Jueves, 22 de septiembre de 2016

Los políticos huyen como de la peste de los escándalos financieros, sexuales o de abuso de poder. Cuando estallan, no necesariamente son despedazados por ellos, pero tienen la capacidad de hacerlo. Así ocurrió con la histeria del Watergate de Nixon y del Sexgate de Clinton. Y algo similar está pasando con el factor corrupción en España. En cuanto nos descuidamos, todos fuimos -o somos- adictos a la droga del seguimiento de esos escándalos, y algunos pueden llegar a morir de sobredosis.

Tan corrosivo como un escándalo -y tan temido por los políticos- son las oscilaciones de la salud. Un mago del ocultismo, Jacques Chirac, el ex presidente de Francia, acaba de ser ingresado en una clínica por infección pulmonar.…  Seguir leyendo »

It has been a difficult year for many Western democracies — and China is rubbing it in. As Donald J. Trump rose in the Republican primaries, the state-run Xinhua news agency gleefully described the United States presidential election as “an entertaining drama that illustrates the malfunction of the self-claimed world standard of democracy.” Another Xinhua article exploited the leak of Democratic Party emails to reassert that “money politics has become an incurable disease of the American electoral system.”

America’s democracy is not the only target. China’s state media also came out swinging after the British vote to leave the European Union.…  Seguir leyendo »

La Asamblea General de Naciones Unidas se ha inaugurado, trayendo consigo decenas de resoluciones incumplidas por Israel, que con la más total impunidad continúa negando de forma sistemática los derechos inalienables del pueblo palestino. Israel, por su parte, insiste en su política de culpar a la víctima, mientas la comunidad internacional insiste en condenar las violaciones israelíes sin llevar a cabo acciones concretas. El resultado de ello ha sido el alza en la colonización de la Palestina ocupada, llevando a muchos a cuestionar si la idea de la solución de los dos Estados aún es viable.

La Organización para la Liberación de Palestina, único y legítimo representante del pueblo palestino, reconoció a Israel en 1988 sobre las denominadas fronteras anteriores a 1967.…  Seguir leyendo »

Vivimos en tiempos de rankings,a los que no escapan las Universidades españolas. Se están publicando las clasificaciones internacionales más relevantes, seguidas por todo tipo de comentarios y opiniones. Junto a análisis serios y rigurosos, aunque puedan ser polémicos (¿por qué no?), encontramos también tópicos manidos, ocurrencias y lugares comunes que vuelven a insistir en diagnósticos equivocados: nos sobran Universidades y universitarios, estamos a la cola de las naciones desarrolladas, descuidamos la excelencia y otras perlas semejantes. No entraré ahora en la tarea de desmontarlas nuevamente y me limitaré a aconsejar la lectura de los numerosos informes que ponen las cosas en su lugar justo.…  Seguir leyendo »

Imaginemos que pudiéramos volver atrás y rediseñar el transporte urbano desde el principio. ¿Cómo sería? Desde luego, no como es hoy.

Para empezar, probablemente nadie diseñaría un sistema en el que el medio de transporte más común le cuesta decenas de miles de euros a cada ciudadano y que está inactivo el 96% del tiempo. Así es, los coches se utilizan sólo un 4% del día y son una de las posesiones más caras de las familias europeas. Y eso es sólo una parte del desperdicio. Pasamos una gran cantidad de horas a la semana sentados detrás del volante de un coche.…  Seguir leyendo »

¿Y ahora qué? Nuestro Estado de bienestar, con su burocracia, con su tecnocracia intervencionista, ha entrado en un proceso de decadencia lenta pero implacable, un proceso profundo y global de agotamiento de un modelo de democracia que está resultando ineficiente por insuficiente. Incluso ha regresado el virus de la autodestrucción. Un virus que estimula a las fuerzas contrarias para que actúen sobre un mismo cuerpo hasta autodestruirse sin querer. Mirad lo que nos está pasando, el Brexit o la UE y veréis su poder destructor. En fin, la tormenta está servida porque el tiempo es implacable y lo envejece todo. En otras palabras, que las cosas siempre tienden a ir mal si se abandonan a sí mismas, si no se interviene, si no se cambia.…  Seguir leyendo »

On Feb. 14, 2005, a massive bomb killed the former prime minister of Lebanon, Rafik Hariri, my father, along with 22 other Lebanese. The Special Tribunal for Lebanon at The Hague identified five Hezbollah operatives as suspected collaborators in the murder. If proved, that would mean his assassination was carried out by Iran’s allies in Lebanon, who are financed and controlled by the regime in Tehran.

