Miércoles, 7 de septiembre de 2016

Mornings in the Philippines reveal bodies dumped outside slums. Averaging 13 a day, nearly 2,000 in the last two months, the bodies are hung with cardboard labels: purse snatcher, drug pusher, addict. The authorities decline to investigate. These are the casualties of a controversial crusade against crime that was the subject of the recent spat between the country’s new president, Rodrigo Duterte, and Barack Obama, which devolved into crude insults (by Mr. Duterte) and canceled meetings (by Mr. Obama).

These corpses aren’t the only ones in the spotlight. Mr. Duterte, making good on a campaign promise, has ordered the mummified body of our former dictator, Ferdinand E.…  Seguir leyendo »

Islamic State remains strong. It may have lost ground in the Middle East this year, but it has upped its game beyond the territories it controls in Iraq and Syria, inspiring or conducting a terrorist attack every 84 hours since June.

It successfully hit two of the three top targets on its list: France and the United States. To date, however, it failed to perpetrate a successful attack on its third target: Iran.

It’s not for lack of trying. Iran actively fights Islamic State — and Tehran’s counterterrorism efforts have succeeded where others have not.

Iran’s goal is twofold: Undermine Islamic State’s spread, ideology and vision, which promotes a sectarian agenda, while working to prevent attacks on Iranian soil.…  Seguir leyendo »

(Note: paragraph 4 contains language that may offend some readers)

If you’re a historic U.S. ally under mounting pressure from an emerging superpower like China, it’s probably not a good idea to use a crude sexual epithet to describe the American president. Filipino leader Rodrigo Duterte, though, is far from a normal president. And his behavior – and that of his government – is increasingly posing a serious challenge to Washington on an ever-growing variety of levels.

Washington’s relations with the Philippines have always been complex. The Philippines were one of the very few U.S. colonies overseas before they were granted independence in 1946, although the United States retained several sovereign bases.…  Seguir leyendo »

When France enacted its ban on «ostentatious symbols» in public schools in 2004, the so-called «veil ban» was justified under the guise of a warped form of European cultural relativism. It’s just the French way, you see.

Over the years, legislation in France has continued to encroach into the private sphere of Muslim citizens, with a keen focus on women.

Muslim women in headscarves have been prohibited from working in private nurseries. Mothers in headscarves have been banned from school outings. Women in face veils are prohibited from walking the streets, using hospitals or public transport. Students in long skirts are sent home for wearing «religious clothing.» Non-pork alternatives have been removed from school menus.…  Seguir leyendo »

Uno de los enigmas del mundo es que las religiones a menudo no se parecen a sus fundadores.

Jesús nunca mencionó a los homosexuales ni el aborto, pero se centró en los enfermos y los pobres. Sin embargo, algunos líderes cristianos han prosperado satanizando a los gays. Mahoma mejoró la condición de las mujeres en su época pero, en la actualidad, algunos clérigos musulmanes les prohíben conducir y citan la religión como razón para mutilarles los genitales a las chicas jóvenes. Probablemente, Buda se quedaría horrorizado al ver la discriminación que sus seguidores imponen en Birmania contra la minoría rohingya.

“Nuestras religiones suelen estar precisamente a favor de lo contrario que defendieron sus fundadores”, señala el ex pastor Brian D.…  Seguir leyendo »

Para ser un evento que marcó el fin de una era, la destitución de la presidenta brasileña, Dilma Rousseff fue un acto formal lleno de procedimientos y discursos civiles.

También hubo lágrimas, por supuesto. Janaína Paschoal, la abogada que acusó a la presidenta ante el senado por haber disimulado las fallas en el presupuesto para ocultar la crisis económica, lloró en el podio. El abogado defensor de la presidenta, su exministro de Justicia, José Eduardo Cardozo también sollozó después de presentar su argumento.

Cuando el conteo final de votos se anunció —61 a favor de la destitución de Rousseff y 20 en contra—, los senadores se unieron para cantar el himno nacional.…  Seguir leyendo »

Gabon’s model of political moderation and gradualist reform may have just imploded. Without external mediation, a full audit of polling station results and a hitherto absent readiness to compromise on the part of President Ali Bongo Ondimba and his main challenger, Jean Ping, the country risks being condemned to months or even years of unstable and sullen post-election stalemate.

Mild though the crisis appears by the standards of more authoritarian or conflict-torn neighbours, it is disastrously damaging for Bongo’s long-held ambition of transforming himself from dynastic heir into freely-elected architect of modernization and reform. After seven years trying to mark his country out from the fiefdoms of central Africa’s strongmen, he now risks cantoning himself into the category of presidents whose hold on office depends on power rather than consent.…  Seguir leyendo »

Tema

Este trabajo analizará las relaciones comerciales entre España y China en la coyuntura económica actual, para poder establecer pautas a seguir por la pyme española en su estrategia de exportación a China.

