Martes, 4 de octubre de 2016

Since electricity — even in small doses — powers lamps, cellphones, fans, water pumps, health clinics and equipment for businesses, it is critical in improving the lives of the poor.

Mahmood Malik, chief executive of Idcol in Dhaka, calls its arrival for the rural poor “a silent revolution you can’t feel sitting in the city.”

Solar is also safer and cleaner than conventional fuel. Idcol estimates that each year its solar installations replace 242 tons of kerosene worth $300 million that the poor would otherwise spend on lighting.

The keys to Idcol’s expansion across Bangladesh are financing plans that cater to lower-income people, as well as partnerships with 56 grass-roots organizations like the microfinance institution Grameen.…  Seguir leyendo »

El no del pueblo colombiano al reciente acuerdo entre el Gobierno y el grupo armado de las FARC pone de relieve alguna debilidad del propio acuerdo y sobre todo errores de bulto al convocar de forma precipitada el referéndum. La paz es un bien común global indiscutible. Sin duda; pero tiene siempre un precio. Poner fin a un largo y brutal conflicto armado interno debe concitar el apoyo de todo ciudadano de bien; este argumento arrojó al gobierno a un rápido plebiscito que saldara las cuentas del conflicto. Los populistas creen que todo se puede poner a votación. Y hay bienes como la paz (Colombia), la unidad nacional y el territorio (España), o el bienestar y seguridad propia y ajena (Reino Unido), o qué es o no delito, o los derechos humanos (Hungría, Suiza), que no pueden quedar al albur de mayorías plebiscitarias.…  Seguir leyendo »

Iniciamos un nuevo curso escolar en un sistema educativo atribulado por la presencia de viejas y nuevas urgencias, así como por la aparición de nuevas incertidumbres y preocupantes incongruencias.

Sabemos que la educación es un bien público que nos concierne a todos, que nuestro futuro depende en buena medida de su calidad y que, precisamente por eso, no puede administrarse desde planteamientos políticos e ideológicos particulares, sino que debiera ser la sociedad en su conjunto, en su multiplicidad de tendencias ideológicas y culturales, quien se ocupara de él, evitando su modelación cíclica en función de los vaivenes electorales. Así pues, sabemos de la urgencia de alcanzar el pacto inteligente que precisa nuestro sistema educativo, a fin de abordar, cuanto antes, la mejora de algunos indicadores educativos esenciales en la sociedad del aprendizaje: la mejora del abandono educativo prematuro de nuestros jóvenes, elevar la tasa de graduación en secundaria postobligatoria de nuestra población activa….…  Seguir leyendo »

A medida que persiste la crisis económico-financiera, crece entre los europeos la alarma de que nuestros valores y bienestar peligran ante amenazas externas y fenómenos internos. Según las encuestas, los jóvenes tendrán una vida más difícil que la que han disfrutado sus padres. Tras más de seis décadas sin guerras a escala continental ni hecatombes de ningún tipo pareciera que la Edad dorada de Europa se hubiera terminado.

El malestar se transmuta en rivalidades internas y en odios proyectados hacia adentro y afuera. ¿Cómo de la euforia del final de la Guerra fría y la consiguiente expansión de los valores occidentales a finales del siglo XX hemos pasado a esta situación?…  Seguir leyendo »

Fue todo tan distinto hace sólo unos pocos años. A finales de los noventa, los socialdemócratas crecieron en todos los rincones de Europa. Políticos de izquierda participaban en los Gobiernos de 12 de los (entonces) 15 Estados miembros de la Unión Europea, dominaban la Comisión Europea y fueron el segundo grupo más numeroso en el Parlamento Europeo. Por si fuera poco, el presidente Bill Clinton y los “Nuevos Demócratas” definían una política nueva en EE UU y el progreso de la socialdemocracia era imparable. O al menos eso parecía.

La profunda crisis que afecta ahora al PSOE es más aguda que en otros partidos de la izquierda en Europa, tal vez con la excepción del PASOK en Grecia.…  Seguir leyendo »

El resultado de las urnas en Colombia refleja la división política extrema que vive el país, la misma que ya vivió en las elecciones presidenciales de 2014 y que con toda seguridad se reproducirá en las que tengan lugar en 2018.

