Domingo, 18 de septiembre de 2016

En su artículo La Diada y el día después, la alcaldesa de Barcelona, Ada Colau, insistía en que es urgente el reconocimiento de la plurinacionalidad de España y del derecho a decidir. Colau culminaba así una semana en la que, previamente, había dicho que “Cataluña es un pueblo que quiere recuperar el derecho a la soberanía” y se había mostrado partidaria de una “república catalana confederada con España”. Pas mal.

A pesar de haber dicho muchas veces que ella nunca ha sido nacionalista ni independentista, Colau demuestra que asume a pie juntillas el relato de los nacionalistas catalanes cuando habla de “recuperar” el derecho a la soberanía, como si el pueblo catalán hubiera sido en algún momento de la historia sujeto de soberanía.…  Seguir leyendo »

La prensa europea viene destacando en las últimas semanas la difícil situación en la que se encuentra Angela Merkel como consecuencia de su política de refugiados, catalizadora del fulgurante ascenso electoral del partido populista Alternativa para Alemania (AfD). Tras conseguir resultados muy notables en las tres elecciones regionales celebradas en marzo de 2016 (entre 13% y 24% del voto), esta nueva formación, tan hostil a la inmigración como a la Unión Europea, ha adelantado por primera vez a los cristianodemócratas de la CDU en los recientes comicios del Land Mecklemburgo-Pomerania Occidental. No se espera que se repita el sorpasso en las elecciones de hoy al parlamento estatal de Berlín, pero, según las encuestas, AfD podría conseguir en torno al 15% de los votos, solo pocos puntos por debajo del partido de la canciller.…  Seguir leyendo »

Los buenos artículos me gustan casi tanto como los buenos libros. Ya sé que no son muy frecuentes, pero ¿no ocurre lo mismo con los libros? Hay que leer muchos hasta encontrar, de pronto, aquella obra maestra que se nos quedará grabada en la memoria, donde irá creciendo con el tiempo. El artículo que Héctor Abad Faciolince publicó en EL PAÍS el 3 de septiembre (Ya no me siento víctima), explicando las razones por las que votará en el plebiscito en el que los colombianos decidirán si aceptan o rechazan el acuerdo de paz del Gobierno de Santos con las FARC, es una de esas rarezas que ayudan a ver claro donde todo parecía borroso.…  Seguir leyendo »

La amistad está tejida de libros. Que son el territorio de los hombres libres. Recientemente se ha cumplido un mes desde que murió Gustavo Bueno. A quien tengo por un maestro y un amigo: esos dos dones tan raros en la vida de un hombre. Y tan difícilmente conciliables. A no ser en la biblioteca.

En sus orígenes –escribía Steiner–, «las lecciones de los maestros son las de los sacerdotes». Desmoronada la fe eclesial, lo sagrado hace de la sabiduría su templo. Es una larga historia, que empieza cuando el ateniense Platón se empecina en poner por escrito la doctrina de un maestro, Sócrates, que sólo confiaba en la voz viva.…  Seguir leyendo »

El sábado 13 de enero de 1996 los Aznar cenaron en mi casa con Isidoro Álvarez y su esposa. El líder del PP llegaba eufórico de un acto de precampaña en Valencia -«La gente está volcada con nosotros, Zaplana cada vez tiene más prestigio»- y el presidente de El Corte Inglés veía en la perspectiva de cambio político una palanca de relanzamiento económico. Su mundo era «la tienda» y se quedó contento cuando Aznar le dijo que «se iba a hinchar a vender calcetines» en cuanto ganara el PP. También le siguió la broma sobre el primer fracaso de Javier Arenas como candidato a la Junta de Andalucía.…  Seguir leyendo »

Lo primero que quería decir inducido, sin duda, por la climatología propia de todavía fechas veraniegas, es que hasta las costumbres estacionales nos han quedado sustraídas por enormes progresos y adelantos que las han tornado súbitamente en antiguallas innombrables de un pasado de tiniebla, como decía el señor Mao y luego se repitió este mismo cuento chino en todo Occidente y también en España, y pongamos por ejemplo hasta la inocente antigualla de la siesta, que recibió injustamente una pintura, realmente «al odio».