Resumen

El año 2016 será clave en las relaciones comerciales entre España y China. Por un lado, España está en una fase de apertura comercial general, y en particular con China; y, por otro lado, China está inmersa en un apasionante cambio de ciclo económico con muchas incertidumbres, pero también con certezas, que pueden crear un entorno óptimo para el comercio desde nuestro país. Deberíamos, desde los sectores público y privado, articular todos los medios a nuestro alcance para consolidar las relaciones comerciales entre ambos países.…  Seguir leyendo »

Un hombre y una mujer fornicando. Otro hombre, amigo del primero, graba el acto con su móvil y participa después en el mismo. Mientras ellos se van jaleando entre sí en lo que parece más un esfuerzo deportivo que sexual, ella profiere unas palabras (un adverbio y un imperativo) que deberían obstruir toda posible discusión acerca de la naturaleza violenta de esas imágenes: «No» y «para». Cuatro años después, y tras numerosas y espectaculares idas y venidas de los juzgados, tras infinitas portadas, campañas, entrevistas y reportajes en los medios de comunicación alemanes y extranjeros, disponemos ya de un veredicto final, emitido el pasado 22 de agosto por el juzgado de primera instancia del Tiergarten berlinés: ella, Gina-Lisa Lohfink, fue condenada a 20.000 euros de multa por falsa acusación.…  Seguir leyendo »

Si la pregunta fuera sobre la izquierda —el Estado como agente económico dominante y, últimamente, una vocación nacionalista antieuropea— la respuesta sería fácil. Sin embargo, el interrogante sobre el progresismo de partidos de centroizquierda, como el PSOE, que durante décadas han corregido el capitalismo vía socialdemocracia, es pertinente, ya que para sobrevivir están luchando —quizás rindiéndose ya— contra la tentación de coincidir con la izquierda, compitiendo en la búsqueda del voto de protesta, emocional, y desinformado sobre las posibilidades de la globalización —un voto no progresista, anclado en el pasado no el futuro—. Como ha dicho Iglesias, la izquierda tiene el corazón antiguo.…  Seguir leyendo »

Esta semana se ha conocido la decisión de la UE de reclamar a Apple el pago de 13.000 millones de euros en impuestos no pagados a Irlanda, por considerar que el pacto fiscal que Dublín ofreció a la multinacional debe considerarse una ayuda ilegal de Estado.

La dirección de Apple y el propio Gobierno irlandés (cada vez más dividido) han dicho que recurrirán la decisión, así que falta tiempo para conocer el desenlace de este duelo de titanes. Es sin embargo urgente (en realidad hace mucho que lo es) plantear ciertas reflexiones sobre esta interesantísima cuestión.

La voz de la sociedad civil es cada vez más firme al reclamar que las grandes multinacionales contribuyan de un modo justo a sostener los países en que obtienen sus beneficios.…  Seguir leyendo »

Comienza un curso escolar presidido, una vez más, por el lamento unánime entre intelectuales y académicos acerca del alarmante descenso en el nivel de los alumnos. Pues, se pongan como se pongan, no es cierto, no tenemos los peores alumnos de la historia de España.

El estudio internacional PIAAC (el PISA de adultos) nos permite evaluar el nivel de competencias de la población entre 16 y 65 años. La comparación de las diversas generaciones debe hacerse con cuidado, pues comparamos a personas con el mismo título, pero con distinta edad. Con esta precaución, los datos muestran que el sistema educativo español desde principios de los setenta hasta principios de los dos mil ha sido una máquina sorprendentemente constante de certificar competencias.…  Seguir leyendo »

Vaya por delante que probablemente no existe ningún sistema electoral que pueda calificarse de perfecto y que, al mismo tiempo, pueda complacer a todos los actores en presencia. Seamos, pues, pragmáticos y tratemos de buscar aquello que mejor conviene al interés general de nuestro país.

Los estudiosos de los sistemas políticos han concluido que todo sistema electoral debe asegurar, por un lado, la mejor representatividad posible de las diferentes opciones políticas, y por otro, la necesaria gobernabilidad que un país necesita tras de una consulta electoral. Conviene subrayar que el fin último de las elecciones consiste en poder formar gobierno con la mayor claridad y celeridad posible.…  Seguir leyendo »

EL año que viene se cumplirán cuarenta años de las primeras elecciones de la Transición y diez desde el inicio de la crisis financiera internacional. Una crisis que no solo ha tenido efectos económicos, pero que por su intensidad y duración tiene unas ramificaciones sociales, políticas e incluso internacionales como hemos visto en el Reino Unido. En 2008, con la producción en caída libre, despidos generalizados, prima de riesgo disparada e incremento del déficit, la crisis provocó en parte de la ciudadanía un efecto igual al de una bajamar en la que fuéramos viendo nuestras vergüenzas abandonadas antes tapadas por la pleamar.…  Seguir leyendo »

Tras la fallida sesión de investidura de Mariano Rajoy parece que nos encontramos abocados a una tercera convocatoria electoral. Todo ello debido al debilitamiento de un sistema parlamentario que, como consecuencia de varios procesos, se ha ido seudopresidencializando.

