Miércoles, 28 de septiembre de 2016

En esta ciudad industrial cerca a la capital del país, los trabajadores se reúnen afuera de las puertas de una planta de Chrysler para el turno nocturno de ensamblaje de camionetas Journey de la marca Dodge. Es un trabajo codiciado, pues los trabajadores de la industria automovilística en México ganan un promedio de 5 dólares por hora, en comparación con el salario mínimo nacional de menos de 4 dólares por toda la jornada. Sin embargo, es una quinta parte de lo que ganan los trabajadores en Detroit, y eso ha ayudado a México a convertirse en un centro neurálgico en la producción automotriz a nivel mundial.…  Seguir leyendo »

Across Western Europe, marriage equality is fast becoming the norm: From Scandinavia through the Netherlands and Denmark; even the Catholic countries of Ireland, France and Spain. But there’s one glaring exception: Germany. It stands out not only because it is the largest country in Western Europe, but also because on many measures, it is among the most progressive.

Germany’s outlier status (it allows “registered partnerships,” but not full marriage) is even more curious because much of the country is in favor. But not its leadership: Chancellor Angela Merkel and her party, the Christian Democratic Union, have stood athwart the Continentwide movement and yelled no.…  Seguir leyendo »

Shimon Peres was an optimist. Not somebody who believed that everything would be okay at the end of the day, but someone who trusted that if you do the right things, you can change a situation for the better. Not a daydreamer, not a detached visionary, but a shrewd politician who knew what he wanted and how to achieve it. When I came to know him, it seemed to me obvious that he was a politician with an agenda, but it took me a while to understand that this was unusual. Today I can testify: Most politicians come to office simply in order to be there.…  Seguir leyendo »

The first post-World War II employment of nuclear weapons will probably be launched by North Korea or Pakistan. Should circumstances actually turn out this way, the resultant harms would impact not only the aggressor state and its victims, but also selected strategic nuclear policies in certain other states. The most significant example of such an impact would likely be Israel.

Israel’s nuclear strategy remains “deliberately ambiguous.” This “opaque” posture has endured because Jerusalem has never yet had to worry about confronting enemy nuclear forces. This durability would almost certainly need to change, however, if Iran — the July 2015 Vienna pact notwithstanding — were sometime perceived to have already become “nearly-nuclear.”

But it’s not just Iran.…  Seguir leyendo »

La historia de la humanidad ha demostrado que la mejor guerra es la que no se hace. Sin embargo, una vez hecha, incluso por más de medio siglo como ocurre en Colombia, ¿cómo se pueden cerrar las heridas con una simple firma que, probablemente, lo que busca ante todo es no vivir permanente en el rencor? Puede servir por actual y oportuna, la réplica de Tácito en sus Annales cuando, recordando la paz de Augusto, escribía: «Hacen una carnicería como la que han hecho, firman un acuerdo y a eso le llaman paz». Sabio pensamiento que subraya la idea de que la paz sólo existe de verdad cuando se crean las condiciones que la hacen posible y logra enraizar en el corazón de los miembros de la civitas, los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

It’s a terrible thing to say, let alone to think, but anyone who cares about the plight of the civilians in Aleppo, and particularly the children, has to wonder now whether the best thing to bring the suffering to an end would be a quick victory for Bashar al-Assad.

The prospect may be indigestible. By any standards of humanity it is. But the fact is, the game is nearly over in Syria’s second city, and the president looks like being the winner. Not since the Nazis retook Warsaw in 1944 has the world seen an assault of such total ferocity as we are witnessing in Syria’s second largest city.…  Seguir leyendo »

En el confuso escenario político actual, la distancia entre el discurso y la praxis de los principales partidos es abismal. Al mismo tiempo que proclaman que la celebración de unas terceras elecciones sería un fracaso que es preciso evitar, se preparan a conciencia para ellas. La proposición de ley para que se celebren el 18 de diciembre en lugar del 25 es la prueba más evidente de ese inconfesado propósito. La posibilidad de que los españoles seamos llamados a las urnas, por tercera vez en menos de un año, muestra que el PP y el PSOE han conseguido imponer una determinada interpretación del artículo 99 de la Constitución, que regula la investidura del presidente del Gobierno.…  Seguir leyendo »

El mundo en su conjunto vive estos días un tiempo histórico sorprendente. La ciudadanía detecta con claridad que están sucediendo y van a seguir sucediendo cosas importantes y aun trascendentales, pero se siente impotente para concretarlas y aún más para valorar sus consecuencias. Hemos entrado de forma brusca en el reino de la incertidumbre y la imprevisibilidad, un reino en el que se mueven a sus anchas los simplistas, los alarmistas, los oportunistas, los demagogos y los dogmáticos, es decir, todos aquellos que no se atreven a asumir, como recomendaba Ortega en su tiempo, que «lo que nos pasa es que no sabemos lo que nos pasa y eso es exactamente lo que nos pasa».…  Seguir leyendo »

En junio de 1950, con motivo de la inauguración del Congreso por la Libertad de la Cultura, se reunieron en la ciudad de Berlín más de un centenar de pensadores e intelectuales. Estaban, entre otros, Karl Jaspers, John Dewey, Benedetto Croce, Raymond Aron, Jacques Maritain, Arthur Koestler y Isaiah Berlin, todos ellos comprometidos firmemente con la libertad. El Congreso tenía como objetivo contrarrestar el atractivo y la buena prensa de los que gozaban las ideas comunistas entre algunos vectores de las sociedades occidentales.

