado sin embargo un titular memorable sobre una generación que consideraba reconocible para el lector, a la que podríamos identificar cronológicamente con lo que se llamó la Generación X. Si centrásemos la década que abarca una generación en el año de nacimiento de su musa, Winona Ryder, 1971, definiríamos el lapso de pertenencia 1966-1976, lo que incluiría, por ejemplo, en términos musicales, a Thom Yorke de Radiohead (1968) o a Santi Balmes de Love of Lesbian (1970), y tiene la consecuencia práctica de que los más jóvenes de la Generación X están cumpliendo 40 años durante 2016.…  Seguir leyendo »

Por primera vez en 50 años, la paz en Colombia está al alcance de la mano. El próximo 2 de octubre, el país votará un plebiscito para aprobar los acuerdos de paz alcanzados entre el Gobierno de Colombia y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), inaugurando una época para el país tras décadas de conflicto armado.

El camino hacia adelante pasa en gran parte por recuperar la vida del campo y garantizar el desarrollo rural. El campo estuvo en el centro del conflicto armado desde su comienzo. Millones de personas se vieron obligadas a abandonar sus tierras para escapar de la violencia, perdiendo no sólo sus medios de vida sino las raíces que los unían a la milenaria cadena de saberes y tradiciones agrícolas que sostienen la identidad campesina y la seguridad alimentaria, no sólo en Colombia sino en el mundo entero.…  Seguir leyendo »

Resulta chocante el silencio que envuelve la celebración del V Centenario de la muerte de Fernando el Católico, que recibió importantísimos elogios de sus contemporáneos y se convirtió en un modelo a imitar en toda Europa. Nicolás Maquiavelo afirma, en el capítulo 21º de El Príncipe (1530), que por “fama y gloria” puede ser considerado como “el primer rey de los cristianos”. Frente a los éxitos parciales de César Borgia y el papa Julio II, el “nuevo rey de España” es para el florentino una personalidad diferente: el triunfador que fue capaz de hacer algo que en Italia era imposible, la unión de reinos, de Castilla y Aragón, a los que añade otros territorios (Granada, Nápoles, Navarra) para crear un Estado moderno que interviene en Europa frente a la hegemonía del Papado y el Sacro Imperio.…  Seguir leyendo »

Entre papeles importantes, con documentos llenos de sabios discursos, no era extraño encontrar una pequeña estampa, con oraciones en inglés, en las que se pedía a Dios la gracia de tener un corazón lleno de misericordia. Los papeles, con informes y relaciones sobre la vida y la acción de la Iglesia, los habían colocado, sobre la mesa de los obispos, los diligentes secretarios del Sínodo. Las estampas, de papel sencillo, amarillento y modelo ya desaparecido de todos los catálogos, nos las ponía, casi a escondidas, Madre Teresa de Calcuta.

Nada hacía pensar en una sutil contestación, por parte de esta buena religiosa, a la grandilocuencia de las relaciones episcopales y de los sabios planteamientos de los expertos sobre la misión de la Iglesia.…  Seguir leyendo »

A principios del siglo XX Chesterton afirmó en «La Esfera y la Cruz» que el mapa de Europa se dibuja al unir con una línea imaginaria la cruz de los campanarios de sus aldeas y ciudades. Si en Europa las carreteras actualizan las vías romanas, y las plazas reviven las ágoras griegas, los campanarios cristianos (católicos, ortodoxos, protestantes, anglicanos…) son lo primero que identifica un viajero entre sus vecinos de distinta lengua y cultura: la iglesia del pueblo, desde los fiordos de Escandinavia y las estepas de Rusia hasta las costas del Mediterráneo y del Atlántico. Tañer de campanas que recuerda que Europa surge y existe por la unión de Grecia y Roma con el Cristianismo mezclándose después con los bárbaros.…  Seguir leyendo »

El filósofo alemán Peter Sloterdijk destaca en su libro ‘Los infantes terribles de la edad moderna’ dos características de la modernidad: la ventaja irrecuperable de lo actual sobre lo legítimo, de lo dado casualmente sobre lo fundamental, en definitiva del ‘de facto’ sobre el ‘de iure’, y la penetración de la improvisación en todo aquello que parecía sólido.

