Miércoles, 21 de septiembre de 2016

"Whatever may be the nature of the uncertainties and the tensions in which the world is placed today, and whatever may be their causes, there should be no problem that cannot be resolved peacefully with the united strength of 80 nations which now constitute our organization."

These words were spoken 60 years ago by Mamoru Shigemitsu, Japan's foreign minister at the time, on the day our country joined the United Nations. His statement is just as true today, as we prepare for this year's General Assembly meeting, as it was back in 1956.

In the 70 years since the United Nations was founded, it has helped the international community overcome Cold War tensions to resolve many regional conflicts.…  Seguir leyendo »

A convoy delivering aid was hit by a deadly airstrike in Syria on Monday. Credit Omar Haj Kadour/Agence France-Presse — Getty Images

The announcement this month of a new cease-fire agreement in Syria is good news. But a lack of trust among the Syrian belligerents and their foreign supporters means this agreement, like the one that came before it, is vulnerable to collapse.

It is already showing severe signs of strain. Over the weekend, the United States accidentally bombed Syrian government troops. On Monday, the Syrian military declared it would no longer respect the deal, resumed airstrikes on Aleppo, and even a humanitarian aid convoy was bombed.

Still, there is reason for hope. If Russia and the United States were willing to come far enough in their negotiations to reach this deal, these setbacks can be overcome.…  Seguir leyendo »

Muammar Gaddafi saluting his armed forces during a parade in Tripoli, 1999. Photograph: STR/Reuters

The House of Commons foreign affairs select committee concluded its report into the 2011 war in Libya by blaming the coalition forces for focusing exclusively on “regime change by military means”. That is simply inaccurate. Honesty compels us to acknowledge that at every stage of the conflict Muammar Gaddafi was offered opportunities to negotiate.

There was the option of exile in Zimbabwe, which Silvio Berlusconi was asked to propose on 27 March of that year. There was the promise made to Gaddafi’s chief of staff that the dictator would be allowed to leave and not have to appear subsequently before the international criminal court.…  Seguir leyendo »

The blame game started even before the guns fell silent. And now it has reach a crescendo of outrage, as US officials accuse Russia of carrying out an airstrike that hit an aid convoy northwest of Aleppo, destroying 18 out of 31 lorries.

Russia publicly denies it as it must, but if the US is proved to be right, then the message from the Kremlin is clear -- we are prepared to do anything and have no red lines.

The tenuous ceasefire in Syria appears to have collapsed following this attack and the earlier one that killed 62 Syrian army soldiers in Deir Azzor.…  Seguir leyendo »

Transportarse en bicicleta en Ciudad de México es una experiencia que va de lo complicado a lo aterrador.

Recientemente, cambié las llantas rotas de mi bicicleta, pues las calles con pavimento agrietado hacen el viaje tortuoso. Es frecuente que se argumente que “la Ciudad de México no es Ámsterdam”. Los automovilistas en Ámsterdam comparten con naturalidad las avenidas con bicicletas y peatones, aquí parece que tenemos que hacerlo a la fuerza. Sin embargo, los habitantes de Ciudad de México tenemos el mismo derecho que un holandés de disfrutar de una red completa de ciclovías para movernos por la ciudad.

La poca y mediocre infraestructura para la circulación no motorizada se convierte en un peligro para los ciclistas.…  Seguir leyendo »

Leg tie-downs on the gurney in the execution room at the Oregon State Penitentiary, in Salem, Ore. Rick Bowmer/Associated Press

As superintendent of the Oregon State Penitentiary, I planned and carried out that state’s only two executions in the last 54 years. I used to support the death penalty. I don’t anymore.

I was born and raised in the segregated South. I was 13 when Emmett Till was lynched for “flirting” with a white woman. I can remember upstanding black Christians expressing hope that his murderers would be caught and hanged. It seemed quite reasonable to me then that death was the only proportionate response for people who would so egregiously violate the norms of a society.

Years later, as a young law enforcement officer, I lost a close friend, John Tillman Hussey, and a cousin, Louis Perry Bryant — both law enforcement officers themselves — to execution-style murders at the hands of felons who were attempting to avoid arrest.…  Seguir leyendo »

Sujeta piernas de la camilla en la habitación de ejecuciones en la Penitenciaría del Estado de Oregon, en Salem Rick Bowmer/Associated Press

En mi carácter de superintendente de la penitenciaría del estado de Oregon, me encargué de planear y llevar a cabo las únicas dos ejecuciones que se han realizado en los últimos 54 años. Solía estar de acuerdo con la pena de muerte, pero he cambiado de parecer.

