Lunes, 19 de septiembre de 2016

For Angela Merkel, it was an uncommon note of pessimism. The German chancellor, to whom all in Europe look to for leadership and guidance (even when it’s unwelcome,) arrived at the summit of European leaders in the Slovakian capital of Bratislava Friday and said that «Europe is in a critical situation.»

It almost did not need to be said, and the fact that it was drew attention to the fact that she is no longer the EU’s tower of strength. Germany is divided over her generous welcome to some one million migrants this past year. Worse, the third place her Christian Democratic Union took earlier this month in the regional elections in Mecklenberg-Vorpomern—where it was beaten by the second-placed far right, anti immigration, anti-Muslim group, Alternative for Deutschland—showed what the ruling CDU might expect in local elections on Sunday and in the national elections next year.…  Seguir leyendo »

The days leading up to last Friday’s release of director Oliver Stone’s Snowden looked like one long movie trailer.

The American Civil Liberties Union and other human-right groups on Wednesday announced a campaign to win a presidential pardon for Edward Snowden, the former National Security Agency contract employee who leaked hundreds of thousands of its highly classified documents to journalists. The next day, the House Intelligence Committee released a bipartisan letter to the president that advised him against any pardon and claimed Snowden “caused tremendous damage to national security.”

The week before, Stone had invited me to a private screening of his movie in Washington.…  Seguir leyendo »

Edward J. Snowden, the American who has probably left the biggest mark on public policy debates during the Obama years, is today an outlaw. Mr. Snowden, a former National Security Agency contractor who disclosed to journalists secret documents detailing the United States’ mass surveillance programs, faces potential espionage charges, even though the president has acknowledged the important public debate his revelations provoked.

Mr. Snowden’s whistle-blowing prompted reactions across the government. Courts found the government wrong to use Section 215 of the Patriot Act to justify mass phone data collection. Congress replaced that law with the USA Freedom Act, improving transparency about government surveillance and limiting government power to collect certain records.…  Seguir leyendo »

Edward Snowden es el estadounidense que probablemente haya dejado la huella más profunda en el debate político durante los años del gobierno de Obama.

Snowden, quien dejó la Agencia Nacional de Seguridad tras entregar documentos secretos que detallaban los programas de vigilancia masiva de Estados Unidos a varios periodistas, se enfrenta a una acusación por espionaje aunque el propio presidente ha reconocido que sus revelaciones desataron un debate público importante.

Las filtraciones de Snowden provocaron reacciones en todos los niveles del gobierno. La justicia decidió que el gobierno no debía utilizar la Patriot Act para justificar la recopilación masiva de datos.…  Seguir leyendo »

In September 2015, the Getty Research Institute in Los Angeles acquired the first photographs ever taken of Palmyra, the great trading oasis in the heart of the Syrian desert. Louis Vignes was a young lieutenant in the French navy whose interest in photography earned him a place on a scientific expedition to the Dead Sea region in 1863. The twenty-nine photographs he made of Palmyra during his visit in 1864 (including two panoramic shots) were finally printed in Paris by the pioneering photographer Charles Nègre (who had taught Vignes) between 1865 and 1867.

With a history that extends back nearly four thousand years, Palmyra has risen and fallen many times.…  Seguir leyendo »

Tal y como está regulado el Senado en nuestra Constitución es un engendro que ha condicionado su existencia hasta nuestros días, momento en que muchos consideran que debe reformarse o desaparecer.

La razón de este evidente error se debe a que los constituyentes cuando lo concibieron como Cámara Alta de nuestro régimen parlamentario, pusieron la carreta delante de los bueyes. Dicho de otra manera, el Senado, en un sistema descentralizado territorialmente, como era el que deseaban los autores de la Constitución, tenía que ser el espejo en el que se reflejase el diseño final del llamado Estado de las Autonomías. Pero el Título VIII no estableció ningún modelo definitivo, sino simplemente las vías procesales para que los diversos territorios de España pudiesen acceder a la autonomía.…  Seguir leyendo »

Pero ¿dónde y cuándo empezó todo esto? ¿Cómo se declaró esta fiebre que parece afectar a todo el mundo en Bélgica? Es difícil decirlo exactamente, pero la inversión está de moda, al menos de palabra. A los sermones presupuestarios, a los conjuros sobre la reducción de las cargas salariales, ha sucedido en este inicio de septiembre una propuesta para un Pacto de Inversión. El primer ministro, Charles Michel, ha puesto sobre la mesa este pacto nacional sobre las inversiones estratégicas, convencido de que es necesario “reactivar la inversión para modernizar el país”. Este plan tendría por objeto la movilidad, la economía digital, las energías renovables y la seguridad.…  Seguir leyendo »