La siesta, en efecto, tiene hoy una fama y ofrece un «look» cultural nada honorable, e incluso verdaderamente despreciable, aunque no tanto como la lectura, así de estudios como de hermosuras literarias.…  Seguir leyendo »

Con la vuelta al cole y la irrupción de los coleccionables inútiles, septiembre tiene algo de Año Nuevo con sus propósitos de enmienda, y tal vez por eso el domingo recibí el ‘e-mail’ de un amigo en el que nos comunicaba a unos cuantos colegas su decisión de prescindir en adelante tanto de Twitter como de WhatsApp por el tiempo que depredan. Que lo llamemos por teléfono. «Me parece más importante -proseguía el correo- escuchar la voz de la persona con la que conversas en toda su amplitud de tonos. Creo que invierto en calidad de vida, pero no tengo todas las respuestas; el tiempo, sí».…  Seguir leyendo »

La política como teatro no es un invento de los recién llegados sino que viene de antiguo. Los políticos han rivalizado con los eclesiásticos en liturgias, capisayos y símbolos. Lo nuevo es que ha desaparecido una delgada línea divisoria que, durante siglos, distinguía entre forma y fondo, entre apariencia y realidad, entre significante y significado. El que se mostraba debía tener medios para hacerse valer. Nadie pues se engañaba con las apariencias.

Eso es lo que ha cambiado. Ahora, como decía irónicamente Walter Benjamin del teatro barroco, «hasta Dios es tramoya». Lo que importa es el gesto y el atuendo, esto es, la imagen.…  Seguir leyendo »

El Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos de las Naciones Unidas confirma lo que muchos ya sabían: cientos de miles de personas en la región de Medio Oriente y África del Norte (MENA, por su sigla en inglés) —especialmente en Argelia, Jordania, Libia, Marruecos, Palestina, Sudán, Siria y Yemen— han enfrentado en 2016 las peores sequías desde hace décadas. Esto es lo último que la región necesita mientras se esfuerza en pos del crecimiento y la diversificación económicos.

Diversos factores han contribuido a la situación actual, entre ellos, el cambio climático, la desertificación, la contaminación del agua y el uso inapropiado de los recursos naturales.…  Seguir leyendo »

Tema

Este documento analiza la evolución de la presencia global de España, tanto en su ámbito mundial como europeo, así como la contribución española a la presencia de la Unión Europea y, por último, la aportación de las distintas Comunidades Autónomas a la proyección exterior nacional.

Resumen

El Índice Elcano de Presencia Global refleja una rápida inserción exterior de España en las últimas dos décadas y media. Este crecimiento (superior al de Estados Unidos o Portugal) le ha permitido mantener su cuota de presencia global durante el período 1990-2015, a pesar de las disminuciones de cuota desde el estallido de la crisis económica.…  Seguir leyendo »

The red-carpet treatment was given to every world leader attending the Beijing G-20 economic summit meeting Sept. 4-5, 2016, which was hosted by Chinese President Xi Jinping. Everyone, that is, except for the president of the United States of America. There were no stairs for President Obama to emerge from the usual front door of Air Force One. The White House entourage, including the press photographer, were deliberately harassed.

Such an obvious snub, which was seen all over the world, was clearly planned by his Chinese host Xi Jinping. The message that was being sent was that China no longer believes it necessary to be subservient, or even respectful, to the United States.…  Seguir leyendo »

The partial cease-fire in Syria’s civil war is welcome news. But it must not be allowed to obscure a dangerous new development — the emergence from the war of a Russian-Iranian military axis that could upset hopes for stability in the Middle East, and for containing Russia’s global ambitions, into the future.

The extent of Russian-Iranian cooperation was signaled last month, when Russia used an Iranian air base to bomb targets in Syria. American officials dismissed the event as unsurprising and tactical, and some Iranian officials said Russia’s access was for a “one-time antiterrorism operation.” But a spokesman for Iran’s foreign ministry attached the words “for now” to his announcement that the access “is finished,” clearly leaving room for repetition.…  Seguir leyendo »

As I was boarding a Turkish Airlines flight to Ankara some days ago, a flight attendant handed me a slickly produced brochure telling the story of the failed coup attempt of July 15. It praised the Turkish people and their spirited defense of democracy, and it blamed the Gulen movement that allegedly organized the coup, portraying it as the sort of dark religious conspiracy that you’d expect to find in a Dan Brown novel.

The patriotic brochure foreshadowed much of what I was to hear from government ministers, independent journalists and opposition leaders during my visit in the country. These very different individuals, often coming from opposite political camps, were in lock step on one thing: The July 15 coup attempt was completely unexpected (in a country that had endured four coups in recent decades), and for that reason deeply traumatic.…  Seguir leyendo »

Looking to become a homesteader these days? As of May 2, a new Russian law provides for a free land grant of 2.5 acres to any citizen willing to move to a vast territory along Russia’s Pacific Coast and China’s border. This is Russia’s Wild Far East, at 2.4 million square miles almost three times the size of Alaska, Washington State and Oregon combined, but populated by merely 6.3 million people.

Still, many Russians are suspicious of the government’s offer. For good reason. During Russia’s privatization phase in the 1990s, each citizen was issued a voucher for shares in government-owned enterprises.…  Seguir leyendo »