Nací y crecí en el sur segregado. Tenía 13 años cuando lincharon a Emmett Till por “coquetear” con una mujer blanca. Recuerdo cómo se levantaron los cristianos negros y expresaron su esperanza de que atraparan y colgaran a sus asesinos. En ese entonces, la muerte me parecía un castigo razonable, la única respuesta adecuada para alguien que se atrevía a violar con tal descaro las normas de la sociedad.…  Seguir leyendo »

La Diada de 2016 ha sido una más, no precisamente la más concurrida, pero sí la más ominosa y amenazante, ya que en ella algunos líderes han dicho que será la última en que se anuncie la independencia. La próxima vez, nos dicen, la independencia no será futuro, sino pasado. Como en otras ocasiones, el victimismo, cual si de vino se tratara, ha corrido a raudales. «No nos escuchan, no nos comprenden, se nos amenaza, se nos desprecia, se nos roba». Lo de siempre. Los organizadores han afirmado que ha sido una jornada plácida y sin incidentes. Tampoco es cierto, como la monserga del victimismo.…  Seguir leyendo »

A Ernest Lluch. In memoriam

Nunca se demostró que Arnaldo Otegi haya asesinado a ningún rival político. Nunca se demostró que haya señalado con el dedo a nadie para que lo asesinaran por denunciar y oponerse a la política terrorista de ETA. Pero tampoco nunca se le vio derramar una lágrima por ninguna víctima de ETA. No se le vio triste, ni apesadumbrado cuando la organización terrorista ajusticiaba en plena calle o en un lugar público a un disidente. Cuando se le preguntaba por alguna víctima de ETA en concreto, el dirigente político remitía con fulminante frialdad a la existencia de un conflicto que él no se cansaba de calificar casi solemnemente como “el conflicto vasco”.…  Seguir leyendo »

El fallo de este importantísimo pronunciamiento señala que una normativa nacional –española, en este caso– es discriminatoria y, por tanto, contraviene el Derecho de la Unión Europea al no reconocer ningún tipo de indemnización por la resolución de un contrato temporal de interinidad, cuando sí la reconoce en el supuesto de los contratos indefinidos. Surgen de inmediato multitud de dudas interpretativas entre las que aquí me interesa destacar dos. Una, ¿se ven afectados todos los países de la UE por este fallo?; y otra, ¿a quién se aplica la sentencia en España: sólo a los trabajadores con un contrato de interinidad o también al resto de temporales cualquiera que sea su modalidad?…  Seguir leyendo »

La semana pasada el profesor Benito Arruñada publicaba una tribuna en la que criticaba la idea de un pacto educativo porque solo contribuiría a perpetuar los problemas que ya tenemos. El sistema educativo, en connivencia con los padres, decía Arruñada, forma a jóvenes inmaduros, poco autocríticos e incapaces de “posponer la gratificación” para esforzarse más. Todo esto, unido a la eliminación de castigos, reválidas o los cursos selectivos, habrían generado una falta tanto de actitud como de preparación entre la juventud de hoy.

No seremos nosotros los que discutamos que nuestro sistema educativo es mejorable (ni que el pacto no es una panacea).…  Seguir leyendo »

Solo los que intervinieron directamente en los acontecimientos en torno a la evolución y desenlace de esa crisis conocen la realidad exacta de lo que ocurrió. Por ello, estas líneas constituyen una reflexión emitida únicamente desde la observación externa de los hechos.

Ya desde el anuncio de su formación, en junio de 2010, Bankia afrontaba una situación ciertamente muy difícil como consecuencia de la mala gestión realizada previamente en las cajas de ahorros que la compusieron. Fue el fruto de un claro descontrol en la asunción de riesgos, una expansión crediticia desmesurada con aberrante exposición inmobiliaria y una excesiva apelación a los mercados para captar recursos.…  Seguir leyendo »

En el reciente debate de investidura, el portavoz de Esquerra Republicana de Catalunya, Joan Tardà, tuvo la virtud de intentar conectar Cataluña con un referente internacional, el dirigente de la independencia de la India, Mahatma Gandhi, y de alguna forma sacar la controversia sobre la cuestión catalana de un provincianismo estatal. Anunció que “Cataluña será lo que la voluntad de la mayoría de sus ciudadanos desee y manifieste” e informó ante el Congreso de que llegado el momento recurrirán a “fórmulas de desobediencia y protesta en el ejercicio de la resistencia pacífica, cívica y gandhiana”, para concluir con una casi conmovedora declaración de intenciones dirigida a sus “hermanos valencianos y baleares” por la que se comprometía a no cejar hasta llevar el referéndum a dichas comunidades, incentivado por el deseo de compartir un futuro juntos.…  Seguir leyendo »

En la reunión de alto nivel de la Asamblea General de las Naciones Unidas del año pasado, los gobiernos del mundo prometieron cooperar para garantizar migraciones seguras, ordenadas, regulares y responsables. Este año deberán hacer más para cumplir esa promesa.