Los resultados de las elecciones a la Duma celebradas este domingo en la Federación Rusa se inscriben, por predecibles, en un guion perfilado hace años. Pese a ello, y pese a las denuncias por irregularidades en no pocos distritos electorales, la victoria de Rusia Unida es indiscutible. Desde su fundación en 2001, el partido de Vladímir Putin ha conseguido cuatro victorias abrumadoras en otros tantos procesos parlamentarios, asegurándose una vez más la mayoría absoluta en la cámara baja. En esta ocasión, con más de un 54% de los votos (con un 93% escrutado), el resultado es aplastante: 343 escaños de un total de 450.…  Seguir leyendo »

In 2013, a dishonest man with a fabricated record in government service made a decision that did more damage to U.S. national security than any other individual in our nation’s history. His subsequent actions deeply betrayed the American people. They harmed our relationships around the world, endangered American soldiers in warzones, and reduced our allies’ collective ability to prevent terrorist attacks. That man’s name is Edward Snowden.

This week, the House Intelligence Committee released a report, two years in the making, which exposed the truth about Mr. Snowden’s character, motivations and actions. As the Chairman of the National Security Agency and Cybersecurity Subcommittee, I have worked hard to make as much information public as possible about Mr.…  Seguir leyendo »

En las elecciones generales del pasado diciembre el Partido Popular sufrió una de las más severas derrotas electorales de un partido gobernante desde el colapso de la UCD a inicios de la década de los ochenta del siglo pasado. El PP perdió la confianza de algo más de tres millones y medio de españoles, un tercio de su electorado, y el porcentaje de ciudadanos que aseguran en las encuestas que, con toda seguridad, nunca votarían a ese partido se ha disparado hasta alcanzar máximos históricos.

En las segundas elecciones de junio, el PP consiguió recuperar parte del terreno perdido. Esta mejoría en las urnas ha dado alas a la tesis de que la crisis electoral del PP ha tocado a su fin y que los españoles han exonerado políticamente el comportamiento del PP durante los últimos años.…  Seguir leyendo »

EL 21 de junio de 1993 fue un día especial para mí. Me hallaba en un pueblo casi abandonado y ya semidestruido por la guerra en el paisaje siempre duro de la Herzegovina occidental. Aquel día, gracias a uno de aquellos trastos de teléfono por satélite, supe que había nacido en Madrid mi hija. Tardé una semana en salir de aquel maltratado agujero balcánico para conocerla. En aquella inolvidable llamada me dieron otra noticia. Muy cerca del hospital madrileño donde nació María, donde había nacido yo, el «San Francisco de Asís», en la calle Joaquín Costa, esquina Velázquez, había estallado una bomba de ETA poco antes de nacer la niña.…  Seguir leyendo »

La humanidad, en su conjunto, nunca ha vivido tan bien como hoy. Al escribir esto, aunque pueda demostrarse, nos exponemos a recibir una avalancha de reproches. Los sondeos de opinión, sobre todo en Occidente, reflejan un pesimismo generalizado: la mayoría considera que todo era mejor antes y que todo está empeorando, lo cual es inexacto. En una obra que acaba de publicarse en inglés (Progress, Oneworld Publications), un economista sueco, Johan Norberg, propone una síntesis del progreso objetivamente medible en torno a diez criterios: el hambre, la higiene, la esperanza de vida, la pobreza, la violencia, el medio ambiente, la educación, la libertad, la igualdad y el trabajo infantil.…  Seguir leyendo »

ES frecuente oír decir que los museos están para personas que se las dan de intelectuales. O bien para los interesados en la historia del arte. Se suele escuchar también que estas vacaciones estivales han servido para repararnos en el mar o en la montaña, pues los museos de arte no son lugares para descansar en familia o llevar a nuestros niños.

La neurociencia ha demostrado el desacierto de estas afirmaciones. Ha descubierto cómo nuestra capacidad visual necesita contemplar asiduamente obras de arte.

Al contrario de lo que la mayoría cree, no existe una percepción visual estándar o neutral. Basándose en la neurociencia, pensadores muy destacados de la actualidad, como John Searle, han explicado por qué el sentido de la visión no consiste en una recepción pasiva de estímulos.…  Seguir leyendo »

El pasado martes, Luis de Guindos, ministro de Economía en funciones, tuvo una comparecencia complicada en el Congreso. Las complicaciones venían incluso por el propio foro de comparecencia. La mayoría del Congreso quería que las explicaciones fueran en un pleno monográfico sobre la propuesta, fallida, de nombrar al ex ministro Soria como director ejecutivo del Banco Mundial, mientras que el Gobierno sólo quería una comparecencia en la Comisión de Economía, aprovechando que el ministro había solicitado comparecer para explicar la situación del déficit público.

