Domingo, 11 de septiembre de 2016

La votación del Reino Unido a favor de su salida o “Brexit” de la Unión Europea está en camino de convertirse en el mayor no-acontecimiento del año. Más allá de una libra esterlina más débil y tasas de interés más bajas en el Reino Unido, el referéndum no ha tenido un gran impacto duradero. Los mercados financieros se tambalearon durante unas pocas semanas después de dicha consulta popular, pero se han recuperado desde entonces. El gasto de los consumidores permanece inmóvil. Lo que es más sorprendente, la inversión se ha mantenido constante, a pesar de la incertidumbre sobre las futuras relaciones comerciales de Gran Bretaña con la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

In July, after approval from the Obama administration, Congress released a 28-page chapter of previously classified material from the final report of a joint congressional inquiry into the Sept. 11 attacks. Saudi Arabia’s foreign minister, Adel al-Jubeir, said that the document had ruled out any Saudi involvement in the attack. “The matter is now finished,” he declared.

But it is not finished. Questions about whether the Saudi government assisted the terrorists remain unanswered. Now, as we approach the 15th anniversary of the most heinous attack on the United States since Pearl Harbor, it is time for our government to release more documents from other investigations into Sept.…  Seguir leyendo »

I was born in Atlanta and spent most of my life in Virginia, but growing up, when people asked where I was from, I’d always say Syria.

My Syrian experience was in the kitchen and at the dining table, scooping garlic and cilantro-fried broad beans with handfuls of pita bread and sneaking mouthfuls of fresh cream sweetened with orange blossom syrup. Before dinner parties, I’d taste-test every dish that came out of our kitchen — a lick of yogurt sauce to assess the level of garlic, a dollop of hummus tested for too little tahini, a bite of spiced ground beef.…  Seguir leyendo »

El 31 de agosto, el Senado brasileño destituyó a la presidenta Dilma Rousseff. Tras cinco largos días de debate, 61 de los 81 senadores, muy por encima de los dos tercios necesarios para apartar a un presidente, la condenaron por delitos fiscales y presupuestarios. Sus partidarios dijeron que la presidenta había sido víctima de un “golpe parlamentario”. Acababan de destituir injustamente a una persona elegida por 54 millones de votos, inocente de todo delito. En Latinoamérica se hicieron eco de esta protesta unos modelos de democracia y Estado de derecho como son Cuba, Venezuela, Bolivia y Ecuador.

Por supuesto, nada de ello es verdad.…  Seguir leyendo »

En un artículo publicado hace ya algún tiempo en The New York Times, El antiorientalista, en una alusión a la obra de Edward Said, se analizaba mi propósito de romper los clichés orientalistas de Occidente respecto al mundo islámico que sirvieron de base ideológica a la empresa colonial europea que a partir del siglo XVIII se adueñó de la casi totalidad del mismo con el pretexto de civilizarlo. El islam ha sido visto en efecto como un bloque homogéneo sin tener en cuenta la diversidad de naciones y etnias que lo componen, un tejido hecho con trozos de distintas telas, y con dicho objetivo, expuesto ya en mi libro Crónicas sarracinas, redacté una veintena de guiones que, con la ayuda inapreciable de Rafael Carratalá y de su equipo de cineastas, y bajo el título de Alquibla, pretendía mostrar mediante una visión del espacio urbano, ritos, costumbres, música, etcétera, dicha variedad.…  Seguir leyendo »

En 1904 Ortega y Gasset defendió su tesis doctoral sobre un estudio acerca de las leyendas sobre un inminente fin del mundo que se difundieron en Francia a finales del siglo XI. Ninguna inquietud futurista semejante atemorizaba a los ciudadanos occidentales cuando íbamos a traspasar el umbral del siglo XXI. La última década del viejo siglo, que antes de empezar ya nos regaló la sorpresa de la caída del Muro de Berlín, parecía marcar para muchos la senda de un progreso imparable. De aquel tiempo quizá les suene todavía el título de un ensayo, «El fin de la historia», publicado en 1989 por el politólogo Francis Fukuyama.…  Seguir leyendo »

España lleva casi un año con un gobierno provisional que ha hecho de liana entre dos elecciones generales tras las que ningún candidato ha conseguido todavía ser investido presidente por una incapacidad para pactar entre los partidos que deriva en falta de apoyo parlamentario al candidato vencedor, Mariano Rajoy.

La reacción sencilla e inmediata a esta situación de bloqueo suele ser: que la oposición permita que gobierne Rajoy, presidente actual y candidato más votado en las elecciones celebradas en diciembre de 2015 y en junio de este año; qué le vamos a hacer, pero que por favor gobierne alguien, por el bien general.…  Seguir leyendo »

La última vez que vi juntos a Soria y Guindos fue una vez que almorzamos en Sigüenza poco antes de que estallase el caso Bárcenas. Se me han quedado grabados los comentarios displicentes de ambos cuando les mostré un video blog del economista liberal Jesús Fernández Villaverde que me acababa de mandar mi hija Cósima desde la universidad de Brown. Lo singular no era que Villaverde comparara la eficiencia de la gestión municipal norteamericana con la hipertrofia política de nuestros ayuntamientos, sino que de repente ambos miraran desdeñosamente a quien había sido hasta entonces una de sus referencias intelectuales. ¡Cómo se les había subido a la cabeza el cargo de ministros!…  Seguir leyendo »

Un banquete en honor de los muertos, así empieza la celebración del Año Nuevo yazidí. Al alba, las mujeres acuden al cementerio más próximo con cazuelas de comida, huevos pintados con los colores del arcoíris, flores y retratos de sus muertos. Se pasean entre las tumbas con palabras y cantos de duelo. Después, extienden manteles sobre el suelo y celebran un banquete con la ofrenda. A partir de ese momento, el día se llena de alegría.

El pueblo yazidí es uno de los más antiguos de Mesopotamia. Su religión hunde sus raíces en el cristianismo, el judaísmo, el sufismo y el zoroastrismo.…  Seguir leyendo »

«Si fuera un ciudadano americano, no votaría por Hillary Clinton ni que me pagarais», dijo Nigel Farage este mes de agosto en un mitin de Donald Trump. El magnate utilizó como reclamo al líder del Partido de la Independencia del Reino Unido (UKIP), gran valedor del brexit, al creer que sus electores y los votantes eurófobos comparten una visión de Bruselas y Washington como centros de poder que secuestran derechos de los ciudadanos. Así, Trump afirmó que votarle permitiría «redeclarar la independencia americana».

De hecho, Farage y Geert Wilders -líder del Partido de la Libertad holandés (PVV)- ya asistieron a la convención republicana que proclamó candidato a Trump en julio y Marine Le Pen le define como «un hombre libre».…  Seguir leyendo »