Three years later, in 2008, Hezbollah moved to occupy Beirut, and after many years of promising that its vast, Iranian-supplied arsenal was intended only to protect Lebanon from Israel, turned its weapons against the Lebanese people.…  Seguir leyendo »

Dice Ercilla en unos versos memorables, aunque poco rememorados: «… es opinión de sabios / que donde falta el rey sobran agravios». Si entendemos la palabra «rey» en términos latos, en la actualidad española y europea sería el Estado, o el Gobierno, o esas vaguedades enmascaradoras que llamamos «los poderes públicos» o «las autoridades». Y añadir «competentes» ya parece excesivo. Cada vez con mayor frecuencia se producen incidentes seguidos de polémicas en que la confusión es reina y el sectarismo su profeta. Muchos protagonizados por musulmanes a quienes «el rey» intenta encubrir o apartar del foco de la opinión pública, ya se trate del terrorismo islámico, invariablemente atribuido a «locos», «lobos solitarios», «marginales» o, en el caso extremo, cuando ya no hay escapatoria ante los hechos, con la chistosa interpretación periodística de que, en realidad, los pobres, no son buenos musulmanes; o ya se trate de incidentes menores, por fortuna, a base de velos, sayas o tabúes alimentarios.…  Seguir leyendo »

Convendría recordar algunas cifras. Los soldados españoles están actualmente desplegados por el mundo en veinte operaciones militares, con personal presente en catorce países de tres continentes y en cuatro diferentes zonas marítimas. Ese es un esfuerzo nacional, personal y familiar tanto más notable cuanto escasos son comparativamente los fondos que nuestro país dedica a la defensa. Y digno de encomio: los integrantes de nuestras Fuerzas Armadas, hombres y mujeres, saben del alto riesgo personal al que su profesión los somete. A ella dedican en el interior y en el exterior de nuestro país lo mejor de sus capacidades.

Fue el presidente Aznar el que llevó a cabo la sustitución de un Ejército nutrido por el servicio militar obligatorio por otro integrado por voluntarios, respondiendo con ello mejor a las necesidades de nuestra defensa y siguiendo el modelo imperante en la mayor parte de los países de nuestro entorno.…  Seguir leyendo »

Astudy in contrast: North Korea is killing itself to get an atomic bomb; Kazakhstan is rich because it gave its nukes away.

Pyongyang rattled the world on Sept. 9 with its fifth nuclear in bomb test, and a few days later Astana, Kazakhstan got bouquets from lawmakers in Washington marking the 25th anniversary of that nation shutting down its mega-toxic atomic bomb test site.

Twenty years after giving its nuclear-tipped missiles back to Mother Russia and giving its “wealth” of lethal plutonium to Uncle Sam for safekeeping, Kazakhstan is the richest nation in Central Asia, whereas the gulag state of North Korea is a hell hole of famine and fear.…  Seguir leyendo »

Tambores de guerra en el PSOE. Pedro Sánchez coquetea con la idea de ser Presidente con Podemos y los independentistas. Sus críticos reciben ataques desde las trincheras impunes de las redes sociales. La dirección central se enfrenta a las territoriales, la militancia reniega de ciertos dirigentes y los votantes salen por la puerta de atrás.

A pesar de sus malos resultados, la aritmética enrevesada de las dos últimas elecciones ha hecho al PSOE juez y parte. El pacto con Ciudadanos generó tensiones en la militancia, pero sus escasas posibilidades de éxito apaciguaron los ánimos. Ahora, con la amenaza de unas terceras elecciones que sólo beneficiarían al Partido Popular, el PSOE no ha podido escapar de sus contradicciones internas.…  Seguir leyendo »

La justicia, junto a la libertad, la igualdad y la solidaridad, constituye uno de los pilares basilares constitutivos y legitimadores del Estado constitucional. Es un componente esencial del sistema democrático. La justicia es una virtud privada y una virtud pública, configurada como valor superior del ordenamiento jurídico. Es un derecho fundamental, que garantiza a todos los ciudadanos el acceso a los tribunales de justicia para resolver los conflictos de forma objetiva y racional. La justicia es una aspiración cívica irrenunciable y una exigencia democrática indispensable para asegurar la convivencia social en libertad. La justicia es una institución u organización pública destinada a hacer operativo el valor y la fuerza garantista del Estado de derecho.…  Seguir leyendo »

En este mes, hace 20 años, la Asamblea General de las Naciones Unidas recibió un informe de la exministra de educación de Mozambique Graça Machel, que detallaba los efectos de los conflictos armados sobre los niños. En la documentación de un patrón de ataques sistemáticos e intencionales que incluían asesinatos, violaciones y reclutamiento forzado en grupos armados, Machel concluía: «Este es un espacio carente de los valores humanos más básicos… Hay pocos abismos más profundos a los que puede caer la humanidad».

