Martes, 20 de septiembre de 2016

Desde su ventanita en la mítica Calle Ocho de Miami, la familia Valls ha servido café, croquetas y otras delicias cubanas a varias generaciones de un éxodo que hoy sigue su marcha.

El Versailles ha sido el corazón del exilio cubano durante casi medio siglo de existencia. Cuando ese restaurante abrió sus puertas en 1971, Miami todavía era una pequeña comunidad de jubilados. Un destino turístico que se nutría con la llegada de miles de cubanos que abandonaron la isla en los llamados vuelos de la libertad. Era el inicio de otra revolución; una que ocurría a 366 kilómetros de La Habana y que poco a poco transformaría el panorama político de Miami, del estado de la Florida y del país entero.…  Seguir leyendo »

The US-Africa Business Forum (USABF), which meets for the second time in New York on 21 September, provides a platform to deepen business and financial ties between the US and Africa, and is the culmination of efforts to diversify Washington’s focus away from humanitarian concerns and counterterrorism. Emphasizing the business opportunities that Africa offers could be Barack Obama’s key Africa legacy, equivalent to the African Growth and Opportunity Act (AGOA) for Bill Clinton and the President’s Emergency Program on AIDS Relief (PEPFAR) or the US Africa Command (AFRICOM) for George W Bush.

The USABF is co-hosted by US Secretary of Commerce Penny Pritzker and Michael Bloomberg.…  Seguir leyendo »

In early September, the novelist Lionel Shriver gave a speech at the Brisbane Writers Festival in which she expressed her hope that identity politics and the concept of cultural appropriation would turn out to be passing fads. During her lecture, several audience members walked out in protest, and the text of her address has sparked a controversy that has spread across the Internet and the British and American press. It has stoked a debate already raging on college campuses, in the literary world, in the fashion and music industries, on city streets, and in other areas of our social and political lives.…  Seguir leyendo »

Lebanon, a small country whose population hovered around four million, has gained an astounding million and a half more residents in under four years, mostly refugees from neighbouring Syria. By contrast, the U.S. government proudly announced that it reached its target this year of granting asylum to 10,000 Syrians – to be settled in a population of more than 320 million – in the face of opposition from citizens worried about a flood of refugees and migrants.

Any serious attempt to deal with the global refugee crisis should acknowledge these startling disparities. The UN and U.S. are hosting back-to-back summit meetings on the refugee emergency on 19-20 September in New York, but advocates are pessimistic that the discussions will result in more equitable resettlement among the world’s richest countries or adequate support to front-line states.…  Seguir leyendo »

Mosul, Iraq is known as the city of two springs, with autumn days that are as fine as those ahead of summer. This fall, those days could turn even finer.

Iraqi forces, supported by the U.S.-led coalition, are preparing for an assault on Islamic State’s most significant stronghold in Iraq. Barring a reversal of policy in Baghdad or Washington, it is almost certain that the military campaign will succeed. What’s uncertain is the cost of that success.

The immediate priority will be to protect the city’s 1.5 million-plus civilians and prevent criminal gangs from establishing themselves as the alternative to IS, which has held the city since 2014.…  Seguir leyendo »

There once was a conservative candidate who promised a new era of economic growth. He promised to get tougher on a neighboring country he viewed as hostile, and he was widely feared by Muslims. He vowed to run the country like a company: efficiently and pro-business.

His name is Narendra Modi and he is currently the prime minister of India.

Modi’s success underscores the speed and magnitude at which politics can change. In a U.S. election season that has surprised many, it could foreshadow how the rise of Donald Trump — underscored by one recent national poll showing him now leading Hillary Clinton — might play out.…  Seguir leyendo »

World leaders are gathering in New York this week for the United Nations General Assembly, and at the top of their agenda sits a refugee crisis that has reached a level of urgency not seen since World War II. The United Nations Summit for Refugees and Migrants> and President Obama’s Leaders’ Summit on Refugees represent a watershed moment that is putting a global spotlight on the need for an effective response to a growing humanitarian crisis.

Our shared perspective is informed by the sober awareness of the dangers we face. In the aftermath of an explosive device going off in the Chelsea neighborhoodof New York last weekend, and other attacks in cities throughout the world, we recognize that the security of all our residents is paramount in large, open, democratic societies.…  Seguir leyendo »

The president of Russia, Vladimir V. Putin, once described the collapse of the Soviet Union as a “geopolitical catastrophe.” But the political thinker who today has the most influence on Mr. Putin’s Russia is not Vladimir Lenin, the founder of the Communist system, but rather Ivan Ilyin, a prophet of Russian fascism.