Sobre la posición de Ciudadanos, que había apoyado la comparecencia en un pleno monográfico, y que también apoyó la comparecencia en comisión, ha habido muchas críticas.…  Seguir leyendo »

‘El nuevo curso político acelerará el choque entre Catalunya y España’ es un titular repetido desde hace semanas, y un ejemplo de cómo el conjunto de los medios, indistintamente de cuál sea su posición, simplifica el problema que sufrimos desde el 2012. El titular, unas veces adrede y muchas no, condensa el relato que interesa al soberanismo. La idea que se trata de un conflicto político entre dos entidades, Catalunya y España, condenadas a enfrentarse o, en el mejor de los casos, a dialogar y entenderse. Lo que resulta censurable de este tipo de afirmaciones, que solo en parte se justifican por la llamada economía del lenguaje periodístico, es la identificación sistemática de la parte con el todo.…  Seguir leyendo »

Un nuevo avance tecnológico ha permitido a la compañía Japan Oil, Gas & Metals National Corporation (JOGMEC) completar con éxito una prueba de extracción del metano contenido en depósitos de hidratos de gas localizados en la fosa de Nankai, bajo las aguas del Pacífico. Por otra parte, un equipo liderado por la empresa india Oil and Natural Gas Corporation Limited (ONGC) ha descubierto vastas acumulaciones, potencialmente explotables, de los compuestos citados en la bahía de Bengala, en el Indico. Ambas noticias resultan significativas por la gran dependencia de las importaciones energéticas de India y Japón. No en vano, los hidratos de gas localizados en la fosa de Nankai contienen unos recursos de metano cercanos a los 1,1 billones de metros cúbicos, volumen equivalente al empleado para cubrir las importaciones de gas natural licuado de Japón durante 11 años.…  Seguir leyendo »

¿La luna de miel terminó para las economías africanas? Hace menos de una década, parecía que los sueños económicos del continente empezaban a hacerse realidad. Muchos países experimentaban un crecimiento del PIB y un desarrollo impresionantes. Ahora que la dura realidad de la vulnerabilidad del continente a las condiciones externas desafiantes es un hecho, quedó demostrado lo difícil que resulta sustentar ese crecimiento.

Afectado por la desaceleración del crecimiento en China, un colapso de los precios de las materias primas y un efecto colateral adverso generado por varias crisis de seguridad, el crecimiento anual general del PIB de África promedió apenas el 3,3% en 2010-2015, apenas al ritmo de crecimiento de la población -y estuvo muy por debajo del 4,9% registrado entre 2000 y 2008.…  Seguir leyendo »

En los últimos siglos, el mundo pasó por una serie de revoluciones intelectuales contra diversos modos de opresión. Estas revoluciones actúan en las mentes de las personas, y se extienden a la mayor parte del mundo no por medio de la guerra (que generalmente tiene múltiples causas) sino a través del lenguaje y las tecnologías de la comunicación. Llega un punto en que las ideas que promueven (a diferencia de las causas de la guerra) se tornan indiscutibles.

Creo que la siguiente revolución de esa índole, previsible para algún momento del siglo XXI, pondrá en entredicho las implicaciones económicas de la idea de nación‑Estado.…  Seguir leyendo »

El debate nuclear está que arde desde que el presidente Obama contempla la posibilidad de declarar un “no first use” (NFU) del arsenal nuclear norteamericano. La política NFU consiste en renunciar a la opción de llevar a cabo un primer ataque con este tipo de armas (first strike) y, al mismo tiempo, salvaguardar la capacidad de réplica (second strike) ante un posible ataque nuclear enemigo. En otras palabras, supone la renuncia explícita a utilizar el arma nuclear en cualquier caso, excepto como respuesta a otro ataque nuclear.

La anterior medida, junto con otras como la prohibición de los ensayos o la extensión del nuevo tratado START con la Federación Rusa, constituyen un paquete de reformas que el presidente norteamericano está considerando aprobar antes de finalizar su mandato.…  Seguir leyendo »

Given the choice between more time or more money, which would you pick? For a beach vacation, you might pay more for a direct flight to gain a couple of extra hours getting sand between your toes. On the other hand, you might take a better-paying job that requires late nights at the office.

One of us, Professor Hershfield, recently faced such a choice. He was invited to teach a weekend seminar out of state. But he had a baby girl at home, born 12 weeks earlier. The pay would offset the costs of child care, but the job would require two days of not oohing, aahing and bonding with the baby.…  Seguir leyendo »