La baja popularidad del presidente Santos, con un índice de aprobación del 21% en los meses precedentes al referéndum, terminó por ponerse en contra de su estrategia por someter el acuerdo de paz a la aprobación popular. Le afecta además para conseguir otras reformas necesarias como la tributaria, tan urgente para las cuentas públicas en una economía que se preparaba para recibir el rédito económico de la paz, por ahora congelado.…  Seguir leyendo »

Es muy fácil ser sabio el día después. Cuando ocurre lo que nadie se esperaba, ni siquiera los expertos, entonces los expertos salen (salimos) a explicarlo, serios como tahúres y sin vergüenza alguna de no haberlo previsto antes. En un mundo globalizado, lo que antes se llamaba, con pomposas palabras hegelianas, “el espíritu de la historia”, hoy lleva un nombre mucho más vulgar: trending topic, y lleva un # para indicar el hashtag. El trending topic que ganó en el plebiscito colombiano es bien curioso, un “sí pero no”: #SiALaPazPeroEstaNo. Yes but not. El contradictorio corazón humano entiende estos absurdos de la lógica formal.…  Seguir leyendo »

Existen pocas estupideces mayores que la de hacerse trampas al solitario. Y medio Occidente se empeñó en hacérselas durante las últimas cinco semanas a pesar de la evidencia de que el presidente Juan Manuel Santos mentía al mundo al hablarle de un acuerdo de paz para Colombia en el que las FARC pedían perdón, lo que no han hecho en ningún momento. Lo han «ofrecido», que es lo contrario de «pedir». Un acuerdo que supuestamente implicaba la vuelta a la guerra si triunfaba el «no» en el plebiscito del pasado domingo. Como estamos viendo, todo era una infamia.

En un diario madrileño que ha recibido cientos de miles de euros de una fundación de la familia Santos por promover el «sí» en el plebiscito –con la objetividad que eso aporta a su información–, un periodista decía el pasado 25 de septiembre que si los colombianos «votan que “no”, cuatro años de negociaciones se irán a la basura y de vuelta a los asesinatos y los secuestros, al terror y a los enfrentamientos militares».…  Seguir leyendo »

Seguramente nadie pone en duda que los sistemas nacionales de salud son uno de los pilares fundamentales del Estado del bienestar. Lo que ya no está tan claro es cómo se podrá garantizar su sostenibilidad. Y el debate sobre la supervivencia de la sanidad es un debate muy incómodo pero ineludible.

Recientemente nos ha llegado la noticia de que la comisión clínica de una zona de Inglaterra, el condado de York, se plantea limitar y poner condiciones a ciertos tipos de intervenciones quirúrgicas en personas con obesidad o los fumadores. En nuestro contexto, la noticia nos sorprende y choca. No estamos acostumbrados a establecer criterios sobre qué se financia y qué no se financia en sanidad.…  Seguir leyendo »

España no consigue formar gobierno desde que las elecciones generales de diciembre del 2015 transformaron radicalmente su sistema de partidos. La dificultad de formar gobierno está relacionada con los cálculos de los partidos sobre los posibles costes y beneficios de apoyar o no gobiernos distintos en términos de apoyo político de los votantes, conseguir sus prioridades en cuanto a políticas públicas y obtener cargos políticos. Las reglas para la formación y censura del gobierno afectan a estos cálculos.

Las reglas que España adoptó en la constitución de1978 son dramáticamente diferentes que las que rigieron durante su primera democracia, la Segunda República (1931-36), un golpe de Estado en contra de la misma llevó a una brutal guerra civil y décadas de un régimen autoritario bajo Francisco Franco.…  Seguir leyendo »

¿Es la política monetaria el instrumento adecuado para impulsar el crecimiento económico en una unión monetaria imperfecta?, ¿no se ha colocado el BCE, la única institución verdaderamente federal en la UEM, en una situación imposible al prometer lo que no puede dar?

Este papel aborda las posibles incompatibilidades entre la política monetaria que persigue la estabilidad económica y la política regulatoria y supervisora que busca la estabilidad financiera. El uso exhaustivo de ambas políticas, monetaria y regulatoria, por parte de la Unión Europea y el protagonismo creciente que en ambas ha desempeñado el BCE ha dado lugar a incoherencias crecientes y suscita dudas razonables sobre su eficacia.…  Seguir leyendo »

Sin lugar a dudas, la recuperación de la recesión mundial provocada por la crisis financiera del año 2008 ha sido inusualmente larga y anémica. Algunos aún esperan un repunte en el crecimiento. Sin embargo, ocho años después de que estallara la crisis, la situación que atraviesa la economía mundial comienza a mostrarse más como un nuevo equilibrio de bajo crecimiento que como una recuperación lenta. ¿Por qué ocurre esto y hay algo que podamos hacer al respecto?