The brilliant political philosopher has been dead for more than 60 years, but his ideas have found new life in post-Soviet Russia. After 1991, his books were republished with long print runs. President Putin began to cite him in his annual speech to the Federal Assembly, the Russian equivalent of the State of the Union address.…  Seguir leyendo »

En una situación en la que el país ha estado sin un Gobierno ejecutivo durante casi 12 meses, y puede seguir careciendo de un Gobierno durante varios meses más, inevitablemente han surgido voces de alarma. ¿Puede continuar funcionando la Administración? ¿Puede el Estado sobrevivir? Quizá ya es el momento para reflexionar un poco sobre ello.

En realidad, un país puede funcionar perfectamente aunque no disponga de un Gobierno con plenas facultades. A nuestros políticos les gusta que creamos que necesitamos desesperadamente un Gobierno cuanto antes, pero hay muchos lugares en el planeta que no disponen de éste y, en cambio, son capaces de mantener los servicios básicos.…  Seguir leyendo »

El debate sobre la enseñanza en España no se adentra en la cuestión fundamental: ¿para qué educar? Los informes PISA no ayudan para responder a esta cuestión. La educación es mucho más que instrucción y aprendizaje de destrezas para el ejercicio de una profesión. La obsesión por reorientar la enseñanza desde los requerimientos del mercado laboral y el dominio de las nuevas tecnologías conlleva una amputación fortísima del derecho de aprender a cultivar todas las dimensiones del ser humano desde la infancia. Desgraciadamente se ha consolidado un modelo de enseñanza sin educación.

Seguimos sin aprender la crítica de Herbert Marcuse al hombre unidimensional.…  Seguir leyendo »

A pesar de lo que se dice, en España no existe un problema de ingobernabilidad. Lo que tenemos es un problema de élites políticas que actúan más en función de intereses personales que de los del país en su conjunto. No se trata de que estemos ante una división radical e insuperable, sino que las direcciones de los partidos con representación en el Parlamento, del que ha de salir investido un presidente de Gobierno, son incapaces de alcanzar acuerdos para que lo haya.

Pero las posibilidades que se ofrecen son muchas. Jugando solamente con los cuatro partidos más representados, y excluyendo a priori las que resultan imposibles por la autoadscripción de los partidos: puede gobernar el PP con el apoyo de Ciudadanos y la abstención de otros actores; el PP con la abstención de Ciudadanos y PSOE; el PP y el PSOE; el PSOE con la abstención del resto de partidos; el PSOE con el apoyo de Ciudadanos y la abstención de Unidos Podemos; Unidos Podemos con el apoyo del PSOE y la abstención de Ciudadanos, y aún podríamos encontrar más combinaciones.…  Seguir leyendo »

En el documental de Kent Jones sobre las célebres conversaciones entre Alfred Hitchcock y François Truffaut se subraya que el cineasta británico creó una nueva manera de dirigirse al público: una suerte de estrategia afectiva de envolvimiento psicológico que anticipaba en todo momento las reacciones de la audiencia a los acontecimientos y símbolos desplegados en la trama, haciendo de hecho al espectador copartícipe del filme por la vía de dirigir sabiamente su atención en la dirección más conveniente. Hitchcock hace así del voyerismo el hecho constitutivo del medio cinematográfico. Algo parecido intentan hacer los partidos políticos españoles implicados en las negociaciones de investidura, ilustrando con ello de paso la inquietante mutación experimentada por las democracias contemporáneas.…  Seguir leyendo »

En este tiempo muerto en el que no sabemos qué va a ocurrir en el inmediato futuro de la nación me he entretenido en la relectura de Churchill, siempre enriquecedora. He encontrado, entre tantas sabidurías, tres ideas pintiparadas para la ocasión. Son estas: «Las actitudes suelen considerarse más importantes que las aptitudes». «Un fanático es alguien que no puede cambiar de opinión y no quiere cambiar de tema». «El problema de nuestra época consiste en que los hombres no quieren ser útiles sino importantes». A Churchill no se le discute su sagacidad política. Hay políticos que se creen Churchill y no pasan de ser su caricatura.…  Seguir leyendo »

La democracia debe estar basada en los derechos humanos. Para muchos resulta obvio pero, cada vez más, vemos cómo en Europa hay quienes sugieren que la democracia se limita simplemente a ganar las elecciones para luego hacer lo que se considera que quieren los votantes. Para ellos, la democracia se convierte en una especie de dictadura de la mayoría.

