Lunes, 3 de octubre de 2016

Returning to Kyrgyzstan after five years away, I found a country that still mixes open-eyed charm, bureaucratic frustrations and decaying Soviet-era infrastructures – all part of a slow, uncertain transition that its population wishes could go faster even if the ultimate destination remains obscure.

Taking pictures that tell a real story in post-Soviet states is always a challenge. Especially in Central Asia. I have to overcome the country’s big empty spaces, the absence of public information and a decades-old culture of suspicion. Then a door opens, I turn a corner, or a new friend helps. Suddenly I get my chance.

I want to give a feeling for the context of Islamic radicalisation in Kyrgyzstan.…  Seguir leyendo »

I have never advocated that people who routinely feed low doses of antibiotics to livestock should be executed without trial. That would be too harsh, too irrevocable. There should be fair trials, and fines for a first offense, and prison for a second. Only habitual offenders should face the death penalty.

But first, there has to be a law. At the moment, it isn’t even illegal in most countries.

At the United Nations on Sept. 21, every single member country signed a declaration that recognizes the rise in antibiotic resistance as a threat to the entire enterprise of modern medicine. It’s a start, but that’s all it is — and time is running out.…  Seguir leyendo »

In the wee hours of Sept. 29, Indian special operations forces slipped across the Line of Control (LoC) into Pakistan-administered Kashmir and attacked sites where terrorists had gathered to infiltrate into Indian-held territory. The details of this operation, described as surgical strikes, are hazy, and more will likely emerge. Cross-LoC operations by India are not entirely unprecedented, but the apparent scale of the strikes and public acknowledgment by the Indian Army broke new ground.

India’s leaders and the public welcomed the strikes as a justified response to the Sept. 18 attack at Uri in Kashmir in which 19 Indian soldiers were killed.…  Seguir leyendo »

In the mid-1960s, Robert Paine, a scientist at the University of Washington in Seattle, discovered a hidden organizing principle in the coastal ecosystem he was studying. When a certain species of starfish was present, a panoply of algae, limpets, barnacles, anemones and mussels lived in delicate, dynamic balance. But when he removed the starfish and tossed them into the ocean, that balance collapsed and one kind of mussel took over.

Dr. Paine coined a term to describe the starfish’s outsize influence: keystone species. Keystone species have since been identified in forests, in grasslands, in the ocean and even in the human gut.…  Seguir leyendo »

Este año se celebra el 15 aniversario de los “BRICS”, el término que acuñé para poder referirse a las principales economías emergentes: Brasil, Rusia, India y China (Se agregó a Sudáfrica en el año 2010). Recientemente, mi breve paso por el Gobierno británico llegó a su fin, tras la conclusión de una revisión independiente sobre resistencia antimicrobiana (RAM) que había estado presidiendo. Mientras reflexionaba sobre qué hacer, yo no puedo sino volver al tema del aniversario. ¿Cumplieron las expectativas las grandes y prometedoras economías emergentes?

Tal vez la forma más sencilla de responder a esta pregunta se encuentra en mi trabajo sobre la revisión de RAM, misma que fue impulsado por el ex primer ministro británico, David Cameron, en el año 2014.…  Seguir leyendo »

Aunque cada país es un mundo y cualquier extrapolación de uno a otro debe hacerse con cautela, la crisis de los partidos socialdemócratas europeos no se puede explicar desde una óptica exclusivamente nacional ni afecta sólo a los socialdemócratas.

El factor personal siempre influye y, de vivir hoy –con la fragmentación, caída de filiación, volatilidad del voto, cartelización y corrupción–, dudo que mi admirado Juan Linz mantuviera su opinión de que el desprestigio de los grandes partidos tiene más que ver con las expectativas irracionales o poco realistas de los ciudadanos que con lo que hacen o dejan de hacer sus dirigentes.…  Seguir leyendo »

En Suiza, el país de la negociación, la conciliación y el compromiso fácil, el debate europeo desentona. En Bruselas, las relaciones de poder son demasiado brutales, las soluciones, demasiado definitivas para no chocar con la cultura política helvética. Muchos están persuadidos de que Europa no es soluble en nuestra democracia forjada en el fuego de los derechos populares. Y la crisis actual sobre la libre circulación de personas, en la que la voluntad expresada en las urnas por la mayoría de los ciudadanos choca con las reglas no negociables de la UE, es la última ilustración de ello.