El comunismo estaba ganando la batalla de las ideas, capitaneado por la activa intelligentsia soviética y gracias también a la complicidad de algunos intelectuales occidentales seducidos, por conveniencia o convicción, por la tentación totalitaria.…  Seguir leyendo »

Alberto Rodríguez ha dirigido una magnífica película, El hombre de las mil caras, basada en el libro de Manuel Cerdán, en la que recoge la intervención de Francisco Paesa en la captura de Luis Roldán, el hombre más buscado durante los años 90 y que protagonizó una de las páginas más negras de la última legislatura de Felipe González (93-96).

Para quienes participamos entonces en la vida política, la película era de obligada visión sobre todo para analizar con la perspectiva de los 20 años transcurridos unos terribles hechos que permitieron, mediante el saqueo de los fondos del Ministerio del Interior destinados a la lucha antiterrorista, que 1.500 millones de las antiguas pesetas salieran de las arcas del Estado y sigan a fecha de hoy en paradero desconocido.…  Seguir leyendo »

Construir la paz es una cuestión de decisión individual e institucional. Empieza en nuestro interior y se irradia fuera, desde lo local hasta lo global. Así, la paz requiere una conversión interior, un cambio de políticas y de prácticas». Lo dice el patriarca Bartolomé I, interviniendo en Asís ante la asamblea inaugural del Encuentro Internacional ‘Sed de Paz: religiones y culturas en diálogo’, treinta años después de la histórica oración impulsada por Juan Pablo II.

El sábado 25 de enero de 1986, en la Basílica de San Pablo Extramuros, donde clausuraba la Semana de Oración por la Unidad de los Cristianos, Juan Pablo II dijo: «En esta solemne ocasión, deseo anunciar que estoy llevando a cabo oportunas consultas no solo con varias iglesias y confesiones cristianas, sino también con otras religiones del mundo para promover con ellas un especial encuentro de oración por la paz en la ciudad de Asís» Treinta años después sigue habiendo un gran anhelo de paz, en especial, de parte de aquellos que sufren la violencia, de las víctimas del terrorismo y de las víctimas de las demasiadas guerras en curso.…  Seguir leyendo »

El papa Francisco ha creado una comisión, formada por seis hombres y seis mujeres y presidida por el secretario de la Congregación para la Doctrina de la Fe, el arzobispo español Luis Ladaria Ferrer, para el estudio del diaconado femenino en la Iglesia católica. De la comisión han sido excluidos cuatro continentes: Asia, África, América Latina y Oceanía. Hay 12 miembros europeos y una estadounidense.

Mi opinión es que se trata de una comisión tan innecesaria como ineficaz. Innecesaria porque el estudio ya está hecho por exégetas, teólogos, teólogas e historiadores del cristianismo. Las conclusiones cuentan con un amplio consenso entre los investigadores: Jesús de Nazaret formó un movimiento contrahegemónico igualitario de hombres y mujeres que lo acompañaron por los caminos de Galilea, compartieron con él su estilo de vida itinerante y asumieron responsabilidades comunes sin discriminación alguna.…  Seguir leyendo »

Ha salido un libro que abre un debate a la vez muy contemporáneo y muy sugerente. Gira en torno a la siguiente pregunta: ¿vale la pena tener hijos? La autora es la socióloga israelí Orna Donath, que entrevistó a 23 mujeres que han llegado a la conclusión de que se equivocaron. El título es del todo expresivo: ‘Madres arrepentidas’.Otras dos sociólogas, las profesoras norteamericanas Amy Blackstone y Mahala Dyer Stewart, publicaron no mucho antes en la revista ‘The Family Journal’ un artículo donde profundizan en el proceso de decisión que lleva a mujeres y hombres a renunciar a tener descendencia. El artículo se basa también en entrevistas: 21 mujeres y diez hombres.…  Seguir leyendo »

Par un hasard calendaire, le tumulte autour des porcheries vaudoises précède de peu la sortie d’«Un juif pour l’exemple», qui, à la suite de Jacques Chessex, emprunte au Crime nazi de Payerne (1977) de Jacques Pilet son sous-titre éponyme. Dans les deux cas, l’effroi n’épargne pas le Pays de Vaud. La scène du dépeçage d’Arthur Bloch dans le film de Jacob Berger pose d’ailleurs la question de la porosité entre humanité et bestialité.