Machel estaba equivocada: una generación más tarde, la humanidad se desploma aún más profundamente en la depravación moral. Los niños que viven en las zonas de conflicto son blanco de la violencia a una escala sin precedentes y el elaborado sistema de las disposiciones de la ONU sobre los derechos humanos, diseñado para protegerlos, es violado con impunidad.…  Seguir leyendo »

Muchos de nosotros recordamos la década de 1970 por su música y moda; sin embargo, deberíamos también aprender de las creencias erróneas de dicha década. Al no tener fácil acceso a datos o análisis sobre las tendencias sociales, algunas ideas sobre el funcionamiento y naturaleza de la sociedad estuvieron completamente equivocadas. Hoy en día, sabemos cosas que simplemente se desconocían en aquel entonces.

Si usted les hubiera preguntado a los médicos en la década de 1970 quién tenía más probabilidades de sufrir un ataque al corazón, ellos habrían expresado el conocimiento intuitivo que tenían sobre el “estrés del ejecutivo”. En aquel entonces se creía que las personas en puestos de alta dirección se enfrentaban a un mayor riesgo de enfermedad coronaria debido a las exigencias de sus puestos de trabajo.…  Seguir leyendo »

En los últimos quince años, la cantidad de estudiantes en todo el mundo aumentó unos 243 millones, lo que muestra el compromiso de los gobiernos con la extensión del acceso a la educación. Pero algunos países progresaron mucho más que otros, no sólo por el aumento del porcentaje de jóvenes escolarizados, sino también por la calidad de la educación ofrecida. Cerrar esta brecha educativa debe ser prioridad máxima.

La Comisión Internacional para el Financiamiento de Oportunidades Educativas Globales, de la que tengo el gusto de ser miembro, trabaja para lograr precisamente eso. La Comisión opera bajo la dirección del ex primer ministro británico Gordon Brown (actual enviado especial de las Naciones Unidas para la educación mundial), con la firme creencia de que la educación es un derecho humano fundamental y el camino hacia una mejora sustancial de los niveles de vida.…  Seguir leyendo »

Los desafíos de la salud pública en Oriente Medio son enormes, especialmente cuando se tiene en cuenta la población transitoria de refugiados y trabajadores migrantes de la región. La población de refugiados por sí sola hoy asciende a millones de personas y está agotando los sistemas de salud en Jordania, Líbano y Turquía casi hasta el punto de quiebre.

Los países ricos del Consejo de Cooperación del Golfo estarían errados si se creen exentos de los problemas de salud pública de sus vecinos. Mientras que los países del CCG han hecho progresos importantes en materia de higiene y salud materna e infantil, conforman el epicentro global de enfermedades crónicas no transmisibles -como la obesidad, la diabetes, las enfermedades cardíacas y, cada vez más, el cáncer- que resultan del estilo de vida y los hábitos de comida.…  Seguir leyendo »

Mañana, 23 de septiembre, es el día internacional contra la explotación sexual y el tráfico de mujeres, niñas y niños. El Col.legi de l’Advocacia de Barcelona se une a esta conmemoración y muestra la necesidad de continuar luchando por el respeto de los derechos más esenciales de las mujeres y los niños. La trata de personas es la captación, transporte, traslado, acogida o recepción de personas mediante el engaño, el uso de la fuerza u otras formas de coacción o abuso para obtener su consentimiento con fines de explotación sexual, trabajos o servicios forzados, esclavitud o extracción de órganos.

Entre las formas de explotación sexual cabe destacar la pornografía infantil, el turismo con fines sexuales con menores de edad o los matrimonios forzados.…  Seguir leyendo »

El funcionamiento social exige la pervivencia de mitos, necesarios para la cohesión y estabilidad, que abarcan distintas esferas y con relevantes consecuencias económicas. Hoy quisiera llamar la atención acerca de uno de ellos: la negativa visión de la actividad económica de los mayores. Digamos, a partir de la jubilación. Viene ello a cuento de la sorpresa que me provocó escuchar, de boca de un presentador de la televisión pública catalana, la calificación de viejos atribuida a Donal Trump y Hillary Clinton. Ese adjetivo me dio que pensar. Individuos con fortaleza y empeño como para presentarse a las primarias y a la carrera presidencial de EEUU, ¿viejos?…  Seguir leyendo »