Lunes, 5 de septiembre de 2016

Una plaga mortal acecha Venecia, y no se trata del cólera ante el que el personaje de Thomas Mann, Gustav von Aschenbach, sucumbió en la novela corta que el premio nobel publicó en 1912, Muerte en Venecia. Una monocultura de turistas rapaces amenaza la existencia de Venecia; diezma a esta ciudad histórica y convierte a la reina del Adriático en una plaza comercial “disneyficada”.

Millones de turistas llegan a las calles y canales de Venecia cada año y alteran drásticamente la población y la economía, lo que provoca que muchos de sus ciudadanos desaparecen de la ciudad isleña y que quienes se quedan no tengan otra opción más que trabajar en hoteles, restaurantes y tiendas vendiendo recuerdos de cristal y máscaras de carnaval.…  Seguir leyendo »

La barbarie desatada por el terrorismo islamista ha generado una batalla ideológica entre partidarios y detractores de la intervención militar en el territorio ISIS o en cualquier otro que produzca y exporte profesionales del terror. Como no podía ser de otra manera en una Unión Europea en donde el pacifismo de bajo vuelo conserva la hegemonía, los detractores del «no a la guerra» ganan la batalla mediática y política. En buena medida, por incomparecencia del adversario ideológico y político. Un ejemplo de esa «espiral del silencio» que Elisabeth Noelle-Neumann describe y analiza inspirándose en Alexis de Tocqueville («temiendo el aislamiento más que el error, aseguraban compartir las opiniones de la mayoría») y la psicología social.…  Seguir leyendo »

El pasado 14 de julio, un grupo de espectadores comprometidos celebrábamos fraternalmente la libertad y la igualdad cuando sonó una alerta digital: Niza, un camión, cadáveres, Yihad. Nuestras risas se ahogaron y entre los lamentos brotó una consigna: «¡Hay que reafirmar la identidad europea!» Salté de mi silla, blandiendo a Popper: «¡Las identidades colectivas no existen! Sólo las individuales. Y son tan volátiles…»

Fui apátrida hasta los 18 años, argentina hasta los 24, franco-argentina hasta los 32 y desde entonces soy técnicamente hispano-franco-argentina. Quise nacer en la metafísica Medinaceli pero lo hice en el castizo Chamberí. Aprendí a caminar en una vieja casa parisina y a contar en un Montessori de Hampstead.…  Seguir leyendo »

Seguramente todos los políticos —aunque no solo ellos, también otros sujetos con poder y autoridad— sueñan con hacerse famosos por una frase o un dicho, y, como dice la hermosa expresión, entrar en los anales de la historia. Ha habido personajes históricos a los que se les han atribuido frases como “¡Un caballo, un caballo! ¡Mi reino por un caballo!” (Ricardo III, Shakespeare, 1597) o “Heme aquí. No puedo hacer otra cosa” (Martín Lutero en Worms, 1521). Inolvidable para nosotros, alemanes de la posguerra, es “¡Soy berlinés!” (John F. Kennedy, 1963). El excanciller Helmut Schmidt, fallecido el pasado noviembre, solía pronunciar frases sonadas.…  Seguir leyendo »

Quizá el mayor déficit que ha padecido la democracia española desde que comenzó a consolidarse tras el triunfo de los socialistas en las elecciones de 1982 haya sido su baja calificación como democracia parlamentaria, asfixiada bajo el peso de un ejecutivo presidencialista. Del Senado, mejor no hablar: tal como es y como funciona, no sirve para nada que no sea como cementerio de elefantes o refugio de jubilados, cuando no como cubo de desechos de la política. Y del Congreso, ¿qué se puede decir? Cuando las mayorías del partido gobernante son absolutas desaparece como cámara de confrontación y debate político; y cuando no lo son, nunca ha acabado de despertar del profundo sopor al que se ve condenado por un reglamento pensado para no incordiar más de la cuenta al gobierno.…  Seguir leyendo »

Casualidades de la historia o ironías del destino, esta pregunta que ronda durante meses nuestro actual panorama político se la hacía también, tal día como hoy hace exactamente medio siglo en 1966, el mítico diario Madrid, cerrado luego por la dictadura de Franco el 25 de noviembre de 1971. Era el título de un editorial que abría la etapa del llamado Madrid independiente bajo el liderazgo intelectual de Rafael Calvo Serer. Se refería fundamentalmente a la introducción de la figura del presidente del gobierno, como distinta del jefe del Estado, en el proyecto de Ley Orgánica del Estado que entonces se estaba gestando.…  Seguir leyendo »