Los estados miembros de la ONU han reconocido los numerosos beneficios de las migraciones, entre ellos su papel en la estabilización del mercado mundial de mano de obra, la difusión de conocimiento e ideas, la creación de diásporas que estimulan el comercio internacional y las inversiones, y el apoyo que dan a las economías de todo el mundo por medio de remesas que pagan la atención médica, la educación y la vivienda de los familiares residentes en el país de origen.…  Seguir leyendo »

Generalmente, damos por sentado que todas las infecciones son curables, y que la todopoderosa medicina moderna funcionará siempre.

Pero imaginemos una situación distinta: a cierta persona le diagnostican una enfermedad infecciosa potencialmente mortal; en otros tiempos podía tratarse en cuestión de semanas o meses, pero le dicen que ahora el tratamiento durará al menos dos años, y que incluirá varios meses de inyecciones diarias y unas 14 000 pastillas, con graves efectos secundarios. El paciente tiene la “suerte” de pertenecer a la minoría de los que reciben diagnóstico y tratamiento, pero aún así, la probabilidad de que le gane a la enfermedad es sólo 50%.…  Seguir leyendo »

Imaginemos que es el año 2020. El director de la CIA pide una reunión urgente con el presidente de Estados Unidos. La razón: Corea del Norte ha logrado fabricar una bomba nuclear lo suficientemente pequeña como para caber en la punta de un misil balístico intercontinental capaz de alcanzar el territorio continental de Estados Unidos. La noticia rápidamente se filtra a la población. Se llevan a cabo reuniones de alto nivel para diseñar una respuesta no sólo en Washington, sino también en Seúl, Tokio, Beijing y Moscú.

Este escenario hoy puede parecer irreal, pero es más ciencia política que ciencia ficción.…  Seguir leyendo »

Con motivo de la cumbre de Bratislava, se han puesto sobre la mesa varias propuestas para avanzar en la política de seguridad europea. Al contrario de lo que algunos piensan, considero que es un gran acierto. Es urgente atender los problemas de seguridad en Europa y es hora de proponer iniciativas integradoras tras un tiempo de parálisis del proyecto europeo. Los ciudadanos lo consideran un asunto prioritario donde les gustaría ver más liderazgo de la Unión y nuestros amigos y aliados también lo esperan.

Actualmente para poder ofrecer seguridad a los ciudadanos dentro de las fronteras es necesaria la estabilidad en el exterior.…  Seguir leyendo »

Sánchez y la fuerza de la gravedad

Decía un castizo que las cosas caen por la fuerza de la gravedad o por la de su propio peso. Lo cierto es que las cosas cuando pierden apoyo se precipitan; sea un meteorito desorientado, una vetusta marquesina o un político en el filo de la navaja. Y hablando de políticos expuestos, ¿por qué podría caer Pedro Sánchez? Tal vez por haber asumido esta reflexión: «Como os habéis equivocado dos veces, he tenido que decidir por vosotros una tercera».

Una sociedad puede ser juzgada por la clase de políticos que produce. Son los políticos los que tienen la obligación superior de convertir hechos biológicos, hombres y mujeres, en hechos sociales, señoras y caballeros.…  Seguir leyendo »

Del nombre –Europa– de una princesa fenicia procede la utilización del término para referirse al continente así denominado. Conforme a la mitología, Europa, hija del rey fenicio de Tiro, habría sido raptada por Zeus –y de ahí el llamado rapto de Europa–, metamorfoseado en toro, con el que habría tenido tres hijos, uno de los cuales sería Minos, rey de Creta y fundador de la dinastía minoica. La acepción geográfica continental de Europa se contiene ya en textos griegos del siglo VII a. C. y romanos de la época clásica. Se cree que ha sido Hesíodo, hacia el año 900 a.…  Seguir leyendo »

Uno de los asuntos que, como era obligado, abordó Mariano Rajoy en el discurso de su fallida investidura fue la situación de la Unión Europea. Y su planteamiento tuvo un acierto: la reivindicación del papel del Gobierno de España como actor relevante en la toma de decisiones en Bruselas, sus referencias a aportaciones indiscutibles de nuestro país a lo largo de sus treinta años de integración europea, así como la decisión de transitar hacia una estrategia más proactiva, algo que se ha echado en falta en los últimos años de alineamiento con la posición de Berlín y que figuraba también en el ‘Acuerdo para un gobierno reformista y de progreso’ negociado meses atrás entre el PSOE y Ciudadanos.…  Seguir leyendo »