Una posible explicación de esta “nueva normalidad” que ha recibido mucha atención es la disminución del crecimiento de la productividad. Pero, a pesar de la considerable cantidad de datos y análisis, el rol que desempeña la productividad en el actual malestar ha sido difícil de definir – y, en los hechos, parece no tener la importancia crítica que muchos piensan.…  Seguir leyendo »

En muchos países, el lugar de residencia de los votantes permite predecir con bastante exactitud sus preferencias electorales. Fue patente en los mapas de la geografía electoral del voto a favor y en contra de abandonar la Unión Europea, en el referendo celebrado en el Reino Unido en junio. Un patrón similar puede verse en la distribución de votos en la elección presidencial estadounidense de 2012 o en el apoyo de los franceses al Frente Nacional de Marine Le Pen en las elecciones regionales de 2015. Y es muy probable que se repita en la próxima elección presidencial en los Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

En 2015, dans la nuit du 2 au 3 octobre, l’hôpital de Médecins sans frontières (MSF) à Kunduz, en Afghanistan, était bombardé par les forces américaines. Quarante-deux malades et soignants ont péri dans cette attaque. Malgré le fait que les Etats-Unis aient endossé la responsabilité de ce qu’ils ont qualifié d’erreur, MSF exigeait une enquête internationale indépendante.

Celle-ci n’a pas eu lieu mais les Etats-Unis ont partiellement déclassifié leur rapport d’enquête interne. Celui-ci reconnaît non pas une, mais une véritable cascade d’erreurs humaines, techniques, procédurales… En évacuant l’hypothèse de l’intentionnalité, ce rapport révèle une réalité tout aussi effrayante. Il nous oblige à examiner les défaillances systémiques de l’interprétation et de l’application du droit humanitaire dans la conduite des hostilités, qui conduisent à la multiplication des attaques d’hôpitaux.…  Seguir leyendo »

Cette guerre atteint désormais une échelle sans précédent : le bombardement délibéré des civils, notamment femmes, enfants et secouristes des Casques Blancs, ainsi que des hôpitaux n’est pas nouveau. Mais elle a désormais un caractère systématique avec un objectif clair : tuer, encore tuer, tout ce qui peut l’être. C’est une guerre totale dans laquelle la Russie de Poutine expérimente de nouvelles armes, comme ces bombes qui peuvent pénétrer les abris et les pulvérisent ensuite.

Beaucoup, y compris dans un propos sensible et poignant, l’ambassadeur de France auprès des Nations unies, ont fait à juste titre l’analogie avec Guernica : l’aviation de l’Allemagne nazie et de l’Italie fasciste avaient anéanti la ville tandis que les troupes franquistes agissaient au sol.…  Seguir leyendo »

Certes, comme l’a écrit Johann Chapoutot dans Libération le 21 septembre, tout n’est pas rose dans la transition énergétique allemande : il y a encore beaucoup de centrales au charbon qui fonctionnent et polluent. Il y a même de nouvelles centrales qui ouvrent leurs portes. Mais l’Allemagne décrite dans l’article avec ses «mines à ciel ouvert, paysages dévastés et pollutions diverses» n’est qu’une image déformée de la transition énergétique. L’article ne mentionne pas, par exemple, les créations d’emplois et la mobilisation citoyenne qui accompagnent les énergies renouvelables.

Certes, le charbon et surtout le lignite sont les bêtes noires de la transition énergétique allemande.…  Seguir leyendo »

The cover of the most recent issue of Dabiq, the slick magazine that the Islamic State distributes online, shows an image of a jihadist fighter with the group’s notorious black flag behind him. He appears to be on the roof of a church, knocking over a cross. Below him, a headline reads, “Break the Cross.”

It might seem at first that the Islamic State was just celebrating its brutal campaign to uproot the Christians of Iraq and Syria. But “break the cross” is not an arbitrary phrase. It refers to a prophecy that will supposedly be realized in the final era before the apocalypse.…  Seguir leyendo »