La manifestación en Caracas del pasado jueves sirvió para que el régimen de Nicolás Maduro mostrase su cara: la de los militares cercando las plazas, la de los colectivos armados esperando su turno, la de los periodistas extranjeros expulsados del país, la de las encarcelaciones preventivas o la de una Embajada de Venezuela en España criticando la cobertura realizada por los medios españoles de la manifestación y acusando al Gobierno español de injerencista… la cita sirvió para que los venezolanos mostraran que Venezuela no es ese gobierno totalitario y desesperado: millones de ciudadanos salieron a las calles pacíficamente para exigir el cumplimiento de su Constitución.…  Seguir leyendo »

Los comentarios sobre el debate en 8tv con el vicepresident Junqueras, en particular los del anterior conseller Andreu Mas-Colell, son una buena ocasión para contribuir a una mejor comprensión del “beneficio fiscal” de la independencia, concepto bien distinto del “déficit de la balanza fiscal” de Catalunya tal como lo calcula la Generalitat. Lo haré al hilo de varias declaraciones de MasColell, al que respeto por su trayectoria política y académica.

Empiezo por reconocer que nunca le he oído contar el cuento, tantas veces repetido por Mas y Junqueras, según el cual el déficit de las balanzas fiscales de los länder con la Hacienda Federal se limita al 4,5% de su PIB, la mitad de lo que representan para Catalunya los míticos 16.000 millones de euros.…  Seguir leyendo »

El 11-S, una amplia mayoría de catalanes y catalanas, de nacimiento y de adopción, recordamos la supresión por la fuerza de libertades y de instituciones de autogobierno muy preciadas. Y rememoramos, también, la legítima resistencia a estos actos de arbitrariedad y menosprecio.

Querríamos que 1714, como 1652 o 1939, evocara un pasado oprobioso que sin embargo no ha conseguido hacer mella en el presente. Por desgracia no es así. Una vez más, la Diada transcurrirá este año en el contexto de una fuerte regresión centralista y autoritaria y de un profundo ataque contra libertades y derechos sociales elementales.

Y la tendencia no es nueva.…  Seguir leyendo »

En los últimos 25 años, gracias en parte a un esfuerzo global coordinado para combatir las enfermedades infecciosas, incluidos la malaria, la tuberculosis, el VIH/SIDA y la polio, las tasas de mortalidad infantil se han reducido en un 50%, y la expectativa de vida promedio se ha incrementado en más de seis años. Es más, el porcentaje de la población mundial que vive en la extrema pobreza se ha reducido a la mitad. Estos son logros importantes, pero trajeron consigo un nuevo conjunto de desafíos que se deben abordar con urgencia.

A medida que las vidas se han ido prolongado y los estilos de vida han cambiado, las enfermedades no transmisibles (ENT) como la diabetes, las enfermedades cardiovasculares, el cáncer y los trastornos respiratorios han prosperado, convirtiéndose por lejos en las principales causas de muerte del mundo.…  Seguir leyendo »

Riffa, Bahrain I write this from a Bahraini jail cell where I have been detained, largely in isolation, since the beginning of summer. This is not new to me: I have been here before, from 2012 to 2014, in 2015, and now again, all because of my work as a human rights defender.

Nor am I alone: There are some 4,000 political prisoners in Bahrain, which has the highest prison population per capita in the Middle East. This is a country that has subjected its people to imprisonment, torture and even death for daring to desire democracy. My close colleague Abdulhadi al-Khawaja was tortured and sentenced to life in prison in 2011 for his human rights work.…  Seguir leyendo »

On Saturday, Aug. 27, presidential elections were held in my country, Gabon, in West Africa, and I was the candidate who won by a substantial vote margin. Nearly a week later, I would have expected to be addressing the world as Gabon’s president-elect, ready and willing to work with the United States and all our international partners to fight terrorism, build our economies and improve the lives of our citizens through increased development and cooperation.

Instead, I am hoping that the American people, and all others who care about democracy, will help my country through a crisis for our democracy. I’m in Gabon where the current president, Ali Bongo Ondimba, is using our national security forces — armed with valuable military weaponry provided by the United States to fight terrorism — against our own people.…  Seguir leyendo »