En primer lugar, el sistema de listas cerradas y bloqueadas y el funcionamiento de los partidos han contribuido a esta transformación. En la actualidad, los grupos parlamentarios se han convertido en los brazos ejecutores de los partidos políticos en las cámaras. La razón es clara, es el partido y no los ciudadanos quienes deciden la composición de las mismas. Los partidos elaboran las listas electorales y los ciudadanos solo pueden ratificarlas.…  Seguir leyendo »

Mi abuelo Antonio Torregrossa, un catalán exiliado de la guerra civil española, fue asesinado por unos sicarios cuando salía de un juicio en el que había defendido a dos sindicalistas. Fue la época del estallido de la violencia. Huyó de una guerra y murió en otra. En Colombia son muchas las familias que tenemos víctimas a causa de la violencia.

El conflicto armado colombiano deja al menos 220.000 personas asesinadas, 25.000 desaparecidas y 4.744.046 desplazadas en el periodo comprendido entre 1958 y el 2014, según informes del Centro Nacional de Memoria Histórica.

Imaginen frío, terror, angustia, muerte. Palabras que por sí solas provocan desazón pero que juntas suponen un dolor constante.…  Seguir leyendo »

Este domingo, centenares de miles de catalanes recorrerán las calles de Salt, Berga, Tarragona, Lleida y Barcelona. Será otra demostración exitosa de fuerza del soberanismo, que año tras año desde el 2012 es capaz de mantener el pulso y situar el Estado propio para Catalunya como la reivindicación pacífica y democrática con mayor capacidad de movilización del continente europeo. Las cifras hablan por sí solas: 1,5 millones de manifestantes en el 2012; 1,6 millones en el 2013; 1,8 millones en el 2014 y 1,4 millones en el 2015 (según fuentes de la Guardia Urbana de Barcelona para todos los años excepto el 2013, cuyas cifras corresponden a la Via Catalana con datos de la Conselleria d’Interior).…  Seguir leyendo »

El mundo está inundado de papel moneda. Los bancos centrales de los principales países inyectan cada año cientos de miles de millones de dólares en efectivo, sobre todo en billetes de alta denominación como el de 100 dólares (vehículo de casi el 80% del impresionante suministro estadounidense de 4200 dólares en efectivo per cápita). El billete de 10 000 yenes (alrededor de 100 dólares) equivale aproximadamente al 90% de la circulación de Japón, cuyo efectivo per cápita asciende a casi 7000 dólares. Como vengo sosteniendo hace dos décadas, ese efectivo facilita ante todo el crecimiento de la economía subterránea en vez de la legal.…  Seguir leyendo »

Los ministros de Finanzas y los gobernadores de bancos centrales del G-20 han comenzado a emprender un cambio de mentalidad asombroso. Están cada vez más convencidos de que las «finanzas verdes» -que financian un crecimiento sustentable para el medio ambiente- deberían estar en el centro de las estrategias de desarrollo económico. Una idea de estas características, hasta hace poco confinada a un grupo de académicos y responsables de formular políticas, es potencialmente una de las nuevas «verdades» más importantes del siglo XXI.

El modelo de desarrollo económico convencional consideraba la protección ambiental como un «producto de lujo» que las sociedades sólo podían permitirse cuando se volvían ricas.…  Seguir leyendo »

Con la expresidenta brasileña Dilma Rousseff destituida por juicio político, el nuevo gobierno del presidente Michel Temer debe solucionar el desorden macroeconómico brasileño. ¿Puede el gobierno de Temer salvar a una economía brasileña que se desmorona?

La situación es ciertamente desesperada. De hecho, Brasil ha estado experimentando últimamente la contracción económica más poderosa de su historia reciente. Su PBI per cápita será más del 10 % menor este año que en 2013 y el desempleo se ha disparado a más del 11 %, 4 puntos porcentuales más que en enero de 2015.

Brasil carece de una vía fácil de recuperación por un motivo sencillo: el problema actual deriva de la intensificación en los últimos años de vulnerabilidades económicas de larga data, en especial, el derroche fiscal y el anémico crecimiento de la productividad.…  Seguir leyendo »