Lunes, 26 de septiembre de 2016

Another set of black men killed by the police — one in Tulsa, Okla., another in Charlotte, N.C.

Another set of protests, and even some rioting.

Another television cycle in which the pornography of black death, pain and anguish are exploited for visual sensation and ratings gold.

And yes, another moment of mistakenly focusing on individual cases and individual motives and individual protests instead of recognizing that what we are witnessing in a wave of actions rippling across the country is an exhaling — a primal scream, I would venture — of cumulative cultural injury and a frantic attempt to stanch the bleeding from multiplying wounds.…  Seguir leyendo »

Tonight, Hillary Clinton and Donald Trump will meet on the debate stage for the first time. With polls showing only a narrow Clinton lead, there is enormous interest in what the three presidential debates represent not just in the US, but around the world.

But what perspectives will viewers outside the US be bringing to the debates? Our research offers a few clues. Since 2013, we have been tracking how elites in various regions view the US, using narrative submissions from those most closely connected to their country’s foreign policy process. The most recent iteration of this report looked at Latin America and the post-Soviet states.…  Seguir leyendo »

NATO is moving forward with its plans to set up multinational battalions in Poland and each of the three Baltic states. Estimates of the total size of this commitment vary in the range of 3,000–4,000 troops spread between the four countries. It’s understandable that NATO is being reticent about detailing precise numbers. But finding out the overall shape of these new measures agreed at July’s Warsaw Summit – and consequently realizing that they are entirely unthreatening in nature – requires a close reading of NATO statements and some deduction. By making people work hard to realize its defensive intent, NATO is failing in a core task of strategic communications.…  Seguir leyendo »

Estaba navegando por Instagram cuando la vi: esa bola blanca de pelos, una foca bebé, acurrucándose junto a un montón de nieve. Miré extasiada sus acuosos ojos negros, con mis pupilas dilatadas y le di clic al corazón debajo de la foto. No les puedo describir lo mucho que me gustó.

Después leí el pie de foto. “Una foca arpa recién nacida se esconde detrás de un trozo de hielo marino y busca refugio durante una tormenta de nieve”, decía. Aww. Y seguía: “Debido a los cambios climáticos provocados por el hombre y la pérdida de hielo marino, se están acabando los lugares de nacimiento de las focas arpa”.…  Seguir leyendo »

En la primera elección de 2010 no voté por Juan Manuel Santos. Es más, recuerdo que lloré cuando supe que había triunfado para suceder a Álvaro Uribe en la presidencia. Había cifrado todas mis ilusiones en Antanas Mockus, el excéntrico y brillante exrector/matemático de la Universidad Nacional, que para muchos representaba un cambio de paradigma en la política colombiana.

Pensé que con la llegada de Santos al poder —exministro de defensa del régimen uribista—, nos esperaban cuatro años más de lo mismo: guerra, guerra y más guerra. Santos me parecía un político aún más temible, indescifrable y astuto que el mismo Uribe.…  Seguir leyendo »

El 4 de febrero de 2008 ocurrió la manifestación pública más multitudinaria en la historia de Colombia. Miles de ciudadanos, tradicionalmente apáticos, salieron a las calles espontáneamente para protestar por los continuos secuestros y crueldad de la guerrilla de las Farc, la reciente masacre de once diputados del departamento del Valle luego de cinco años de cautiverio y la frustración por las demoras de la Operación Emmanuel, en la cual serían liberadas Clara Rojas y su hijo. El mensaje fue uno solo: “No más Farc”, y reveló la unión de los colombianos para condenar la violación de los derechos humanos por el grupo guerrillero.…  Seguir leyendo »

Ali was clearing debris from a room that used to be part of a hospital. The ceasefire in Aleppo was still tentatively holding, and the 12-year-old boy was taking advantage of a lull in the fighting to carve out a new place to live. Shihan, a government-held area, used to be right on the front line; now, after years of fighting, it lies in ruins. Displaced people were moving into the bombed-out ruins.

«We need to clear this room and the room next door, because this is going to be our new home,» Ali told me.

A few days later, however, and the war was back on.…  Seguir leyendo »

I returned to my native Hong Kong in 1998 after more than two decades of working as a reporter in New York City. I was hired to start a journalism program at the University of Hong Kong, my alma mater, and train a new generation of reporters to tell the stories of Hong Kong, China and Asia. It was a big and timely beat.

Hong Kong was handed over to China after 156 years of British rule 10 months before I returned. In an ingenious stroke designed to reassure the international community and Hong Kong people, China’s paramount leader, Deng Xiaoping, devised the “one country, two systems” arrangement: Beijing would assume sovereignty, but Hong Kong would keep its rule of law and capitalist ways for 50 years.…  Seguir leyendo »

Lo bueno de Sánchez y lo que con él hace las veces de dirección en el PSOE es que con cualquier cosita se hacen un apaño. «Vamos a derrotar a las encuestas», anunciaba el líder en campaña, cuando se llevaban publicados ocho sondeos y todos ellos anunciaban catástrofe en los comicios que ayer se celebraron en Galicia y Euskadi: mayoría absoluta de Núñez Feijóo y hundimiento de la representación socialista en la cámara de Vitoria, siendo sobrepasados en ambas comunidades por Podemos.

