Viernes, 9 de septiembre de 2016

We all remember where we were when the planes hit the World Trade Center — and then the Pentagon and a field in Pennsylvania — 15 years ago this Sunday.

I was barely 20 years old, offshore in the Bay of Biscay as a volunteer able-bodied crewmember on a square red sailing ship for disabled people. Immediately, one had the feeling that the destiny of millions of people – perhaps many I knew – had been immediately changed.

For the officials in authority, it was likely even more jarring. For them, it meant nothing less than changing the way the West approached the world.…  Seguir leyendo »

Any serious chances of salvaging a political deal in Syria lie with John Kerry and Sergei Lavrov. Only when the US and Russia are in full agreement and working together is there any chance of corralling the regime of President Bashar al-Assad and the disparate forces on the ground to engage in a political process.

But to date, such cooperation has been momentary, not lasting.

The US-Russia talks have thus far failed to deliver, and few gave much credence to the Saudi foreign minister’s recent statement that a deal could still happen within 24 hours. Russian President Vladimir Putin as yet has felt in no mood to acquiesce to American wishes for a deal, including an agreement for a no-fly zone in northern Syria.…  Seguir leyendo »

The civil war in Afghanistan is raging again. After almost 40 years of near-consecutive conflict — from the Soviet invasion to the US-led war against the Taliban for its sheltering of Osama bin Laden and al Qaeda post-9/11 — Afghanistan is once again on the international emergency watch list.

As we mark 15 years since that tragic morning in Manhattan, it’s right to ask what international efforts have achieved in Afghanistan and what challenges lie ahead.

Violence is escalating across the country at an alarming rate. The Taliban, at their strongest since the start of the US invasion in 2001, are leading a renewed insurgency in Helmand, Kunduz and beyond.…  Seguir leyendo »

First you get your coat. I don’t care if you don’t remember where you left it, you find it. If there was a lot of blood you ask someone to go quickly to the basement to get you a new set of scrubs. You put on your coat and you go into the bathroom. You look in the mirror and you say it. You use the mother’s name and you use her child’s name. You may not adjust this part in any way.

I will show you: If it were my mother you would say, “Mrs. Rosenberg. I have terrible, terrible news.…  Seguir leyendo »

Primero tomas tu bata. No importa si no recuerdas dónde la dejaste, la encuentras. Si hubo mucha sangre, le pides a alguien que vaya de inmediato al sótano a traerte un nuevo conjunto de ropa quirúrgica. Te pones la bata y entras al baño. Te miras en el espejo mientras lo dices. Usas el nombre de la madre y el de su hijo. No puedes cambiar esta parte.

Te mostraré cómo: si se tratara de mi madre, dirías: “Sra. Rosenberg, tengo una noticia terrible que darle. Naomi murió hoy”. Lo dices en voz alta hasta que lo puedas decir con claridad y fuerte.…  Seguir leyendo »

Few would disagree with two age-old truisms: We should strive to shape our lives with reason, and a central prerequisite for the good life is a personal sense of meaning. Ideally, the two should go hand in hand. We study the lessons of history, read philosophy, and seek out wise men with the hope of learning what matters. But this acquired knowledge is not the same as the felt sense that one’s life is meaningful.

Though impossible to accurately describe, we readily recognize meaning by its absence. Anyone who has experienced a bout of spontaneous depression knows the despair of feeling that nothing in life is worth pursuing and that no argument, no matter how inspired, can fill the void.…  Seguir leyendo »

Pocos estarían en desacuerdo con dos obviedades ancestrales: nuestra misión debería ser moldear nuestras vidas basándonos en la razón y un requisito esencial para la buena vida es tener una percepción personal de su significado. Idealmente, las dos deberían ir de la mano. Estudiamos las lecciones de la historia, leemos filosofía y buscamos a sabios con la esperanza de aprender qué es lo importante. Pero este conocimiento adquirido, no es lo mismo que la sensación de que nuestra vida tiene sentido.

Aunque es imposible describirlo con precisión, somos capaces de reconocer el sentido cuando nos hace falta. Quien haya experimentado un ataque repentino de depresión conoce la desesperanza de sentir que nada en la vida vale la pena y que ningún argumento, sin importar cuánta inspiración tenga, puede llenar ese vacío.…  Seguir leyendo »

It is time for fiscal stimulus to gradually assume more of the burden of propping up a global economy that still looks worryingly fragile.