Pero esta constatación no es de ayer.…  Seguir leyendo »

La sentencia del Tribunal Europeo que se ha conocido esta semana ha levantado un revuelo a todas luces excesivo. Catedráticos, bufetes de abogados laboralistas, expertos, sindicatos, han dado toda clase de opiniones, algunas de ellas hasta contradictorias, que han generado una gran inquietud, de manera especial en el mundo empresarial, que no olvidemos es el soporte de la economía y del empleo. En un tema tan importante y sensible, es necesario realizar un análisis riguroso y sensato del alcance de la sentencia y del impacto que puede causar en el empleo.

Los distintos tipos de contratos están regulados en el Estatuto de los Trabajadores desde 1980 y en las modificaciones que se han ido realizando que afectan a la contratación temporal, en las reformas de 1985, para impulsarla (Partido Socialista), 1994, para reducirla (Partido Socialista) y 1998, para reducirla (Partido Popular).…  Seguir leyendo »

Por un margen milimétrico, y contra todo pronóstico, ha prevalecido el no al Acuerdo de Paz en Colombia. Es decir: ha predominado el miedo de un sector de la sociedad colombiana a un hecho que veía y sigue viendo como altamente amenazador. La idea de que los responsables de las FARC queden “en la impunidad”, y, peor todavía, que una vez legalizados alcancen puestos políticos ingresando en las instituciones, sea en calidad de parlamentarios o de autoridades ejecutivas, sigue siendo una obsesión de la derecha colombiana. Cuyo argumento básico sigue siendo el siguiente: “De nin­guna manera podemos permitir que los criminales que fueron jefes de la guerrilla se conviertan en legis­ladores, en calidad de dirigentes de partidos supuestamente democráticos.…  Seguir leyendo »

La calidad de cualquier democracia está muy relacionada con la calidad de su debate público. Ello exige que cuando se inicie una discusión, los argumentos que se pongan sobre la mesa sean rigurosos y certeros, y no un conjunto de lugares comunes, obviedades o consignas. El PSOE está inmerso en una discusión interna que, si no acertamos a resolver, puede dejarnos un largo tiempo en la oposición. Por ello, la salida del secretario general hace aún más urgente descifrar qué nos está pasando.

La cuestión no es cómo solventamos nuestro trilema (Gobierno del PP, Gobierno alternativo y terceras elecciones). Este escenario, como el resto de fracturas por las que estamos pasando, es consecuencia de una dificultad mayor: los socialistas estamos encadenando sucesivas derrotas electorales.…  Seguir leyendo »

¿Valdrá todo a la hora de hacerse publicidad y será lícito afanar presencia pública a cualquier precio? ¿Aún a costa del abuso de las instituciones más cualificadas? La tan permisiva cuando no abusiva sociedad española nos ofrece un par de ejemplos que incitan a reflexionar.

En la preciosa ciudad francesa de Estrasburgo tiene su sede una de las instituciones europeas más relevantes dada la alta función que está llamada a desempeñar, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Muy tempranamente el Consejo de Europa se movilizó para que cuanto antes los más importantes derechos fundamentales y libertades públicas que habían proclamado la Declaración Universal de Derechos Humanos, hecha por Naciones Unidas en París en 1948, pudieran encontrar instrumentos de garantía que resultaran eficaces.…  Seguir leyendo »

Aprovechando que curiosamente fue Podemos el único partido que utilizó en la última campaña electoral el término Patria, si bien con un sesgo únicamente social, conviene preguntarse ¿por qué España es el único país del mundo donde el concepto de patriotismo huele a rancio, mientras el de nacionalismo suena a moderno, cuando es exactamente al revés? El nacionalismo es un movimiento que surge a finales del siglo XIX. Busca la exaltación de la raza, de las emociones de las masas, y se dirige directamente a la división, a la confrontación y por tanto al desastre. Este tipo de nacionalismo es de carácter expansivo, busca invadir romper y dividir Estados pre-existentes y consolidados.…  Seguir leyendo »

Desde hace ya unos cuantos años se viene hablando del desarrollo de vehículos eléctricos que estaban en condiciones de circular por nuestras calles de modo inminente. Tecnológicamente, no había dudas sobre su viabilidad, aunque aún quedara el reto de prolongar el tiempo de autonomía de los coches. Todas las marcas importantes demostraron estar trabajando en ello. Flamantes modelos se presentaban en los salones internacionales de automóviles y en muchos países sus dirigentes políticos anunciaban medidas para favorecer ese impulso. Pero el mercado no acompañó.