Obviamente, el gobierno debe reflejar las preferencias de la mayoría, expresadas en la celebración de elecciones periódicas, libres y justas, pero su acción también debe quedar limitada por la salvaguarda de los derechos humanos y el Estado de derecho. Hay ciertas cosas que un gobierno debería tener prohibido hacer, incluso si la mayoría de los votantes las avalan, como imponer la pena de muerte, encarcelar a personas por motivos políticos, limitar su capacidad para expresarse y reunirse libremente o discriminarlas por motivos de género, raza, etnia, religión u orientación sexual.…  Seguir leyendo »

La vuelta al cole genera siempre una mirada social hacia el entramado educativo. Cada año por estas fechas salen en la televisión madres y padres que se quejan de los precios de los libros, que hacen cálculos acerca del sobregasto escolar en uniformes, comedores o transporte, además de las consabidas imágenes del primer día, con chicos y chicas que muestran su alegría o esparcen unos pocos lloros. Pasado este periodo las familias se relajan; tanto ellas como los estudiantes sienten una merecida satisfacción, que se generaliza en el conjunto de la sociedad si el retorno a las aulas se ha realizado sin demasiados sobresaltos.…  Seguir leyendo »

La hora de la verdad en Colombia no será ni la de la firma del acuerdo de paz ni la victoria del en el referéndum del 2 de octubre, que se da por muy seguro, sino la aplicación de lo estipulado en La Habana para que los guerrilleros de las FARC pasen de la lógica de la trinchera a la de las convenciones políticas, del escondrijo en la selva al arte de lo posible. De hecho, renunciar a las armas es un primer acercamiento posibilista, pero el trecho que queda por recorrer es largo y no precisamente fácil. No vale el precedente de la desmovilización del M19, una guerrilla esencialmente urbana, y tampoco el de los paramilitares, porque la larga vida de las FARC ha dado lugar a una cultura de la resistencia a ultranza, a una forma de vida, cabría decir, que es la única conocida hasta la fecha por varios millares de combatientes, inclinados o inducidos a practicar un análisis binario de la realidad.…  Seguir leyendo »

Si alguno de ustedes, queridos lectores, estudió filosofía en tiempos pretéritos, recordará el clásico Mito de la Caverna de Platón, una metáfora o analogía referida a la relación entre los seres humanos y el conocimiento; texto didáctico en el que una multitud de esclavos permanece maniatada en el interior de una inmensa caverna, mientras que a sus espaldas, tras un muro divisorio, sus captores desfilan portando estandartes coronados por símbolos: figuras y pictogramas que la luz de las hogueras proyecta en forma de sombras contra la pared opuesta, ésa que los sometidos están obligados a visualizar, lo quieran o no, de la mañana a la noche…

Lo recuerdan, ¿verdad?…  Seguir leyendo »

L’initiative pour une «économie verte» bénéficie d’un fort capital de sympathie spontanée auprès de la population. Toutefois, sa formulation abstraite et la référence au concept mal connu «d’empreinte écologique» la rendent vulnérable.

Quels sont les enjeux? L’initiative propose d’introduire dans la Constitution le principe d’une gestion efficiente de ressources. En clair, recycler complètement les matières premières que nous consommons pour les réutiliser, ce qui est déjà le cas pour le verre, et papier mais pas pour d’autres matériaux; autre exemple, utiliser du bois certifié pour lutter contre la déforestation, consommer des produits locaux ou favoriser les produits d’une pêche responsable. Ces principes ne sont finalement pas si éloignés des engagements pris par les deux géants de la grande distribution qui communiquent d’ailleurs largement sur ces thématiques.…  Seguir leyendo »

Le 9 septembre, jour du 68e anniversaire de sa fondation, la République populaire démocratique de Corée a une nouvelle fois défié la communauté internationale en procédant à un essai nucléaire, le plus puissant jamais réalisé. Ce cinquième essai, qui s’inscrit dans une stratégie visant à doter le régime d’un arsenal nucléaire et balistique, marque un tournant.

Depuis l’arrivée au pouvoir de Kim Jong-un, Pyongyang a considérablement accéléré la fréquence de ses essais tant nucléaires que balistiques. Alors qu’entre 1994 et 2011, son père avait réalisé deux essais nucléaires et trois essais balistiques intercontinentaux, Kim Jong-un en a déjà réalisé trois de chaque, dont deux essais nucléaires en 2016.…  Seguir leyendo »