Central banks are not about to abandon either quantitative easing (QE) – buying assets with newly printed money – or ultra-low borrowing costs. In a world where the desire to save far outweighs the appetite to invest, interest rates look set to stay very low for a long time.

But a consensus is forming that driving interest rates lower and lower could do more harm than good by squeezing banks’ profit margins and dousing their willingness to finance economic expansion.…  Seguir leyendo »

Ai Xiaoming is one of China’s leading documentary filmmakers and political activists. Since 2004, she has made more than two dozen films, many of them long, gritty documentaries that detail citizen activism or uncover whitewashed historical events. Among them are Taishi Village, which recounts the efforts of farmers to remove a corrupt party secretary; The Epic of the Central Plains, which tells the story of an AIDS village in Henan province; a five-part series on the 2008 Beichuan Earthquake that focuses on the efforts of activist Tan Zuoren; and, most recently, a five-part documentary on Jiabiangou—a labor camp for political prisoners where thousands died of famine in the Great Leap Forward.…  Seguir leyendo »

En estos días, sobre todo mediante declaraciones realizadas por diversos «expertos» del independentismo, se pretende extender la idea de que, una vez proclamada la independencia de Cataluña (que la dan por segura, ellos) la ciudadanía, es decir, las personas físicas y jurídicas, así como los organismos administrativos y sus funcionarios, en aras de la «transitoriedad» que estamos viviendo, tendrán que aplicar las nuevas normas que aprueben el Parlament y el Govern de la flamante República Catalana sin solución de continuidad. Es decir, dejarán de aplicar las normas estatales vigentes ahora mismo, para pasar a aplicar las nuevas normas ipso facto: De la Ley… a la ley.…  Seguir leyendo »

En estos días se cumple un año del naufragio que acabó el 2 de septiembre pasado con la vida de doce refugiados sirios en las playas turcas de Bodrum. El suceso, habitual desde la intensificación de la guerra siria, hubiera pasado desapercibido si no fuera por la imagen del pequeño Aylan Kurdi, muerto en la orilla, captada por la fotógrafa Nilufer Demir. Inmediatamente, la foto (junto con su versión en vídeo) fue difundida, y destacada en portada, por los principales medios de comunicación y replicada en innumerables versiones críticas (dibujos, fotomontajes, viñetas…) hasta quedar elevada a la categoría de icono mediático.…  Seguir leyendo »

Mis padres nacieron en Salmoral, una pequeña localidad de la provincia de Salamanca que tiene algo más de 150 habitantes. Con los años se mudaron a Jerez de la Frontera y allí nací. Con 18 me mudé a Sevilla para estudiar en la universidad, también estudié un año en Francia y comencé a trabajar. Hace una década me contrataron en una empresa catalana y decidí ir a vivir a una ciudad que desde pequeña me había fascinado: Barcelona. Aunque soy una enamorada de mi tierra natal, no elegí el lugar en el que nací, pero sí elegí en el que vivir y formar mi propia familia: Cataluña.…  Seguir leyendo »

Va a ser muy complicado que nuestro país reinvente sus instituciones de bienestar social para situarlas a la altura del siglo XXI si no entendemos (y no actuamos en consonancia) el reto enorme que representa la creciente longevidad. Puede visualizarse la potencia de este fenómeno (simplificando algo) al afirmar que los nacidos en un año cualquiera viven dos meses y medio más que los nacidos en el año precedente.

Ese efecto de la longevidad, en España, equivale a 100.000 niños adicionales cada año. Y seguimos suspirando por tener un baby boom que nos resuelva el problema financiero de las pensiones. Pues bien, ahí lo tenemos, cada año, y lo tiramos por la ventana.…  Seguir leyendo »

EL bipartidismo dominante en España desde la reinstauración de la democracia hasta el pasado mes de diciembre ha sido fruto de la voluntad consciente de los españoles y no consecuencia del régimen electoral. Durante ese periodo los españoles se decantaron por un sistema dominado por dos grandes partidos nacionales, el PSOE en el centroizquierda y, en el centro-derecha, UCD primero y luego el PP. La ley D’Hondt ha tenido muy poco que ver en esa continuada composición bipartidista del Parlamento español. Sus efectos son casi totalmente irrelevantes en las grandes circunscripciones. Ha sido, por el contrario, el resultado del buen sentido de los electores, deseosos de asegurar un gobierno fuerte y eficaz por encima de matices y de sutiles diferencias en sus preferencias ideológicas, y, al mismo tiempo, del buen sentido de ambos partidos nacionales al hacer compatible una oposición parlamentaria dura con el respeto a la legitimidad del partido más votado para ejercer el gobierno.…  Seguir leyendo »

En la Transición, Jordi Pujol se propuso que la lengua catalana fuera la clave de bóveda de un nuevo país. Para lograrlo necesitaba cambios profundos, dentro y fuera de Cataluña. De puertas adentro debía de recuperar el uso del catalán, en retroceso en una sociedad que en las últimas décadas había atraído a gentes de toda España que tenían el castellano como lengua materna. Para ello fueron fundamentales la inmersión lingüística -que se utilizó además para el adoctrinamiento en las tesis nacionalistas- y la televisión autonómica, TV-3, con los resultados por todos conocido.