En España, en 2010 el entonces ministro de Industria, Miguel Sebastián, hizo del coche eléctrico su plan estrella, declarando que circularían 250.000 vehículos de este tipo por nuestras ciudades y carreteras en 2014.…  Seguir leyendo »

Los socialistas han tomado la vía de la autodestrucción. El PSOE y la UCD fueron los dos grandes partidos que levantaron el régimen del 78. El último desapareció por su debilidad ideológica, la organización territorial incoherente, las luchas entre la dirección y los barones, la debilidad del liderazgo, y la erosión por la difícil coyuntura histórica.

Una comparación, que no equiparación, entre ambas implosiones arroja luz sobre los riesgos de que desaparezca uno de los partidos históricos, en medio de una crisis institucional y de un golpe de Estado a cámara lenta en Cataluña.

La UCD se construyó desde el poder, en mayo de 1977, como una coalición de catorce grupúsculos de democristianos, socialdemócratas, liberales e «independientes», que fue el nombre que se dieron los ex franquistas.…  Seguir leyendo »

Algunos dirigentes del Partit dels Socialistes de Catalunya (PSC), encabezados por Miquel Iceta, han propuesto recientemente establecer una “ley de la claridad” para resolver el tema nacional-territorial del Estado español. Se trataría de formular unas reglas pactadas que enmarcarían la decisión de la ciudadanía catalana sobre el modelo de acomodación política, incluida la independencia. La referencia empírica es la ley de la Claridad de Canadá (Clarity Act, 2000), establecida por la Cámara de los Comunes del Parlamento federal. De entrada, buscar soluciones en la política comparada de las democracias plurinacionales es una actitud encomiable (y lamentablemente no demasiado frecuente). Vale la pena considerarla.…  Seguir leyendo »

Después de las pasadas elecciones, en un artículo publicado en EL PERIÓDICO (‘Sentir, pensar, votar’) expresaba mi temor de que ya no fuese posible un gobierno alternativo al del PP. Y que, en ese caso, el PSOE debería negociar su abstención. Darla sin condiciones, mediante la oportuna ausencia de algunos diputados, me parecía mala solución. Al contrario, se podrían exigir medidas urgentes económicas, sociales e institucionales. Desde un proceso de reforma constitucional, a cómo repartir el coste social del ajuste que Bruselas pide. O incluso un candidato alternativo a Rajoy. Aprovechar la ocasión para influir y condicionar, que es el rol de una oposición responsable.…  Seguir leyendo »

Nul ne peut être indifférent à la nouvelle toute récente (mi-septembre 2016), selon laquelle, pour la première fois, en Belgique, un enfant a été aidé officiellement à mourir. Pour des raisons évidentes de préservation de sa dignité et de respect de sa sphère privée et celle de sa famille, aucune donnée précise n’a été révélée. On ne sait ni s’il s’agit d’une fille ou d’un garçon, ni son âge. Rien non plus sur la maladie dont l’enfant souffrait. L’information a été transmise de façon lapidaire par le président de la Commission fédérale belge de contrôle et d’évaluation de l’euthanasie.

Le cadre légal

Rappelons que la loi belge du 28 février 2014, fortement controversée au moment de son adoption, a ouvert la possibilité d’appliquer l’euthanasie aux enfants de moins de 18 ans, sans fixer un âge minimum pour le faire (contrairement aux Pays-Bas où le seuil inférieur est situé à 12 ans).…  Seguir leyendo »

Con la ayuda de las lluvias torrenciales del huracán Matthew que bordeó el Caribe colombiano —una región mayoritariamente favorable al gobierno—, ganó el No en el plebiscito celebrado en Colombia. El paso lógico en una democracia normal, tal como lo hizo el presidente Juan Manuel Santos, fue aceptar enseguida este veredicto político, aunque la mayoría obtenida haya sido por una fracción mínima (menos de medio punto porcentual), e invitar a todas las fuerzas políticas, especialmente a la oposición que lidera el expresidente Álvaro Uribe Vélez, a que se sumen a una posible reapertura de la mesa de conversaciones con las Farc.…  Seguir leyendo »

“Tristeza de país”, dice una chica, el pelo largo cobre, la mirada perdida, guardando su teléfono, atajando una lágrima. “Tristeza, sí”, le contesta un hombre casi viejo, y alrededor, en esa plaza colombiana, tantos podrían decir lo mismo. Hay momentos en que muchos ciudadanos chocan contra algo que no sabían qué era y resultó ser su país. Ese descubrimiento, el horror de ese descubrimiento. Esa es la sensación que tenían, domingo por la noche, tantos colombianos.

El plebiscito sobre los acuerdos de paz acababa de terminar: sobre 13 millones de votantes, el No había ganado por casi 54.000 votos, el 50,22 por ciento contra el 49,78.…  Seguir leyendo »