El retorno al Real Monasterio de Sijena de las primeras 53 piezas de su tesoro artístico es un éxito notable. Faltan 44 y la restitución de los murales románicos de la sala capitular de Sijena cuando se ejecute provisionalmente la sentencia que ordena su devolución.…  Seguir leyendo »

España sigue bloqueada. Lleva así más de 300 días. La incapacidad de diálogo entre PP y el PSOE nos perpetúa en el bloqueo. Lo cierto es que resulta tremendamente frustrante. Estamos ante una enorme oportunidad perdida para dar un paso significativo hacia los países más avanzados de Europa. Una oportunidad perdida, no porque haya sido imposible llegar a acuerdos. O porque la distancia ideológica y de diagnóstico sea insalvable entre una mayoría parlamentaria. No porque no exista un mínimo común denominador de reformas sensatas que permita avanzar. Una oportunidad perdida, digámoslo claramente, porque los viejos partidos en España no han entendido el signo de los tiempos.…  Seguir leyendo »

Lo más probable es que no se me hubiera ocurrido leer a una poeta sueca de la que no había oído hablar en mi vida, Sonja Akesson (1926-1977). Pero cometí la indiscreción de echarle una ojeada al libro –Vivo en Suecia. Antología (Editorial Vaso Roto)– y encontrar que sus últimos versos póstumos estaban recogidos bajo un lema irresistible: El ojo del caballo.

El ojo del caballo es el título más hermoso e inquietante que un escritor pueda imaginar. Incluso es posible que ya exista otro autor que se le haya adelantado y que mi ignorancia no haya detectado a ese genio consagrado con tan sólo un verso, un poema, una imagen.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de julio la Comisión Europea publicó la primera lista de lo que se consideran especies invasoras en Europa sobre las que hay que actuar. Son 37 especies de plantas y animales en torno a los que se quieren tomar medidas para impedir su expansión y llegar en algunos casos a su eliminación. Es una cuestión importante, porque hay especies ajenas que tienen efectos importantes sobre especies autóctonas, sobre los cultivos o que incluso pueden plantear problemas de salud. En otros casos, sus efectos negativos pueden no estar tan claros, pueden ser distintos en diferentes países europeos y puede ocurrir que alguien se oponga a su erradicación.…  Seguir leyendo »

La política española sigue atrapada en su laberinto de prejuicios endogámicos, sin que ningún actor político demuestre tener diagnóstico, proyecto colectivo o capacidad de liderazgo. El bloqueo institucional ya dura todo este año y no parece que se pueda encontrar ningún desatascador inmediato. Pero lo que es realmente importante es que las salidas imaginables siempre son precarias. La gestualidad política de consumo mediático apenas consigue desviar la atención de una crisis sistémica con claras expresiones en los campos social e institucional. En este contexto, la impotencia de las cuatro formaciones políticas de ámbito estatal acaba de certificar el carácter estructural, no coyuntural, de la crisis.…  Seguir leyendo »

A pesar de tanta ansiedad y retorcer de manos a causa de una posible y alardeada desaceleración, China, desafiando tanto cacareo continúa siendo el mayor contribuyente al crecimiento del PIB mundial. Para una economía mundial que renguea y pierde velocidad – y probablemente es incapaz de resistir un shock significativo sin derrumbarse y entrar en una recesión renovada – la mencionada contribución de China es aún mucho más importante.