Doit-on considérer l’industrie de la viande comme un «génocide animalier»?

Doit-on considérer l’industrie de la viande comme un «génocide animalier»? Deux mille chairs abattues à la seconde, 80 milliards par an à l’échelle du globe, et dix fois plus de poissons.…  Seguir leyendo »

Le 18 septembre, le Kremlin s’est de nouveau doté d’une assemblée législative aux ordres, grâce aux suffrages d’une minorité d’électeurs. Il est stupéfiant de lire les gros titres : « Victoire écrasante de Poutine aux législatives ! » Les pourcentages volent, on les attrape et on répète les bonnes nouvelles du Kremlin.

Comme si un scrutin en Russie se commentait à la légère, en reprenant les dépêches d’agences russes, ou en citant le président russe qui, en personne, annonce la victoire à peine une heure après la fermeture des derniers bureaux de vote, alors que seulement 7 % des bulletins ont été dépouillés.…  Seguir leyendo »

En Afrique du Sud, où 20 % des 15-49 ans sont touchés par le VIH, la tenue d’une telle conférence revêt forcément une dimension particulière. Elle permet de relativiser les excès d’optimisme, et de remettre la parole des personnes touchées au cœur de la riposte mondiale à l’épidémie.

Ce n’est pas la première fois que Durban accueille la conférence mondiale. En 2000, la précédente conférence de dans cette ville marquait même un tournant historique : quatre ans après l’arrivée des premiers traitements, des milliers de personnes séropositives convergeaient de tout le pays pour demander que tous les malades y aient accès.…  Seguir leyendo »

No puedes ocultar quién eres.

Durante la primaria del Partido Republicano, Donald Trump fue el bully del aula. “Liar Ted!”, “Little Marco!”, “Low Energy Jeb!”. “¡Miren esa cara!”, dijo de la candidata Carly Fiorina. “¿Pueden imaginar esa, la cara de nuestro próximo presidente?”.

Trump mostró a los medios del mundo que un narcisista fanfarrón puede competir por la presidencia de la nación más poderosa del planeta sostenido por el festejo casi incondicional de una masa fervorosa. Arrastró el debate a una vocinglería propia de jovenzuelos inmaduros, una pandilla de pendencieros capaz de desafiar toda convención y norma, sentido común o derecho ajeno.…  Seguir leyendo »

«En Syrie, apporter une aide humanitaire est parfois plus dangereux que de porter une arme», explique le représentant d’une association syrienne. Si le 19 septembre, un convoi de l’ONU a été attaqué pour la première fois, les humanitaires sont régulièrement pris pour cibles. Les structures médicales et les écoles sont bombardées, de même que les entrepôts et les lieux de distribution.

Quand le premier convoi d’aide a atteint la ville assiégée de Daraya en juin, de lourds bombardements ont eu lieu durant deux jours, empêchant les civils de se rendre aux points de distribution. «Notre rêve serait que les humanitaires syriens bénéficient d’une protection internationale», déclare l’un de nos partenaires comme s’il parlait d’une utopie et non du respect d’une obligation reconnue de droit international humanitaire.…  Seguir leyendo »

Antimicrobial resistance (AMR), where the ability of a drug to treat an infection is compromised, reached the highest political level last week with the convening of a UN General Assembly meeting dedicated to the threat. With estimates of 700,000 deaths occurring each year due to drug-resistant infections and the World Bank projecting that if left unchecked, the problem could cause annual global GDP to fall between 1.1% and 3.8% before 2050, all member states adopted a political declaration that outlined commitment to a broad range of interventions. The first of its kind, the declaration rightfully recognized that combating AMR demands a multi-pronged approach, including raising awareness of the threat and its solutions; more prudent use of current drugs; replenishing the pipeline of antibiotics; developing new types of drugs, rapid diagnostic tests and vaccines; closer collaboration between the agricultural and human health sectors, and sustained funding for implementing national plans.…  Seguir leyendo »

Activists march in London to protest against Britain's vote to leave the EU. REUTERS/Luke MacGregor

The European Union lexicon, already stuffed with ugly words and phrases, needs to coin a new one: “plebiphobia.” Unlike some anxieties, the fear of referendums is well-grounded. Following Britain’s vote in June to leave the union, plebiscites this fall in Hungary on migration and in Italy on constitutional reform may further destabilize the EU. More fundamentally, plebiphobia rules out the very reforms needed to prevent more Brexit-like uprisings.

The EU’s checkered relationship with referendums goes back a long time, restraining its otherwise seemingly relentless expansion. In 1972, Norwegians voted against membership and stayed out of the second wave of members – Britain, Denmark and Ireland – that joined a year later.…  Seguir leyendo »