En Euskadi han perdido 16 escaños en dos legislaturas y en Galicia, 11. Ayer podrían haber ensayado otra línea de defensa adicional: hemos derrotado a las encuestas, no por resultados en sí mismos, sino porque hemos empatado a escaños con la segunda fuerza en Galicia y en Euskadi nuestra caída se ha desacelerado en un 50%.…  Seguir leyendo »

Frente a la inminencia de un acuerdo definitivo para cerrar el conflicto armado en Colombia entre el Gobierno de ese país y las FARC-EP, hace unos meses, el ex Presidente Álvaro Uribe llamó a la «resistencia civil» del pueblo colombiano. La resistencia civil se ha visto. Lo singular de su propósito es que, en la historia, ese tipo de acciones políticas se han desarrollado contra la discriminación o la tiranía, jamás contra la paz. Nunca en la historia de los procesos de paz en el mundo (como en Irlanda del Norte, El Salvador, Sudáfrica, Liberia, Nepal o Filipinas, entre otros) se ha visto a un popular dirigente político tan radical en su contra.…  Seguir leyendo »

«Obra bien y deja el resultado en manos de Dios”. Esa es la lógica que se ha impuesto en la política española, una lógica religiosa, ejemplo paradigmático de lo que Max Weber describiera como “ética de las convicciones”. El efecto principal de actuar exclusivamente en función de las convicciones, como señalara el sociólogo alemán, es que los actores se exoneran a sí mismos de las consecuencias de sus acciones, es decir, se convierten en irresponsables. A dónde o a quién se traslade la responsabilidad no es importante: las consecuencias se atribuirán a circunstancias más allá del control de uno, a la mala fortuna o a la perversidad de los demás.…  Seguir leyendo »

Vascos y gallegos han apostado más por la gestión que por la magia. Aunque los votantes nos equivocamos con más frecuencia de lo que creemos, hay que constatar la evidencia de que tanto en Galicia como en el País Vasco ese bálsamo que todo lo cura, llamado «el cambio de Pedro Sánchez», no solo no ha cosechado éxito sino que, una elección más, sigue perdiendo empuje. Con todo y con eso, mucho me temo que el secretario general de los socialistas, conocido su ADN escasamente democrático, lejos de hacer una lectura que lo lleve a facilitar un Gobierno en España a través de la lista más votada, mantendrá su determinación de bloquear, con el inevitable y consabido daño a la sociedad española y, de manera muy especial, a la economía.…  Seguir leyendo »

Desde hace meses, Estado Islámico (EI) lleva encadenando una derrota tras otra. La pérdida de terreno es inexorable, las ciudades caen como fichas de dominó y a día de hoy sus dos principales bastiones –Mosul en Irak y Raqqa en Siria– están próximos a ser asediados. El flujo de combatientes voluntarios que llegan desde el extranjero se ha reducido al mínimo, desde los centenares que cruzaban la frontera turca cada mes en 2014 a unos cincuenta por mes en 2016. Aislado, EI ha quedado prácticamente sin capacidad para seguir sus actividades de contrabando y reabastecimiento. La moral entre la población bajo control de EI es baja, sometida a una creciente carestía de alimentos y bienes, cortes de electricidad y bombardeos cada vez más intensos.…  Seguir leyendo »

Colombia afronta uno de los momentos decisivos de su historia: el intento por restablecer la paz tras más de medio siglo de guerra interna que ha dejado 250.000 muertos, seis millones y medio de desplazados, y medio millón de exiliados. Todo ese pasado sangriento puede tocar a su fin a partir de hoy con la firma en Cartagena de Indias del denominado «Acuerdo Final para la Terminación del Conflicto y la Construcción de una Paz Estable y Duradera».

Para llegar a este punto han sido necesarias multitud de negociaciones cuyo resultado deberá ser ratificado en las urnas el próximo 2 de octubre.…  Seguir leyendo »

En el título de un libro del irlandés John Toland (1670-1722) «Christianity not misterious» (1696) en la Inglaterra anglicana, parece ser que aparece por primera vez la palabra «freethinkers», que hizo fortuna y fue denominación que muchos se autoasignaron como actitud representativa de hombre ilustrado, partidario del racionalismo, originaria de una actitud displicente y despreocupada ante la Fe y los planteamientos doctrinales de la religión de los jóvenes «ilustrados» partidarios decididos del progreso, que opinaban con absoluta libertad de los temas teológicos más profundos como algo baladí que no presentaba importancia alguna comparados con los dogmas científicos y técnicos de la cultura humana.…  Seguir leyendo »

¿No podrían los demócratas haber elegido a una candidata mejor para la Casa Blanca? En circunstancias normales, se jugarían perder la elección, pero esta vez se arriesgan poner a su país en manos de Donald Trump, un chusco ‘showman’ con tendencias fascistas. A este lado del Atlántico, con Europa patas arriba, las debilidades de Hillary Clinton son una pesadilla que nos acompañará las próximas semanas.

Comencemos por lo evidente. La victoria demócrata supondría un hecho histórico, como lo fue la de Obama en el 2008 para los afroamericanos. La llegada de la primera mujer a la Casa Blanca lanzaría un poderoso mensaje a tantas mujeres que se enfrentan a diario con un gran techo de cristal en el mejor de los casos y un muro de abusos y violencia en el peor.…  Seguir leyendo »