Unas cuantas cifras corroboran lo antedicho. Si el crecimiento del PIB chino alcanza al 6,7% en el año 2016 – cifra que está en línea con la meta oficial del gobierno chino y sólo ligeramente por encima del último pronóstico del Fondo Monetario Internacional (6,6%) – China podría dar cuenta de 1,2 puntos porcentuales del crecimiento del PIB mundial.…  Seguir leyendo »

La guerra civil en Siria es la crisis más peligrosa y destructiva del planeta. De inicios de 2011 a esta parte han muerto en ella cientos de miles de personas; hay unos diez millones de sirios desplazados; Europa fue sacudida por el terrorismo de Estado Islámico (ISIS) y la secuela política de los refugiados; Estados Unidos y sus aliados de la OTAN han estado más de una vez peligrosamente cerca de una confrontación directa con Rusia.

Por desgracia, el presidente Barack Obama agravó en gran medida los riesgos al ocultarle al pueblo estadounidense y a la opinión pública mundial el papel de EE.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, gran parte del mundo, especialmente las economías avanzadas, ha estado atascado en un patrón de crecimiento del PIB lento y en baja, lo que llevó a muchos a preguntarse si esto se está convirtiendo en una condición semipermanente -el llamado «estancamiento secular»-. La respuesta probablemente sea que sí, pero la pregunta carece de precisión y, por ende, tiene una utilidad limitada. Después de todo, existen diferentes tipos de fuerzas que podrían estar moderando el crecimiento y no todas ellas están fuera de nuestro control.

Sin duda, es preciso destacar que sería difícil, si no imposible, contrarrestar en el corto plazo muchos de los vientos de frente que destruyen el crecimiento y que hoy enfrentamos, sin poner en peligro el crecimiento y la estabilidad futuros.…  Seguir leyendo »

Nadie sabe todavía cuándo el Reino Unido presentará su calendario para negociar la salida de la Unión Europea, pero ya es evidente que el Brexit cambiará el mapa de Europa. Y, especialmente si se toma en cuenta la asombrosa falta de preparación británica para las consecuencias de su propia decisión (su estrategia, prioridades y hasta sus plazos siguen en la incertidumbre), eso significa que la UE debe comenzar a ver la mejor manera de adaptarse a la situación. Aquí se explica cómo.

Comencemos por las únicas certezas: las negociaciones del Brexit serán largas, complejas y agrias, y el divorcio tendrá efectos geopolíticos de largo alcance.…  Seguir leyendo »

Son días de gran desilusión respecto del estado del mundo. Han resurgido fuerzas siniestras de fanatismo y fe asesinos (algo que al menos en Occidente suponíamos terminado después de 1750). Que refuerzan otras corrientes, que se les han sumado, nacionalistas, xenófobas y racistas, que creíamos enterradas bajo las ruinas de Berlín en 1945.

Para colmo, el crecimiento económico desde 2008 ha sido muy decepcionante. No hay argumentos que permitan cobijar el optimismo respecto de una mejora en los próximos cinco años, más o menos. Y la incapacidad de las instituciones globales para brindar un aumento permanente de la prosperidad debilitó la confianza que en tiempos mejores ayudaría a suprimir los violentos demonios de nuestra era.…  Seguir leyendo »

Los atentados terroristas perpetrados por socios y simpatizantes de Estado Islámico (ISIS) en el pasado año han encendido alarmas en Europa, pero todavía no han alcanzado la frecuencia que Europa experimentó en los años 1970, según la Base de Datos del Terrorismo Global. Sin embargo, mientras que las olas previas de terrorismo en Europa surgieron de conflictos internos, la oleada mortal de hoy está asociada a la inestabilidad fuera del continente.

Los últimos atentados surgen del vacío político que dejaron los dictadores depuestos en Oriente Medio y el norte de África. De modo que, de la misma manera que parece no haber un fin a la vista para la violencia en Siria, Irak y Libia, o para la polarización extrema de Egipto, o para la frágil situación de seguridad en Túnez y Argelia, existen pocos motivos para creer que los ataques en Europa terminarán en lo inmediato.…  Seguir leyendo »