Fuera de Cataluña actuó en tres frentes. En Madrid necesitaba la complicidad del Gobierno central para aplicar su plan de catalanización sin trabas.…  Seguir leyendo »

Paradójicamente, la gran movilización convocada por la ANC y Òmnium incluirá este año más siglas de partido pero también más debate que nunca sobre la hoja de ruta. También asistirán, y con un protagonismo muy destacado, dirigentes políticos soberanistas que no están a favor ni de la independencia ni de la unilateralidad. A pesar de que la dirección del procés ya enfila la recta final, se percibe un cierto desaliento de las multitudes convocadas. Aunque a última hora muchos de los dudosos se traguen el cansancio y el desconcierto, el empuje popular no es el mismo. Según los más optimistas, con la mayoría en el Parlament ya no hacen falta tantas demostraciones en la calle.…  Seguir leyendo »

La provocación nuclear de Corea del Norte (lanzamiento de misiles desde tierra y desde submarinos hacia el mar de Japón, empeño tecnológico en lograr un misil intercontinental capaz de alcanzar la costa oeste de los Estados Unidos y otras diversas actitudes militaristas que no contribuyen a la distensión) puede, con rigor, ser calificada de amenaza a la paz y seguridad de la región.

Paralela y desequilibradamente, el Consejo de Seguridad (aunque no la Asamblea General ni el Consejo de Derechos Humanos) ha centrado su agenda en la nuclearización de Pyongyang, a pesar de la pavorosa condición de los derechos humanos con que el régimen de Kim Jong-un somete a su propio pueblo, y que constituye el principal objeto de este documento de trabajo.…  Seguir leyendo »

Actualmente el debate por la desigualdad suele centrarse en la acumulación desproporcionada del ingreso y la riqueza en una pequeña proporción de los hogares estadounidenses y de otras economías avanzadas. Algo que se percibe menos —pero resulta igualmente corrosivo— es la tendencia a la caída o el estancamiento del ingreso para la mayoría de los hogares.

Durante gran parte del período posterior a la Segunda Guerra Mundial y hasta la década de 2000, un sólido crecimiento del PBI y el empleo en las economías avanzadas implicó que casi todos los hogares experimentaran un aumento de sus ingresos, tanto brutos como después de impuestos y transferencias.…  Seguir leyendo »

Por quince años, China ha sido un motor clave del crecimiento global. Pero ahora que el auge chino basado en las inversiones quedó atrás, la continuidad del crecimiento económico (en China y todo el mundo) dependerá de los consumidores urbanos chinos. En 2030, los habitantes de las ciudades impulsarán el 91% del incremento global del consumo; hoy China está poniendo el acento tanto en la urbanización cuanto en volcar hacia el consumo su modelo de crecimiento.

Una nueva investigación del McKinsey Global Institute da motivos para confiar en que la estrategia de China funcionará. El MGI (del que la coautora de este artículo es socia) prevé un aumento continuo en la cantidad de consumidores urbanos y en su nivel de ingresos, y predice que 700 ciudades chinas generarán siete billones de dólares, o sea el 30%, del crecimiento del consumo urbano global de aquí a 2030.…  Seguir leyendo »

Hoy todos los síntomas de la conmoción de Medio Oriente son visibles en el Líbano. Los nuevos refugiados llegados de Siria e Irak se suman a los viejos refugiados palestinos. El país lleva dos años sin presidente, mientras una lucha de facciones políticas rivales (reflejo de la creciente enemistad entre sus valedores iraníes y sauditas) debilita la gobernanza local. La corrupción política es rampante. Algunos días la basura queda en las calles sin que nadie la recoja.

Pero el Líbano también muestra signos de resiliencia. Inversores y emprendedores asumen riesgos para crear nuevas empresas. Asociaciones civiles proponen e implementan iniciativas útiles.…  Seguir leyendo »